Henrietta Lacks

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Henrietta Lacks

Henrietta Lacks entre 1945–1950
Naixement Loretta Pleasant
1 d'agost de 1920
Roanoke, Virginia
Defunció 4 d'octubre de 1951 (a l'edat de 31 anys)
Baltimore, Maryland
Ocupació Llauradora de Tabac
Cònjuge David Lacks (1915–2002)
Pares Eliza (1886–1924) i John Randall Pleasant I (1881–1969)
Fills/es Lawrence Lacks
Elsie Lacks
David "Sonny" Lacks, Jr.
Deborah (Lacks) Pullum
Zakariyya Bari Abdul Rahman (nascut Joseph Lacks)

Henrietta Lacks (1 d'agost de 1920 – 4 d'octubre de 1951)[1] (a vegades coneguda erròniament com a Henrietta Lakes, Helen Lane o Helen Larson) va ser una dona afroamericana que va viure a la primera meitat del segle XX i que, de manera involuntària, tindria un paper essencial en la recerca biomèdica posterior. Henrietta va morir a causa d'un càncer cervical i les cèl·lules del tumor, preses sense el seu coneixement, van ser l'origen de la línia cel·lular immortal HeLa,[2] desenvolupada per George Otto Gey a l'Hospital Johns Hopkins de Baltimore.

Biografia[modifica | modifica el codi]

Primers anys de vida (1920–1940)[modifica | modifica el codi]

Henrietta Lacks va ser néixer com a Loretta Pleasant l'1 d'agost de 1920 a Roanoke, Virgínia. Els seus pares van ser Eliza (1886-1924) i John Randall Leasant (1881-1969). Els seus descendents no saben el perquè del canvi de noms de Loretta a Henrietta, portant en vida l'àlies d'Hennie. La seva mare Eliza va morir en el naixement del seu desè fill el 1924, per la qual cosa el pare John Pleasant va portar als nens a criar-se al si familiar matern. John s'exercia com guardafrens en el ferrocarril.

(1941–1950)[modifica | modifica el codi]

Henrietta va créixer amb els avis a Clover, Virginia. Henrietta Pleasant es va casar amb el seu cosí David "Day" Lacks (1915-2002) a Halifax, Virginia. David s'havia mudat de casa dels avis d'Henrietta quan ella hi va arribar a l'edat de 4 anys. Henrietta i David es van casar el 1941, després del naixement de dos fills, sorprenent a molts en la família, ja que ambdós s'havien criat com a germans.

Després de convèncer a David per migrar cap al nord a la recerca de treball, Henrietta es va traslladar al 1943. David va trobar ocupació en la drassana de Sparrows Point, Maryland, vivint en una casa en Dundalk, Maryland. Aquesta comunitat era una de les més grans i més joves de les comunitats afroamericanes del Comtat de Baltimore, Maryland.


El matrimoni Lacks va tenir cinc fills: Lawrence (n. 1935), Elsie (n. 1939), David "Sony" Jr. (n. 1947), Deborah (n. 1949) i Joseph (n. 1950, que després s'anomenaria Zakariyya Bari Abdul Rahman). Joseph, l'últim fill d'Henrietta, va néixer en el Hospital Johns Hopkins al novembre de 1950, tan sols quatre mesos abans que li diagnostiquessin càncer a Henrietta. Elsie, que era descrita per la família com a "diferent" i "sordomuda", va morir a l'Hospital Estatal de Crownsville en 1955. Molts anys després, la família s'assabentaria que allí, l'Elsie va sofrir abusos i van poder haver-li perforat clots en el cap per realitzar experiments. Elsie havia estat internada al voltant de 1950, més o menys en les mateixes dates en què Henrietta descobria que tenia inflamacions i sagnat inusual.

Diagnòstic i mort (1951)[modifica | modifica el codi]

L'1de febrer de 1951 després d'un viatge de curació per pòli a la Ciutat de Nova York (d'acord a Michael Rogers del Detroit Free Press, Rolling Stone i Rebecca Skloot). Lacks hauria consultat en el Hospital Johns Hopkins a causa d'un dolorós embalum en el coll uterí i un vessi de sang de la vagina. Aquest dia li va ser diagnosticat càncer cervical i l'aparença del tumor era diferent a qualsevol abans vist pel ginecòleg examinador, Dr. Howard Jones; aquest fundaria amb la seva esposa Georgeanna el Jones Institute for Reproductive Medicine a l'Escola de Medicina de Virgínia de l'Est en Norfolk, Virginia.

Abans d'iniciar el tractament contra el tumor li van ser extretes cèl·lules del carcinoma amb finalitats d'investigació sense el coneixement o consentiment d'Henrietta Lacks; aquesta situació era normal en aquest temps. En la seva segona visita vuit dies més tard, el Dr. George Otto Gey va prendre una altra mostra del tumor i va guardar una part. És en aquesta mostra on tenen el seu origen les cèl·lules HeLa.

Lacks va ser tractada amb radioteràpia durant diversos dies, un tractament comú per a aquests tipus de càncers en 1951. Lacks va tornar per continuar el tractament de rajos X. Però la seva condició va empitjorar i els metges de l'Hospital Hopkins la van tractar amb antibiòtics, pensant que el seu problema podria complicar-se per una malaltia venérea (tenia neurosífilis i presentava gonorrea aguda). Amb un fort dolor i sense millorança, Lacks va tornar a l'Hospital Hopkins demandant ser admesa el 8 d'agost, romanent allí fins a la seva mort. Encara que rebia tractament i transfusions de sang, va morir el 4 d'octubre de 1951 per insuficiència renal, a l'edat de 31 anys. Una autòpsia parcial posterior va mostrar que el càncer havia sofert metàstasi a altres parts del cos. Henrietta Lacks va ser sepultada sense làpida en un cementiri familiar en Lackstown. El seu lloc exacte de la sepultura no es coneix, encara que la seva família creu que es troba a poca distància de la tomba de la seva mare.

Llegat[modifica | modifica el codi]

A principis de la dècada de 1970 la família rebia peticions d'investigadors que volien mostres de sang de la família per conèixer la genètica de la família. La família es va sorprendre quan es va assabentar de les cèl·lules retirades a Henrietta. Ningú més en la família tenia els trets el que fan les seves cèl·lules úniques,

Les cèl·lules del tumor d'Henrietta van ser donades a l'investigador George Otto Gey, que va descobrir que les cèl·lules d'Henrietta feien alguna cosa que ell mai havia vist: aquestes es mantenien vives i creixien. Gey va nomenar a la mostra "HeLa" per les lletres inicials del nom d'Henrietta Lacks. Aquestes van ser les primeres cèl·lules humanes que podien desenvolupar-se en un laboratori i que eren "immortals" (no morien després d'algunes divisions cel·lulars), i podien emprar-se per desenvolupar molts experiments. Això va representar un enorme avanç per a la investigació mèdica i biològica. D'acord amb el peridista Michael Rogers, el creixement de les cèl·lules HeLa per un investigador a l'hospital va ajudar a respondre la demanda de 10,000, qui va desencadenar en la cura de la poliomielitis només poc després de la mort de la Lacks. Cap al 1954, HeLa estava sent usat per Jonas Salk per desenvolupar una vacuna contra la poliomielitis. Per provar la nova vacuna de Salk les cèl·lules van ser posades ràpidament en producció massiva en la primera producció "industrial" de cèl·lules. La demanda de cèl·lules HeLa va créixer ràpidament.

Les cèl·lules d'Henrietta han estat enviades a científics al voltant del món per a investigacions sobre càncer, sida, els efectes de la radiació i substància tòxiques, mapatge genètic i un nombre incomptable de finalitats científiques. Les cèl·lules HeLa han estat emprades per investigar la sensibilitat humana a cinta adhesiva, cola, cosmètics i molts altres productes. Els científics han produït 20 tones de cèl·lules d'HeLa, encara que encara no han descobert per què les cèl·lules HeLa són tan particulars. Hi ha més d'11,000 patents que involucren les cèl·lules HeLa.

El 1996, l'Escola de Medicina Morehouse d'Atlanta i l'alcalde d'Atlanta, Geòrgia van reconèixer tardanament a la família d'Henrietta Lacks per les seves contribucions pòstumes. La seva vida és commemorada pels residents de l'Estació Turners pocs anys després de la commemoració de l'Escola Morehouse. Una resolució del congrés en el seu honor va ser presentada per Robert Ehrlich poc després de la primera commemoració d'Henrietta, la seva família i les seves contribucions a la ciència en l'estació Turners.

El 1998, el documental d'una hora de la BBC Modern Times: The Way of All Flesh sobre Lacks i HeLa dirigit per Adam Curtis va guanyar el premi al millor documental sobre ciència i naturalesa (Best Science and Nature Documentary) en el Festival de Cinema Internacional de San Francisco.

També han estat commemorats diverses personalitats en l'Estació Turner per les seves contribucions incloent Mary Kubicek, l'assistent de laboratori que va descobrir que les cèl·lules HeLa sobrevivien fora del cos humà, així com el Dr. Gey i la seva esposa la infermera Margaret Gey, els qui després de 20 anys d'intents van aconseguir que cèl·lules fossin capaces de créixer fora del cos humà. Gey diria als mitjans "qui estudiï aquestes cèl·lules vencerà al càncer".

Rebecca Skloot en el seu llibre el 2010 The Immortal Life of Henrietta Lacks (La Vida Immortal d'Henrietta Lacks) documenta tant la història de la línia cel·lular HeLa, com la de la família Lacks. David Lacks, el marit d'Henrietta, va ser enterrat poc abans de la seva mort el 2002. Les sospites alimentades per qüestions racials, freqüents en el Sud, van ser arreglades per qüestions de classe i educació. D'altra banda, els membres de la família Lacks mai van estar assabentats de l'existència de la línia de teixit, i quan la seva existència va ser revelada, es van mostrar sorpresos de com les cèl·lules d'Henrietta van poder haver estat preses sense el seu consentiment i de com aquestes podien estar encara vives 60 anys després de la seva mort.

A principis dels anys 1970, es desencadena un escàndol entre investigadors cel·lulars, com relata Michael Gold en el seu llibre "a Conspiracy of Cells". Richard Nixon vol ser recordat com el president que va vèncer el càncer. Per això proposa als investigadors de la Unió Soviètica la "lluita conjunta contra el càncer" mitjançant l'intercanvi de material genètic de cèl·lules canceroses.

L'expert Walter Nelson-Rees comprova que del material intercanviat es tracta sempre de les cèl·lules HeLa, que es pretén que són de teixits de diferents pacients. Nelson-Rees prova diferents laboratoris al món i reconeix que a tot el món les cèl·lules HeLa han contaminat altres línies cel·lulars: les cèl·lules HeLa són un èxit permanent, i s'estenen per tots costats, "cobreixen tot".

Amb l'ajuda de la línia de cultiu de cèl·lules HeLa, s'ha produït la vacuna contra la poliomielitis, les primeres cèl·lules híbrides entre ésser humà i ratolí. A més del desenvolupament del medicament Herceptin® contra el càncer de mama. Amb l'ajuda de les cèl·lules HeLa, s'han desenvolupat teràpies gèniques i medicaments per tractar malalties com la malaltia de Parkinson i la leucèmia. Es calcula que des del desenvolupament de la línia de cèl·lules HeLa, s'han produït aproximadament 50 tones de material cel·lular.

La història d'Henrietta Lacks mostra els qüestionaments legals i ètics als quals s'enfronta la investigació de la biomedicina.

Notes[modifica | modifica el codi]

  1. Batts, Denise Watson. «HeLa Cancer Cells Killed Henrietta Lacks. Then They Made Her Immortal.». The Virginian-Pilot, 9 maig 2010, p. 1, 12–14 [Consulta: 9 maig 2010].Note: Some sources report her birthday as August 2, 1920 vs. August 1, 1920.
  2. Grady, Denise. «A Lasting Gift to Medicine That Wasn't Really a Gift». The New York Times, 1 febrer 2010 [Consulta: 1 febrer 2010].

Referències[modifica | modifica el codi]

Bibliografia[modifica | modifica el codi]

  • Russell Brown and James H M Henderson, 1983, "The Mass Production and Distribution of HeLa Cells at Tuskegee Institute", 1953–1955. J Hist Med allied Sci 38(4):415–43
  • Michael Gold, A Conspiracy of Cells, 1986, State University of New York Press
  • Hannah Landecker 2000 "Immortality, In Vitro. A History of the HeLa Cell Line". In Brodwin, Paul E., ed.: Biotechnology and Culture. Bodies, Anxieties, Ethics. Bloomington/Indianapolis, 53–72, ISBN 0253214289
  • Hannah Landecker, 1999, "Between Beneficence and Chattel: The Human Biological in Law and Science," Science in Context, 203–225.
  • Hannah Landecker, 2007, Culturing Life: How Cells Became Technologies. "HeLa" és el títol del quart capítol.

Enllaços externs[modifica | modifica el codi]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Henrietta Lacks Modifica l'enllaç a Wikidata