Esquirol volador

De Viquipèdia
Salta a: navegació, cerca
Viquipèdia:Com entendre les taules taxonòmiquesCom entendre les taules taxonòmiques
Esquirols voladors
(Oligocè inferior – recent)
Esquirol volador d'Amèrica septentrional (Glaucomys sabrinus)

Black Paw.svg Accediu al Portal:Mamífers

Classificació científica
Regne: Animalia
Fílum: Chordata
Classe: Mammalia
Ordre: Rodentia
Família: Sciuridae
Subfamília: Sciurinae
Tribu: Pteromyini
Brandt, 1855
Subtribus

Els esquirols voladors (Pteromyini) són una tribu d'esciúrids. Hi ha quaranta-tres espècies a la tribu, la més gran de les quals és l'esquirol volador llanós. La major part de les espècies viuen al sud i sud-est d'Àsia, excepte les dues espècies del gènere Glaucomys, que són originàries de l'Amèrica de Nord, i l'esquirol volador siberià, que prové de parts del nord d'Europa i Àsia.

No són capaços de volar de la mateixa manera que els ocells o els ratpenats, però són capaços de saltar d'un arbre a un altre amb l'ajuda d'un patagi i una cua llarga, que els proporciona estabilitat en vol. Anatòmicament són molt similars a la resta d'esquirols, encara que tenen diverses adaptacions per adaptar-se al seu estil de vida. Els ossos de les extremitats són més llargs, mentre que els ossos dels peus, les mans i les vèrtebres distals són més curts. Mentre volen, poden dirigir-se i exercir control sobre la seva trajectòria amb les extremitats i la cua.

Descripció[modifica | modifica el codi]

Esquirol volador en ple vol

Malgrat que no volen com els ocells o els ratpenats, són capaços d'ascendir en el transcurs dels seus vols, amb vols registrats de fins a 90 metres.[1][2] La direcció i la velocitat de l'animal en el medi ambient poden variar canviant les posicions dels seus membres, majoritàriament controlades per petits ossos cartilaginosos. El canell està connectat al cartílag estilístic, que forma una punta d'ala utilitzada durant el planeig. A més, la punta de l'ala pot ajustar-se en diversos angles, controlant els moviments aerodinàmics.[3][4] El canell també canvia la tensió del patagi, una membrana que s'estén des del canell fins al turmell. Té una cua molt peluda que s'estabilitza en vol. La cua actua com a fre abans d'aterrar en el tronc d'un arbre.[5]

Abans del segle XXI, sovint es debatia la història evolutiva dels esquirols voladors.[6] Aquest debat es va aclarir molt gràcies a dos estudis moleculars.[7][8] Aquests estudis donaven suport al fet que els esquirols voladors es van originar fa 18-20 milions d'anys, són monofilètics i tenen una relació germana amb els esquirols arboris. A causa del seu ancestre proper, les diferències morfològiques entre esquirols voladores i esquirols arboris revelen una visió de la formació del mecanisme de planeig. En comparació amb esquirols de mida similar, els esquirols voladors mostren un allargament dels ossos de les vèrtebres i l'avantbraç lumbar, mentre que els ossos dels peus, les mans i les vèrtebres distals es redueixen en longitud. Aquestes diferències en les proporcions del cos revelen la seva adaptació per minimitzar la càrrega de l'ala i augmentar la seva maniobrabilitat mentre es planeja.[9]

Diverses hipòtesis han tractat d'explicar l'evolució del planeig dels esquirols volador.[10] Una possible explicació està relacionada amb l'eficiència energètica i l'alimentació.[11][12] El planeig és una manera de progressar d'un arbre a un altre energèticament eficaç mentre s'alimenta, enlloc de grimpar els arbres i moure's pel terra o executar salts perillosos a l'aire. Al planejar a altes velocitats, els esquirols voladors poden travessar una àrea més gran de bosc més ràpidament que els esquirols arboris. A més, poden avançar llargues distàncies augmentant la seva velocitat de planeig i la seva elevació. Altres hipòtesis afirmen que el mecanisme ha evolucionat per evitar depredadors propers i lesions. Si sorgeix una situació perillosa en un arbre específic, els esquirols voladores poden planejar cap a un altre i fugir del perill.[13] A més, els procediments d'enlairament i aterratge durant els salts, implementats amb finalitats de seguretat, poden explicar el mecanisme de planeig. Tot i que els salts a altes velocitats són importants per escapar del perill, un impacte fort en aterrar a un nou arbre pot ser perjudicial per a la salut d'una esquirol. Tot i així, el mecanisme de planeig dels esquirols voladors impliquen estructures i tècniques durant el vol que permeten una gran estabilitat i control. Si un salt és calculat malament, pot tornar fàcilment al curs original usant la seva habilitat de planejar. Un esquirol volador també crea un gran angle de planeig quan s'apropa al seu arbre de destinació, disminuint la seva velocitat augmentant la resistència de l'aire i permetent als quatre membres absorbir l'impacte.[14]

Ecologia[modifica | modifica el codi]

L'esperança de vida dels esquirols voladors a la natura és d'uns sis anys, encara que poden viure fins a quinze anys als zoològics. La taxa de mortalitat dels esquirols voladors joves és elevada a causa dels depredadors i les malalties. Entre els seus depredadors es troben algunes espècies arbòries de serps, l'ós rentador, els mussols, les martes, els coiots, els linxs i els gats ferals.[1] Al nord-oest del Pacífic, el gamarús pigallat és un depredador comú dels esquirols voladors.

Els esquirols voladors solen ser nocturns,[15] ja que no són hàbils fugint dels ocells durant el dia. Són animals omnívors que s'alimenten del que puguin trobar.

Reproducció[modifica | modifica el codi]

La temporada d'aparellament dels esquirols voladors té lloc durant els mesos de febrer i març. Quan neixen les cries, les femelles els crien en nius, alimentant-los i protegint-los fins que surten del niu. Els mascles no participen en la cria dels seus fills.[16]

Quan neixen, els esquirols voladors ho fan majoritàriament sense pèl, a part dels seus bigotis, i la major part dels seus sentits. Els seus òrgans interns són visibles a través de la pell, el que permet identificar el seu sexe. Cap a la cinquena setmana estan gairebé completament desenvolupats. En aquest moment, poden respondre al seu entorn i començar a sortir del niu. Durant les següents setmanes practiquen els salts i els planeig. Després de dos mesos i mig, les seves habilitats de planejar estan perfeccionades i estan preparats per abandonar el niu i sobreviure per si mateixos.[17]

Dieta[modifica | modifica el codi]

Les esquirols voladores poden alimentar-se fàcilment durant la nit gràcies al seu que tenen un olfacte molt desenvolupat. S'alimenten de fruits, fruits secs, fongs i ous d'aus.[18] El planeig estalvia energia.[2] Molts animals planadors tenen dietes especialitzades i hi ha proves per creure que poden aprofitar aliments deficients en proteïnes.[19] A més, el planeig és una forma ràpida de locomoció que redueix el temps de desplaçament.[19]

Taxonomia[modifica | modifica el codi]

El 2005, Thorington i Hoffman van identificar 15 gèneres d'esquirol volador i els van distribuir en dues subtribus.[20] Entre 2007 i 2013, s'han trobat tres noves espècies d'esquirol volador a Arunachal Pradesh, a l'Índia.[21][22][23] Els seus holotips es conserven a la col·lecció del Zoological Survey of India, a Calcuta. l'enquesta zoológica de l'Índia, Calcuta, Índia. Les espècies són: Petaurista mechukaensis, Petaurista mishmiensis i Petaurista siangensis.

Referències[modifica | modifica el codi]

  1. 1,0 1,1 Malamuth, E.; Mulheisen, M. «ADW: Glaucomys sabrinus – Northern flying squirrel» (en anglès). University of Michigan Museum of Natural History, 1995–2008. [Consulta: 14 juliol 2009].
  2. 2,0 2,1 Asari, Y; Yanagawa, H; Oshida, T «Gliding ability of the Siberian flying squirrel Pteromys volans orii» (en anglès). Mammal Study, 32, 4, 2007, pàg. 151–154 [Consulta: 14 juliol 2009].
  3. Johnson-Murray, Jane L. «Myology of the Gliding Membranes of Some Petauristine Rodents (Genera: Glaucomys, Pteromys, Petinomys, and Petaurista)» (en anglès). Journal of Mammalogy, 58, 20-08-1977, pàg. 374–384. DOI: 10.2307/1379336.
  4. Thorington Jr., R.W; Darrow, K.; Anderson, C.G. «Wing Tip Anatomy and Aerodynamics in Flying Squirrels» (en anglès). Journal of Mammalogy. American Society of Mammalogists, 79, 1, 1998, pàg. 245–250. DOI: 10.2307/1382860. JSTOR: 1382860 [Consulta: 14 juliol 2009].
  5. Carraway, L.N.; Verts, B.J. «Sciurus griseus» (en anglès). Mammalian Species, 474, 474, 1994, pàg. 1–7. DOI: 10.2307/3504097 [Consulta: 14 juliol 2009].
  6. Arbogast, B.S. «A brief history of the new world flying squirrels: Phylogeny, biogeography, and conservation genetics» (en anglès). Journal of Mammalogy, 88, 4, 20-08-2007, pàg. 840–849. DOI: 10.1644/06-MAMM-S-322R1.1.
  7. Mercer, J.M.; Roth, V.L. «The effects of cenozoic global change on squirrel phylogeny» (en anglès). Science, 299, 5612, 2003, pàg. 1568–1572. DOI: 10.1126/science.1079705. PMID: 12595609.
  8. Steppan, S.J.; Storz, B.L.; Hoffmann, R.S. «Nuclear DNA phylogeny of the squirrels (Mammalia : Rodentia) and the evolution of arboreality from c-myc and RAG1» (en anglès). Molecular Phylogenetics and Evolution, 30, 3, 2004, pàg. 703–719. DOI: 10.1016/S1055-7903(03)00204-5. PMID: 15012949.
  9. Thorington, Richard W.; Santana, Erica M. «How to make a flying squirrel: Glaucomys anatomy in phylogenetic perspective» (en anglès). Journal of Mammalogy, 88, 2007, pàg. 882–896. DOI: 10.1644/06-mamm-s-325r2.1.
  10. Flaherty, E.A.; Ben-David, M.; Smith, W.P. «Quadrupedal locomotor performance in two species of arboreal squirrels: predicting energy savings of gliding» (en anglès). Journal of Comparative Physiology B, 180, 7, 2010, pàg. 1067–1078. DOI: 10.1007/s00360-010-0470-1.
  11. Norberg, Ulla M. «Evolution of vertebrate flight: an aerodynamic model for the transition from gliding to active flight» (en anglès). American Naturalist, 126, 1985, pàg. 303–327. DOI: 10.1086/284419.
  12. Paskins, Keith E.; Bowyer, Adrian; Megill, William M.; Scheibe, John S. «Take-off and landing forces and the evolution of controlled gliding in northern flying squirrels Glaucomys sabrinus» (en anglès). The Journal of Experimental Biology, 210, 2007, pàg. 1413–1423. DOI: 10.1242/jeb.02747. PMID: 17401124.
  13. Scheibe, John S.; Figgs, Daylan; Heiland, Jeff «Morphological attributes of gliding rodents: a preliminary analysis» (en anglès). Transactions of the Missouri Academy of Science, 24, 1990, pàg. 49–56.
  14. Byrnes, Greg; Spence, Andrew J. «Ecological and Biomechanical Insights into the Evolution of Gliding in Mammals» (en anglès). Integrative and Comparative Biology, 51, 2011, pàg. 991–1001. DOI: 10.1093/icb/icr069. PMID: 21719434.
  15. Thorington, Jr., R.W; Pitassy, D.; Jansa, S.A. «Phylogenies of Flying Squirrels (Pteromyinae)» (en anglès). Journal of Mammalian Evolution, 9, 1–2, 2002, pàg. 99–135. DOI: 10.1023/A:1021335912016 [Consulta: 14 juliol 2009].
  16. Studelska, Rebecca. «Northern Flying Squirrels» (en anglès). Northern State University, 1997. Arxivat de l'original el 19-02-2008. [Consulta: 14 setembre 2009].
  17. Patterson, Robert. «Life Cycle» (en anglès). flyingsquirrels.com, 2009. Arxivat de l'original el 23-01-2013. [Consulta: 14 setembre 2009].
  18. North, M.; Trappe, J.; Franklin, J. «Standing crop and animal consumption of fungal sporocarps in Pacific Northwest forests» (en anglès). Ecology, 78, 5, 1995, pàg. 1543–1554. DOI: 10.1890/0012-9658(1997)078[1543:SCAACO]2.0.CO;2 [Consulta: 14 juliol 2009].
  19. 19,0 19,1 Byrnes, G.; A.J. Spence «Ecological and biomechanical insights into the evolution of gliding in mammals» (en anglès). Integrative and Comparative Biology, 51, 6, 2011, pàg. 991–1001. DOI: 10.1093/icb/icr069. PMID: 21719434.
  20. Thorington, R. W. Jr.; Hoffman, R. S.. «Family Sciuridae». A: Mammal Species of the World a Taxonomic and Geographic Reference (en anglès). Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2005, p. 754–818. 
  21. Choudhury, A.U. «A new flying squirrel of the genus Petaurista Link from Arunachal Pradesh in north-east India» (en anglès). The Newsletter & Journal of the Rhino Foundation for nat. in NE India, 7, 2007, pàg. 26–34.
  22. Choudhury, A.U. «One more new flying squirrel of the genus Petaurista Link, 1795 from Arunachal Pradesh in north-east India» (en anglès). The Newsletter & Journal of the Rhino Foundation for nat. in NE India, 8, 2009, pàg. 26–34.
  23. Choudhury, A.U. «Description of a new species of giant flying squirrel of the genus Petaurista Link, 1795 from Siang Basin, Arunachal Pradesh in North East India» (en anglès). The Newsletter & Journal of the Rhino Foundation for nat. in NE India, 9, 2013, pàg. 30–38.