Benarés

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Ghats i edificis a la vora del Ganges.

Benarés (en hindi: बनारस i en urdú: بنارس, Banāras), també coneguda com a Varanasi (en sànscrit: वाराणसी Vārāṇasī) o Kashi (en hindi: काशी i en urdú: کاشی) és una ciutat i municipalitat de l'Índia a la riba del Ganges, a l'estat d'Uttar Pradesh, capital de la divisió de Varanasi, del districte de Varanasi i del tehsil de Varanasi. És ciutat sagrada de la regió hindú, i també sagrada per jainistes i sintoistes. És una de les ciutats habitades contínuament més antigues del món. El maharajà de Benarés, o Kashi Naresh, és el cap cultural i patró de les cerimònies religioses.

Nom[modifica | modifica el codi]

El nom derivaria de dos rius: Varuna i Assi que s'uneixen al Ganges pel nord i sud. Altres noms de la ciutat al llarg dels segles foren Avimuktaka, Anandakanana, Mahasmasana, Surandhana, Brahma Vardha, Sudarsana, Ramya, i Kasi.[1]

Superfície i població[modifica | modifica el codi]

La ciutat cobreix una superfície de 112,26 km². La població (cens del 2001) és de 1.371.749 habitants. El 1872 tenia 175.188 habitants, el 1881 la població era de 193.025 habitants (o 214.758 amb el "cantonement"), el 1891 de 219.467, i el 1901 de 209.331. L'aeroport de Varanasi o Babatpur airport està a uns 25 km de la ciutat.

Cultura[modifica | modifica el codi]

Culturalment la ciutat disposa de quatre universitats: la Universitat hindú de Banaras, la Mahatma Gandhi Kashi Vidyapeeth, el Institut Central d'Alts Estudis Tibetans i la Universitat Sampurnanand Sanskrit.

Història[modifica | modifica el codi]

La ciutat segons la llegenda fou fundada per Xiva fa cinc mil anys però en realitat es creu que té uns 3000 anys. Al segle VI aC en temps de Buda era capital del regne de Kashi i ocupava el lloc de la moderna Sarnath; durant 800 anys fou centre de budisme fins al segle IV quan va retornar en part a l'hinduisme; al segle VII dC ja s'havia mogut cap a la riba del Barna, quan fou visitada pel peregrí xinès Xuanzang o Hwen Thsang que va informar de l'existència de dos religions, el budisme i l'hinduisme, amb 30 monestir budistes i 100 temples hindús. En aquest a Vanarasi hi vivia Sankar Acharjya, el gran enemic del budisme i campió dels hinduistes. El budisme va desaparèixer progressivament i la ciutat reconstruïda principalment a la seva posició actual, transferida des de la riba nord del Barna.

Les forces de Mahmud de Gazni la van atacar el 1033. El 1193 o 1194 fou conquerida per Muizz al-Din Muhammad, el virrei gúrida i els temples hindús foren destruïts però reconstruïts pel poble. Al segle XVI amb Akbar el Gran hi va haver una època de tolerància religiosa però un rebrot antihindú vers 1600 va fer que altre cop es destruïssin temples i la ciutat fou rebatejada per un temps Mohammadâbâd. El principat de Kashi o Benarés es va formar després del 1737 (vegeu Benarés) però formalment no fou constituït com a regne protegit fins al 1910 (primer maharajà coronat el 1911) amb capital a Ramnagar i sense jurisdicció sobre la ciutat de Vanarasi. Els successius maharajas de Benarés van residir (i encara resideixen) al fort de Ramnagarh prop de Varanasi, a l'est de la ciutat. La municipalitat es va formar el 1868.

El març del 2006 unes bombes van matar a 20 persones al temple Sankat Mochan Hanuman i a l'estació, atemptat reivindicat per el grup islamista Lashkar-e-Kahab. El novembre del 2007 una bomba va esclatar a la cort civil i va morir altres 20 persones.

Ghats[modifica | modifica el codi]

Varanasi té un centenar de ghats (escales d'accés al riu, però considerades representacions còsmiques de l'enllaç amb el més enllà) alguns de privats i altres públics. En aquestos ghats la gent es banya al riu; alguns són lloc de cremació. A la vora del riu diversos crematoris incineren els difunts; els turistes poden passejar entre les restes humanes cremant.

Temples[modifica | modifica el codi]

Durga Mandir (temple) a Ramnagar, Varanasi
  • Temple de Vishwanath, conegut com a Temple Daurat, construït el 1780 per la maharani d'Indore. Objecte d'especials mesures de seguretat degut als atemptats. La seguretat és extrema amb els turistes però inexistent amb els locals que són els possibles autors dels atemptats.
  • Temple de Durga o Temple del Mico, del segle XVIII
  • Temple Sankat Mochan Hanuman
  • Temple Vishwanath o Birla Mandir

Curiositats[modifica | modifica el codi]

A Varanasi hi ha una tenda on una vaca es va instal·lar, i s'ha quedat a residir permanentment a l'interior de la botiga els propietaris de la qual per respecte al animal sagrat no van fer res. És una curiositat pels turistes que quan van en direcció als ghats poden veure la vaca tombada al mig de la tenda.

Vegeu també[modifica | modifica el codi]

Referències[modifica | modifica el codi]

Bibliografia[modifica | modifica el codi]

Enllaços externs[modifica | modifica el codi]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Benarés Modifica l'enllaç a Wikidata

Coord.: 25° 18′ 25″ N, 83° 00′ 22″ E / 25.306944444444°N,83.006111111111°E / 25.306944444444; 83.006111111111