Varegs

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca

Els varegs , varengos o Varyags (del nòrdic antic: Væringjar; grec: Βάραγγοι, Βαριάγοι, Varangoi, Variagoi, rus i ucraïnès: Варяги, Varyagi/Varyahy) eren víkings de l'actual Suècia [1][2] que van anar cap a l'est i el sud a través del que avui és Rússia, Bielorússia i Ucraïna, principalment en els segles IX i X. No obstant això, segons alguns estudiosos (inclosos alguns tan famosos com MV Lomonosov) el terme "varegs" s'utilitzava per referir-se a tots els viatgers de la mar, els comerciants i pirates, independentment del seu origen. El terme va ser emprat amb relació als víkings i les tropes eslaves que viatjaven entre els centres comercials importants de l'època i de vegades participaven en la guerra. Un terme semblant en l'idioma rus és "Nemets" (немец), que es va aplicar a gairebé tots els estrangers de països europeus, però sobretot pel que fa als alemanys. A la Rússia actual aquest terme només té un significat: "un alemany".

Segons la Crònica de Néstor, o Primera crònica de l'Estat medieval del Rus de Kíev, recopilada aproximadament en 1113,[3] els grups varegs incloïen els escandinaus coneguts com a Rus, igual que alguns coneguts com suecs, normands, anglos, Gotlanders, etc.,[4] però, degut en gran part a consideracions geogràfiques, la majoria dels varegs que va viatjar i es va instal·lar al Bàltic oriental, Rússia i els territoris del sud vi de la zona de la Suècia moderna Forte.[5]

Es dedicaven al comerç, a la pirateria ia activitats mercenàries i solien actuar en els sistemes i ports fluvials de Gardariki (el que més tard seria Rússia), arribant a assolir el mar Caspi i Constantinoble.[6]

Segons l'opinió més estesa, el seu nom prové del nòrdic antic Væringjar , una suposada forma plural de varar : "promesa, paraula d'honor".

Els eslaus orientals i els bizantins, però, no distingien els escandinaus d'altres pobles germànics quan utilitzaven aquest terme. A la Crònica de Néstor, també s'usa per incloure els danesos i els angles.

El "rus" dels varegs[modifica | modifica el codi]

Mapa aproximat de les diferents cultures de la Rússia Europea durant el segle IX.

Els varegs (variâgi, en eslau antic) constitueixen el primer poble esmentat a la Crònica de Néstor que va exigir per l'any 859 el pagament de tributs (l'anomenat Danegeld o "or dels danesos "a les cròniques britàniques) a les tribus eslaves i uralianes del centre i nord de l'actual Rússia. En 862 aquestes tribus es van revoltar contra els varegs, però de seguida van començar les lluites intestines, el que els va portar a convidar els nòrdics a governar i portar la pau a la regió. Dirigits per Rurik/Riurik i els seus germans Truvor i Sineus, els varegs es van assentar al voltant de la ciutat de Novgorod.

Encara que molts historiadors assenyalen que aquests varegs del segle IX no són més que llegendes, s'ha descobert que l'assentament trobat a Aldeigjuborg ( Staraia Ladoga avui en dia) està associat a Rurik, que es va establir prop del Llac Ladoga al segle VIII. La historiografia occidental sosté que aquests escandinaus van ser els que van fundar el Rus de Kíev, donant-li el nom al país. Molts investigadors eslaus s'oposen a aquesta teoria d'influència nòrdica, presentant al seu torn teories alternatives per a aquesta etapa de la història russa (per a més informació veure Rus '). El nom amb què els primers habitants, la majoria finesos i posteriorment també eslaus, coneixien a aquests varegs era precisament els Rus, potser provinent de la mateixa arrel amb què els finlandesos coneixen avui en dia a Suècia, Ruotsi .

A diferència de Normandia o les Illes Britàniques, on va ser crucial la influència escandinava, la cultura varegs no va sobreviure a l'est. Al contrari, les classes dominants varegues de dues de les ciutats estat més poderoses, Nóvgorod i Kíev, van ser eslavizadas, encara que el nòrdic antic es va parlar a Novgorod fins al segle XIII i una força mercenària escandinava va continuar prestant els seus serveis als emperadors bizantins.

Visitants de mar enllà , Nicolai Roerich (1899).

La guàrdia vareg[modifica | modifica el codi]

Els varegs portaven comerciant al Bàltic des del segle VII, però va ser l'any 839 quan van aparèixer en el món bizantí com mercenaris contractats per l'emperador Teófil, que va negociar amb els anomenats Rhos (Rus) per proveir-se de soldats per a la seva exèrcit. Els varegs van començar llavors a dur a terme atacs al llarg de tot el Mar Bàltic, establint el seu domini sobre els eslaus de Novgorod el 852 i sobre els de Kíev el 858. Va ser el 860, partint d'aquesta última ciutat, d'on els varegs van llançar el seu primer atac sobre Constantinoble. Aquesta incursió va ser un fracàs, però van perseverar en el seu afany remuntant el riu Dnièper. Encara que normalment mantenien relacions comercials pacífiques amb els bizantins, es van produir agressions contra Constantinoble el 860, 907, 911, 941, 945, 971 i 1043. Aquestes ràtzies només van tenir èxit en la mesura que els bizantins van renegociar els seus acords comercials, ja que militarment els varegs sempre van ser derrotats per unes forces superiors i sobretot per l'ús del foc grec.

Els prínceps de Kíev i Novgorod van contractar com a mercenaris als varegs des del segle IX fins al XI. L'última menció a mercenaris víkings o varegs a Rússia data de 1043. Encara avui en dia és mera especulació la causa de si van deixar de ser cridats perquè ja no els necessitaven o perquè els propis mercenaris havien estat assimilats per la societat russa i ja no es consideraven varegs o víkings.

Així mateix, van servir juntament amb els dàlmates com marins en les expedicions navals contra l'illa de Creta El 902 i el 949 sota el regnat de Constantí VII. Ja el 911 s'esmenta als víkings com a part de l'exèrcit bizantí; també està documentat que hi havia contingents varegs entre les forces que van lluitar contra els àrabs el 955. De fet, aquest servei va elevar el seu rang de membres de les Grans Companyies de Mercenaris (Μεγάλη Εταιρεία en grec), a Guàrdia Imperial.

Crònica varegs de Skylitzis.

Va ser aquest ús estès dels varegs en l'imperi i la desesperació de Basili II el que finalment va portar a més escandinaus a Bizanci. El 988 aquest emperador va demanar mainades a Vladimir, Príncep de Kíev, que l'ajudessin a defensar el seu tron. A causa del tractat que signés el seu pare, Vladimir es va veure obligat a enviar 6.000 homes a Basili i a canvi aquest li va donar la seva germana, Anna, perquè engrossís la llista de quatre dones i 800 concubines.

El 989, la guàrdia vareg, conduïda pel mateix Basili II, va atracar en Crisopolis per enfrontar-se al seu adversari, Bardas Focas. Un cop al camp de batalla, Focas va morir d'una aturada cardíaca en veure l'ingent nombre d'oponents,[Quan?]amb el que les seves pròpies tropes, en veure el seu líder mort, van girar cúa i van fugir. La brutalitat dels varegs es va fer patent quan van perseguir l'exèrcit derrotat i "els van tallar en trossos" alegrement.

Basili es va veure empès a contractar la seva guàrdia personal entre els varegs a causa de la poca confiança que li inspiraven els propis nadius bizantins, la lleialtat sovint ballava d'un líder a un altre amb fatals conseqüències, i també a causa de la lleialtat més que provada dels varegs. Aquesta nova força d'elit va ser coneguda com la Guàrdia vareg (tagmes ton Varangion, Τάγμα των Βαραγγίων , en grec). Amb els anys, es van anar unint nous reclutes de zones tan allunyades com Suècia, Dinamarca i Noruega, donant-li un toc predominantment escandinau a l'organització fins a finals del segle XI.

Composta principalment per escandinaus durant els primers 150 anys, la guàrdia va començar a veure's augmentada per anglos i saxons després de la invasió d'Anglaterra pels normands. En aquell temps, un gran nombre de anglosaxons i danesos havien emigrat a l'Imperi Bizantí per la Mediterrània. Una font registra més de 5000 nòrdics, que haurien arribat en 235 naus. Els que no entraven al servei de l'Imperi solien assentar-se en el Mar Negre, però, els que ho aconseguien, eren tan vitals per als varegs que des d'aleshores se'ls anomenava comunament Englinbarrangoi (anglovaregos). De fet, tenien tal capacitat que van ser capaços de lluitar contra els normands comandats per Robert Guiscard a Sicília i el sud d'Itàlia, que ja havia intentat sense èxit envair els Balcans. Van jugar així un paper clau durant la Conquesta normanda d'Itàlia Meridional.

Guàrdia varegs, a la Crònica de Skylitzis.

Els deures i obligacions de la Guàrdia varegs eren similars, si no idèntics, als de les druzhina s de Kíev, el Hird noruec i suec o els huscarls anglosaxons i danesos. Els varegs servien com a guàrdia personal de l'emperador, sota jurament de lleialtat a la seva persona; tenien deures cerimonials i realitzaven tasques de policia, sobretot en els casos de traïció i conspiració. A diferència dels guàrdies bizantins nadius als que tan reticent era Basilea II, la lleialtat dels guàrdies varegs depenia del títol de Emperador, no de la persona que ocupava el seu tron. Això va quedar clar quan en 969 la guàrdia no va protegir a Nicèfor II dels seus assassins i per tant no van venjar la seva mort: "Visc, ho hauríem defensat fins a l'últim alè, mort, no hi havia raó per venjar-se. Ara tenen un nou amo".

Tot i que Walter Scott els va presentar a la seva novel·loa "El Comte Robert de París" com els més ferotges i lleials de totes les forces bizantines, probablement sigui una visió exagerada. No obstant això, tal exageració no va començar amb els romàntics britànics, sinó amb els mateixos escriptors bizantins, que els aplicaven l'epítet de "bon salvatge". Molts d'aquests escriptors es referien a ells com "bàrbars amb destrals" o pelekuphoroi barbaroi en lloc de anomenar varegs. Encara que molts escriptors enaltien la seva lleialtat als emperadors (i atribuïen aquesta lleialtat a la seva raça), el govern gairebé sempre estava ocupat per usurpadors, el que indica que la Guàrdia o bé era menys lleial o menys efectiva del que les fonts ens expliquen. Una excepció a destacar la llegendària lleialtat varegs envers el tron va passar el 1071: després de ser derrotat pel sultà Alp Arslan, l'Emperador Romanus Diogenes va ser enviat de tornada perquè governés a Constantinoble, però els seus rivals a la Cort tenien altres plans. Havent decidit que els seus errors com Emperador havien estat massa, es va dur a terme un cop d'Estat abans que hi hagués tornat. El seu fillastre, Cesar Joan Ducas, va utilitzar a la guàrdia varegs per enderrocar l'Emperador absent i la va dividir en dues faccions: una va ser al palau per proclamar el seu germà Miquel VII com Emperador, mentre que l'altra la va enviar a què arrestada a la seva pròpia mare, l'Emperadriu Eudocia. En lloc de defensar al seu Emperador absent, els varegs es van unir als usurpadors.

De la mateixa manera que els seus llunyans cosins, l'arma principal dels varegs el constituïa la destral llarga, encara que sovint manejaven amb precisió l'espasa o l'arc i en algunes fonts se'ls descriu com genets. La guàrdia estava estacionada principalment a Constantinoble i podrien haver habitat barracons al complex del Palau Bucoleon. Així mateix, acompanyava als exèrcits en el camp de batalla: molts cronistes bizantins (i també occidentals i àrabs) van descriure el seu poder destructor en la batalla, sobretot si se'ls comparava amb els pobles bàrbars locals. Van estar presents amb l'Emperador Joan II Comnè a la Batalla de Beroia en 1122. Més encara, van ser l'únic cos de l'exèrcit que va defensar amb èxit part de la capital durant la Quarta Croada. Encara que la Guàrdia va ser pel que sembla desmantellada després de la captura de Constantinoble el 1204, algunes fonts indiquen que va renéixer durant el Imperi de Nicea o amb els Emperadors de la dinastia Paleòleg.

A part de la seva lleialtat de ferro, els atributs més reconeguts d'aquesta guàrdia durant el segle XI van ser els seus llargues destrals i la seva inclinació a la beguda. Hi ha infinitat d'històries sobre les borratxeres o les gresques de la Guàrdia varegs. En 1103, durant una visita a Constantinoble, el mateix rei Enric de Dinamarca "exhortar als membres de la guàrdia a portar una vida més sòbria ja no donar-se a la beguda". No és de sorprendre, ja que els varegs es donaven a aquest vici, que s'hagi trobat una descripció dels mateixos, datada al segle XII, que els anomenava "els barrils de l'Emperador".

Probablement el membre més famós de la Guàrdia varegs fos el futur rei Harald Sigurdsson III de Noruega, conegut com a Harald "Hardråde", l'indomable. Després de fugir de la seva terra, Harald va ser primer a Rússia i després a Constantinoble, on va arribar a 1.035. Va participar en 18 batalles, lluitant contra àrabs a Anatòlia i en Sicília sota el comandament del general Jorge Maniakes, així com al sud de Itàlia i Bulgària . Durant la seva estada a la Guàrdia varegs, es va guanyar el títol de Akolouthos (del grec ἀκόλουθος, el que segueix o acompanya; "Acòlit" era el títol del comandant de la Guàrdia), però aquest càrrec li va durar poc, ja que va ser capturat per apoderar d'un botí que pertanyia al emperador. Finalment va escapar de la cel on el tenien confinat i va tornar a casa seva el 1043. El príncep anglès exiliat, Edgar Ætheling, va poder també haver servit allà el 1098. La Guàrdia varegs és esmentada en la Saga de Njal, quan es nomena Kolskegg, de qui es diu que va arribar primer a Rússia i després a Constantinoble: "i allà va entrar a servir l'Emperador. L'últim que es va saber d'ell va ser que se s'havia casat i que va ser capità dels varegs i que va romandre allí fins la fi dels seus dies ".

Vegeu també[modifica | modifica el codi]

Fonts principals[modifica | modifica el codi]

Altres fonts[modifica | modifica el codi]

  • Sigfus Blondal. Varangians of Byzantium: An Aspect of Byzantine Military History. Trans. by Benedikt S. Benedikz, Cambridge: 1978. ISBN 0-521-21745-8
  • H.R. Ellis Davidson. The Viking Road to Byzantium. London: 1976. ISBN 0-04-940049-5
  • Bernárdez, Enrique. Els Mites Germànic. Aliança: Madrid. ISBN 84-206-7977-1

Referències[modifica | modifica el codi]

  1. Milner- Gulland, RR. Atlas of Russia and the Soviet Union. Phaidon. p. 36. ISBN 0-7148-2549-2. http://books.google.com books? q =% 22known+to+the+Russians+and+Greeks+es+Varangians% 22 & btnG = Search+Books.
  2. Schultze, Sydney (2000). Culture and Customs of Russia. Greenwood Publishing Group. p. 5. ISBN 0-313-31101-3. http://books.google.cat/books?client=firefox-a&um=1&q =% 22Varangians+es+the+Russians+call+los% 22 & btnG = Search+Books.
  3. Coneguda en anglès com Tale of Bygone Years
  4. [Duczko, Wladyslaw (2004). Viking Rus. BRILL. pp. 10-11. ISBN 90-04-13874-9. http://books.google.cat/books?id=hEawXSP4AVwC&pg=PA10&dq.
  5. Angelo, Richard Oram, and Frederik Pedersen. Viking Empires. Cambridge University Press, 2005 ISBN 0-521-82992-5. p. 13-14.
  6. Stephen Turnbull, The Walls of Constantinoble, AD 324-1453, Osprey Publishing, ISBN 1-84176-759-X.

Enllaços externs[modifica | modifica el codi]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Varegs