Chinatown (Manhattan)

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Chinatown de Manhattan

Chinatown és el barri xinès a Manhattan, enclavament ètnic amb una gran població d'immigrants xinesos com altres barris anomenats Chinatown als Estats Units. Familiars, aliances polítiques (Kuomintang vs. Partit Comunista de Xina) i, més secretament encara, sindicats del crim. Aquestes associacions es van iniciar per a protegir-se del racisme. Cadascuna estava lligada amb una colla. De la mateixa manera, cada associació era una font d'assistència als nous immigrants, proporcionant-los préstecs i ajudant-los a iniciar negocis.

Les associacions (col·loquialment anomenades Tongs) van formar un ens de govern anomenat Chinese Consolidated Benevolent Association. Gràcies això, les relacions entre els Tongs es van tornar més fluïdes, podent superar la gran rivalitat que hi havia, especialment entre On Leong i Hip Sing. Molts dels episodis de lluita entre les colles xineses es van dur a terme en el carrer Doyer. Les colles com els Ghost Shadows i els Flying Dragons van prevaler fins i tot fins als anys 80.

L'únic parc a Chinatown és el parc Columbus, que va ser construït en el que va ser el centre del famós veïnat Five Points. Durant el Segle XIX aquesta zona va ser la més perillosa de Nova York.

La majoria dels treballs de Chinatown són propis de classe baixa, els sous són inferiors al mínim legal i les transaccions es fan en efectiu per a evitar el pagament d'impostos. Aquest tipus d'economia dóna treball a molts immigrants que, per problemes d'idioma, no poden accedir a millors llocs. Aquest sistema va atreure a la indústria de la moda a instal·lar les seves fàbriques en l'àrea de Chinatown. També hi ha una activitat important en el sector del turisme i dels restaurants.

Les botigues xineses estan situades en els carrers Mulberry, Canal i al llarg del carrer East Broadway. Les botigues de joieria xinesa estan en el carrer Canal entre Mott i Bowery. A causa dels alts nivells d'estalvi que assoleixen els xinesos, hi ha diversos bancs tant asiàtics com americans en aquesta zona. El carrer Canal, a l'oest de Broadway, està plena de venedors rondaires que ofereixen imitacions de perfums, rellotges i carteres. Aquesta secció del carrer Canal es trobaven anteriorment les ferreteries i les botigues d'electrònica.

Fins als anys 70, els límits tradicionals de Chinatown eren:

  • Al nord, el carrer Canal (limitant amb Little Italy)
  • A l'est, el carrer Bowery (limitant amb el Lower East Side)
  • Al sud, el carrer Worth
  • A l'oest, el carrer Baxter

Dintre d'aquesta àrea, la majoria dels turistes només visiten l'antic centre de Chinatown, les interseccions de les callis Canal amb Mott i Mulberry, així com les intersecció dels carrers Pearl i Doyers.

Quan la taxa d'immigració als Estats Units va créixer el 1968, la població de Chinatown va augmentar i va superar les possibilitats del barri, pel que la majoria dels immigrants es van anar als veïnats del nord.

En els anys 70, Little Italy va ser absorbida. L'únic romanent autèntic d'aquest enclavament ètnic és el carrer Mulberry al nord del carrer Canal. La secció coneguda com a NoLIta també s'està començant a poblar de residents xinesos.

En el cantó dels carrers Bowery i Division es va construir en l'any 1976 un gran projecte residencial subsidiat pel govern federal anomenat Confucius Plaça. Els seus 44 pisos d'habitatges van omplir una gran necessitat en la zona i van motivar la creació d'una nova escola pública. Des que és impossible la construcció de noves cases a Chinatown, diversos apartaments en l'edifici han estat adquirits per gent de major poder econòmic.

En els anys 90, gran part del Lower East Side, que fa 50 anys va ser poblat per europeus orientals i jueus i fa 20 per llatins, va ser absorbit per Chinatown. Només queden alguns vestigis de l'herència jueva, com el famós Katz delicatessen.

Actualment, els límits de Chinatown són:

  • Al nord el carrer Delancey (limitant amb l'East Village i Soho)
  • A l'est, el carrer East Broadway (fins al Pont Williamsburg)
  • A l'oest, el carrer Broadway (limitant amb Tribeca)
  • Al sud, el carrer Chambers (limitant amb el City Hall [juntament] i la Zona Zero)

És una àrea aproximada de 1,5 quilòmetres de Nord a Sud i de 3 quilòmetres d'Aquest a Oest dintre de l'illa de Manhattan.

A diferència de la major part dels barris xinesos, Chinatown és tant un barri residencial com una àrea comercial. S'estima una població entre 150,000 i 250,000 residents (encara que alguns afirmen que hi ha 350,000 residents). És difícil aconseguir una dada adequada a causa de la poca participació que va haver-hi en el cens (pels problemes de llenguatge i a causa de la gran immigració il·legal). Aparti dels 200 restaurants xinesos (alguns diuen que hi ha 300) existeixen algunes fàbriques. La proximitat de la zona que conté la indústria de la moda ha creat alguns llocs de treball vinculats a aquesta activitat. La indústria local del vestit se centra ara en la producció ràpida de petits volums i al treball per unitat (es treballa per peça ordenada i pagada) que generalment es fa en la pròpia casa del treballador.

La major part de l'augment de població s'ha de la immigració, ja que a mesura que les primeres generacions d'immigrants assoleixen un bon ús de l'anglès i obtenen una educació, es muden als suburbis o els altres municipis (boroughs) de Nova York.

Fins i tot avui, en el segle XXI, les cases en Chinatown segueixen sent en la seva majoria edificis antics i vinguts a menys. Alguns tenen més de 100 anys d'antiguitat. És habitual que en aquests edificis hi hagi banys comuns en els passadissos per a servir a diversos apartaments.

Malgrat la història de Chinatown, no hi ha moltes anuncis que avisin que s'ha entrat al barri (aparti dels rètols que anuncien en xinès, clar). En 1962 en la plaça Chatham, l'arc memorial «Kam Lau» va ser erigit en memòria dels xinesos americans que van morir en la Segona Guerra Mundial. Aquest monument és més ignorat pels residents a causa de la seva mala ubicació en un congestionat encreuament d'automòbils amb poc trànsit de vianants. Una estàtua de «Lin Ze Xu», un oficial xinès que es va oposar al comerç d'opio, també aquesta situada en la plaça. En els anys 70, la companyia local de telefonia, va decorar les seves cabines amb un aspecte de pagoda. Al 1976, l'estàtua de Confuci davant la Plaça Confuci es va tornar un lloc de trobada. En els 80, bancs que van obrir noves agències en la zona, van començar a usar estils tradicionals xinesos per a les seves façanes.

Chinatown va ser molt afectada pels atacs de l'11 de setembre a causa de la seva proximitat amb la zona zero. El turisme ha disminuït des de llavors i ha trigat a tornar al nivell que tenia abans.

Demografia[modifica | modifica el codi]

Fins als 60, la majoria de la població parlaven el cantonès, venien des de la província de Guangdong i de Hong Kong. També estaven presents minories Hakka i Toisan. Recentment, nous immigrants de parla Mandarí, van arribar des de la Xina, especialment de la província Fujian.

Noms de carrers en xinès[modifica | modifica el codi]

Baxter Street - 巴士特街

[2]

Chinatowns satèl·lits[modifica | modifica el codi]

Altres comunitats xineses en la ciutat de Nova York han crescut durant els últims anys. Entre elles està la de Flushing a Queens i part de Brooklyn. Fora de la ciutat de Nova York, un suburbi s'està desenvolupant a Edison (Nova Jersey), que està a 30 milles al sud-oest de la ciutat.

Referències[modifica | modifica el codi]

  1. Historic Pictures of Chinatown
  2. A Journey Through Chinatown

Bibliografia[modifica | modifica el codi]

  • "New York's First Chinaman". Atlanta Constitution. 22 Sep 1896
  • Crouse, Russel. Murder Won't Out. New York: Doubleday, Doran & Company, 1932.
  • Dunshee, Kenneth Holcomb. As You Pass By. New York: Hastings House, 1952.
  • Ramati, Raquel. How to Save Your Own Street. Garden City, Doubleday and Co., 1981. ISBN 0-385-14814-3

Enllaços externs[modifica | modifica el codi]

Coord.: 40° 43′ 06″ N, 74° 00′ 09″ O / 40.71833,-74.00250