Foc grec

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Ús del foc grec, segons un manuscrit bizantí

El foc grec era una arma naval usada per l'imperi Bizantí,; una mescla inflamable inventada per Cal·línic un refugiat sirià cristià originari d'Heliòpolis de Síria vers el 673.[1] Era composta suposadament de nafta, sofre, pega grega, greixos, salnitre, i calç viva, que cremava en contacte amb l'aigua. Fou utilitzada diverses vegades pels bizantins en defensa contra els setges a Constantinoble.

Gràcies al foc grec, la marina de l'imperi aconseguí rebutjar un atac naval massiu dels turcs, constituint així un fre a les intencions expansionistes de l'Islam i salvant de la possible conquesta des de l'Est a Europa Occidental. Mantenint el secret d'aquesta nova i poderosa arma, els bizantins pogueren detenir l'avenç dels otomans durant vuit segles.

Funcionament[modifica | modifica el codi]

El poder de l'arma venia no solament del fet que cremava en contacte amb l'aigua, sinó que fins i tot cremava sota d'aquesta. En les batalles navals era una arma molt efectiva, causant grans destrosses materials i personals estenent a més el pànic entre l'enemic, no només per la por a morir cremats, sinó que a més a més molts soldats temien aquesta arma per superstició, ja que creien que una flama que s'intensificava a l'aigua havia de ser producte de la bruixeria.

El llançament d'una mescla viscosa que en estudis recents ha donat com set els ingredients d'aquesta arma: petroli sense refinar, o nafta, perquè flotés sobre l'aigua, sofre, que en entrar en combustió, emet vapors tòxics, calç viva, que reacciona alliberant molta calor en entrar en contacte amb l'aigua (el suficient per a encendre materials inflamables), resina, per a activar la combustió dels ingredients, greixos per a aglutinar tots els elements, i nitrat potàssic, salnitre, que desprèn oxigen a l'hora de cremar, permetent d'aquesta forma que el foc continuï cremant sota l'aigua. Després de llançar la mescla a través d'uns llargs tubs instal·lats en l'embarcació, la mescla entrava en ignició al contacte amb l'aigua, incendiant les embarcacions enemigues.

El motiu pel que es desconeix la seva composició és molt simple: la marina bizantina de l'Alta Edat Mitjana era, de molt, l'amo del Mediterrani oriental, i en la possessió del foc grec estava una de les claus de la seva superioritat, de manera que la composició d'aquesta arma era secreta.

Alguns historiadors anglesos afirmen que l'Armada Invencible de Felip II sucumbí davant Francis Drake, que ideà una filera de barrils de foc grec incendiats just en travessar-los en la Batalla del Canal de la Mànega. Tanmateix, aquestes explicacions s'allunyen de la veritat, ja que aquesta armada sucumbí a les tempestes més que en la batalla, a més de tractar-se d'una època en què l'ús de la pólvora feia que posseïssin armes molt més destructives.

Referències[modifica | modifica el codi]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Foc grec
  1. Williams, Alan. The Sword and the Crucible: A History of the Metallurgy of European Swords up to the 16th Century (en anglès). BRILL, 2012, p.102.