Malaltia crònica

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca

Una malaltia crònica és una malaltia que no es cura en un temps curt, definit habitualment en tres mesos.

Les malalties cròniques són malalties que no posen en risc la vida de la persona a curt termini, de manera que no són emergències mèdiques. Tanmateix, poden ser extremament serioses, i algunes d'elles, com per exemple determinats tipus de càncer, causen una mort segura. Les malalties cròniques també inclouen tots els trastorns en què un símptoma existeix contínuament i, tot i que no posen en risc la salut física de la persona, són extremament incòmodes, pertorbant la qualitat de vida i les activitats dels malalts. Aquest últim cas inclou les síndromes doloroses.

Moltes malalties cròniques són asimptomàtiques o gairebé asimptomàtiques gran part del temps, però es caracteritzen per episodis aguts perillosos i/o molt incòmodes.

Les malalties cròniques de tipus infecciós són causades sovint per organismes invasors amb els quals ja s'ha arribat a un equilibri. Als virus, bacteris i paràsits no els interessa matar el seu hoste massa ràpidament, car això els reduiria les possibilitats de passar a altres hostes. Així, a vegades apareixen malalties infeccioses de mort ràpida i mortalitat elevada, com l'Ebola, però mai no aconsegueixen establir-se perquè tots els individus susceptibles moren en pocs dies, abans de poder estar en contacte amb molts altres. Malalties com la sida, en canvi, són extremament eficaces a causa del llarg temps que triguen a matar l'hoste. Des del punt de vista de l'organisme, el millor allotjament és romandre al cos de l'hoste sense causar-li gaire danys fins a poder infectar una nova generació sense defenses. És el que fa la varicel·la. El virus ataca els infants, produint-los la síndrome aguda característica, però després de la "cura" el virus roman, en tots els casos, als nuclis nerviosos dels nervis sensitius, sense ser detectat ni estar actiu. A la vellesa, amb la lleugera immunodeficiència que acompanya l'edat avançada, sovint reapareix en forma de zòster, una infecció dolorosa però no perillosa que acompanya els nervis perifèrics. Les zones cutànies amb zòster són extremament infeccioses, permetent el pas perpetu del virus de la gent gran als infants indefensos, sense requerir grans poblacions d'infants que es transmetin els virus els uns als altres, com altres virus infantils.

Exemples de malalties cròniques[modifica | modifica el codi]

Vegeu també[modifica | modifica el codi]