(99942) Apophis

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
(99942) Apophis   
Descobriment
Descobridor Roy A. Tucker,
David J. Tholen, i
Fabrizio Bernardi
Data de descobriment 19 de juny de 2004
Altres designacions 2004 MN4
Classificació asteroide Aton
Elements orbitals
Època 26 de novembre de 2005 (DJ 2453700,5)
Excentricitat (e) 0,191
Semieix major (a) 137,992 Gm (0,922 UA)
Periheli (q) 111,633 Gm (0,746 UA)
Afeli (Q) 164,351 Gm (1,099 UA)
Període orbital (P) 323,587 d (0,89 a)
Velocitat orbital mitjana 30,73 km/s
Inclinació (i) 3,331°
Longitud del
node ascendent
(Ω)
204,466°
Argument del
periheli
(ω)
126,364°
Anomalia mitjana (M) 111,000°
Característiques físiques
Dimensions ~300 m (estimat)
Massa 5·1010 kg (estimat)
Densitat  ? g/cm³
Gravetat superficial  ?
Velocitat d'escapament  ?
Període de rotació  ? d
Classe espectral  ?
Magnitud absoluta 19,2
Albedo  ?
Temperatura
mitjana superf.
~290 K (assumint 0,1 albedo)

(99942) Apophis (prèviament conegut per la seva designació provisional 2004 MN4) és un asteroide amb una òrbita pròxima a la de la Terra que va causar un breu període de preocupació al desembre de 2004, ja que les primeres observacions indicaven una probabilitat relativament alta de col·lisió amb la Terra l'any 2029. Tanmateix, observacions addicionals van ajudar a millorar-ne el càlcul de l'òrbita, eliminant la possibilitat d'un impacte amb la Terra o la Lluna pel 2029. Tot i això, encara hi ha certa probabilitat de col·lisió els anys 2036 i 2069 (sent el 13 d'abril de 2036 la data més probable). Per tot això, l'asteroide es manté al nivell 1 de l'escala de Torí.

Descobriment[modifica | modifica el codi]

Va ser descobert el 19 de juny de 2004 per Roy A. Tucker, David J. Tholen, i Fabrizio Bernardi des del Kitt Peak National Observatory, a Arizona (EUA). Va ser observat durant tan sols dues nits i no va tornar a ser vist fins que el 18 de desembre del mateix any va ser redescobert per Gordon Garradd des d'Austràlia. En els dies següents, altres observacions des de diferents punts del planeta van permetre al Minor Planet Center confirmar la connexió entre els dos descobriments.

Característiques[modifica | modifica el codi]

Pertany al grup dels asteroides Aton, asteroides amb semieix major de menys d'una unitat astronòmica. En particular, Apophis té un període orbital de 323 dies i la seva trajectòria el porta a travessar l'òrbita de la Terra dues vegades en cada volta al Sol.

Basant-se en la seva brillantor, la seva longitud es va estimar en 415 m; una estimació més refinada basada en observacions espectroscòpiques mitjançant el Infrared Telescope Facility de la NASA situat a Hawaii, va donar una mesura de 320 m. La seva massa s'ha estimat en 4,6·1010kg.

Nom[modifica | modifica el codi]

Inicialment, va rebre la designació provisional 2004 MN4. Quan la seva òrbita va poder ser calculada amb la suficient exactitud, va rebre el número permanent 99942 (el 24 de juny de 2005), convertint-se en el primer asteroide numerat amb probabilitats de col·lisió amb la Terra. El fet de rebre un número va fer que fos candidat a ser batejat, i poc després va rebre el nom "Apophis" (19 de juliol de 2005). Apofis és el nom grec per a l'antic déu egipci Apep, "el destructor" que habita en la foscor eterna del Duat (inframón) i cada nit intenta destruir al Sol (el déu Ra).

Encara que l'Apofis mitològic, resulta ser un nom apropiat, se sap que Tholen i Tucker (dos dels descobridors) són fans de la sèrie de televisió Stargate SG-1. En les primeres temporades de la sèrie, el principal enemic dels humans és un alienígena anomenat Apophis que representa ser el déu egipci i el principal objectiu del qual és destruir la Terra.

Aproximacions i perill d'impacte[modifica | modifica el codi]

Poc després del seu descobriment, diversos sistemes de càlcul de trajectòries de tot el món van calcular la pròxima data de màxima aproximació, coincidint tots ells en el 13 d'abril de 2029. En aquest dia, Apophis brillarà com una estrella de magnitud 3,3 (visible a ull nu). Aquesta aproximació serà visible des d'Europa, Àfrica i l'oest d'Àsia.

Seguidament es va calcular també la probabilitat d'impacte. Contràriament al que és habitual, durant els primers dies les noves observacions van fer augmentar la probabilitat d'impacte en lloc de reduir-la, arribant aquesta fins a un 2,7% (1 entre 37). Aquesta relativament alta probabilitat combinada amb la mida de l'asteroide van fer que Apophis aconseguís el nivell 4 a l'escala de Torí i 1,10 a l'escala de Palerm. Aquest valors són els més elevats que qualsevol asteroide ha aconseguit mai.

El 27 de desembre, Apophis va ser trobat en imatges prèvies a la data del descobriment i el càlcul de l'òrbita va poder ser millorat, eliminant qualsevol possibilitat de col·lisió pel 2029 però mantenint un cert risc pel 2036.

Observacions recents[modifica | modifica el codi]

El 6 de maig de 2006, quan l'asteroide es trobava a 42 milions de quilòmetres de la Terra, astrònoms de la NASA van remesurar-ne la velocitat mitjançant el radiotelescopi d'Arecibo, a Puerto Rico. El resultat va ser 6 mil·límetres per segon diferent del que s'esperava. Aquesta correcció, encara que sembli molt petita, amb el temps esdevindrà prou gran perquè la trajectòria de l'asteroide sigui diferent del que s'havia calculat inicialment, reduint el perill d'impacte amb la Terra.

Probablement aquesta sigui l'última oportunitat en uns quants anys d'obtenir bones mesures de radar d'Apophis, ja que aviat es trobarà massa a prop del Sol per a poder realitzar-les. El 2013, l'asteroide tornarà a estar en una bona posició per a més observacions.

Tanmateix, és possible que es pugui observar òpticament Apophis abans d'aquesta data. Cap al mes de gener de 2007, s'espera poder determinar la seva velocitat de rotació, una mesura important, ja que si una cara de l'asteroide rep una quantitat de radiació solar substancialment major que l'altra, això pot impartir una petita força en l'asteroide que amb el pas dels anys pot canviar-ne la trajectòria.

A data de 24 de maig de 2006, Apophis continua al nivell 1 de l'escala de Torí tot i que, des de finals de febrer, va ser sobrepassat per l'asteroide 2004 VD17. Tanmateix, l'aproximació del 2029 alterarà significativament la seva òrbita, fent que les prediccions posteriors a aquesta data siguin incertes.

Enllaços externs[modifica | modifica el codi]