Coco

De Viquipèdia
Salta a: navegació, cerca

El coco és una fruita tropical obtinguda del Cocoter (Cocos nucifera), la palmera més conreada a nivell mundial. Té una pela exterior gruixuda (exocarpio) i un mesocarpi fibrós i una altra interior dura, vellosa i marró (endocarpi) que té adherida la polpa (endospermo), que és blanca i aromàtica. Mesura de 20 a 30 cm i arriba a pesar 2,6 kg.

El principal producte exportat des de les diferents zones de cultiu és la copra sense processar, seguida del coco dessecat. A certs països europeus, troba el seu millor sortida el coco fresc; el protagonista indiscutible de fires i revetlles i de comú ús en múltiples preparacions de rebosteria artesanal i industrial. El mercat més interessant tant a Àsia com a Europa i Amèrica del Nord és el de l'aigua de coco envasada; de gran acceptació i major demanda cada any. L'aigua de coco no ha de ser confosa amb la llet de coco, ja que la llet de coco s'obté esprement la polpa i l'aigua de coco es troba naturalment en la seva cavitat interior.

El nom coco prové de l'era dels descobriments, doncs als exploradors portuguesos que ho van portar a Europa la seva superfície marró i peluda els recordava a les històries sobre el Coco que se'ls explica a Espanya i Portugal als nens petits per espantar-los.[1]

Història[modifica]

Origen[modifica]

El lloc d'origen del coco és un tema discutit, mentre molts consideren que prové d'Àsia del Sud, concretament del delta del Ganges, alguns diuen que prové del nord-oest d'Amèrica del Sud. Registres fòssils de Nova Zelanda indiquen que plantes similars més petites van créixer allí almenys fa 15 milions d'anys.[cita requerida] També existeixen fòssils més antics descoberts en Kerala, Rayastán, Thennai en Tamil Nadu a la vora del Palar, Then-pennai, Thamirabharani, el riu Kaveri i vessants a la frontera de Kerala, Konaseema-Andharapradesh, Maharashtra (tot això en l'Índia) encara que els més antics coneguts provenen de Khulna, en Bangladés.[cita [cal citació][cal citació]

Els cocos són esmentats en el poema Mahawamsa de Sri Lanka del segle II a l'I a. C. El posterior Culawamasa diu que el rei Aggabodhi I (575-608) va plantar un jardí de cocoteros de 3 ioyanas (uns 25 km) de longitud, probablement la primera plantació de cocos registrada.

Varietats[modifica]

Propi de les illes de clima tropical i subtropical de l'oceà Pacífic, el seu cultiu s'ha estès per Centreamèrica, el Carib i Àfrica tropical. Els tipus de cocoters es classifiquen en gegants, nans i híbrids i, dins de cada grup, existeix un gran nombre de varietats.

  • Gegants: s'empren per a la producció d'oli i els fruits per a consum fresc. El seu contingut d'aigua és elevat i el seu sabor poc dolç. Entre els seus avantatges destaquen la grandària del fruit i el contingut elevat de copra. Les varietats gegantes més conreades són: Gegant de Malàisia (GML), Gegant de Renell (GRL) de Tahití, Gegant de l'Oest Africà (GOA) de Costa d'Ivori, Alt de Jamaica, Alt de Panamà, Indi de Ceilan, Java Alta, Laguna, Alt de Sudan, etc.
  • Nans: les varietats més conreades són Groc de Malàisia (AAM), Verd de Brasil (AVEB) de Riu Gran del Nord, Taronja Nana de l'Índia. A causa del bon sabor de l'aigua i la petita grandària d'aquests cocos, s'empren fonamentalment per a la producció de begudes envasades. La copra és de mala qualitat.
  • Híbrids: producte de l'encreuament entre les anteriors varietats. Són fruits de grandària mitjana o gran, bon sabor i bon rendiment de copra. L'híbrid més conreat és MAPAN VIC 14; un encreuament entre Nan de Malàisia i Alt de Panamà i Colòmbia, específicament Sabaneta.

Reproducció[modifica]

Collita[modifica]

La collita del coco varia segons el tipus de producció, sobretot de febrer a juliol. Si es comercialitza com a fruita fresca o es destina a la indústria amb finalitats d'envasar aigua, la collita s'efectua quan el coco té entre 5 i 6 mesos. En aquesta època el contingut de sucre i aigua és molt elevat i el sabor és més intens. De totes maneres, sigui coco sec o coco madur té una capacitat de gran durada major sense necessitat de cap tipus de refrigeració, a diferència dels cocos frescos, que duren diversos dies (o un mes), abans de madurar-se o fer-se secs.

Si es destina a la producció de coco rallat, deshidratat o compra per a l'extracció d'oli, la collita es realitza quan els cocos cauen al sòl o quan un dels cocos d'un racimo està secs. El coco rallat és utilitzat com cobertor o ingredient per a pastissos o pastissos. Aquests cocos secs romanen en la planta durant 13 mesos.

Producció mundial[modifica]

Indonèsia lidera la producció mundial de cocos l'any 2012, seguida de Filipines, l'Índia i Brasil.

Llista dels 12 principals productors de coco l'any 2012
País Tones Nota al peu
 Indonèsia Indonèsia 18 000 000 F
 Filipines Filipines 15 862 386
 Índia Índia 10 560 000
 Brasil Brasil 2 888 532
 Sri Lanka Sri Lanka 2 000 000 F
 Vietnam Vietnam 1 250 000 F
 Tailàndia Tailàndia 1 100 000 F
Mèxic Mèxic 1 050 000 F
 Papua Nova Guinea Papua Nova Guinea 900 000 F
 Malàisia Malàisia 585 000 F
 Plantilla:BIR 430 000 F
 Plantilla:Country data Mundo 59 983 908 A
Sense lletra = dato oficial, P = dato oficial, F = estimació FAO, * = Inoficial, semioficial, C = dada calculada, A = Agregatdo (pot incloure oficials, semi-oficials o aproximacions),


Source: Food And Agricultural Organization of United Nations: Economic And Social Department: The Statistical Devision Cocoteros S.A

Alimentació[modifica]

Venda de coco a Quintana Roo.
Un coco usat com a recipient per a begudes.

Ha de ser característicament aromàtic com el meló, encara que menys fort que est. Si no se sent el típic xipollejo de l'aigua en el seu interior en agitar-ho, és perquè el coco està més que sec, passat de madur o sec, poc útil, només potser com a llavor de cocoter. En aquestes condicions la polpa sol estar rància. El coco es conserva per dos mesos. Després d'obert, s'ha de consumir en el mateix dia o guardar-se en un recipient tapat amb aigua, no més de cinc dies. El coco rallat es conserva dos dies en una bossa de plàstic tancada.

Preparació[modifica]

  • El coco es ven pelat als mercats.
  • Pot verificar que conté aigua agitant-ho.
  • Per extreure l'aigua localitzi els tres "ulls" que es fan per facilitar el consum; el més gran és suau i fàcil de perforar amb la punta d'un ganivet o qualsevol objecte punxegut, no es requereix molt tall.
  • Encaix la punta i giri, vagi amb compte de subjectar bé el coco i no fer moviments bruscs, no es requereix força.
  • Buidar l'aigua en un recipient, és potable i de bon sabor.
  • Per treure la polpa, un mètode senzill és embolicar el coco en un drap de cuina o en un tovalló de tela més o menys gruixuda, de tal forma que es pugui llançar contra el pis sense que els fragments es dispersin per tota l'habitació.
  • Si el coco és molt tendre, algunes persones recomanen ficar-ho al forn per uns 15 minuts a 200 °C, fins que s'escolti un soroll, com un mètode perquè es desprengui amb facilitat la polpa.

Si no està molt sec el coco, la pell marró que recobreix la polpa és suau i es pot menjar. El coco conté greix que resulta alguna cosa indigesta si s'abusa, tant de la polpa com de la llet i l'aigua del coco.

Polpa madura
Es pot consumir crua, sencera o rallada; o ben rostida, formant part de diverses preparacions culinàries.

Polpa gelatinosa: s'obté dels cocos encara verds. Es menja amb una cullera, una vegada obert el coco. Conté els mateixos nutrients que el coco madur però en menor concentració.

Aigua de coco
L'aigua de coco no pot trobar-se en un coco madur de color marró, però si que es troba en la cavitat central d'un coco verd fresc, i posseeix un sabor més peculiar i únic que la llet de coco. D'un coco verd es poden extreure entre 250 i 500 mil·lilitres d'aigua de coco.
Llet de coco
La llet s'obté esprement la polpa del coco una vegada triturada. Se li pot agregar aigua o llet i es pren com a refresc o s'afegeix a batuts de fruites o altres plats. El coco constitueix un ingredient bàsic en la cuina exòtica i en el curri asiàtic, suavitza el sabor de les guindillas.
Llard de coco
Molt benvolgut en les cuines orientals, es coneix també com santen o santan.
Oli de coco
S'extreu de la copra o polpa seca de coco, s'utilitza en l'elaboració d'alguns productes de rebosteria industrial envasada i snacks pel seu baix cost i bon resultat.
Arròs amb coco
Es pren la polpa de coco i es ralla o es liqua amb una mica d'aigua. Després es premsa per obtenir la llet de coco i es cola. Es rebutja el bagazo i la llet es posa a cuinar a foc alt fins que surti l'oli. A aquest oli se li agrega 1 1/2 mesures d'aigua per mesura d'arròs i sal al gust. Es posa a cuinar a foc alt fins que l'aigua assequi. Posteriorment es tapa i es baixa el foc al mínim durant mitja hora.
Tuba (beguda)
Beguda alcohòlica
Coco rallat
S'asseca i es ralla i s'espolvorea per damunt en pastisseria.

Propietats nutritives[modifica]

Composició per 100 g de porció comestible


Calories 351
Grasses (g) 36
Hidrats de carboni (g) 3,7
Fibra (g) 10,5
Potassi (mg) 405
Magnesi (mg) 52
Vitamina I (mg) 0,7
Vitamina C (mg) 2
Àcid fólico (mcg) 26
mcg = micrograms

La composició del coco varia a mesura que aquest madura. El greix constitueix el principal component després de l'aigua i és rica en àcids grassos saturats (88,6% del total), per la qual cosa el seu valor calòric és el més alt de totes les fruites. Aporta una baixa quantitat d'hidrats de carboni i menor encara de proteïnes. Així mateix, el coco és ric en sals minerals que participen en la mineralització dels ossos (magnesi, fòsfor, calci) i en potassi. Quant a altres nutrients, destaca la seva aportació de fibra, que millora el trànsit intestinal i contribueix a reduir el risc de certes alteracions i malalties. El magnesi es relaciona amb el funcionament d'intestí, nervis i músculs, forma part d'ossos i dents, millora la immunitat i posseeix un suau efecte laxant. El fòsfor participa en el metabolisme energètic. El potassi és necessari per a la transmissió i generació de l'impuls nerviós, per a l'activitat muscular normal i intervé en l'equilibri d'aigua dins i fora de la cèl·lula. Destaca a més el seu contingut de vitamina I, d'acció antioxidant i de certes vitamines hidrosolubles del grup B, necessàries per al bon funcionament del nostre organisme.

El coco és un fruit molt aromàtic i de sabor intens i agradable. Tenint en compte les seves propietats nutritives, el seu consum ocasional i en quantitats moderades, es considera adequat per a tots els segments de la població sana: nens, joves, adults, esportistes, dones embarassades, mares lactants i persones majors.

El coco és una fruita que enriqueix la nostra alimentació en substàncies nutritives, sabors, aromes i en gran quantitat de plats de la nostra gastronomia.

La fibra del mateix en ser soluble,prevé o millora el restrenyiment, contribueix a reduir les taxes de colesterol en sang i al bon control de la glucèmia (nivells de sucre en la sang) en la persona que té diabetis. Pel seu alt valor energètic, han de moderar el seu consum les persones que tenen excés de pes i per la seva elevada aportació de potassi, no s'aconsella als qui tenen insuficiència renal i requereixen d'una dieta controlada en dita mineral. No obstant això, els qui prenen diuréticos i les persones amb bulímia es beneficiaran del seu consum, ja que en el coco abunda aquest mineral.

L'aigua de coco és el líquid que es troba a l'interior de la polpa; com menys madur estigui el fruit més abundant serà i també més ric en nutrients. Es considera una beguda isotònica natural, sent molt apreciada als països tropicals on es pren extraient-ho directament del fruit.

La copra és l'oli que s'obté del fruit, sec i reduït a trossos. El greix de copra conté un 65% d'oli. Per saponificació i hidrogenació s'obté llard i oli de coco (greixos hidrogenats i saturades).

Altres usos[modifica]

Secció d'un coco madur.

Aplicacions del coco:

  • Indústria: la copra s'usa com a matèria primera per a l'extracció d'oli d'ús alimentós i en productes d'higiene corporal i cosmètica. L'os que cobreix la copra s'empra per produir carbó i carbó activat o com a combustible per a calderes.
  • Ramaderia: la farina de coco és un subproducte de l'extracció de l'oli i s'usa com a aliment per al bestiar. Les fulles s'empren com a farratge per al bestiar boví en èpoques d'escassetat.
  • Agricultura: la pols de la estopa s'usa en sòls sorrencs ja que millora la retenció d'aigua i la textura del sòl. A més, els productes residuals de l'extracció de l'oli s'utilitzen per preparar abonaments orgànics. La fibra de coco pot usar-se com a substrat hortícola alternatiu en el cultiu sense sòl.
  • Construcció: la fusta s'empra per a la fabricació de cases, ponts i granges i els palmells, en sostres. Amb l'escorça també s'elaboren mobles.
  • Artesania: els palmells s'usen per fer canastres, barrets, catifes, etc. La petxina s'empra per fabricar botons, culleres, adorns, etc. La fibra, resistent a l'aigua de mar, s'utilitza per a cables i aparells de naus, fer mantes i bosses o fins i tot escombres i raspalls.
  • Medicina: per la seva potencial acció antisèptica i diurética, en molts països tropicals s'empra com a remei popular contra l'asma, la bronquitis, contusions, cremades, restrenyiment, disenteria, tos, febre, grip, etc.[cita [cal citació]
  • Ecologia: la presència d'aquests arbres contribueix a la regulació del microclima i a la protecció dels sòls.
  • Turisme: els cocoters constitueixen els paisatges costaners i embelleixen les platges.
  • Jardineria: als carrers o com a plantes d'interior; també amb la fusta del tronc es fan tests.

Vegeu també[modifica]

Referències[modifica]

Enllaços externs[modifica]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Coco Modifica l'enllaç a Wikidata

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a Cocos nucifera