Telescopi espacial Hubble

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Telescopi espacial Hubble
Telescopi espacial Hubble vist des del Transbordador espacial Discovery durant la missió STS-82
Organització NASA/ESA
Règim de longitud d'ona Òptic, ultraviolat, pròxim infraroig
Altitud orbital 600 km
Període orbital 97 min
Data de llançament 24 d'abril de 1990
Data de desactivació Al voltant del 2014
Massa 11 000 kg
Pàgina web http://hubble.nasa.gov
Característiques
Tipus de telescopi Ritchey-Chretien reflector
Diàmetre 2,4 m
Àrea col·lectora aproximadament. 4,3 m2
Distància focal efectiva 57,6 m
Instruments
NICMOS Càmera/espectròmetre infraroig
ACS Càmera d'anàlisi avançada
WFPC2 Càmera òptica de camp ample
STIS Càmera/espectròmetre òptic (defectuosa)

El telescopi espacial Hubble (HST, per les seues sigles angleses Hubble Space Telescope) és un telescopi robòtic localitzat en les vores exteriors de l'atmosfera, en òrbita circular al voltant de la Terra a 593 quilòmetres sobre el nivell del mar, amb un període orbital d'entre 96 i 97 minuts. Va ser posat en òrbita el 24 d'abril de 1990 com un projecte conjunt de la NASA i de la ESA. El telescopi pot obtenir imatges amb una resolució espacial major de 0,1 segons d'arc.

L'avantatge de disposar d'un telescopi més enllà de l'atmosfera radica principalment que d'aquesta manera es poden eliminar els efectes de la turbulència atmosfèrica sent possible aconseguir el límit de difracció com a resolució òptica de l'instrument. A més l'atmosfera absorbeix fortament la radiació electromagnètica en certes longituds d'ona, especialment en l'infraroig disminuint la qualitat de les imatges i impossibilitant l'adquisició d'espectres en certes bandes caracteritzades per l'absorció de l'atmosfera terrestre. Els telescopis terrestres es veuen també afectats per factors meteorològics (presència de núvols) i la contaminació lumínica ocasionada pels grans assentaments urbans, el que reduïx les possibilitats d'ubicació de telescopis terrestres.

Es preveu que l'última revisió feta al telescopi el permeti funcionar amb normalitat fins a l'any 2014, data en què el seu successor, el Telescopi espacial James Webb, té previst el llançament. El JWST serà altament superior al Hubble per a la majoria de programes de recerca astronòmica, però aquest només farà observacions en infraroig, de manera que complimentarà més que substituirà el Hubble, que seguirà amb l'observació en l'espectre visible fins que deixi de ser funcional.

Descripció tècnica[modifica | modifica el codi]

La unitat té un pes entorn d'11.000 quilos, és de forma cilíndrica i té una longitud de 13,2 m i un diàmetre màxim de 4,2 metres. El cost del telescopi va ascendir (en 1990) als 2.000 milions de dòlars US. Inicialment, una fallada en el polit de l'espill primari del telescopi va produir imatges lleugerament desenfocades a causa d'aberracions esfèriques. Encara que esta fallada va ser considerada en el seu dia com una important negligència per part del projecte, la primera missió de servici al telescopi espacial va poder instal·lar un sistema de correcció òptica capaç de corregir el defecte de l'espill primari aconseguint-se les especificacions de resolució previstes.

El telescopi és un reflector de dos espills, tenint el principal 2,4 metres de diàmetre. Per a l'exploració del cel incorpora diversos espectròmetres i tres càmeres, una de camp estret per a fotografiar zones xicotetes de l'espai (de brillantor dèbil per la seva llunyania), una altra de camp ample per a obtenir imatges de planetes i una tercera infraroja.

Per a la generació d'electricitat s'empren dos panells solars que alimenten les càmeres, els quatre motors empleats per a orientar i estabilitzar el telescopi i l'equip de refrigeració de la càmera infraroja i l'espectròmetre que treballen a -180 °C.

Des del seu llançament, el telescopi ha rebut diverses visites dels astronautes per a corregir diversos errors de funcionament i instal·lar equip addicional. A causa del fregament amb l'atmosfera (molt tènue a eixa altura), el telescopi va perdent velocitat molt lentament, de manera que cada vegada que és visitat, el transbordador espacial ha d'espentar-lo a una òrbita lleugerament més alta. D'aquesta manera, s'aconsegueix mantenir l'òrbita, que havia estat alterada pel fregament.

La pròxima missió de manteniment, la quinta, prevista per a 2006 es va cancel·lar. Amb ella, estava previst que el Hubble aconseguirà el final de la seva vida útil en 2010, 5 anys més tard del que preveu. La fi del Hubble, per tant, és incert, ja que depèn de la vida dels giroscopis, bateries i la frenada atmosfèrica. La NASA preveu llançar en 2012 un telescopi de nova generació per a substituir-lo.

Principals descobriments[modifica | modifica el codi]

  • El Hubble ha proporcionat imatges impressionants de la col·lisió del cometa Shoemaker-Levy 9 amb Júpiter en 1994.
  • Les imatges obtingudes pel telescopi han proporcionat proves de l'existència de planetes orbitant altres estrelles.
  • Algunes de les observacions que han portat al model actual de l'univers en expansió es van obtenir amb aquest telescopi incloent fortes proves a favor de l'existència de la matèria fosca de l'univers.
  • La teoria que la majoria de les galàxies allotgen un forat negre en el seu nucli ha estat parcialment confirmada per nombroses observacions.
  • Al desembre de 1995, la càmera de Camp Profund del Hubble va fotografiar una regió de la grandària de l'entorn de trenta milions de parts de l'àrea del cel que conté diversos milers de galàxies. Una imatge semblant de l'hemisferi sud va ser presa en 1998 apreciant-se notables similituds entre ambdós, el que ha reforçat el principi que postula la isotropia de l'Univers (és a dir, que l'estructura de l'univers és independent de la direcció en la qual es mira).

Vegeu també[modifica | modifica el codi]

Enllaços externs[modifica | modifica el codi]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: imatges del Hubble