Edward Teller

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Edward Teller

Edward Teller el 1958, al cim de la seva influència política després del desenvolupament de la bomba H.
Naixement 15 de gener de 1908
Budapest
Defunció 15 de gener de 1908 (als -96 anys)
Stanford
Nacionalitat Hongria Hongria
Estats Units Estats Units
Ocupació Físic
Conegut per Pare de la bomba H

Edward Teller (Budapest, 15 de gener de 1908 - Stanford, Estats Units, 9 de setembre de 2003), fou un físic d'origen hongarès, naturalitzat estatunidenc a partir de 1941, país al que havia emigrat a 1935 fugint de les persecucions de la Alemanya de Hitler. Teller és especialment recordat per la seva vinculació a la fabricació de la bomba d'hidrogen, de manera que se li atribueix el sobrenom de pare de la bomba H. La seva figura pública va ser sempre controvertida. Va rebre importants honors i va ser criticat per alguns dels seus col·legues.

Biografia[modifica | modifica el codi]

Va estudiar Ciències Físiques a les universitats de Munic i Leipzig i al Institut de Tecnologia de Karlsruhe, acabant amb un curs de postgrau en Copenhaguen amb Niels Bohr , pioner de la mecànica quàntica i de la física nuclear.

Teller va quedar marcat en la seva joventut per la revolució comunista de Béla Kun a Hongria i per la pèrdua d'una cama en un accident de circulació. Els seus treballs inicials estaven encaminats a l'estudi de les regles de selecció de la mecànica quàntica treballant en camps tan diversos com la física de l'estat sòlid i la cosmologia.

Sent un físic de gran talent va adquirir una posició preeminent entre la comunitat científica nord-americana. En 1939 va acompanyar Leó Szilárd a veure a Albert Einstein per persuadir d'escriure una carta al president Franklin Roosevelt en què li suggeria el desenvolupament d'un programa armamentístic nuclear davant el temor que la alemanya nazi pogués desenvolupar aquestes armes. Poc després va formar part important d'un programa secret per al desenvolupament de la primera bomba atòmica. El nom d'aquest projecte era Projecte Manhattan , i les seves instal·lacions principals estaven ubicades en una base construïda a aquest efecte en Los Alamos.

Teller va treballar amb Enrico Fermi (físic d'origen italià nacionalitzat nord-americà) durant més de deu anys. Tots dos van col·laborar en el Projecte Manhattan i en altres projectes de les universitats de Chicago, Columbia, Los Alamos i Nou Mèxic.

Una de les actuacions més criticades de Teller és durant l'anomenada Auditoria de Seguretat promoguda per l'FBI on va formular una greu acusació al pare de la bomba atòmica Robert Oppenheimer sindicat com espia del comunisme i que va ser recolzada per J. Edgar Hoover el que va provocar la sortida de l'escenari de Oppenheimer deixant lliure a Teller per co-produir la bomba H, a la qual Oppenheimer s'oposava.

A partir d'1952 es va dedicar a la docència sent professor de física a la Universitat de Califòrnia fins a la seva jubilació a 1975. Entre els anys 1958 i 1960 va ser director del laboratori de radiació de la Universitat de Califòrnia, conegut avui com a Laboratori Nacional Lawrence Livermore , un dels principals centres de recerca armamentístics dels Estats Units juntament amb el Laboratori Nacional de Los Alamos. Després de la seva jubilació en l'ensenyament continuar sent director emèrit d'aquest laboratori.

Va morir el 9 de setembre de 2003 als 95 anys, després de patir un infart, a casa del campus universitari de la Universitat de Stanford, on va ser en els seus últims anys un destacat investigador i defensor de la política energètica en la Institució Hoover. En vida havia estat un influent membre de la Acadèmia Americana d'Arts i Ciències, l'Associació Americana per a l'Avanç de la Ciència i de la Societat Nuclear Americana. Entre els honors més importants que va rebre en vida hi havia el Premi Albert Einstein, el Premi Enrico Fermi i la Medalla Nacional de Ciències. Menys de dos mesos abans de la seva mort va rebre la Medalla Presidencial de la Llibertat ( Presidential Medal of Freedom ) de mans del president George W. Bush.

Edward Teller i la bomba H[modifica | modifica el codi]

Edward Teller el 1958 com a director del Laboratori Nacional Livermore.

En unes declaracions que Teller va fer a la premsa deia que "lamentava la decisió de Truman de llançar la bomba A sobre les ciutats japoneses" i concloïa que "haurien d'haver provat primer d'una manera que hagués impressionat prou els líders japonesos com per posar fi a la guerra ". No obstant això, un cop acabada la Segona Guerra Mundial, Edward Teller va influir en el president Harry Truman, convençut de la necessitat de fabricar i posseir una potent bomba d'hidrogen per a proporcionar al país una defensa nacional forta i continuada capaç d'intimidar a la Unió Soviètica i de superar el desenvolupament d'armes nuclears de fissió. Entre els seus principals opositors es trobava Robert Oppenheimer, antic director del Projecte Manhattan, però, Oppenheimer va veure revocat el seu paper influent en la Comissió d'Energia Atòmica a causa de acusacions de Teller sobre les inclinacions polítiques suposades de Oppenheimer. Teller es va guanyar molts enemics causa de la seva personalitat recalcitrant, egòlatra i avassalladora i sobretot per les seves crítiques tendencioses als que ell considerés com un obstacle per als seus fins.

La primera bomba d'hidrogen va ser llançada el novembre de 1952 a l'atol de Enewalk, al Oceà Pacífic. En el desenvolupament d'aquest enginy termonuclear van ser destacades les contribucions de Teller, Stanislas Ulam, Hans Bethe (antic director de la divisió tècnica del Projecte Manhattan) i del jove físic Richard Garwin. Aquesta primera bomba H tenia una potència 2.500 vegades més gran que les bombes atòmiques llançades el 1945 en Hiroshima i Nagasaki.

Teller va arribar a ser parodiat en la pel·lícula de Stanley Kubrick Telèfon vermell: Volem cap a Moscou ( Dr Strangelove or how I Learned to stop Worrying and love the bomb ) en la qual Peter Sellers interpretava el paper del Doctor Strangelove, un fanàtic científic ex nazi i anticomunista capaç de desencadenar una guerra nuclear sense reparar en les seves conseqüències.

Al llarg de la seva vida professional va tenir bastants enemics i opositors entre els ciutadans i entre els seus propis col legues que el consideraven massa dur . Les antipaties i crítiques es van multiplicar en els anys 1980, quan Teller exercici un important paper donant suport davant del president nord-americà Ronald Reagan un projecte de defensa antinuclear conegut com a Iniciativa de defensa estratègica i popularment com el projecte Guerra de les Galàxies .

Teller va ser també un dels primers científics en suggerir que l'explosió d'una arma nuclear en l'espai podria utilitzar-se per destruir o desviar de la seva trajectòria un asteroide en ruta de col·lisió amb la Terra.

Referències[modifica | modifica el codi]

  • Gary Stix, "Infamy and honor at the Atomic Café: Edward Teller has no regrets about his contentious career," Scientific American (octubre de 1999): 42-43.
  • Richard Rhodes, Dark sun: the making of the Hydrogen bomb (New York: Simon and Schuster, 1995).

Lectures addicionals[modifica | modifica el codi]

Obres escrites per Teller

  • Our Nuclear Future; Facts, Dangers, and Opportunities (1958)
  • Basic Concepts of Physics (1960)
  • The Legacy of Hiroshima (1975)
  • Energy from Heaven and Earth (1979)
  • The Pursuit of Simplicity (1980)
  • Better a Shield Than a Sword: Perspectives on Defense and Technology (1987)
  • Conversations on the Dark Secrets of Physics (1991)
  • Memoirs: A Twentieth-Century Journey in Science and Politics (2001)

Llibres escrits sobre Teller:

Anglès:

  • William J. Broad, Teller's war: the top-secret story behind the Star Wars Deception (Simon & Schuster, 1992).
  • Gregg Herk, Brotherhood of the bomb: the Tangled lives and loyalties of Robert Oppenheimer, Ernest Lawrence (Henry Holt, 2002).
  • Peter Goodchild, Edward Teller: the real Dr Strangelove (Harvard University Press, 2005).

Enllaços externs[modifica | modifica el codi]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Edward Teller