Leo Baekeland

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Leo Hendrik Baekeland

Leo Hendrik Baekeland (Gant, 14 de novembre de 1863 - Beacon, Nova York, 23 de febrer de 1944) va ser un químic nord-americà, d'origen belga, que va inventar el paper fotogràfic Velox (1893) i la baquelita (1907), un plàstic barat, no inflamable, versàtil i popular.[1]

Baekeland va rebre el títol en Química en la universitat de Gant, on es va dedicar a l'ensenyament fins que va emigrar als Estats Units en 1889 (inspirat per l'autobiografia de Benjamin Franklin), gràcies a una oferta per a servir d'assessor a la Companyia Fotogràfica de Nova York A. i H.T. Anthony (després Ansco). Va patentar una placa en sec que podia revelar-se en aigua. Va fundar juntament amb Leonard Jacobi la companyia Nepara Chemical, per a produir el paper fotogràfic Velox, inventat per ell; va vendre els seus drets en 1899 a Eastman Kodak per un milió de dòlars.[2]


Intentant resoldre un problema de síntesi química va descobrir un plàstic al que va cridar baquelita, la primera d'una sèrie de resines sintètiques que van revolucionar l'economia moderna i la vida tecnològica iniciant la "era del plàstic". Va organitzar en 1910 la Companyia General Bakelite i va anar el seu president fins a 1939, data que va ser adquirida aquesta companyia per Union Carbon and Carbide; com a president de la subsidiària britànica va nomenar en 1916 a l'inventor James Swinburne, que havia desenvolupat exactament la mateixa fórmula amb un dia de retard respecte a Baekeland.

Gràcies a l'èxit de la baquelita es va convertir en multimilionari i va ser portada de la revista Estafi el 22 de desembre de 1924. Va rebre la medalla Franklin en 1940. És autor del llibre Some aspects of industrial chemistry. Va morir d'una hemorràgia cerebral en un hospital de Nova York en 1944.

Referències[modifica | modifica el codi]