Caroline Herschel

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
text alternatiu
Retrat de Caroline Herschel, l'any 1829

Caroline Lucretia Herschel (16 de març de 1750 - 9 de gener de 1848) fou una astrònoma d'origen alemany nacionalitzada al Regne Unit, germana del també astrònom William Herschel, que al llarg dels seus quasi 98 anys de vida va descobrir nombrosos cometes, entre altres astres.

Va néixer a Hannover en temps de Jordi II, que reunia sota la seva corona tant els reialmes del Regne Unit com el de Hannover. Nascuda en una família de musics, els seus germans William i Alexander van traslladar-se a Anglaterra per exercir la seva professió. Caroline els seguí a l'edat de 22 anys per a perfeccionar la seva veu. William, després d'uns inicis com a organista i músic a Bath, decidí dedicar-se a l'estudi dels astres. És en aquests moments que li encomana a la seva germana la passió per l'astronomia. Caroline li feia d'ajudant, observant durant la nit i fent càlculs matemàtics durant el dia. William va regalar-li un telescopi amb el qual va iniciar l'observació de cometes. Va construir el seu propi telescopi reflector de 150 mm, amb el que va descobrir els seus primers cometes. El 1788 va descobrir el seu segon cometa, el 35P/Herschel-Rigollet, que resultà ser un cometa amb una periodicitat de 150 anys.

El descobriment del planeta Urà va llançar William Herschel a la fama i el 1782 es convertí en astrònom reial de Jordi III. Caroline va rebre del monarca una asignació econòmica com a ajudant del seu germà. Per primer cop en temps moderns una dona rebia una retribució per una feina científica, que també li permeté certa independència econòmica i la convertia en la primera astrònoma professional.

Caroline Herschel va poder-se dedicar sencerament a l'astronomia. Juntament amb el seu germà va descobrir un miler d'estels dobles. En morir el seu germà William va completar els catàlegs iniciats per aquest, catalogant més de dues mil nebuloses i altres objectes del cel profund. A més, en total, va descobrir vuit nous cometes.

El 1828 va rebre la medalla d'or de la Royal Astronomical Society, societat de la qual va esdevenir la primera membre honorària femenina. També per la seva trajectòria el 1846 rebé la medalla al mèrit científic del rei de Prússia. Va morir a punt de fer els 98 anys, sent reconegudes les seves aportacions a la ciència en general i a l'astronomia en particular. El seu nebot John Herschel, fill de William Herschel, va prosseguir les observacions iniciades per Caroline.

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Caroline Herschel Modifica l'enllaç a Wikidata