Etiologia

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca

L'etiologia és l'estudi de les causes de les malalties, curiositat, etc. Etimològicament prové del grec αιτιολογία, "donar una raó per alguna cosa" (αἰτία "causa" + -λογία) A més es refereix a l'origen de la malaltia. Aquest és el significat que s'accepta de manera més general. La paraula es fa servir d'una manera generalitzada en les teories filosòfiques i mèdiques, on es fa servir per a referir-se a l'estudi de per què ocorren les coses o fins i tot a les raons que hi ha sota de la manera en que les coses actuen. La paraula es fa servir també en biologia, física i psicologia.

Antonie van Leeuwenhoek, la primera persona que va descriure microorganismes fent servir un microscopi

En medicina en particular, el terme etiologia es refereix a les causes d'una malaltia o d'una patologia.[1] Al llarg de la història de la medicina, els metges van discutir si la causa d'una malaltia era un únic factor o bé si era el resultat d'un conjunt de factors que actuaven de manera simultània.

Les primeres idees sobre microorganismes són a l'antiga Roma amb l'estudiós Varró al segle I dC que va formular aquesta idea en el seu llibre De Re Agricola.[2] El pensament medieval sobre les causes de les malalties van ser influenciats per Galè i Hipòcrates i es va adoptar la teoria del miasma.[3] Quan la pesta negra arribà a l'Al-Andalus al segle XIV Ibn Khatima proposà que la infecció era causada per partícules microscòpiques que entraven al cos humà.[4]

Molt posteriorment Robert Koch va establir el concepte d'etiologia científica i demostrà que el bacil complex Mycobacterium tuberculosis causa la tuberculosis, el Bacillus anthracis causa l'àntrax, i Vibrio cholerae causa el còlera.

En epidemiologia, cal diverses línies per inferir una causa. Sir Austin Bradford-Hill demostrà una correlació entre fumar i el càncer de pulmó.[5] Posteriorment es va haver d'aclarir que la correlació no és causació. Els esdeveniments poden passar junts simplement per atzar l'esbiaixada o la confusió.

Referències[modifica | modifica el codi]

  1. Greene, J. «The three C's of etiology» (en anglès), 1996.
  2. Varro On Agriculture 1,xii Loeb
  3. Case study: the history and ethics clean air
  4. «El tratado de la peste de Ibn Jatima (m.1369)» (en castellà). Minotauro digital. [Consulta: 5/11/2012].
  5. Porter, Dorothy. Health, Civilization and the State: A History of Public Health from Ancient to Modern Times (en anglès). Routledge, 1999, p.229. ISBN 0415200369.