The Rape of Lucretia

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Infotaula de composicióLa violació de Lucrecia
ErnestAnsermet.jpg
Ernest Ansermet, el gran director que dirigí l'estrena d'aquesta òpera
Títol original The rape of Lucretia
Forma musical òpera
Compositor Benjamin Britten
Llibretista Ronald Duncan
Llengua original Anglès
Font literària

Le viol de Lucrèce d'André Obey, inspirada al seu torn en el cèlebre

poema de Shakespeare. de André Obey
Composició Hivern i primavera de 1946
Gènere drama
Actes dos
Personatges
Estrena
Data 12 de juliol de 1946
Escenari Mr. i Mrs. John Christie Opera House, Festival de Glyndebourne, Sussex, Gran Bretanya
Modifica dades a Wikidata

The Rape of Lucretia (en anglès, La violació de Lucrècia) és una òpera en dos actes del compositor Benjamin Britten, sobre un llibret de Ronald Duncan basat en Le viol de Lucrèce d'André Obey, inspirada al seu torn en el cèlebre poema de Shakespeare. Va ser estrenada en el Festival de Glyndebourne el 12 de juliol de 1946.

Va ser composta entre l'hivern i la primavera de 1946, després del gran triomf de Peter Grimes (1945).[1] La tercera de les 12 òperes al repertori del compositor anglès i primera que va escriure per a una orquestra de cambra, pensada per petits teatres i mitjans reduïts. [2] Per a vuit cantants i tretze instrumentistes, amb Lucretia va debutar l'English Opera Group, que no només va donar l'oportunitat a Britten de desenvolupar les seves idees músico-dramàtiques, sinó que va proporcionar també la plataforma a altres compositores anglesos com William Walton, Harrison Birtwistle o Malcom Williamson.[3]

La història està ambientada en l'any 500 aC i narra com Tarquinius, rei romà d'origen etrusc, viola a Lucrècia, esposa del general Collatinus i única dona de Roma que es va mantenir fidel durant la guerra.[2]

Origen i context[modifica | modifica el codi]

Aquesta òpera neix en un moment de gran pobresa. La Segona Guerra Mundial ha acabat encara no fa un any i el compositor sent la necessitat d'expressar l'horror no només del violent conflicte, sinó també dels camps d'extermini nazis que s'acabaven de descobrir. Per expressar tot l'horror i el dolor que li provoca la situació del moment, Britten tria una història de gran dramatisme, en la qual Lucretia, dona sensible i innocent de Collatinus, és objecte d'una violació que la porta al suïcidi com a únic mitjà per restaurar el seu honor. És una víctima en què es desfoga el costat fosc de l'home, que sempre s'acarnissa amb els més febles.[1]

La tensió entre la sensualitat i la hipocresia dels etruscs, per una banda, i la degradació de la moral dels bons costums dels romans, per l'altra, és un leitmotiv literari. Les primeres fonts es remunten a Titus Livi i Ovidi. William Shakespeare les va transmetre en un poema de joventut i també les adaptà a Macbeth i Cimbellino. La peça d'Obey, en la que Ronald Duncan es basà per escriure el llibret de l'òpera de Britten, fou escrita originalment per a un conjunt teatral francès («Compagnie de Quinze») dirigit per Jacques Copeau.

Obey cita de forma abundant a Shakespeare i introdueix en la seva obra el cor de dones i homes, representats per una dona i un home. La parella d'autors Britten/Duncan li atorga al cor un significat diferent al que li atribueixen les fonts literàries. El rol adjudicat al cor de comentar l'acció recorda la funció que complia en els antics drames grecs. El text cantat pel cor es troba, això no obstant, més pròxim d'una Passió de Crist pel seu contingut cristià. La Lucrècia de Britten és la variant femenina de l'innocent anyell de Déu.

Aquesta obra és la primera òpera de cambra de Britten i fou concebuda per a vuit vocalistes i tretze instruments. Per el rol principal havia pensat en la cantant Kathleen Ferrier, un «ésser angelical» i una contralt extraordinària. En haver en aquell temps (1946) pocs conjunts operístics a Anglaterra, Britten concebí la seva obra per a un petit grup itinerant. Aquest (Glyndebourne English Opera Company) fou organitzat pel jove Rudolf Bing, posteriorment director artístic d'èxit en el Metropolitan Opera House de Nova York.

D'aquest grup sorgí, l'English Opera Group, del que Benjamin Britten es convertí en compositor particular i amb el que estrenaria la majoria de les seves obres escèniques.

El compositor: Benjamin Britten[modifica | modifica el codi]

Benjamin Britten és considerat el compositor britànic més important del segle XX. La seva música combina elements de la música antiga (especialment la de Purcell, al qual venerava), la música europea moderna, i un profund sentit del que és anglès. El seu amor per la veu i el seu talent per a escriure per a cantants ens ha donat un cos de grans obres vocals, incloent més d'una dotzena d'òperes, que són àmpliament considerades com els millors òperes angleses des de les de Purcell al segle XVII.[4]

El crític David Vernier va dir que Britten era el compositor més profundament dotat del seu temps, que va deixar el cos de composicions més accessible, divers i original dels últims 200 anys. Ell coneixia la relació entre el llenguatge i la música, i la va treballar amb fluïdesa. Ell sabia el llenguatge dels instruments com pocs altres compositors de la història, i de manera innata va percebre com combinar les seves diferents veus. I coneixia que la veu humana i la seva forma única expressiva tenen una íntima relació amb la música.[4]

Va començar a estudiar piano a l'edat de set anys i viola als deu. Als dotze, va començar els estudis de composició amb el compositor Frank Bridge. El 1930 va ingressar al Royal College of Music, on va estudiar composició amb John Ireland i piano amb Arthur Benjamin. Des de primerenca edat va ser un compositor prolífic i reeixit, la seva música va ser publicada ràpidament. Durant la dècada de 1930 Britten va compondre la música per als documentals produïts per la General Post Office; també va compondre per a la Ràdio de la BBC i per a petits grups de teatre de Londres. Va treballar amb freqüència amb el poeta W.H. Auden, que li va proporcionar textos per a cançons, així com guions complets per als que Britten va proporcionar música incidental. El 1934 va veure l'aparició d'una de les seves obres orquestrals més conegudes: la Simple Symphony per a cordes. Altres obres orquestrals primerenques inclouen les Variations on atheme of Frank Bridge (1937) i el Concert per a piano (1938).[4]

El 1939 va abandonar Anglaterra per als Estats Units, amb el seu company de tota la vida, Peter Pears. Pacifista i objector de consciència, Britten volia escapar de la guerra que s'acostava a Europa. També es va veure frustrat per la recepció de les seves obres a Anglaterra i amb ganes de seguir els seus amics, W.H. Auden i el novel·lista Christopher Isherwood, al Nou Món. En el camí, Britten i Pears van passar unes setmanes a Canadà, on Britten va assistir a una actuació de la CBC de les seves Variacions Frank Bridge. També va compondre una obra orquestral basada en melodies folklòriques franco-canadenques, Canadian Carnival, que es va completar al desembre de 1939 i que mostra la influència del gran compositor nord-americà Aaron Copland.[4]

Als Estats Units, Britten i Pears van fer recitals i Britten va continuar component. Carnegie Hall li va estrenar el Concert per violí (1940) i la Sinfonia da Requiem (1941) es van dur a terme per John Barbirolli. Juntament amb el posterior War Requiem, la Simfonia és un monumental testimoni musical de Britten i els seus profunds principis en contra de la guerra. La nostàlgia, la guerra, i un descobriment casual el va portar de tornada a Anglaterra. Durant un viatge a Califòrnia el 1941, Britten va llegir un article d'E. M. Forster sobre l'escriptor anglès del segle XVIII George Crabbe, sobre una poesia arrelada en el paisatge de Suffolk, on Britten havia crescut. El 1942, Britten i Pears van tornar a Anglaterra. Acceptat com a objector de consciència, Britten va aparèixer en els concerts en temps de guerra com a pianista i va continuar component. El poema de Crabbe The Borough es va convertir en la inspiració per a la seva primera òpera important, Peter Grimes, que va tenir la seva estrena triomfal a Londres el 1945. Britten havia volgut crear una òpera exclusiva en anglès, i Peter Grimes va ser el primer d'un conjunt d'obres que essencialment reinventaven i revitalitzaven l'òpera anglesa.[4]

Glyndebourne English Opera Group[modifica | modifica el codi]

Peter Grimes va ser seguit ràpidament per The Rape of Lucretia, que es va estrenar un any més tard, el 1946. Malgrat l'èxit de Peter Grimes, l'òpera era encara no era molt popular a Anglaterra. La creació d'una nova òpera era una empresa arriscada i costosa. Arran de de la Segona Guerra Mundial els teatres d'òpera van preferir concentrar-se en les òperes clàssiques conegudes en un intent de reconstruir les seves audiències.[4]

Britten va pensar en com crear obres que fossin menys costoses de produir, utilitzant una petita orquestra i un petit grup de cantants lleials. Al març de 1946, ell, juntament amb Eric Crozier, Peter Pears, i Joan Cross, va crear el Glyndebourne English Opera Group, dedicat a la creació de noves obres, realitzades amb la mínima despesa possible i capaç de moure's de gira. Així van presentar l'òpera de cambra The Rape of Lucretia que utilitza un elenc de vuit cantants i una orquestra de només tretze músics. Va ser estrenada en una sala íntima, de només 300 seients, l'auditori de Glyndebourne, un festival d'òpera d'estiu que es va iniciar el 1934 a la finca de John Christie a Glyndebourne, Sussex, i que és avui en dia un dels que tenen més renom a tot el món.[4]

English Opera Group[modifica | modifica el codi]

Britten va compondre The Rape of Lucretia en només quatre mesos. La part de Lucretia la va escriure per a Kathleen Ferrier, la gran contralt lírica que va morir de càncer el 1953 a l'edat de 41. El tenor Peter Pears va estrenar el paper del cor masculí, i la soprano Joan Cros va cantar el cor femení. The Rape of Lucretia va perdre diners una vegada que va sortir de gira, i la col·laboració amb Glyndebourne va acabar. A l'any següent, Britten, juntament amb el dissenyador John Piper, i Eric Crozier, que era productor, director i llibretista de moltes de les òperes de Britten, va formar l'English Opera Group. El seu enfocament va ser una vegada més l'economia i la revitalització de l'òpera anglesa, com s'expressa en el manifest del grup.[4]

El mateix grup va estrenar segona òpera de cambra de Britten, Albert Herring, així com les actuacions addicionals de The Rape of Lucretia, dues òperes amb petits elencs i amb una partitura per tan sols 13 instrumentistes. No obstant això, els costos de la gira, fins i tot de les òperes de cambra, eren substancials, i els directors ara van decidir crear una base artística per al English Opera Group a Aldeburgh, on vivia Britten. Britten posteriorment va escriure moltes obres per al Festival d'Aldeburgh, que ara és mundialment conegut.[4]

La llegenda de Lucrècia[modifica | modifica el codi]

L'antiga llegenda de la violació de Lucrècia ha captivat escriptors, artistes, compositors, teòlegs i pensadors polítics. La història s'ha convertit en part de la textura del pensament occidental, ressonant un cop i un altre al llarg dels segles en les discussions de la revolució, la ciutadania, la moral, el feminisme, els rols d'homes i dones, i el lloc de l'individu en l'estat.[4]

La llegenda de Lucrecia ha inspirat a molts escriptors, entre ells Livi, Ovidi, Maquiavel, Chaucer i Shakespeare; compositors, incloent Respighi i Händel; i artistes com Rembrandt, Botticelli, Cranach, Dürer i Tizià. Segons la versió de Titus Livi sobre l'adveniment de la República Romana, el darrer rei de Roma Luci Tarquini el Superb, que va regnar entre el 535 i el 510 aC, tenia un fill indomable anomenat Tarquini. Després de molts intents infructuosos de seduir-la, Tarquini va violar Lucrècia. Després, Lucrècia va reunir la seva família, els va explicar el que havia passat, i se suïcidà. Tot mostrant el cos sense vida de Lucrècia, el seu parent Luci Juni Brut va incitar el poble de Roma a revoltar-se. La dinastia dels Tarquins es va veure obligada a fugir a Etrúria i la monarquia que sustentaven fou substituïda per la República Romana.

No se sap si la història és un mite o fet històric. L'historiador romà Titus Livi ho va escriure com una història real en la seva gran història Ab Urbe Condita (Des de la fundació de la ciutat). No obstant això, Livi va escriure la seva història uns 500 anys després dels esdeveniments de la història, i sembla que amb el temps el mite i la veritat es van enredar a fons entre si. Per Livi, la tragèdia personal de Lucrècia era important com a catalitzador d'esdeveniments polítics i històrics més grans. Per als romans, la violació va ser percebuda com un delicte, no en contra d'una dona, sinó contra l'honor del seu marit i la seva família, i en aquest cas, la societat romana en si. Alhora, els romans ja estaven descontents sota els reis tarquinis als que consideraven uns tirans i qualsevol atrocitat podria haver servit com a pretext per a una revolució.[4]

Molts treballs basats en aquesta història se centren menys en Lucrècia que en els esdeveniments polítics i el caràcter de Luci Juni Brut (el Junius de l'òpera, generalment conegut com Brut). L'òpera de Britten afegeix una altra capa: una interpretació cristiana d'un esdeveniment que es va dur a terme mig mil·lenni abans del naixement de Crist. Això pot semblar estrany, però està lluny de ser nou. Ja en el segle cinquè, Sant Agustí, al seu llibre La ciutat de Déu, va intervenir en l'estat de l'ànima de Lucrècia, pronunciant que era innocent d'haver comès adulteri, però era culpable del pecat més gran de suïcidi. Pres en aquest context, la capa de la interpretació cristiana que Britten imposa esdevé una faceta més d'una història que no pot ser explicada en un parell de frases, sinó que és sorprenentment complexa, el que reflecteix les complexitats de la naturalesa humana, la societat, la política i la moral. El llegat de la història de Lucrècia es troba a tot arreu, en nombroses obres de teatre, òperes, poemes, pintures, comentaris polítics, fins i tot una pel·lícula de samurais.[4]

Argument[modifica | modifica el codi]

Lloc i època:Campament militar romà i la casa de Lucrècia a Roma, vers l'any 500 aC.

Pròleg[modifica | modifica el codi]

Informe de les desgràcies de Roma sota el domini de Tarquini

Acte I[modifica | modifica el codi]

Quadre 1. Un campament militar a les portes de Roma, en una nit xafogosa. Col·latío, Juni i Tarquini beuen lamentant-se de la infidelitat de les dones. Només Lucrècia, l'esposa de Col·latí, és famosa per la seva sòlida virtut. Tarquini es proposa la perdició de la respectada dama seduint-la. (Interludi: representació del camí a cavall de Tarquini a envers Roma.)

Tarquini el Superb, funda el temple de Júpiter

Quadre 2. Lucrècia resta assentada prop de la seva dida i la seva serventa, al costat de la filosa. Tarquini es presenta i sol·licita allotjament per aquesta nit.

Acte II[modifica | modifica el codi]

Quadre 1. Els etruscs han causat terribles estralls a Roma. Però, com es pot comparar la destrucció externa enfront de la desolació interior?. Els romans encara conserven un últim bastió d'integritat enfront dels depravats etruscs, i es tracta de la virtuosa Lucrècia. Però Tarquini entra per la força en l'alcova de Lucrècia, i malgrat la forta defensa d'aquesta, és ultratjada. (Interludi: cant coral amb el tema del sofriment de Crist, quan la virtut és «assetjada pel pecat».

Quadre 2. Blanca i Llúcia donen la benvinguda alegrement al nou dia arranjant pomells de flors, però resten horroritzades en assabentar-se dels esdeveniments de la nit anterior. Lucrècia exigeix veure al seu marit i s'acomiada de la vida. Encara Col·latí li declara la seva confiança i el seu amor, per a Lucrècia el suïcidi sembla ser l'única possibilitat de provar la seva innocència, pel que s'apunyal·la. El dol i la consternació general (passacaglia) per la seva mort desemboquen en promesa de salvació cristiana (epíleg).

Anàlisi musical[modifica | modifica el codi]

La música del segle XX, i en particular l'òpera del segle XX, pot ser descoratjadora per a l'oient que està més còmode amb les melodies i harmonies familiars de les òperes de Mozart, Verdi o Puccini. El públic és poc probable que deixi el teatre de l'òpera xiulant melodies reeixides de The Rape of Lucretia. Si s'hi afegeix la punyent història plena de tragèdia i violència, i una pesada reinterpretació cristiana, aquesta òpera pot semblar francament intimidatòria. La música de The Rape of Lucretia no pot ser relegada a un segon pla, exigeix l'atenció de l'oient, però la premia amb harmonies extraordinàriament expressives. The Rape of Lucretia ha estat qualificada de l'òpera més lírica de Britten. Malgrat la seva temàtica tràgica, és una òpera accessible amb uns increïbles moments musicals. El subtil ús de Britten de l'harmonia i el seu do per a l'escriptura vocal sensible extreuen sons evocadors i textures interessants de la petita orquestra i l'elenc. Escrita per a una orquestra de només tretze músics i disset instruments, i un elenc de vuit cantants, aquesta és la primera òpera de cambra de Britten, una obra capaç de ser realitzada en un ambient íntim i no en el més gran dels teatres d'òpera. En aquesta escala, les emocions dels personatges prenen el centre de l'escenari i es reflecteixen meravellosament en la música que Britten va escriure per a l'òpera.[4]

La música és atapeïda d'expressives emocions que varien des de la tendresa a l'angoixa i la fúria. Les representacions belles del món natural inclouen una nit d'estiu sufocant a la primera escena, on el so dels grills i les granotes està meravellosament evocat per l'arpa i contrabaix. Un interludi dinàmic de música enèrgica, sense alè marcial, representa vívidament el galop de Tarquinius a la nit a Roma i a la infortunada Lucretia. I quan Tarquinius desperta Lucretia, la commoció del moment es transmet com l'espetec d'un fuet. El resultat és una experiència operística que és extraordinàriament emocional i dramàtica.[4]

Britten es trobava en un moment primerenc de la seva carrera, no treballava encara amb música serial, com ho faria, per exemple, en la seva posterior òpera de cambra The Turn of the Screw. Els seus llenguatges en aquesta partitura van de l'impressionisme a les tècniques aleatòries i també hi ha molt de postromanticisme amb ressons wagnerians, sobretot en el tractament líric dels passatges instrumentals i en el fet que l'orquestra és un personatge independent. Pel que fa a la presència de leitmotiv, no existeixen com a tal, però sí que hi ha instruments i temes que s'identifiquen amb personatges específics al llarg de l'obra; per exemple, les cordes estan associades al cor masculí, els ànims al cor femení i el tema de Lucretia és una vocalise.[2]

Els ambients d'aquesta òpera coincideixen amb les altres òperes de Britten, en ser llòbrecs, desesperats de vegades i d'estar protagonitzades per gent aïllada i solitària; en aquest cas Lucretia està condemnada per la seva pròpia virtut, que és la humiliació d'una societat decadent. No obstant això, a diferència d'altres òperes de Britten que musicalment resulten eclèctiques, en aquesta hi ha certa homogeneïtat en els llenguatges que tendeixen a un lirisme, no mancat de modernitat i amanit amb pràctiques avantguardistes, però lirisme després de tot. Des del punt de vista musical, el drama a la partitura està expressat a través dels contrastos. En una de les escenes inicials, els generals romans brinden per la vida, és una celebració de força, i l'orquestra està plena de potència masculina i vigor. En canvi, poc després, trobem l'escena de la filosa, on les dones estan filant en completa quietud introspectiva i l'arpa recrea aquest moviment tranquil i circular. Tot i que el contrast més important esdevé al final, quan acaben de violar Lucretia i l'ordre de les coses es torna caòtic; després ve la llum, simbolitzada en el matí lluminosa de sol i flors, i després una altra vegada el caos amb el suïcidi de Lucretia.[2]

Enregistraments[modifica | modifica el codi]

Des de la seva estrena el 1946, el nombre d'enregistraments disponibles de The Rape of Lucretia no ha estat tan abundant si es té en compte el seu innegable valor musical i, sobretot, per la relativament fàcil posada en escena. És sabut que la peça va ser composta per al lluïment de Kathleen Ferrier. Potser per això, les versions posteriors sempre hagin estat supeditades a la qualitat de la protagonista vocal. Hi ha diversos registres semi pirates dels anys 40 (amb el wagnerià Reginald Goodall a la batuta, i ja llavors amb Peter Pears), però no és fins al 1970 quan el mateix Britten realitza «la seva versió» d'estudi, per a Decca i es decideix a gravar la peça quan troba a una contralt a l'altura de Ferrier, Janet Baker. La seva versió de Baker és absolutament portentosa, en la creació del personatge, i aclaparadora en el terreny vocal. En aquells anys es trobava en plenitud de facultats. Fins la versió de Knussen, l'únic enregistrament d'estudi havia estat la de Hickox el 1993 (Chandos). Knussen pren la decisió de no pivotar la versió sobre les veus. La Lucretia de Kirchschlager és fantàstica en la creació del personatge, però no requereix, de la mà de Knussen, d'una veu esplendorosa. Una cosa similar passa amb Bostridge, malgrat que supera el Pears madur amb absoluta claredat. El millor és la direcció de Knussen.[5]

Any Elenc
(Lucretia, Cor masculí, Cor femení, Tarquinius)
Director,
Teatre i orquestta
Segell[6]
1946 Kathleen Ferrier,
Peter Pears,
Joan Cross,
Otakar Kraus
Hans Oppenheim,
Orquesta del Festival de Glyndebourne
GALA (GL100.560)
1947 Nancy Evans,
Peter Pears,
Joan Cross,
Frederick Sharp
Reginald Goodall,
Orquesta del Festival de Glyndebourne
EMI CMS 7 64727-2
1970 Janet Baker,
Peter Pears,
Heather Harper,
Benjamin Luxon
Benjamin Britten,
Orquesta de Cámara Inglesa
Decca Records
Gravació històrica segons La discoteca ideal de la ópera, de Roger Alier, Enciclopedia Planeta, 1995. ISBN 84-08-01285-1</ref>
1977 Patricia Kern,
Robert Tear,
Catherine Wilson,
Stuart Harling
Roderick Brydon,
Orquestra de Cambra Escocesa
Open Reel Tape - mr. tape 2435
1987 Jean Rigby,
Anthony Rolfe Johnson,
Kathryn Harries,
Rusell Smythe
Lionel Friend,
Òpera Nacional Anglesa
ARTHAUS (DVD) (102 021)
1993 Jean Rigby,
Nigel Robson,
Catherine Pierard,
Donald Maxwell
Richard Hickox,
City of London Sinfonia
Chandos CHAN 9254-5
2001 Sarah Connolly,
John Mark Ainsley,
Orla Boylan,
Christopher Maltman
Paul Daniel,
Òpera Nacional Anglesa
DVD (Vídeo) - House of Opera DVDBB 393
2004 Christine Rice,
Hubert Francis,
Victoria Nava,
Grant Doyle
Alexander Briger,
Orquestra Covent Garden
CD: Premiere Opera Ltd. CDNO 1373-2
2013 Angelika Kirchschlager,
Ian Bostridge,
Susan Gritton,
Peter Coleman-Wright
Oliver Knussen,
Aldeburgh Festival Ensemble
Virgin

Referències[modifica | modifica el codi]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: The Rape of Lucretia Modifica l'enllaç a Wikidata
  1. 1,0 1,1 Ruggeri Marchetti, Magda. «Ópera: La violación de Lucrecia, de Benjamin Britten». Associació d'Investigació i Experimentació Teatral, 2008. [Consulta: 11 maig 2017].
  2. 2,0 2,1 2,2 2,3 Roca Joglar, Hugo. «André dos Santos: Locura por Britten» (en castellà). Pro ópera. [Consulta: 11 maig 2017].
  3. Varany, Guillermo. «La ópera de Benjamín Britten» (en castellà). Scherzo, 1987. [Consulta: 12 maig 2017].
  4. 4,00 4,01 4,02 4,03 4,04 4,05 4,06 4,07 4,08 4,09 4,10 4,11 4,12 4,13 «Anàlisi de l'òpera» (en anglès). Pacific Opera Victoria. [Consulta: 12 maig 2017].
  5. «Crítica del disc» (en castellà). Forum clásico. [Consulta: 12 maig 2017].
  6. Capon, Brian. «Discografia de l'òpera» (en anglès). Operadis. [Consulta: 15 maig 2017].