Època victoriana

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Època victoriana
Victòria I

1837–1901

Precedida per Època georgiana
Succeïda per Període eduardià
Monarca Victòria I

L'època victoriana és un període de la història britànica definit pel regnat de Victòria I del Regne Unit, entre juny de 1837 i el 22 de gener de 1901, data de la seua mort.[1] Es caracteritza per prosperitat econòmica basada en la indústria massiva (revolució industrial) i el colonialisme. El regnat de Victòria fou el més llarg de la història britànica.

El darwinisme va ser una de les polèmiques més importants de la segona part del període. Alguns estudiosos avancen l'inici d'aquest període – definit per un conjunt de sensibilitats i partits polítics que habitualment s’han associat amb els victorians – a cinc anys abans, amb l'aprovació de la Reform Act 1832.

En aquesta època el Regne Unit va estar en guerra tots els anys, però era autoconsiderada de pau relativa i coneguda com a Pax Britannica, igualment interrompuda per la Guerra de Crimea. Cap a la fi del segle, les polítiques del Nou Imperialisme van conduir a l'increment dels conflictes colonials i finalment a la Guerra anglozanzibaresa i a la Segona Guerra Bòer.[2]

Context històric[modifica | modifica el codi]

L'època victoriana va ser precedida per l'Època georgiana i fou succeïda pel Període eduardià. La segona meitat de l'Època victoriana va coincidir parcialment amb els primers anys de la Belle Époque de l'Europa continental i l'Edat daurada dels Estats Units d'Amèrica.

Pensament[modifica | modifica el codi]

Norma sobre la llargària de la faldilla en nenes i dones segons la seva edat

El pensament a l'època victoriana ve marcat per la moralitat i el puritanisme, per una exacerbació dels principis morals religiosos i a la repressió sistemàtica de les passions, en particular les d'ordre sexual i de les festes.[3] La societat a l'època victoriana estava plena de moralismes i disciplina, amb rígids prejudicis i severes interdiccions.[4] Els valors victorians es podrien classificar com «puritans» destacant en l'època els valors de l'estalvi, l'afany de treball, l'extrema importància de la moral, els deures de la fe i el descans dominical com a valors de gran importància.[5][6]

Qualsevol desviació de comportament es qualificava com a llibertinatge i els actes homosexuals eren una ofensa capital fins a 1861. La homosexualitat era jutjada com a una malaltia, al igual que la histèria femenina, que fou àmpliament tractada en la literatura. Es consideraven malaltes les dones que presentaven símptomes com irritabilitat i “tendència a causar problemes”.[7] Aquesta doble moral o jerarquia victoriana de valors en canvi veia amb bons ulls la prevalença dels fenòmens socials com la prostitució y el treball infantil.

El darwinisme promulgava la llei del més fort i pretenia demostrar científicament que la competició per a la dominació jeràrquica del més poderós era natural i més desitjable que la cooperació horitzontal entre iguals. Així, era la base que justificava el patriarcalisme i el colonialisme, uns pocs homes poderosos sobre les masses, obrers o fills de colònies. La cultura de l'esport i la competició, de l'expansió i del creixement infinit de poder i quantitat de diners, dit "progrès", com a base de la ideologia capitalista, que es revoltava sobre la monarquia. Una plètora de moviments socials va sorgir dels intents de millorar les condicions de vida imperant per a molts sota una rígida societat de classes.[8][9]

Política[modifica | modifica el codi]

La reina Victòria amb la indumentària de la seva coronació
Cambra dels Comuns

A la metròpoli la política fou progessivament més liberal, amb tota una sèrie de canvis en la direcció de la reforma política i l'ampliació del dret de vot. Durant la part inicial del període, la Cambra dels Comuns estava dominada per dues faccions, els Whigs i els Tories. Des de finals de la dècada del 1850 endavant, els Whigs van conformar el Partit Liberal i els Tories el Partit Conservador. Aquests dos partits van ser dirigits per destacats homes d'Estat, com ara Lord Melbourne, Sir Robert Peel, Lord Derby, Lord Palmerston, William Gladstone, Benjamin Disraeli i Lord Salisbury. Els problemes irresolts relatius a la Home Rule irlandesa van jugar un important paper en la política de la darrera Època victoriana, particularment pel que feia a la determinació de Gladstone d'arribar a un acord polític. De fet, aquestes qüestions van desembocar en l'Aixecament de Pasqua de 1916 i el subsegüent efecte dòmino que tindria grans conseqüències en la caiguda de l'Imperi.

El període està sovint caracteritzat per un pacífic llarg temps de consolidació de l'economia, el sistema colonial i la industrialització, pertorbat temporalment per la Guerra de Crimea, encara que Gran Bretanya va estar en guerra tots i cadascun dels anys del període. Cap fi de segle, les polítiques de Nou Imperialisme van conduir a un increment dels conflictes en les colònies i amb el temps a les Guerres dels Bóer. A casa, l'agenda era cada vegada més liberal amb certs canvis dirigits a una reforma política i l'extensió del dret al vot.

Durant la primera part del període la Cambra dels Comuns estava dominada per dos partits, els Whig i els Tory. A partir de la fi de la dècada dels 1850 els Whig es van convertir en els Liberals.3 Diversos prominents homes d'Estat van dirigir un partit o altre, incloent-hi William Lamb, Sir Robert Peel, Edward Smith - Stanley, Henry John Temple, William Ewart Gladstone, Benjamin Disraeli i Robert Gascoyne - Cecil. Els problemes sense solucionar en relació al dret d'autogovern d'Irlanda van exercir un paper important en els últims anys de l'era Victoriana, particularment per la determinació de Gladstone d'arribar a un acord polític.

Al maig de 1857, la Rebel·lió de l'Índia, una revolta generalitzada contra el domini de la Companyia Britànica de les Índies Orientals, va ser iniciada pels sipais, soldats / espies nadius de l'Índia en l'exèrcit de la Companyia. La rebel·lió, que implicava no solament als sipais sinó també a molts sectors de la població índia, va quedar resolta en un any. Com a resposta a la rebel·lió, la Companyia va ser suprimida a l'agost de 1858 i l'Índia va passar a mandat directe de la corona britànica, començant el període del Raj Britànic.

Al gener de 1858, el primer ministre Henry John Temple va respondre a l'atemptat d'Orsini contra l'emperador francès Napoleó III. Les bombes que pretenien matar a l'emperador havien estat comprades a Birmingham, la qual cosa va generar tumultuoses reaccions que van forçar a Tremp a dimitir.

Al juliol de 1866, una multitud enutjada a Londres, protestant contra la dimissió de Lord John Russell com a Primer Ministre, va ser aixafada per la policia a Hyde Park. Altercats com aquest van convèncer a Derby i Disraeli de la necessitat de majors reformes parlamentàries.

Durant 1875, Gran Bretanya va comprar les accions d'Egipte al Canal de Suez, ja que la nació africana es va veure forçada a recaptar diners per liquidar els seus deutes.

El 1882 Egipte va esdevenir un protectorat de la Gran Bretanya després de l'ocupació de les terres adjacents al Canal de Suez per tal d'assegurar aquesta ruta vital de comerç i el camí a l'Índia.

El 1884 es va fundar a Londres la Societat Fabiana per un grup d'intel·lectuals de classe mitjana, incloent-hi Edward Pease, Havelock Ellis i Edith Nesbit, per tal de promoure el socialisme. George Bernard Shaw i H.G. Wells van ser alguns dels " noms famosos" que es van unir a la societat més endavant.

El 13 de novembre de 1887, desenes de milers de persones, moltes d'elles socialistes o aturats, van prendre Trafalgar Square per manifestar-se en contra del Govern. El cap de la policia metropolitana, Sir Charles Warren, va ordenar als soldats armats ia 2000 policies contestar. Els disturbis es van succeir, amb el resultat de centenars de persones ferides i dues morts. Aquest fet és conegut com el Diumenge Sagnant ( 1887 ).

Economia[modifica | modifica el codi]

Aldarulls de Rebecca a causa dels peatges abusius
Dona burgesa i dona obrera l'any 1871

El producte nacional brut ( PBN ) en el període victorià va experimentar un creixement econòmic, entre els anys 1836-1838 i 1900-1902 es va multiplicar per quatre, proper al 2,5% tenint en compte només a la Gran Bretanya i el PBN per càpita va créixer un 1,4% anual.4

Gran Bretanya durant el període victorià segueix sent eminentment tèxtil que, al costat de la indústria de la confecció, dóna feina a gairebé el 40% de la mà d'obra industrial a 1880. La mecanització es va donar amb diferències en els sectors, alguns la van adoptar més ràpidament -com el cotó - i altres, amb més retard -com la llana -. La indústria siderúrgica va experimentar un fort creixement per després disminuir.5 L'índex d'exportació britànica va ser més elevat en la segona fase de la Revolució Industrial, 6 entre els anys 1840 i 1860.

La revolució del transport, amb el tren i el vaixell de vapor, va fer que requerissin quantitats de materials pesats com el ferro, l'acer i el carbó -aquest últim era exportat -, donant una expansió de mercats i la creació de nous. Entre 1850-1873 es van produir les dues terceres parts del carbó mundial, la meitat del ferro, les quartes cinquenes parts d'acer, la meitat del cotó i gairebé la meitat dels productes metálicos.7 Producció en lingots de ferro, acer i carbó, en milers de tones: 8

En 1850, Gran Bretanya tenia poc més de 200 mil treballadors en les tres mil tres mines que existien, cap a 1880 aquesta xifra es va incrementar al voltant de mig milió de persones, i els miners un dels pocs obrers manuals que perduraven i segons la gran quantitat que eren podien determinar els resultats d'una elecció en un districte electoral. Per això es justifica l'adhesió dels sindicats a la ideologíasocialista en la dècada de 1890 a causa de la forta pressió sobre els obrers, la poca preocupació dels propietaris sobre la seguretat i salubritat dels treballadors, i la mineria una ocupació malsana.8

Encara que l'economia fos pròspera era desigual, una concepció d'això és narrada en 1870 per Thomas Cooper:

En la nostra vella època cartista, és veritat, els obrers del Lancashire anaven vestits amb parracs milers, molts d'ells no tenien sovint d'aliments. Però la seva intel·ligència brillava a tot arreu. Se'ls podia veure discutint en grups la gran doctrina de la justícia política

Thomas Cooper9

A mitjan segle, la meitat de la indústria tenia petites dimensions, com el cas de Lancashire en 1841 amb un 0,5% de les indústries amb un superior a 500 treballadors i amb el 50% sense arribar a superar els 100 empleados10 i el 1871, amb més de 23 mil fàbriques al Regne Unit tenien de mitjana 86 trabajadoresCanales Esteban, 1999, pàg. 24.

ara un obtenir un panorama de la magnitud del creixement del ferrocarril a l'època, des de la inauguració del primer ramal de Liverpool a Manchester el 1830, fins a 1875 es van construir més del 70% dels ramals ferroviaris. El 1850, 19 companyies ferroviàries tenien un capital superior a 3 milions de lliures esterlines de capital, sent que en l'època poques indústries sobrepassaven les 500 mil lliures. Un factor que va afavorir aquest creixement va ser la inversió del PBN: 2% el 1830, 4,5% de 1845-1849, per després descendir novament a un 2% .12

Societat[modifica | modifica el codi]

La societat en l'època victoriana estava exacerbada de moralismes i disciplina, amb rígids prejudicis i severes interdiccions. Els valors victorians es podrien classificar com " puritans " destacant en l'època els valors de l'estalvi, l'afany de treball, l'extrema importància de la moral, els deures de la fe i el descans dominical com a valors de gran importància.

Els homes dominaven l'escena tant en els espais públics com en la privacitat, les dones es devien als llocs privats, amb un estatus de submissió i de la cura dels seus fills i de la llar, 15 referent d'això és la novel·la Anna Karènina mostrant que la societat no permet l'esquerda de la moral.13 Un altre clar exemple va ser la condemna per sodomia a Oscar Wilde amb Lord Alfred Douglas a dos anys de treballs forçats.16

Potser per l'accentuada moral de l'època sigui l'observació del psicoanalista Jacques Lacan, qui diu que sense la reina Victòria la psicoanàlisi no hagués existit, ella va ser la causa del desig de Sigmund Freud13 i la que va fer necessari el que Lacan va anomenar el " despertar " .17

Les condicions com la mandra es vinculaven amb els excessos i la pobresa amb el vici. La repulsió social cap al vici també es tradueix en el sexe, 18 relacionat amb les baixes passions i el seu caràcter animal provinent de la carn. Per això, la castedat era una virtut a resguardar.19

La insatisfacció femenina, en qualsevol àmbit, era tractada com un desordre d'ansietat amb pastilles i psicoanàlisi i, si la dona tenia prou recursos econòmics, el tractava en mans d'un " expert " que les estimulava sexualment amb els seus mans.

Pel que fa a la novetat en l'època, la societat havia abandonat la ruralitat: en 1851 i per primera vegada en la història, els habitants de les ciutats van sobrepassar als rurals: dos de cada cinc anglesos, gal·lesos i escocesos vivien als grans aglomerats de Londres i l'àrea metropolitana, la regió entre York i Nottingham, les Midlands, la regió de Northumberland i Durham, Escòcia central i Cardiff. En els anys subsegüents el nombre de pobladors rurals continuar decreixent de manera accelerada, tot i que el nombre de camperols es va mantenir estable. El 1880 la població rural era tan sols un 10% de la població total activa i la manca d'aliments era substituïda amb importacions.

Institucions socials[modifica | modifica el codi]

Article principal: Reial Orde Victorià
La reina Victòria al Palau de Vidre
Persones de la noblesa

Abans de la Revolució industrial, Gran Bretanya tenia una estructura social molt rígida composta de tres classes diferenciades: l'Església i aristocràcia, la burgesia, i la classe treballadora, la més pobra.

La classe més alta era coneguda com l'aristocràcia. Incloïa l'Església i la noblesa, tenint gran poder i riquesa. La formaven el dos per cent de la població, i posseïen la majoria de la terra. Incloïa la família reial, lord Temporal i Espiritual, el clergat, els grans dirigents de l'Estat, i tots aquells per sobre del grau de baronet. Eren privilegiats i no pagaven impostos.

La classe mitjana la componien els burgesos, la classe mitjana treballadora. Eren els propietaris de fàbriques, banquers, propietaris de botigues, mercaders, advocats, enginyers, homes de negocis, i altres professionals. Aquesta gent era de vegades extremadament rica, però en circumstàncies normals no obtenien privilegis, la qual cosa els ofenia. Hi havia una enorme diferència entre la classe mitjana i les classes inferiors.

La classe baixa britànica estava composta de dos sectors: la "classe treballadora " i els " pobres" ( aquells que no treballaven, o no ho feien amb regularitat, i rebien la caritat pública ). La classe baixa incloïa homes, dones i nens que realitzaven diversos tipus d'activitats, entre ells treball a les fàbriques, costura, neteja de xemeneies, mineria, i altres treballs. Però la classe més pobra i la mitjana havien de suportar alts impostos. Aquesta classe constituïa el vuitanta -cinc per cent de la població però només posseïa el cinquanta per cent de la terra.

La industrialització va canviar l'estructura de classes de manera dràstica al final del segle XVIII. S'havia creat certa hostilitat entre la classe alta i les altres. Com a resultat de la industrialització, hi va haver una important empenta de la classe mitjana i treballadora. A mesura que la industrialització avançava hi va haver una divisió social més gran. Els capitalistes, per exemple, empraven a treballadors industrials, que eren membres de la classe treballadora, però sota d'ells hi havia una classe més baixa, de vegades nomenada com "gent enfonsada ", que vivia en la pobresa. Cada classe incloïa un ampli ram d'ocupacions de diferent estatus i ingressos; hi havia una gran diferència entre, per exemple, entre el treball qualificat i el que no. La " gent enfonsada " era més susceptible de ser explotada.

El govern consistia en una monarquia constitucional encapçalada per la reina Victòria. Només la noblesa podia governar. Altres polítics venien de l'aristocràcia. El sistema va ser criticat per estar a favor de les classes altes, i durant el final del segle XVIII els filòsofs i escriptors van començar a qüestionar l'estatus social de la noblesa.

Les classes socials[modifica | modifica el codi]

Les fàbriques funcionaven amb mecanismes i energia del vapor. Els treballadors eren considerats gairebé com a màquines.
Vesta Tilley com a home típic de la classe mitjana
Treball en una mina

Segona versió de l'obra d'Abraham Solomon Primera Classe - Reunió ( 1855 ). L'obra original, objecte de polèmica en mostrar els dos joves dialogant mentre l'home gran dormisquejava, va haver de ser modificada per no ajustar-se a la moral victoriana.

La imatge quotidiana de l'època victoriana és d'una societat burgesa i de classe mitjana. El que s'ha de diferenciar és que els límits subjectes a la classe mitjana no estaven molt delimitats, la burgesia anglesa es deia a si mateixa " middle class" limitant amb la " upper class", que era la noblesa i els grans aristòcrates amb renom famílies. El seu nombre era constituït per només 5 milions de pobladors sobre un total de 25 milions, l'alta burgesia estava composta per banquers, homes de negocis i financers, qui eren hereus de persones que havien arriscat la seva capital darrere de la nova manera que prenia la economía.22

Pel que fa a la classe mitjana comuna i la classe mitjana baixa, intentaven emular la classe alta sent petits botiguers i empresaris, metges, advocats, comerciantes.23

L'establishment de la societat estava compost per la classe alta. Els aristòcrates posseïen propietats de més de quatre mil hectàrees en les quals passaven els mesos d'estiu, anant a viure a l'hivern a la ciutat de Londres. També gaudia de la mateixa consideració la gentry, grup social format per, aproximadament, tres mil famílies que posseïen propietats d'una mida superior a cent i inferior a quatre mil hectàrees.

En el seu conjunt, la classe alta per 1873 controlava gairebé el 80% de la superfície d'Anglaterra, 24 disposava a més de representació al Parlament i el gabinet de ministres, arribant a tenir pics del 80% i 60% respectivament i estant emparentats amb l'aristocràcia. [Cal aclariment] més ocupava els llocs directius de l'exèrcit - amb tres quartes parts en 1838 - i a l'església anglicana, que cap a finals de segle, la meitat dels bisbes estaven casats amb dones de l'aristocràcia.

La classe treballadora, la baixa, tenia un nombrós nombre de treballadors domèstics : el 1851 al voltant de 1.900 individus realitzaven aquest tipus de tasques, el 1871 s'acostaven al mig milió de persones i, a la fi de segle eren gairebé 2 milions i mig. Un altre tipus de treballadors es dividien en especialitzats, semiespecialitzats i no especialitzats, gairebé en proporció idèntica entre ells. L'obrer no obtenia cap benefici de l'expansió capitalista, encara que com costat positiu els sous en general durant l'època de prosperitat i laissez faire i la seva lliure importació d'aliments, es quadruplicaren.

Per a les masses treballadores no existia el benefici social, excepte per la Llei de Pobres que seguia en vigor, encara que no resultava molt alentant.

Creixement demogràfic i emigració[modifica | modifica el codi]

La població d'Anglaterra gairebé es va duplicar, des dels 16,8 milions de 1851 als 30,5 de 1901.[10] La població d'Irlanda va disminuir ràpidament, dels 8,2 milions de 1841 a menys de 4,5 milions l'any 1901.[11] Alhora, al voltant de 15 milions d'emigrants van deixar el Regne Unit per establir-se a principalment als Estats Units, Canadà i Austràlia.[12]

Treball infantil[modifica | modifica el codi]

Article principal: Treball infantil
Fitxer:Photography of a Child in 1871.jpg
Nena d'uns deu anys llogant el seu cos a l'època victoriana

El text Oliver Twist de Charles Dickens és el millor reflex de treball infantil en l'època victoriana, irromp en escena el 1838 i cau com " galleda d'aigua freda " als britànics. Amb una crítica mordaç de la hipocresia social, les institucions i la justícia a causa dels estralls que feien la fam, el treball i la mortalitat infantil.34

La mitjana de vida de l'època era d'uns 40 anys, la mort dels adults provenia de la tuberculosi, mentre que la dels nens era el xarampió, la verola i el hambre.34 Els nens treballadors de la indústria tèxtil podien més patir tuberculosi a causa de la pols i la humitat, a més d'asma o al · lèrgies, escoliosi o raquitisme. Una enquesta de l'Associació Britànica de 1878 demostra que els nens treballadors tenien una mitjana inferior a 12 centímetres que els seus parells dels cercles aristocràtics i burgueses.35

La revolució industrial va acaparar mà d'obra infantil per a treballs com la mineria o la indústria tèxtil, provocant accidents i morts sovint per fer treballar als nens sota les màquines en marxa, 34 més eren assotats si la producció començava a descender.35En Anglaterra els nens desfavorits es trobaven a càrrec de les esglésies, qui els venien a les indústries a través d'anuncis als diaris quan ja no volien mantenir o quan tenien massa. El comerç molt sovint es realitzava sense consentiment dels padres.35

Des dels quatre anys eren buscats per ser " entrenats " en les màquines, treballen a les mines, netegen les parts de les maquinàries o van després dels fils trencats en els telares.35

Un dels pioners en la investigació del treball infantil i les seves conseqüències va ser el cirurgià i farmacèutic Charles Turner Thackrah, qui va publicar diversos treballs en els quals va exposar els riscos per a la salut i proposava mesures preventives. En l'obra The effects of arts, trades, and professions, and of civic states and habits of living, on health and longevitytransmite en un to de preocupació dels llargs horaris que havien d'omplir en les fàbriques tèxtils, en particular els petits. La seva opinió i diverses obres van contribuir a l'elaboració de reformes.36 37 L'Estat anglès va prendre mesures en 1833, creant una sèrie de regulacions referents al treball infantil amb la Factory Act, N 1 prohibint la inserció laboral de nens menors de 9 anys, registrant els seus honoraris i obligant a les empreses a brindar assistència escolar. L'ofici que tinguessin els impedia anar a l'escola, i per 1828dos de cada catorze britànics havien anat a l'escola almenys un tiempo.34

A Anglaterra, el 44% dels lladres i el 23% dels que havien causat lesions no superaven els 21 anys de edad.34.

Cultura[modifica | modifica el codi]

Article principal: Arquitectura victoriana
Rain, Steam and Speed – The Great Western Railway, 1844

En aquests temps es va modernitzar la ciutat de Londres, amb serveis per als seus habitants, incloent-hi una àmplia oferta de lleure que va ser posteriorment exportat a altres països.

Arquitectura[modifica | modifica el codi]

L'ineludible sentit de la novetat va donar com a resultat un profund interès per la relació entre la modernitat i la continuïtat cultural. El Renaixement Gòtic en l'arquitectura es va convertir en una cosa cada vegada més significativa durant el període, portant a la Batalla dels Estil-centre dels ideals Gòtic i Clàssic. El disseny arquitectònic de Charles Barry del nou Palau de Westminster, que havia estat greument danyat en un incendi en 1834, es va construir seguint l'estil medieval de Westminster Hall, part encara en peu de l'edifici.

La meitat del segle va veure la Gran Exposició de 1851, la primera Fira Mundial, la qual va mostrar les millors innovacions del segle. En el seu centre hi havia el Palau de Vidre, un enorme i modular edifici d'estructura de vidre i acer, el primer del seu tipus. Va ser condemnat per Ruskin com el perfecte model de deshumanització mecànica en disseny però més tard es va convertir en el prototip de l'Arquitectura Moderna.

Constituïa una narració de la continuïtat cultural, en oposició a la violenta separació de la revolució francesa, una comparació comuna al període, com van expressar Thomas Carlyle en La Revolució francesa: una història i Charles Dickens en Història de dues ciutats. L'art gòtic va ser també defensat per John Ruskin, que va argumentar que exemplificava els valors comunals i socials, al contrari que el Classicisme, el qual ell considerava que realçava l'estandardització mecànica.

Fotografia i arts visuals[modifica | modifica el codi]

Portrait of a seated woman wearing a black and white bodice and skirt, 1890-1910

L'aparició de la fotografia, que va ser exhibida a la Gran Exposició, va conduir a importants canvis en l'art victorià. John Everett Millais va ser influït per la fotografia, especialment en el retrat de Ruskin, així com altres artistes prerafaelites. Més endavant va ser associat amb les tècniques impressionistes i el realisme social que van dominar els següents anys del període en els treballs d'artistes com Walter Sickert i Frank Holl.

Literatura[modifica | modifica el codi]

En el terreny literari, consisteix en una reacció davant del moviment romàntic anglès del primer quart de segle. Els nous escriptors rebutgen la fantasia romàntica de lord Byron o Mary Shelley i busquen un nou realisme: el poeta Tennyson, els novel·listes Thackeray i Dickens, el filòsof Carlyle encarnen els nous valors de l'era.

La cultura de l'opi i els seus derivats[modifica | modifica el codi]

Article principal: Opi
Londres, 1874
Coneguda marca de medicament a base d'opi

Tot i la rigorosa moral victoriana, eren esteses les pràctiques non sanctas com ara la culturació l'opi, el relat més significatiu va ser l'aportació de Thomas de Quincey en Confessions d'un menjador d'opi anglès que va ser àmpliament difós i traduït a diversos idiomes, i en ell es retrata l'ús i l'addicció a l'opi. Quincey, cap a 1804, va començar prenent opi en forma de làudan per tractar una neuràlgia dental i, progressivament, es va convertir en un addicte.

Això no és estrany si es coneix que en la botica real es distribuïa lliurement l'opi als cortesans, la mateixa reina Victòria el consumia en forma de goma de mastegar amb cocaïna, al costat del jove Winston Churchill i, pel que fa a la ficció, Sherlock Holmes s'injectava freqüentment cocaïna, ja que era considerada per a gent « cerebral i molt nerviosa ». L'opi era lliurement consumit com « droga social», encara que amb el temps va adquirir mala fama a causa que, en els antres on es consumia, es trobava també present la prostitució.

Els britànics no només havien albirat en l'opi dels suposats efectes mèdics, sinó que a més anaven després dels grans beneficis econòmics que els propiciava - aproximadament un 400% - a exportar. En 1830 la situació crítica de la societat de la Xina va fer que s'ordenés combatre l'opi i, en 1839 el representant xinès Lin Hse Tsu va enviar una carta a la reina Victòria per demanar-li que no comerciés amb substàncies tòxiques: " (...) sembla que aquesta mercaderia enverinada és fabricada per algunes persones diabòliques en llocs sotmesos a la vostra llei ( ... ) He sentit dir que al vostre país està prohibit fumar opi. Això vol dir que no ignoreu fins a quin punt resulta nociu. Però en lloc de prohibir el consum de l'opi, valdria més que prohibieseis la seva venda o, millor encara, la seva producció ", òbviament la reina va rebutjar la petició. Entre 1839 i 1842 es va produir la Primera Guerra de l'Opi que va finalitzar amb la rendició de la Xina i la cessió de l'illa de Hong Kong i la subsegüent obertura de les importaciones. Entre 1856 i 1860 es va produir la Segona Guerra de l'Opi, tenint Gran Bretanya com aliada aFrancia, aquesta va ser encara més catastròfica per a la Xina que no va acceptar els primers tractats i va haver-hi, al final de la guerra, legalitzar el comerç de l'opi, indemnitzar Gran Bretanya i França, obrir el comerç, indemnitzar els comerciants britànics i l'obertura de - fins llavors tancada - la ciutat de Pequín.

Per dimensionar l'acceptació de l'opi i els seus derivats en l'era victoriana es pot nomenar que ha aparegut en obres de notables escriptors com Charles Dickens, Oscar Wilde i Arthur Conan Doyle, els quals demostren la profunditat amb què havia penetrat en la societat.

Influència a la cultura actual[modifica | modifica el codi]

Home i dona al segle XXI
Articles principals: Steampunk, Liberalisme, i Capitalisme

L'Steampunk és un subgènere de fantasia i ciència-ficció ambientat amb freqüència a l'Anglaterra victoriana i que conté uns estètica determinada, basada en una visió romàntica actual de la d'aleshores, i invents tecnològics ficticis. Amb freqüència se l'associa amb el cyberpunk. A l'anime hi ha exemples de sèries i pel·lícules ambientades a un món steampunk.[13]

Encara avui és pressent a la societat la ideologia victoriana (modernitat, puritanisme social i correcció política, patriarcat i patriarcalisme, androcentrisme, liberalisme econòmic, capitalisme, darwinisme, cultura de la competició, etc.) i els seus efectes, que conviuen amb altres opcions.

Referències i notes[modifica | modifica el codi]

  1. Swisher, Clarice, ed. Victorian England. San Diego, CA : Greenhaven Press, 2000.
  2. Raugh, Harold E. The Victorians at War: 1815 - 1914 (en anglès). ABC-CLIO, 2004, p. 51. ISBN 1576079252. 
  3. Strachey, Lytton. «Viudez». A: Reina Victoria (en castellà). Santiago de Chile: Ediciones Ercilla, 1937, p. 214. 
  4. Aksenchuk, Rosa «De la moral victoriana al goce moderno: Freud, Lacan y Zizek» (en castellà). Revista de Observaciones Filosóficas, juliol 2012.
  5. Charlot; Marx, 1993, p. 21-22.
  6. Thompson, 1988, p. 251.
  7. Rachel P. Maines. The Technology of Orgasm: "Hysteria," the Vibrator, and Women's Sexual Satisfaction. Baltimore: The Johns Hopkins University Press, 1999. ISBN 0-8018-6646-4. 
  8. Max Weber, Economie et société, Librairie Plon, 1971
  9. François Perroux, Les espaces économiques, Librairie Droz, 1968.
  10. The UK population: past, present and future, statistics.gov.uk
  11. Ireland - Population Summary
  12. Exiles and Emigrants. National Museum of Australia
  13. Loveridge, Lynzee «6 Steampunk Anime to Whet Your Whistle». Anime News Network, 26-03-2016 [Consulta: 26 març 2016].
A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Època victoriana Modifica l'enllaç a Wikidata