Don Smith

De Viquipèdia
Salta a: navegació, cerca
Infotaula de personaDon Smith
Dades biogràfiques
Naixement Donald Roland Smith
29 de desembre de 1937
Walthamstow, Londres
Mort 6 d'octubre de 2004(2004-10-06) (als 66 anys)
Suffolk, Anglaterra
Altres noms DR
Nacionalitat Regne Unit Regne Unit
Alma mater Thurgood Marshall High School
Alçada 183 cm
Pes 160 lliures (73 kg)
Activitat professional
Ocupació Jugador de bàsquet
Període en actiu 1960 - 1978
Esport Basquetbol
Posició Base
Debut 1952, amb 14 anys
Seleccionat al Draft Philadelphia 76ers
Equips Greeves, Montesa, Kawasaki, Fantic
Títols internacionals en Trial
C. d'Europa 1 (1969)
C.H. Groutards 2 (1964, 1967)
Podis en GP 15  =  6x1r  5x2n  4x3r
Obra
Principals dissenys • Montesa Cota 247 (1968)
• Kawasaki KT (1972)
• Fantic 125, 200 i ss. (1977)

Lloc web www.donsmithtrials.co.uk
Modifica dades a Wikidata

Donald Roland Smith, més conegut com a Don Smith (Walthamstow, Londres, 29 de desembre de 1937[1]Suffolk, 6 d'octubre de 2004) va ser un famós corredor anglès de trial, esport en què és recordat com un dels millors de tots els temps. Va guanyar el primer torneig internacional de trial de la història, la Challenge Henry Groutards dues vegades (1964 i 1967), així com el segon Campionat d'Europa de trial, el de 1969. A banda, gràcies als seus profunds coneixements de mecànica i domini del trial, fou un cotitzat desenvolupador de motocicletes i la seva tasca fou decisiva en la creació i millora dels models d'aquesta disciplina de les empreses Greeves, Montesa,[2] Kawasaki i Fantic.

Don Smith era anomenat afectuosament DR pels seus amics.

Resum biogràfic[modifica | modifica el codi]

Atès que els seus pares es van separar quan encara era un nen, Smith es va criar amb la seva mare (qui morí el 1960)[3] i la seva germana Pamela Mary, nascuda el 14 de juny de 1933.

Anys 50, els inicis[modifica | modifica el codi]

El 1952, quan tenia 14 anys, els alumnes del Sir George Monoux Grammar School, on ell estudiava, van participar en un projecte escolar de curses de motocicletes. El 1953, a 15 anys, es va construir la seva primera moto de trial muntant un motor Villiers de 199 cc en un xassís millorat de Villiers 150. Un any més tard, Don ja pilotava l'Ariel 350 de trial. Poc després, va començar a treballar com a mecànic a Bishops Motorcycles, a Stortford, i es va comprar una AJS de trial, guanyant la seva primera cursa el 1955.

De 1957 a 1958 va fer el servei militar com a missatger en moto. Després va tornar a la seva feina a Bishops i començà a rebre algun suport oficial de Greeves, marca amb la qual va córrer des de 1956 a 1967.[4] El 1959 va crear la seva pròpia moto de motocròs, partint d'una BSA.

1960, amb Greeves[modifica | modifica el codi]

El 1960 va fundar l'empresa Don Smith Motorcycles Ltd a Highams Park, Londres. Distribuïa motocicletes de les marques Triumph, Norton, Ariel, Honda i Suzuki. Aquell mateix any esdevenia ja pilot oficial de Greeves i aprofitava per a casar-se. Un any després, el 1961, va ser el millor debutant als Sis Dies d'Escòcia de Trial (Scottish Six Days Trial, SSDT).

El 1962 va ser el guanyador del primer trial internacional dels Països Baixos i va quedar tercer al trial de París, celebrat al parc de Saint Cucufa. El 1963 va guanyar diverses proves de motocròs i enduro competint en categories diferents, inclosa la de sidecars.

1964, primer campió internacional de trial[modifica | modifica el codi]

El 1964, a 27 anys d'edat, va acabar tercer als SSDT. Aquell any va guanyar també el primer campionat internacional de trial celebrat mai, la Challenge Henry Groutards.[5] Aquest torneig fou el precursor del futur campionat d'Europa i després mundial d'aquest esport, amb la qual cosa es pot considerar Don Smith com el primer campió del món de trial, malgrat el títol no existís com a tal. El 1967 va repetir el títol guanyant a Sancerre, França, amb la Greeves Anglian.

1967, la Montesa Cota 247[modifica | modifica el codi]

Article principal: Montesa Cota 247
La Montesa Cota 247 de 1968

El desembre de 1967 Montesa va convidar Don Smith a provar la nova Cota 247 MK 1 (també coneguda com a "great drums" -"tambors grans"- per la mida dels seus frens de tambor) que la fàbrica catalana havia començat a desenvolupar feia poc amb un equip format, entre d'altres, pel seu cap de disseny Leopoldo Milà i l'enginyer i campió motociclista Pere Pi.[6][7] En considerar que la moto era molt prometedora, Smith va signar tot seguit un contracte com a pilot oficial de la marca per tal de col·laborar en el desenvolupament del prototipus. Al l'edició de 1968 dels SSDT va quedar tercer amb aquesta moto, i aviat aconseguí la primera victòria d'una Montesa en terres britàniques, concretament al trial de Hillsborough (Sheffield), demostrant així el gran potencial de la nova moto.

Després d'un any desenvolupant la Cota 247, Smith va guanyar el primer trial internacional per a Montesa el 16 de gener de 1969: fou el trial de Bèlgica, puntuable per al campionat europeu acabat d'estrenar i que substituïa l'anterior "Challenge Henry Groutards". Smith va acabar guanyant aquell primer campionat d'Europa després d'un emocionant duel amb Sammy Miller i la seva Bultaco.[5] Finalment, el 1971, va decidir deixar de col·laborar amb Montesa i no va renovar el contracte, passant a construir la seva pròpia moto tot muntant un motor Montesa en un xassís seu.

1972, el prototipus Kawasaki[modifica | modifica el codi]

Al mig: Kawasaki KT 250 de 1975

L'any 1972 va signar un contracte amb la japonesa Kawasaki per tal de crear de zero una moto de trial. El motor, de 450 cc, va ser enllestir l'abril d'aquell mateix any, mentre el disseny i construcció dels altres components (xassís, dipòsit, forquilles, basculant ...) es va acabar al setembre. El 24 d'aquell mes Smith va guanyar amb el prototipus el Comerford Cup Trial, després de només 5 mesos de desenvolupament. El 18 d'octubre va enviar el prototipus al Japó i el 27 hi va anar ell per intercanviar idees amb els enginyers de la fàbrica.

El 1973 Smith féu de director de l'equip Kawasaki als Sis Dies d'Escòcia de Trial, format pels pilots Sunter, Kemp i Jack Galloway. Tots tres van aconseguir acabar la prova, equipats amb el model de 450 cc. Al juliol, Smith va viatjar al Japó per a provar el nou prototipus KT de 250 cc.[8] L'any següent, 1974, va estar viatjant pels EUA durant quatre mesos en una gira promocional de Kawasaki. Va aprofitar per a escriure aleshores el seu primer llibre, Ride It! The complete book of motorcycle trials.

El 1975 va desenvolupar el que hauria d'haver estat el prototipus definitiu de Kawasaki, amb motor de 330 cc. La moto era excel·lent, però de sobte Kawasaki es va desdir del projecte al·legant que el trial no seria prou rendible per a l'empresa, de manera que aquesta moto mai no va ser produïda en sèrie. L'any següent, 1976, Kawasaki es va retirar definitivament del trial i Smith va quedar molt decebut per aquesta decisió.

1977, la primera Fantic[modifica | modifica el codi]

Una Fantic 200 de 1982

El 1977 Don Smith va participar en el desenvolupament de la primera moto de trial de l'empresa italiana Fantic, pilotant-la només en trials britànics. La seva tasca va tenir una influència decisiva en el disseny de les Fantic 125, 200, 240 i 241, unes motos caracteritzades pel seu poc pes i un motor de baixa cilindrada però molt enèrgic. Les Fantic es comercialitzaren el 1979 i varen destacar al cap de pocs anys aconseguint força victòries i campionats arreu del món,[9] amb pilots com ara Jaume Subirà, Gilles Burgat, Steve Saunders i Thierry Michaud (qui hi guanyà tres Campionats del Món), contribuint de passada a propiciar una certa revolució en el món del trial, ja que la seva lleugeresa els proporcionava una major agilitat que compensava la seva manca de potència (comparades amb la resta de motocicletes d'aleshores) i per tal d'aprofitar aquest avantatge calia adoptar un estil de pilotatge més agressiu i espectacular.

Paral·lelament a la seva feina a Fantic, Smith va començar a experimentar el mateix 1977 amb rodes de BMX, un camp que també l'interessava. L'any següent, 1978, participà per darrera vegada als SSDT tot pilotant la Fantic.

Darrers temps[modifica | modifica el codi]

El 1979, després d'una operació de genoll, decidí de retirar-se definitivament de la competició i va escriure el seu segon llibre, Trials Bike Riding. Un cop retirat, a la dècada dels 80 es va dedicar a dirigir el seu negoci de bicicletes de BMX i a la distribució dels seus llibres, publicant-ne de passada un de nou el 1982: Ride It! BMX - The Complete Book of Bicycle Motocross.

El dimecres 6 d'octubre del 2004, a l'hospital de Suffolk, Don Smith es va morir a l'edat de 66 anys a conseqüència d'una hemorràgia cerebral.[10]

El tabaquisme[modifica | modifica el codi]

És sabut que Don Smith no es va preocupar mai gaire pels efectes nocius del tabac. La seva imatge habitual, pilotant una moto de trial amb una cigarreta als llavis, ha passat a la història d'aquest esport. Al seu llibre "Ride It!" va dir sobre l'hàbit del tabac: «És clar que podria haver guanyat més títols si hagués fumat menys, o gens. Però, què n'hauria tret de tot plegat, si no m'hi hagués divertit?».[11]

Palmarès en trial[modifica | modifica el codi]

A banda els èxits aquí reflectits, Smith va aconseguir més de 800 trofeus durant la seva carrera.

Any Motocicleta Campionat
d'Europa
[12]
SSDT Títols[a 1]
1964 Greeves 1r 3r 1
1965 Greeves -
1966 Greeves 2n -
1967[a 2] Greeves 1r 1
1968 Montesa 3r -
1969 Montesa 1r 1
1970 Montesa -
Total títols 3 3
Notes
  1. Al total de títols s'hi compten tots els campionats estatals o internacionals guanyats
  2. Fins al 1967 el campionat s'anomenà "Challenge Henry Groutards" i a partir de 1968 va passar a anomenar-se Campionat d'Europa

Resultats a l'Europeu de trial[modifica | modifica el codi]

Font:[13]

Any Equip 1 2 3 4 5 6 7 8 9 Punts Posició
1964 Greeves BEL
3
FRA
1
GER
1
70 1r
1965 Greeves FRA
5
BEL
21
19
1966 Greeves GER
-
FRA
2
BEL
1
47 2n
1967[cm 1] Greeves SWI
1
BEL
1
GER
2
FRA
3
92 1r
1968 Montesa SWI
3
GER
-
BEL
-
FRA
-
GBR
4
7
1969 Montesa SUI
2
FRA
5
GER
2
BEL
1
GBR
2
SWE
6
51 1r
1970 Montesa GER
4
FRA
-
GBR
6
BEL
3
IRL
-
CAT
10
FIN
-
SWE
-
POL
-
24
  1. Fins al 1967, el Campionat d'Europa s'anomenà Challenge Henry Groutards.

Obra publicada[modifica | modifica el codi]

Referències[modifica | modifica el codi]

  1. «The kings... Smith Don» (en anglès). trialonline.org. [Consulta: 11 febrer 2011].
  2. «Montesa Cota 1968» (JPG) (en anglès). bp.blogspot.com. [Consulta: 23 octubre 2009].
  3. «Don Smith CV» (en anglès). www.twnclub.ch. [Consulta: 23 octubre 2009].
  4. «Greeves Motorcycles Ltd. Anglian 24TJSB» (en anglès). greevesmotorcyclesltd.com. [Consulta: 23 octubre 2009].
  5. 5,0 5,1 Linati Bigas, Alejandro. «Competiciones y campeonatos». A: Iniciación al Moto-Cross, Trial y Todo-Terreno (en castellà). Barcelona: Editorial De Vecchi, SA, 1975, p. 103. ISBN 84-315-12210. 
  6. Pi, Pere. «79. La Cota-247». A: No tinc 200 anys. Les vivències de Pere Pi. Barcelona: Autoeditat (Service Point), juliol 2012, p. 123-126. ISBN 9788461590353. 
  7. «Historia de Montesa» (PDF) (en castellà). motosclasicas.org. Montesa. [Consulta: 9 novembre 2009].
  8. «What Happened To The Kawasaki Kt 250!» (en anglès). trialscentral.com, 02-01-2007. [Consulta: 23 octubre 2009].
  9. «Fantic 200» (JPG). delay.es. [Consulta: 23 octubre 2009].
  10. «Murió Don Smith. Uno de los pilotos más míticos de la historia del trial.» (en castellà). todotrial.com, 13-10-2004. [Consulta: 23 octubre 2009].
  11. «Legends. Don Smith. Dann ...» (en alemany). webermichl.at. [Consulta: 23 octubre 2009].
  12. «Smith Don» (PDF) (en anglès). trialonline.org. [Consulta: 23 octubre 2009].
  13. «FIM World Championship» (en anglès). trialonline.org. [Consulta: 21 gener 2015].
Bibliografia

Enllaços externs[modifica | modifica el codi]