Pierre François André Méchain

De Viquipèdia
Salta a la navegació Salta a la cerca
Infotaula de personaPierre Mèchain
Pierre mechain.jpg
Modifica el valor a Wikidata
Nom original(fr) Pierre Méchain Modifica el valor a Wikidata
Biografia
Naixement16 agost 1744 Modifica el valor a Wikidata
Laon (França) Modifica el valor a Wikidata
Mort20 setembre 1804 Modifica el valor a Wikidata (60 anys)
Castelló de la Plana Modifica el valor a Wikidata
Causa de mortCauses naturals Modifica el valor a Wikidata (Febre groga)
Director Observatori de París
1800 – 1804
← Joseph Jêrôme LalandeJean-Baptiste Joseph Delambre → Modifica el valor a Wikidata
Dades personals
Grup ètnicFrancesos Modifica el valor a Wikidata
FormacióÉcole Nationale des Ponts et Chaussées
Conegut perMesura del meridià terrestre
Activitat
Camp de treballAstrònom, matemàtiques i geodèsia Modifica el valor a Wikidata
Lloc de treball París Modifica el valor a Wikidata
OcupacióAstronomia
Geodesia
OrganitzacióArxiu de la Marina Francesa
Membre de
ProfessorsJoseph Jêrôme Lalande Modifica el valor a Wikidata
Influències
Influències en
Família
CònjugeBarbe-Thérèse Marjou
FillsJérôme Isaac Méchain Modifica el valor a Wikidata
Premis

Pierre François André Méchain, nascut a Laon el 16 d'agost de 1744 i mort a Castelló de la Plana (comarca de la Plana Alta) el 20 de setembre de 1804, va ser un astrònom i geògraf francès. Famós per haver descobert 8 cometes i 26 objectes astronòmics, així com per haver pres part en nombroses expedicions. Va col·laborar en els mesuraments sobre el metre amb el seu amic Delambre i amb el també amic i astrònom Charles Messier, amb qui va descobrir un gran nombre d'objectes del cel profund.[1]

Biografia[modifica]

Fill de l'arquitecte Pierre François Méchain, va ser inculcat a exercir la mateixa professió que el seu pare, per al que va estudiar matemàtiques i física, però a causa de problemes econòmics va haver d'abandonar els seus estudis. El seu talent va ser percebut per Joseph Lalande, que el va contractar com a assistent hidrogràfic del departament de mapes i gràfics de la Marina Francesa, en Versalles. El 4 de novembre de 1777 va contreure matrimoni amb Barbe Thérèse Marjou, i en 1777 van tenir un fill anomenat Jérôme Isaac, que també seria astrònom com el seu pare; un altre fill i una filla.

En 1782 és admès en l'Acadèmia de Ciències de França, on va ser l'encarregat del reconeixement del temps en 1788 i de diverses expedicions geodèsiques entre 1792 i 1795, any en què va entrar en el Bureau des Longituds encarregat d'establir el sistema mètric decimal.

També es va dedicar a investigar en el camp de l'astronomia, dedicant part de la seva vida a realitzar observacions astronòmiques detallades.

Va morir a Castelló de la Plana, el 20 de setembre de 1804, a la casa pairal de Fausto Vallés, Baró de la la Pobla Tornesa, a causa del paludisme contret en els marenys del Puig, al nord de València, mentre es trobava a Espanya treballant en la mesura de l'arc de meridià Barcelona-Balears, sent enterrat en el Cementiri del Calvari, actualment el Parc Ribalta de la ciutat espanyola.

Obres[modifica]

Placa al Castell de Montjuïc de Barcelona, que recorda els seus treballs a la ciutat.

Observacions astronòmiques[modifica]

En 1774 es va trobar amb Charles Messier i ambdós van treballar a l'Hôtel de Cluny catalogant estrelles, durant el període de col·laboració dels dos astròms, Méchain descobria molts objectes que Messier posteriorment comprovava i catalogava. D'aquesta manera Messier va introduir els objectes següents descoberts per Méchain: M65,M66, M68, M72, M74, M75, M76, M77, M79, M94, M95, M104, M105, M106 i M107. Va participar en innombrables expedicions sobre la costa francesa i en 1774 va poder observar l'ocultació d'Aldebaran per la lluna; després d'això va presentar una memòria a l'acadèmia de ciències de París.

Méchain també va descobrir cometes, els seus primers van anar en 1781 i mitjançant els seus coneixements matemàtics poder calcular les seves òrbites. Aquesta activitat va ser intensa durant el període de 1532 a 1661. Alguns dels descobriments van ser assignats a altres astrònoms, tal va ser el descobriment del cometa Encke (redescobert anys després per Johann Encke).

Observacions geogràfiques[modifica]

En 1787 Méchain va col·laborar amb J.D. Cassini i Legendre en la mesura precisa de la longitud entre París i Greenwich. També va mesurar l'arc Dunkerque-Barcelona, juntament amb Jean-Baptiste Joseph Delambre per tal de determinar la mesura precisa del metre, però es va resistir i va trigar molt a comunicar els resultats a causa d'una anomalia que el feia dubtar de la veracitat dels càlculs.[2]

A la seva arribada a Castelló, es va incorporar a un gabinet local liderat per Fausto Vallés encarregat de fixar el meridià 0° de la Terra, a partir del qual naixeria el metre com a unitat de mesura.

Referències[modifica]

  1. «Pierre François André Méchain». L'Enciclopèdia.cat. Barcelona: Grup Enciclopèdia Catalana.
  2. ALDER, Ken, The measure of all things. Nova York: The free press, 2002. ISBN 0-7432-1675-X

Bibliografia[modifica]

Enllaços externs[modifica]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Pierre François André Méchain