Francisco Javier Castaños

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Francisco Javier Castaños
Naixement 22 d'abril de 1758
Madrid
Defunció 24 de setembre de 1852 (als 94 anys)
Madrid
Altres noms General Castaños

Francisco Javier Castaños Aragorri Urioste y Olavide (Madrid; 22 d'abril de 1758 - ibídem, 24 de setembre de 1852) fou un militar espanyol durant les Guerres Revolucionàries Franceses i la Guerra del Francès. Sovint és citat simplement com el general Castaños.

Als 10 anys va rebre el grau de capità d'infanteria, que el rei Carles III li concedia en atenció als mèrits del seu pare. Passant a estudiar com oficial de poca edat al Seminari de Nobles, formació que completaria després a l'Acadèmia de Barcelona.

Pertanyent a una noble família, en atenció als serveis prestats per llurs avantpassats, Carles III (1768) li concedí el grau de capità d'infanteria, passant com tots els militars menors d'edat a completar llurs estudis al Seminari de Nobles de Madrid, on per aquell temps s'educava l'aristocràcia espanyola. Destinat a comandar la companyia de granaders del regiment de Savoia, a Cadis, (als 16 anys, 1764), feu llurs primeres armes a les ordres del seu cunyat el comte d'O'Reilly, al que acompanyà a Alemanya durant la guerra dels Set Anys, batent-se amb lluïment amb Frederic II, del que aprengué la tàctica militar.

Es distingí a les ordres de duc de Crillon en la guerra amb Anglaterra (1779-1783), particularment en la reconquesta de Menorca, en el setge, pren i defensa el Castell de Sant Felip de Maó, i en el bloqueig i Setge de Gibraltar (1779-1783), fets pels quals ascendí a tinent coronel, sent poc temps després comissionat per traslladar-se a Londres amb el fi del bescanvi de presoners.

Als 24 anys ascendeix a sergent major (comandant), als 26 a tinent coronel i als 31 a coronel graduat. En ascendir a coronel li fou confiat el comandament del regiment d'Àfrica, amb el qual l'any 1793 va prestar els seus serveis a la guerra que el rei Carles IV d'Espanya va declarar a la França republicana. Feu amb el seu regiment la campanya d'Àfrica, contribuint a la defensa d'Orà i Ceuta, mereixent l'ascens a coronel, grau amb el qual prengué el comandament de regiment d'Àfrica, en la guerra que Espanya declarà a la República francesa (23 de març de 1793), a les ordres del general Ventura Caro i Maça de Lliçana, encarregat de vigilar la frontera dels Pirineus Occidentals. Assistí a les accions de Benca, Sara, Pinor, Orduña, l'atac i presa de Castel Pignon i al combat d'Eugui, on el seu regiment, atacat per forces molt superiors, tingué d'efectuar un hàbil moviment de retirada per evitar una derrota segura, atorgant-li l'ascens a brigadier (1794).

En la defensa del mont de San Marcial rebé una greu ferida al cap, penetrant-li una bala per sota del pavelló de l'orella dreta i sortint-li per sobre de l'esquerra. Va caure a terra en terreny esquerp a l'extrem superior d'una costa difícil de baixar encara que fos una persona sana, on ni era possible l'ajut mèdic que llur estat requeria urgentment, ni transportar-lo a l'hospital de campanya. Els soldats feren tal desplegament d'esforç i sacrifici per treure el seu cap del lloc: que una volta guarit i en agraïment d'aquest fet, usà fins la fi de la seva vida l'uniforme del regiment d'Àfrica. Una vegada restablert de la ferida tornà al teatre de la guerra i allà continuà fins la Pau de Basilea, en què se'l destina de quarter a Madrid, després d'ascendir a mariscal de camp (1795).

Concorrent assidu a la tertúlia de la comtessa de Benavente, d'esperit contrari a Manuel de Godoy, l'afavorit el desterrà a Badajoz (1799). Al 1802 rep l'ascens a tinent general per la defensa del port del Ferrol contra els anglesos, sent, així mateix, nomenat per al comandament de la comandància del Campo de Gibraltar la seu del qual trasllada des de San Roque fins a Algesires. Durant la seva la comandància féu front a la invasió francesa. Ajustà un pacte amb el general anglès Darrimple, governador de Gibraltar, en el que es comprometien ambdós generals a prestar-se auxili mutu i passant a Ronda organitzà ràpidament una divisió de 6.000 homes amb soldats de diversos cossos i els nombrosos civils que acudiren a la seva crida patriòtica, forces que posà a les ordres de la Junta de Sevilla, que ensems li conferí la capitania general d'Andalusia, i des d'aquest lloc organitzà noves divisions per tota Andalusia amb les que marxà sense perdre un moment a l'encontre dels francesos, que havien travessat Despeñaperros a les ordres de Pierre Dupont l'Ètang, de malnom "el terror del Nord"; ambdós exèrcits es trobaren a la plana de Bailén on es lliurà la famosa batalla (19 de juliol de 1809) en la que restaren presoners de Castaños 23.000 homes de les millors tropes de Napoleó I, que havien passejat les àguiles imperials per tots els països d'Europa, veient-se Dupont obligat a constituir-se presoner i a entregar llur espasa al general espanyol, el qual el tracta amb exquisida cortesia.

Aquell triomf valgué al vencedor el tercer entorxat. No s'ha de negar que a la victòria i contribuïren poderosament els generals Reding i Coupigny, els quals es bateren heroicament al front de llurs tropes, però no seria just regatejar a Castaños la glòria d'haver disposat i executat el pla d'operacions concebut per ell, que donà tan bons resultats.

Després de la victòria va romandre inactiu durant tres setmanes, circumstància que impedí treure d'aquella victòria tot el profit que era d'esperar, si bé malgrat tot va tenir per conseqüència el replegament de les hosts napoleòniques fins la frontera. Contribuí al tronar a Madrid a la formació de la Junta Suprema Central i del Consell Superior de Guerra, junt les representants de Blake i José Rebolledo de Palafox y Melzi i els generals Peña i Cuesta, encarregat de la direcció de les futures operacions. De bell nou al front de l'exèrcit li mancà l'energia necessària per imposar-se al representant de la Junta, Francisco Palafox i a diversos generals, a pesar d'estar a les seves ordres, i a causa d'aquesta circumstància que motivà llur tardança en escometre el pla que s'havia traçat sofrí el desastre de Tudela, després del qual se'l va sotmetre a un consell de guerra, que l'absolgué lliurement.

Retirat el govern o Junta Central a l'illa de León, al constituir-se la regència ocupà la seva presidència, que desenvolupà amb gran encert fins el 1810, en què es reuniren les Corts. En morir el marquès de la Romana es possessionà del comandament del 5é cos d'exèrcit d'Extremadura, organitzant dues brigades d'infanteria i una de cavalleria, les que unides a les forces angleses manades pel general Beresford s'apoderaren d'Olivenza i assetjaren Badajoz, auxili de la qual i corregué el mariscal Jean de Dieu Nicolas Soult que fou derrotat a Albuera, com després, d'acord amb el general anglès Hill, aquest desfeu el cos d'exèrcit francès manat per Girard, del en caigueren presoners 14.000 homes.

Posteriorment d'acord amb lord Arthur Colley Wellesley, duc de Wellington, prengué part en el setge d'Astorga, en les brillants victòries d'Arapiles i Vitòria, passant després al Consell d'Estat d'Espanya.

El 23 de novembre del 1808, va participar a la batalla de Tudela, que a causa de manca de mitjans i no ser capità general, (altres generals li discutien les ordes, José de Palafox y Melci, per exemple), va perdre.

Representació de la Rendició de la Batalla de Bailén

Al 1808 rep de la Junta Suprema de Sevilla l'encàrrec de formar un exèrcit a Andalusia, sent nomenat capità general.

Després de la victòria de la Batalla de Bailèn, i instaurada la Junta Central Suprema i Governativa del Regne és designat per al comandament de l'exèrcit del Centre.

El 1815, tornat Napoleó de l'illa d'Elba, assolí la capitania general de Catalunya i el comandament de l'exèrcit, fort de 80.000 homes que penetrà a França apoderant-se de part del Rosselló, que evacuà després del Govern dels cent dies, tornant a desenvolupar la referida capitania general de Catalunya que dimití en ocórrer l'alçament de 1820, no sense haver reprimit abans el moviment lliberal de 1817.

Malalt ja Ferran VII presidí el Consell d'Estat i les Corts que proclamaren i juraren com a princesa d'Astúries a la infanta Isabel, després Isabel II d'Espanya, partit al qual s'afilià resoltament, malgrat de les gestions que practicà el pretendent don Carles per atreure'l al seu camp. Ferran VII li conferí el ducat de Bailén i el designà membre del Consell de Regència, que establí per testament. No prengué part activa en la Primera Guerra Carlina, sens dubte per la seva avançada edat, però posà tot el seu prestigi i vàlua al servei de la reina. Succeí a l'Argüelles (1844) com tutor i guaridor de Na Isabel i de la seva germana la infanta Luisa Fernanda fins la majoria d'edat de la primera, en la qual data assumí el comandament del Reial Cos d'Alabarders.

Morí cobert de glòries i honors posseint les grans creus de San Fernando, San Hermenegildo, Carlos III, de la Legió d'Honor francesa i el Toisó d'Or. Sense que militarment es pugui considerar un geni, demostrà indiscutibles dots de general, especialment en la campanya d'Andalusia. és considerat tant a Espanya com a l'estranger, una glòria nacional com a soldat, com a polític prudent i hàbil i com home honrat i afable.

Bibliografia[modifica | modifica el codi]

Enllaços externs[modifica | modifica el codi]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Francisco Javier Castaños