Altar

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Per a altres significats sobre altar vegeu «altar (constel·lació)».

Un altar és una elevació que conté l'ara (pedra consagrada) i que serveix per a oficiar un culte religiós. Els altars històricament han sigut roques, taules, bases de columnes o similars.

L'altar serveix per a dipositar els objectes del culte o ritus i per potenciar l'oficiant (normalment un sacerdot) de manera que quedi separat de la resta d'assistents i subratllar el seu contacte més estret amb la divinitat.

A les esglésies cristianes l'altar està a prop del sagrari, on es conserva el pa i el vi beneïts. En aquestes esglésies, acostuma a portar una espelma i una creu, símbols de Déu i Jesús. Els altars antics tenien un retaule com a decoració.

Quan en una església hi ha més d'un altar, distribuïts entre les diverses capelles, el principal, situat al presbiteri, és anomenat altar major.