Antoine Lavoisier

De Viquipèdia
(S'ha redirigit des de: Antoine Laurent Lavoisier)
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Antoine Lavoisier
Retrat d'Antoine L. Lavoisier i la seva esposa Marie Anne P. Paulze, obra de Jacques Louis David.
Retrat d'Antoine L. Lavoisier i la seva esposa Marie Anne P. Paulze,
obra de Jacques Louis David.
Naixement 26 d'agost de 1743
París
Mort 8 de maig de 1794 (als 50 anys)
Ciutadania França França
Camp Química

Antoine-Laurent de Lavoisier (París, 26 d'agost de 1743 - 8 de maig de 1794), conegut com a Antoine Lavoisier després de la Revolució Francesa, va ser un químic francès. És considerat el creador de la química moderna pels seus estudis: llei de conservació de la massa, explicació de la combustió, la respiració, i l'oxidació com a reaccions amb l'oxigen, demostració de la naturalesa no elemental de l'aigua, composició de l'aire, refús de la teoria del flogist, nomenclatura química, definicions d'element químic i d'àcid, etc.

Biografia[modifica | modifica el codi]

El seu pare era advocat a Villers-Cotterêts i succeí el 1741 a un dels seus oncles en el càrrec de procurador del parlament francès, per la qual cosa es traslladà a París on es casà. La seva mare morí quan Lavoisier només tenia cinc anys. Des de molt jove ja va demostrar ser un bon estudiant i realitzà els seus estudis al Col·legi Mazarin on hi va estudiar durant nou anys. Després realitzà la carrera d'advocat a la Universitat de París aconseguint el grau de llicenciat l'any 1764. Però com que li agradava la ciència realitzà cursos lliures de botànica amb Bernard de Jussieu, de física amb l'abad Nollet, de química amb Laplanche i Guillaume François Rouelle i de mineralogia amb Jean Étienne Guettard.

L'any 1764, als 21 anys, presentà un projecte per enllumenar París que va rebre un premi per ser el millor estudi. El 1765 Lavoisier realitzà dos informes sobre el guix, mineral emprat a París per blanquejar les cases i observà que l'única diferència entre el guix cristal·litzat i el en pols era l'aigua d'hidratació i que es podien transformar l'un en l'altre simplement guanyant o perdent aigua. El 1767 viatjà amb Guettard als Vosges per realitzar un mapa geològic i mineralògic de la zona, una feina de cinc mesos.

Zona de la Bastilla en el segle XVIII, on hi havia l'Arsenal, i on Lavoisier tenia el seu Laboratori

El 1768, gràcies a una herència familiar, comprà una acció de la Ferme Générale, una empresa privada contractada pel govern francès per recaptar els imposts indirectes (sal, tabac, begudes,...) i per fer respectar els monopolis estatals respecte al contraban. L'any 1771, als 28 anys es va casar amb la filla d'un important recaptador d'imposts, membre influent de la Ferme Générale, Marie-Anne Pierrette Paulze (1758-1836), de 14 anys. Marie Anne aprengué llatí i anglès i traduí obres de l'anglès al francès d'importants científics con Joseph Priestley, Henry Cavendish i Richard Kirwan. Marie Anne també estudià dibuix amb el pintor Jacques Louis David la qual cosa li permeté il·lustrar les obres de Lavoisier.

Lavoisier aconseguí entrar el 1772 a l'Acadèmia Francesa de les Ciències. Fou una institució que influí decisivament en la vida de Lavoisier: li inspirà temes, li atorgà autoritat i li oferí una tribuna on exposar les seves investigacions. L'any 1775 fou nomenat director de pólvores i salnitres. Una de les seves tasques fou solucionar el problema de la manca de pólvora. S'instal·là a l'Arsenal i hi muntà el seu laboratori. Era el més ben equipat del seu temps, ja que Lavoisier hi gastava importants quantitats de doblers que aconseguia de les seves rendes de la Ferme Générale.

El 1789 publicà la seva obra més important «Tractat elemental de química», en la que es descriviren 33 elements químics[1] i fou l'any que esclatà la revolució francesa. Fins a l'any 1792, els antimonàrquics radicals (els jacobins) van prendre el control proclamant la República a França i perseguint els "grangers d'hisenda". Lavoisier fou retirat del seu laboratori i, més tard, arrestat. Quan adduí que era un científic i no un recaptador d'imposts (cosa no del tot certa), l'oficial que el va arrestar contestà amb la frase: "la República no necessita científics". El judici fou una farsa, on Marat, que era un poderós cap revolucionari, acusà Lavoisier d'haver participat en complots absurds i demanà la seva mort. Marat fou assassinat el juliol de 1793, però el mal ja estava fet. Antoine Laurent Lavoisier fou guillotinat juntament amb el seu sogre i altres "grangers d'hisenda" a l'actual plaça de la Concorde, el 8 de maig de 1794, als 51 anys. El seu cos fou enterrat a una fossa comuna.

Obra[modifica | modifica el codi]

La llibertat guiant al poble, obra d'Eugène Delacroix

La combustió i la teoria del flogist[modifica | modifica el codi]

Lavoisier va participar en moltes comissions creades per a millorar la vida de la gent. El treball sobre la il·luminació dels carrers el va introduir de ple en el problema de la combustió. En aquell temps la combustió s'explicava amb la teoria del flogist de l'alemany Georg E. Stahl (1660-1734), que ja tenia un segle d'existència però que havia produït gran confusió entre els químics i no permetia avançar dins la química. La teoria del flogist suposava que els materials que es podien cremar (fusta, paper, carbó, sofre, fòsfor,...), o els metalls que es podien calcinar, posseïen flogist, una substància invisible amb pes negatiu que es perdia durant la combustió o la calcinació (les substàncies cremades ja no es podien tornar a cremar perquè no tenien flogist). Actualment ho escriuríem així:

Fusta → Cendra + Flogist

Lavoisier, l'any 1772, va començar a estudiar la combustió encalentint substàncies dins l'aire. Una vegada va comprar un diamant que va col·locar dins un recipient tancat i va enfocar-li els raigs del Sol que concentrava una lupa, i el diamant es cremà. No obstant això, el recipient es va omplir de diòxid de carboni (CO2), fet que provà que el diamant estava compost per carboni igual que el grafit i el carbó. Lavoisier també va notar especialment que el diamant no es podia cremar amb absència d'aire. Va continuar cremant fòsfor, i sofre, i comprovà que els productes obtinguts, P2O5 i SO2, pesaven més que els reactius gràcies a la utilització de la balança amb la qual pesava totes les substàncies que emprava i els recipients. Així pensà que s'havia addicionat alguna substància a partir de l'aire (no creia que el flogist tingués un pes negatiu). La nova teoria seria:

Fusta + Aire → Cendra

També estudià la calcinació dels metalls i encalentí estany, Sn, i plom, Pb, dins un recipient tancat amb aire. A la superfície d'ambdós metalls va aparèixer una capa d'òxid, SnO i PbO respectivament, que se sabia que pesava més que el metall del que provenia. Lavoisier, emprant la balança, va veure que el metall, el seu òxid, l'aire, i tot el conjunt, no havien variat de pes en encalentir-los. Això volia dir que si l'òxid havia guanyat pes per un costat, el mateix pes s'hauria d'haver perdut per un altre lloc, possiblement l'aire. Si realment era l'aire, hauria d'aparèixer un buit parcial al recipient. Estant segur d'això, Lavoisier obrí el recipient i l'aire va entrar fent guanyar pes al conjunt. Per tant imaginà la següent reacció:

Sn + Aire → SnO

Lavoisier pogué demostrar que l'òxid era la combinació d'un metall amb l'aire i, per tant, que la calcinació i la combustió, no ocasionen una pèrdua del flogist, sinó un guany d'almenys una porció d'aire. Quan aquesta teoria de la combustió s'obrí pas entre els químics, es va enderrocar l'antiga teoria del flogist i es va establir la química sobre els fonaments que avui utilitzam.

Composició de l'aire[modifica | modifica el codi]

Durant el segle XVIII diversos científics (Priestley, Scheele, Cavendish, Black,...) descobriren i definiren les propietats de diferents gasos (anomenats aires). Lavoisier va ser el primer que va exposar clarament que l'aire atmosfèric estava compost per dos gasos, un dels quals produïa la combustió, la calcinació i la respiració, que anomenà oxigen, que significa generador d'àcids, O2, i que identificà com a element químic; i l'altre no, l'azot (no apte per a la vida animal), que després s'anomenà nitrogen, N2. A l'O2 l'anomenà oxigen perquè creia que generava els àcids. És cert que molts d'àcids tenen oxigen: HClO, H2CO3, HNO3, H2SO4, H3PO4,... però altres, com es demostrà després, no en tenen, com per exemple HCl, H2S,...

L'aigua no és un element[modifica | modifica el codi]

Calorímetre de gel de Lavoisier

L'any 1772 realitzà un experiment per estudiar un fet basat en la teoria dels quatre elements d'Aristòtil: la calor podia transmutar l'aigua en terra. L'experiment que dissenyà va consistir a posar una certa quantitat d'aigua dins d'un recipient hermèticament tancat el qual va escalfar durant cent un dies sense interrupció. A poc a poc es va formar un residu sòlid que podia ser l'aigua que s'havia transmutat en terra. Però Lavoisier havia pesat l'aigua i el recipient abans de començar l'experiència i els va pesar novament quan l'acabà, observant que no hi havia hagut variació de la massa. Després pesà per separat l'aigua, el residu sòlid i el recipient i comprovà que l'aigua no havia perdut pes i sí ho havia fet el recipient de vidre en una quantitat igual a la del residu sòlid. Quedà clar que la calor no produïa la transmutació de l'aigua, contràriuament a les prediccions de les teories dels alquimistes.

El 1781, l'anglès Henry Cavendish obtengué aigua cremant un gas anomenat «aire inflamable» dins aire. Després realitzà altres experiències i, finalment, va concloure que l'aigua es podia obtenir fent reaccionar «aire inflamable» i un altre tipus de gas que anomenaven «aire desflogisticat». Lavoisier va repetir l'experiment d'una manera més precisa emprant gasòmetres de nova construcció en lloc de cubes hidropneumàtiques demostrant que Cavendish tenia raó. Però va donar una passa més que Cavendish en identificar els dos «aires» com a elements químics: hidrogen, nom ideat per Lavoisier que significa «que genera aigua» era «l'aire inflamable» i oxigen, nom ideat per Lavoisier que significa «que genera àcids» era «l'aire desflogisticat». Avui escrivim la reacció de formació de l'aigua així:

2 H2 + O2 → 2 H2O

També realitzà la reacció de descoposició de l'aigua fent passar vapor d'aigua per damunt de ferro molt calent i obtengué un òxid de ferro, que demostrava que l'aigua contenia oxigen, i hidrogen:

4 H20 + 3 Fe → Fe3O4 + 4 H2

Aquestes dues experiències demostraren clarament que l'aigua no era un element químic com es creia des de la teoria dels quatre elements d'Aristòtil, ja que es podia sintetitzar a partir de dos elements químics, hidrogen i oxigen, i que també es podia descompondre en ells.

La respiració[modifica | modifica el codi]

Experiment de Lavoisier sobre la respiració humana en el seu laboratori

Lavoisier estudià la respiració el 1777. Suposà que es consumia oxigen i es produïa diòxid de carboni, però no explicà quin era l'origen de la calor animal ni si el procés era a causa d'una reacció química o simplement era un intercanvi de gasos dins dels pulmons.

Cap al final de la seva carrera, Lavoisier, amb l'ajuda de Pierre S. de Laplace, tractà de mesurar calors de combustió i deduí alguns detalls del que passava en els animals. Per fer-ho, hagué d'inventar un calorímetre (aparell que mesura la calor) i amb ell realitzà mesures quantitatives de la respiració d'un conillet d'Índies, d'on va sorgir l'expressió "fer de conillet d'Índies". Després d'aquestes experiències explicà que la respiració és un procés similar a la combustió del carbó, però que té lloc més lentament, dins dels pulmons. La calor es produeix en reaccionar l'oxigen de l'aire amb el carbó que subministra la sang a partir dels aliments.

La llei de conservació de la massa[modifica | modifica el codi]

Lavoisier havia emprat la llei de conservació de la massa en totes les seves experiències gravimètriques durant molts d'anys sense preocupar-se d'explicitar-lo. Fou l'any 1785 en la “Memòria sobre la dissolució del metalls pels àcids”, on formulà per primera vegada la llei de conservació de la massa:

"Res es crea en les operacions de l'art ni en les de la Natura, i pot establir-se com a principi que en tota operació hi ha una quantitat igual de matèria abans i després de l'operació... Sobre aquest principi es fonamenta tot l'art de fer experiments en química."

Actualment s'escriu així:

massa reactius químics = massa productes de la reacció

Dins de les lleis clàssiques de la química, Antoine Lavoisier establí una la llei de la conservació de la massa, que formulà en el seu llibre "Elements químics" (1789) a causa del comportament dels reactius i dels productes en un procés químic. Observà que la suma de la massa dels reactius es igual a la suma de la massa dels productes. (m1+m2=m3+m4)

Nomenclatura i el “Tractat Elemental de Química”[modifica | modifica el codi]

Una vegada establertes les bases de la nova química, Lavoisier va començar a treballar per crear una nova nomenclatura i, juntament amb Guyton de Morveau, Berthollet i Fourcroy, va publicar, l'any 1787, l'obra: “Mètodes de nomenclatura química” on s'establien les normes que s'utilitzaven per anomenar cada compost químic, basades amb els elements químics que contenia. La idea fou identificar la composició química amb el nom assignat. El sistema era tan clar i lògic, que els químics l'adoptaren a l'instant i encara constitueix la base de la nomenclatura actual (varen aparèixer així els coneguts sulfats, nitrats, clorits,...) i s'eliminaren els noms antics: sucre de Saturn, flors de bismut, guix de Paris, sal admirable, blanc d'Espanya, pedra blava, salfumant,...

L'any 1789, Antoine L. Lavoisier, publicà un llibre de text anomenat “Tractat elemental de Química”,[2] en el qual reuní la seva nova doctrina sobre la combustió, la formació dels àcids, la nomenclatura química, les tècniques experimentals,... i que representa el primer text modern de química. Els dibuixos foren realitzat per la seva dona Marie Anne. En aquest llibre Lavoisier va escriure, per primera vegada una equació química en parlar de la fermentació i també hi escriu la seva llei de conservació de la massa:

« Tot l'art de fer experiències en química està fonamentat sobre aquest principi: s'ha de suposar en tots els experiments una vertadera igualtat o equació entre els principis (elements) del cos que s'examina i els que s'obtenen mitjançant l'anàlisi. Així, donat que el most del raïm genera el gas de l'àcid carbònic i alcohol, puc dir que: most del raïm = àcid carbònic + alcohol »
— Antoine Laurent Lavoisier, Tractat elemental de Química, 1789 [2]

Obres[modifica | modifica el codi]

  • Traité élémentaire de chimie, présenté dans un ordre nouveau et d'après les découvertes modernes (2 volums, 1789). Reedició Bruxelles: Cultures et Civilisations, 1965.
  • Œuvres complètes, Paris: CRHST, 2003. Text en línia

Referències[modifica | modifica el codi]

  1. Clugston, M. J.; Flemming, Rosalind. Advanced Chemistry (en anglès). Oxford University Press, 2000, p.13. ISBN 0199146330. 
  2. 2,0 2,1 Presentació del Tractat elemental de química d’A.-L. Lavoisier, Revista de la Societat Catalana de Química, 5/2004, pàg. 58 (català)

Bibliografia[modifica | modifica el codi]

  • Berthelot, M., La révolution chimique: Lavoisier. Paris: Alcan, 1890.
  • Daumas, M., Lavoisier, théoricien et expérimentateur. Paris: Presses Universitaires de France, 1955.
  • Donovan, Arthur, Antoine Lavoisier: Science, Administration, and Revolution., Cambridge University Press, 1993.
  • Grey, Vivian, The Chemist Who Lost His Head: The Story of Antoine Lavoisier., Coward, McCann & Geoghegan, Inc. , 1982
  • Jackson, Joe, A World on Fire: A Heretic, An Aristocrat And The Race to Discover Oxygen, Viking, 2005
  • Kelly, Jack, Gunpowder: Alchemy, Bombards, & Pyrotechnics - The history of the explosive that changed the world (Basic Books, 2004 - 0-465-03718-6).
  • Lavoisier, Antoine, Traité élémentaire de chimie, présenté dans un ordre nouveau et d'après les découvertes modernes, 2 vols. Paris: Chez Cuchet, 1789. Reprinted Bruxelles: Cultures et Civilisations, 1965.
  • Lavoisier, Antoine, Elements de química, Editorial Pòrtic, Barcelona, 2004, 480 pàgines, ISBN 978-84-7306-900-7
  • Poirier, Jean-Pierre, Lavoisier, University of Pennsylvania Press, English Edition, 1996.

Enllaços externs[modifica | modifica el codi]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Antoine Lavoisier