Calçada del Gegant

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Patrimoni de la Humanitat  · UNESCO
Calçada del Gegant
Una de les passeres de la calçada del Gegant
Una de les passeres de la calçada del Gegant
Calçada del Gegant situat respecte Irlanda
Calçada del Gegant
Informació
Localització Comtat d'Antrim
Flag of Northern Ireland.svg Irlanda del Nord
Superfície 70 ha

Tipus Natural
Criteris (vii),(viii)
ID 369
Regió * Europa i Amèrica del nord
Inscripció 1986 (10a sessió)
Coordenades 55° 14′ 27″ N, 6° 30′ 42″ O / 55.24083°N,6.51167°O / 55.24083; -6.51167
* Segons les regions de la UNESCO.

La Calçada del Gegant (Giant's Causeway, en anglès) és un conjunt d'unes 40.000 columnes basàltiques entrellaçades resultat d'una erupció volcànica ocorreguda fa 60 milions d'anys. Està situada a la costa nord-est d'Irlanda, a uns 3 km. al nord de Bushmills al Comtat d'Antrim. El 1986 va ser declarada Patrimoni de la Humanitat per la UNESCO i el Departament de Medi Ambient d'Irlanda del Nord la va declarar Reserva Natural Nacional el 1987. El seu propietari, el Patrimoni Nacional, és qui la gestiona. Les columnes de la calçada formen passeres que surten dels peus dels penya-segats, es dirigeixen mar endins i desapareixen sota l'aigua. La majoria de les columnes són hexagonals, però n'hi ha amb quatre, cinc, set i vuit costats. Les més altes tenen una alçada de 12 metres i la lava solidificada que hi ha als penya-segats arriba a tenir un gruix de 28 metres.

Formació[modifica | modifica el codi]

La Calçada del Gegant és el resultat de l'erosió d'una antiga colada de lava fluida basàltica expulsada durant el terciari (datada aproximadament de fa 60 milions d'anys). La contracció tèrmica de la lava en el moment del seu refredament (immediatament després de la seva emissió) ha creat la fracturació hexagonal en forma de columnes.

Llegenda[modifica | modifica el codi]

La llegenda explica que el gegant Fionn mac Cumhaill (Finn McCool, en anglès) va construir la calçada per a creuar cap a Escòcia i lluitar contra el seu homòleg escocès Benandonner. Una versió de la llegenda conta que Fionn mac Cumhaill es va adormir abans de creuar el pont. Com que no arribava, Benandonner, que era molt més gran que ell, va decidir venir a buscar-lo. Per tal de protegir Fionn, la seva muller Oonagh el va abrigar amb una manta mentre dormia i va fingir que es tractava del fill de Fionn (una variant de la llegenda diu que Fionn va fugir en veure l'enorme grandària de Benandonner i va demanar la seva muller que el disfressés com si fos un nadó). En ambdues versions, quan Benandonner va descobrir la grandària del 'nen', va imaginar-se que Fionn, el pare d'una criatura tan gran, havia de ser realment gegantesc, de manera que va fugir terriblement espantat, i va destruir la calçada perquè Fionn no pogués seguir-lo.

Una altra variació del conte diu que Oonagh va pintar una pedra per a fer-la semblar un filet de carn i li va donar a Benandonner, mentre que al 'nen' (Fionn) li donava un filet normal. Quan Benandonner va veure la facilitat amb la que el nen es menjava el tall de carn, va arrencar a córrer, destruint també la calçada.

La llegenda de la calçada es corrobora geològicament pel fet que hi existeixen formacions basàltiques similars (creades per la mateixa erupció volcànica) a un lloc anomenat la Cova de Fingal a l'illa escocesa d'Staffa.

Estructures singulars[modifica | modifica el codi]

L'erosió atmosfèrica contínua durant uns quants milions d'anys ha fet que algunes estructures de la zona s'assemblin a objectes, com ara l'Arpa del Gegant, l'Orgue, la Bota del Gegant, les Xemeneies, la Cadira del Gegant i la Bresca que es poden veure en les següents fotografies. També hi són els Ulls del Gegant, columnes erosionades rogenques creades pel desplaçament de penyals de basalt, així com els Escalons del Pastor, la Porta del Gegant i el Gep del Camell.

Formacions similars arreu[modifica | modifica el codi]

Encara que les columnes basàltiques de la Calçada del Gegant són impressionants, no són úniques. Les columnes de basalt són un tret volcànic comú, i es troben pertot amb diversos graus d'intensitat (el refredament més ràpid produeix columnes més petites). Uns altres llocs notables inclouen la Cova de Fingal a Escòcia, la gorja Garni a Armènia, els Esculls de l'Illa Ciclopi, a Sicília, Devils Postpile National Monument a Califòrnia, Devils Tower National Monument a Wyoming, els prismes de basalt de Santa Maria Regla a Hidalgo -Mèxic-, la Formació "Tubs d'Orgue" al Mont Cargill a Nova Zelanda, la formació gegant "Rocha dos Bordões" a Flores (Açores), el Gành Đá Đĩa a la província de Phú yên a Vietnam, i el "Cap Columnar" (en rus: Mis Stolbchaty) a Kunaxir, la més meridional de les Illes Kurils a Rússia.

A casa nostra també tenim una representació d'aquest tipus de formació a la base de la colada basàltica que sosté el poble de Castellfollit de la Roca (Garrotxa).

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Calçada del Gegant Modifica l'enllaç a Wikidata

Coord.: 55° 15′ 00″ N, 6° 29′ 07″ O / 55.25000°N,6.48528°O / 55.25000; -6.48528