Els contes de Canterbury

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Gravat dels Contes de Canterbury (1484)

Els contes de Canterbury (en anglès, The Canterbury Tales) és una obra de l'escriptor anglès Geoffrey Chaucer, que presenta una estructura semblant al Decameró, de Boccaccio. Els contes van ser escrits durant el segle XIV.

Els contes de Canterbury és una de les obres més importants de la literatura anglesa, i potser la millor obra de l'edat mitjana a Anglaterra. Va ser l'última obra de Geoffrey Chaucer. La versió de l'obra que preval avui en dia procedeix de dos manuscrits anglesos diferents: el Ellesmere i els manuscrits Hengwrt.

Els contes, escrits en anglès mitjà (alguns d'ells originals, altres no, dos escrits en prosa, i la resta en vers), estan continguts en una narrativa més i són comptats per un grup de pelegrins que viatgen des de Southwark a Canterbury per visitar el temple de Sant Thomas Becket, a la Catedral de Canterbury.[1]

L'obra és d'interès, tant per als seus contemporanis com en l'actualitat, perquè va ser la primera obra literària escrita en anglès, abans de Chaucer només s'escrivia en francès o en llatí, de manera que només aquells de major nivell cultural podien entendre-ho.

Chaucer pelegrí. Contes de Canterbury. Manuscrit de Ellesmere. Huntington Library de San Marino.

Els contes[modifica | modifica el codi]

L'obra[modifica | modifica el codi]

Il·lustració de Richard Pynson. Pròleg general d'una edició de 1492. Londres.
Pròleg general en el manuscrit Hengwrt.

Chaucer va començar a escriure els Contes de Canterbury durant la dècada de 1380, però el va abandonar a finals de la dècada següent. És probable que Chaucer no tingués una estructura fixada en escriure l'obra, ja que aquesta sembla haver estat revisada diverses vegades, en ser-li afegits nous contes. En el pròleg general, l'amfitrió, Harry Bailly, anuncia 120 contes (quatre cada un, dos a l'anada a Canterbury i en la volta a la taverna). No obstant això el resultat final són 24 contes, tots ells en el viatge d'anada. S'ha suggerit que el deixar al final inacabat va ser una acció deliberada per part de Chaucer. Altres estudiosos assenyalen que és possible que la mort sorprengués Chaucer (se suposa que aquest va morir cap el 1400) i que d'aquesta manera l'obra quedés inacabada.

L'estructura de «contes continguts» d'Els contes de Canterbury és fàcil de trobar en altres obres de l'època com el Llibre de bon amor de l'Arcipreste de Hita o el Decameró de Boccaccio., que pot haver estat la principal font d'inspiració per Chaucer. De fet, Chaucer va adaptar diverses de les històries de Boccaccio posant-les en les boques dels seus pelegrins. No obstant això, el que separa Chaucer dels seus contemporanis són els seus personatges.

La companyia. Il·lustració de Richard Pynson. 1492.

Comparant-los amb els narradors del Decameró (set dones i tres homes, tots joves i acomodats, de noms clàssics) els personatges de Chaucer són més variats i representen pràcticament totes les variants de la classe mitjana de l'època, i no solament són entre ells molt variats: els seus contes són també de diferents tipus, el que permet mostrar les diferents personalitats a través de les seves seleccions narratives i la seva forma de explicar.

Quant a la peregrinació en si mateixa, no sembla ser més que un recurs literari per ajuntar a tan divers grup. Per exemple, un monjo rarament obtindria permís per realitzar la peregrinació, i en el cas d'alguns altres personatges, resulta difícil de creure el simple desig d'anar. D'altra banda, tots els pelegrins viatgen a cavall, pel que no podem pensar que hi hagi cap tipus de sofriment religiós. Tampoc s'esmenta cap visita als molts possibles temples del camí o que algun assisteixi a missa, de manera que la peregrinació té més aparença del que avui anomenaríem un viatge turístic.

Pintura de Ezra Winter. 1939. Biblioteca del Congrés dels Estats Units.

Chaucer no presta molta atenció a l'avenç realitzat durant el viatge i, encara que apunta que els contes són narrats en diversos dies, no detalla cap de les parades del grup per dormir. Encara que el viatge podia fer en només un dia, això seria un temps massa curt per a la correcta narració dels contes i habitualment, aquest tipus de viatges tenien una durada de dos o tres dies. Concretament s'esmenta el 18 d'abril en els Contes i Walter William Skeat, editor i crític de l'obra en el segle XIX, va determinar el 17 d'abril de 1387 com el primer dia de narració dels contes.

Els acadèmics divideixen el conte en deu fragments. Entre ells, tots els que componen un fragment estan connectats de forma directa, sovint perquè un personatge passa el torn de paraula a un altre, però no hi ha cap introducció entre els fragments. Això vol dir que no existeix un ordre o cronologia fixa en els fragments, i per tant tampoc en els contes.

Influència en la literatura posterior[modifica | modifica el codi]

Sol argumentar-se que la major contribució d'aquesta obra en la literatura anglesa va ser popularitzar l'ús literari de la llengua vernacla, l'anglès, en comptes d'utilitzar el francès, llengua de la Cort, o el llatí. No obstant això, alguns dels contemporanis de Chaucer com John Gower, William Langland, o el Pearl Poet també van escriure en anglès, el que no ens permet aclarir fins a quin punt Chaucer va començar o no aquesta nova tendència.

En 2004, l'acadèmic Linne Mooney identificar el escrivent de Chaucer com un tal Adam Pinkhurst. Mooney, professor de la Universitat de Maine, en una visita al Corpus Christi College, Cambridge, va assenyalar les similituds entre una firma de Pinkhurst i l'escriptura de la seva còpia del manuscrit de Els contes de Canterbury , provinent del mateix manuscrit sobre el qual treballava Chaucer.

J.K. Rowling, creadora de la saga Harry Potter, va comptar en un xat, que es va inspirar en «El conte de l'bulero» (part de Els contes de Canterbury ) per a crear «El conte dels tres germans», part important de l'últim llibre de la saga Harry Potter i les relíquies de la Mort . En el seu llibre, Rowling explica com tres germans es troben amb la mort, i aquesta els dóna tres tresors que els farien vèncer-la, quan els arribés l'hora, encara que la mort els porta amb ella temps després.

La ruta dels pelegrins[modifica | modifica el codi]

L'oblidat viatge de tornada ha impulsat diverses continuacions a Els contes de Canterbury , no sempre per al delit dels seguidors de Chaucer. Aquestes continuacions donen veu a alguns dels personatges que no van narrar cap conte en l'original. L' Conte de Beryn , per exemple, és una història anònima escrita en un manuscrit dels Contes del segle XV. En ell les històries es reordenen, es crea un petit interludi a la ciutat de Canterbury, a la qual el grup ja ha arribat, i el mercader narra el conte de Beryn com a primer conte del viatge de retorn. El setge de Tebes , John Lydgate, també se situa en el viatge de tornada, però els contes són en realitat protoseqüela del clàssic, comptats pel cavaller.

La ciutat de Canterbury té un museu dedicat a Els contes de Canterbury .[2]

Adaptacions cinematogràfiques[modifica | modifica el codi]

Referències[modifica | modifica el codi]

Part del text és una traducció de la versió anglesa, s'inclouen les referències que apareixen allà:

  • Collette, Carolyn, Species, Phantasms and Images: Vision and Medieval Psychology in the Canterbury Tales. Ann Arbor: Universitat de Michigan, 2001.
  • Kolver, V.A. and Glending Olson (Eds.) (2005). The Canterbury Tales: Fifteen Tales and The General Prologue; Authoritative Text, Sources and backgrounds, Criticism. A Norton Critical Edition (2nd ed.). Nova York, Londres: W.W. Norton and Company. ISBN 0-393-92587-0. LC PR1867.K65 2005.
  • Thompson, N.S. Chaucer, Boccaccio, and the Debat of Love: A Comparitive Study of the Decameró and the Canterbury Tales . Oxford University Press, 1996. ISBN 0-19-812378-7.

Notes[modifica | modifica el codi]

  1. El temple va ser destruït en el segle XVI durant la dissolució dels monestirs.
  2. Museu de Els contes de Canterbury , en Canterbury.
  3. aquesta adaptació

Enllaços externs[modifica | modifica el codi]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Els contes de Canterbury