Batalla de Trafalgar

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Per a altres significats vegeu «Trafalgar».
Batalla de Trafalgar
Operació: Guerra angloespanyola (1796–1808)
Guerra de la Tercera Coalició
Guerres Napoleòniques
Batalla de Trafalgar, per William Clarkson Stanfield
Batalla de Trafalgar, per William Clarkson Stanfield
Data 21 d'octubre de 1805
Localitat Barbate, Província de Cadis (Espanya)
Resultat Victòria britànica
Batalla de Trafalgar (Espanya2)
Batalla de Trafalgar
Batalla de Trafalgar
Batalla de Trafalgar
Coord.: 36° 11′ 0″ N, 5° 55′ 0″ O / 36.18333°N,5.91667°O / 36.18333; -5.91667
Bàndols
Regne Unit Regne Unit França Primer Imperi Francès
Regne d'Espanya Regne d'Espanya
Comandants en cap
Regne Unit Horatio Nelson França Pierre-Charles Villeneuve
Forces
27 navilis
6 vaixells.
França 18 navilis
Regne d'Espanya 15 navilis
França 8 vaixells
Baixes
449 morts,
1.246 ferits
3.243 morts,
2.538 ferits,
8.000 presoners,
1 navili enfonsat,
21 navilis capturats
Seqüència cronològica de les batalles de la
Guerres Napoleòniques
Batalla anterior Batalla posterior
Batalla d'Ulm Batalla de Caldiero

La Batalla de Trafalgar va ser una batalla naval que va tenir lloc el 21 d'octubre de 1805, en el marc de la Tercera Coalició iniciada pel Regne Unit, Àustria, Imperi Rus, Regne de Nàpols i Suècia per intentar enderrocar Napoleó Bonaparte del tron ​​imperial i dissoldre la influència militar francesa existent a Europa. Va tenir lloc prop del cap Trafalgar (província de Cadis), on es van enfrontar els aliats Primer Imperi francès i Regne d'Espanya (al comandament del vicealmirall francès Pierre-Charles Villeneuve, sota el comandament estava per part espanyola el tinent general de la mar Federico Gravina) contra la Royal Navy al comandament del vicealmirall Horatio Nelson.

La batalla de Trafalgar va significar la derrota definitiva d'un estol combinat del Primer Imperi Francès i del Regne d'Espanya, que va esdevenir el 21 d'octubre de 1805 a prop del cap Trafalgar, a les costes de Barbate, Província de Cadis contra l'armada del Regne Unit, en la batalla naval més important de les Guerres Napoleòniques.

L'armada britànica, composta per 27 navilis va destruir una armada francesa i espanyola de 33 navilis. Els francesos i espanyols van perdre 22 vaixells, mentre que els britànics no en van perdre cap. Lord Nelson, l'almirall de l'estol britànic va morir poc després.

Els esdeveniments històrics que van precedir a aquesta batalla s'han de trobar en l'intent frustrat per part de Napoleó d'envair les illes Britàniques, en què l'esquadra franco-espanyola havia de distreure a la flota britànica i allunyar-la del Canal de la Mànega per dirigir-la cap a les seves possessions en les Índies Occidentals.[1] Aquest pla de distracció va fracassar, i es va agreujar amb la consegüent derrota de Finisterre[2] el 22 de juliol de 1805. Després d'aquesta derrota, la flota es va dirigir al port de Cadis, d'on salparia el 19 d'octubre cap a Trafalgar.

La flota franco-espanyola es va veure bloquejada a Cadis per Nelson, i al setembre Napoleó va ordenar a Villeneuve navegar a Nàpols per alleugerir el Mediterrani de la fustigació dels bucs anglesos, però no va obeir aquesta ordre, romanent en port. A mitjan octubre, coneixent les intencions de Napoleó de substituir-lo i enviar-lo a París per demanar-l'hi comptes per les seves accions, es va avançar a l'arribada del seu reemplaçament i va partir de Cadis amb la flota combinada el 18 d'octubre. El total de 34 vaixells es va trobar llavors amb la flota de Nelson prop del cap Trafalgar, i el 21 d'octubre va tenir lloc el major combat naval de la història: la batalla de Trafalgar, on la flota franco-espanyola va ser definitiva i aclaparadorament derrotada per la superioritat tècnica i tàctica de la Royal Navy. Nelson va ser ferit de mort durant la batalla, convertint-se en un dels més grans herois de guerra de Gran Bretanya. Villeneuve i el seu vaixell insígnia, el Bucentaure, van ser capturats pels anglesos juntament amb molts altres vaixells espanyols i francesos. L'almirall espanyol Federico Gravina es va escapar amb part de la flota però va sucumbir mesos més tard per les ferides sofertes durant la batalla.

Antecedents[modifica | modifica el codi]

La recent aliança entre Carles IV d'Espanya i Napoleó I de França, gràcies als tractats de Sant Ildefons[3] (1796) i Aranjuez[4] (1801) signats amb la Primera República Francesa i per l'interès de la recuperació de Gibraltar, obligaven a Espanya no només a contribuir econòmicament a les Guerres Napoleòniques, sinó a posar a disposició d'aquest l'Armada Espanyola[5] per combatre la Royal Navy que amenaçava les possessions franceses del Carib.

Atès que la intenció última que perseguia Napoleó en voler anul·lar a la flota anglesa era obrir-se camí per a una futura invasió de les Illes Britàniques, es va ordir un elaborat pla per distreure a la marina anglesa mentre s'efectuaven els preparatius d'aquesta invasió. Al mateix temps que les nombroses tropes d'infanteria franceses s'agrupaven en Boulogne-sur-Mer (a prop del pas de Calais) a l'espera de transport marítim, l'esquadra francesa al comandament de Pierre-Charles Villeneuve s'uniria amb l'espanyola, iniciant una acció sobre les possessions angleses del Carib que tenien com a finalitat atraure el famós almirall Nelson a la zona, allunyant del Canal de la Mànega.

Nelson va arribar finalment a l'illa d'Antigua a principis de juny de 1805. Mentrestant, l'esquadra combinada va fer mitja volta i va abandonar el Carib rumb a la costa atlàntica francesa. Però en arribar a les costes gallegues, la combinada es va trobar amb la flota que manava l'almirall Robert Calder, que, avisat del retorn de la flota manada per Pierre-Charles Villeneuve, va aixecar el setge sobre els ports de Rochefort i Ferrol i va marxar cap al cap Finisterre, on ambdues es van enfrontar el 22 de juliol. Després d'hores de combat, l'almirall Calder mana cessar el foc en fer-se de nit.

L'endemà al matí, amb boira i una confusió general, ambdues flotes es troben a 27 km. de distància. Calder, amb dos navilis espanyols capturats i un altre evitant el combat amb la intenció de no danyar més encara els seus navilis, marxa rumb nord. Villeneuve es dirigeix ​​al port de La Corunya, on arriba l'1 d'agost, amb la intenció de reparar els seus vaixells. Desobeint les ordres de Napoleó-que el manaven dirigir-se a Brest i Boulogne-sur-Mer - es dirigeix ​​cap al sud i es refugia al port de Cadis, on arriba el 21 d'agost.

Aquesta retirada va servir a Napoleó per continuar en el poder, ja que és dubtós que, si hagués embarcat a la seva Gran Armée cap a Anglaterra, hauria pogut resistir a les forces combinades d'Àustria i Rússia que estaven preparant l'atac per l'est[6] i a les quals, amb posterioritat, venceria en la batalla d'Austerlitz[7] La derrota que la flota combinada patiria a Trafalgar consolidaria la posició de Napoleó en el continent. Encara que haver aconseguit vèncer Anglaterra hauria estat un gran reconeixement als seus plans europeus, i tot un canvi de rumb estratègic del continent. Potser fins i tot hauria anul·lat russos i austríacs, els quals depenien del subministrament marítim britànic, atès el Bloqueig Continental existent. Amb la flota franco-espanyola atracada al port de Cadis, Napoleó va canviar d'estratègia i va ordenar que es dirigissin a donar suport al bloqueig de Nàpols, alhora que enviava un substitut per a Villeneuve, que havia caigut en desgràcia a ulls de l'Emperador. L'arribada del substitut de Villenueve va poder ser un dels motius pels quals es va avançar la sortida de la flota cap a Trafalgar.

Estat de la flota espanyola[modifica | modifica el codi]

La recent epidèmia de febre groga que havia assotat Andalusia entre 1802 i 1804 va deixar a la flota espanyola sense la quantitat suficient de tripulants, de manera que molts dels mariners van haver de ser reclutats en una precipitada i obligada lleva. Aquests mariners eren de diversos orígens: captaires, camperols, soldats d'infanteria... D'altra banda, l'estat mateix dels vaixells era lamentable, tant que alguns capitans espanyols havien sufragat de la seva butxaca les reparacions i la pintura dels seus vaixells per no quedar deshonrats davant els capitans francesos. Zenón de Somodevilla y Bengoechea va aconseguir, durant el regnat de Ferran VI, modernitzar la vella marina espanyola i augmentar el seu prestigi, que ja s'anava deteriorant. A més, a ell se li va deure l'ampliació de les drassanes de Cadis, Cartagena, Ferrol i l'Havana, d'on van sortir alguns dels vaixells participants a Trafalgar. La modernització de l'Armada era una necessitat d'urgència, que si bé es mantenia en peu com per intentar defensar l'Imperi, ja no estava en condicions de sostenir un combat a gran escala contra la més moderna de les flotes.

El general Mazarredo va arribar a comentar el següent sobre la composició de la flota en el seu moment: «Omplim els vaixells d'una porció de gent gran, de xacrosos, de malalts i inútils per la mar». Aquestes paraules serien més tard ratificades pel major general Antonio de Escaño, que va escriure en el seu Informe sobre l'Esquadra de la Mediterrània el següent: «Aquesta esquadra farà vestir de dol la Nació en cas d'un combat, llaurant l'ofensa del qui tingui la desventura de comandar-la». De manera que es pot observar la impressió pessimista que els oficials de la flota espanyola tenien abans de la batalla. Fins i tot els alts comandaments espanyols havien expressat les nul·les possibilitats en un enfrontament directe contra la flota anglesa, i proposar una estratègia d'esperar al port el pas de l'hivern, al mateix temps que la flota anglesa podia veure debilitada a la mar mentre els bloquejaven i suportaven les tempestes que puguin sorgir.

Comandaments espanyols[modifica | modifica el codi]

<†----- Reial Armada Espanyola ----->

Bandera d'Espanya
Reial Armada Espanyola
Federico Gravina
Tinent General Federico Gravina
El mariner d'origen italià[8] (Palerm, 1756) ha estat dotzè capità general de l'Armada d'Espanya i va estar al capdavant dels navilis espanyols en la batalla de Trafalgar. Es va encarregar de la nau Príncipe de Astúrias,[9][10] de 112 canons i 1141 marins.[11]
Ignacio María de Álava
Cap d'Esquadra Ignacio María de Álava (Vitòria, 1750), va ser segon al comandament dels espanyols i a posteriori 14è Capità General de l'Armada. Va participar en el Santa Anna,[12] de 120 canons i 1.102 homes.
Baltasar Hidalgo de Cisneros
Cap d'Esquadra Baltasar Hidalgo de Cisneros
El mariner Cartagena (Cartagena va ser a posteriori nomenat Almirall i virrei de Riu de Plata. Va participar en el Santísima Trinidad.
Cosme de Churruca
Brigadier Cosme Damián Churruca
El mariner basc[13] (Motrico, 1761) va estar al comandament del San Juan Nepomuceno,[14][15] de 74 canons i 530 marins. Notable mariner i científic, va arribar a ser alcalde de la seva localitat natal, Motrico (Guipúscoa). Va participar en el setge a Gibraltar el 1781 i va realitzar missions d'exploració científica al estret de Magallanes entre altres accions.
Dionisio Alcalá Galiano
Brigadier Dionisio Alcalá Galiano
(Cabra, 1760) va estar al comandament del Bahama,[16] de 74 canons i 702 marins. Va participar també en exploracions al estret de Magallanes i en l'expedició Malaspina.[17]
Cayetano Valdés
Major General Cayetano Valdés
(Sevilla, 1767) va ser a posteriori 17è Capità General de l'Armada. Va estar al comandament del navili Neptuno,[18] de 80 canons i 797 marins.
Antonio de Escaño
Major General Antonio de Escaño
(Cartagena, 1750) va ser a posteriori nomenat Tinent General de l'Armada. Va estar a les ordres de Gravina i va ser nomenat major general de l'esquadra, embarcant en el navili Príncipe de Astúrias.
Francisco Alcedo y Bustamante
Capità Francisco Alcedo y Bustamante
(Santander, 1758) va estar al comandament del navili Montañés,[19] de 80 canons i 749 marins.
Francisco Javier de Uriarte y Borja
Capità General Francisco Javier d'Uriarte y Borja
(Puerto de Santa María, 1753) va estar al comandament del navili Santísima Trinidad.[20] navili de quatre ponts, construït a les drassanes de l'Havana. Era el navili més gran del moment, comptava amb 136 canons i 1159 homes.

Navilis de la flota espanyola[modifica | modifica el codi]

La flota espanyola ancorada en Cadis quedava composta per 15 navilis. A continuació se citen els diferents navilis, amb l'armament que portaven i amb el comandant o oficial superior al comandament de cada un. Les creus assenyalen els caiguts en combat o com a conseqüència del combat.

Navili Avarada Tripulació Comandant Potència Final Enllaços
Argonauta Ferrol, 1798 798 († 100/h. 203) Antonio Parella 92 canons Capturat i enfonsat [21]
Bahama L'Havana, 1780 702 († 75/h. 67) Dionisio Alcalá Galiano 74 canons Capturat i enfonsat
Monarca Ferrol, 1794 667 († 100/h. 150) Teodoro Argumosa 74 canons Capturat, cremat [22]
Montañés Ferrol, 1794 749 († 17/h. 25) Francisco Alcedo y Bustamante 80 canons Fugit
Neptuno Ferrol, 1795 800 († 42/h. 47) Cayetano Valdés 80 canons Perdut a la costa
Príncipe de Astúrias L'Havana, 1794 1141 († 52/h. 110) Federico Gravina
Antonio de Escaño
112 canons Fugit
animació L'Havana, 1749 830 († 4/h. 14) Enrique MacDonnell 112 canons naufragar [23]
San Agustin Guarnizo, 1768 711 († 180/h. 200) Felipe Jado Cagigal 80 canons Capturat i enfonsat [24]
San Francisco de Asís Guarnizo, 1767 657 († 5/h. 12) Luís Antonio Flores y Pereyra 74 canons encallat [25]
San Ildefonso Cartagena, 1785 716 († 34/h. 126) José Ramón de Vargas y Varáez 74 canons Capturat [26]
San Juan Nepomuceno Guarnizo, 1766 530 († 100/h. 150) Cosme Damián Churruca 74 canons Capturat
San Justo Cartagena, 1779 694 († 0/h. 7) Miguel Gastón 76 canons Fugit [27]
San Leandro Ferrol, 1787 606 († 8/h. 22) José de Quevedo y Chieza 74 canons Fugit [28]
Santa Ana Ferrol, 1784 1102 († 99/h. 141) José de Gardoqui
Ignacio Maria de Álava
120 canons recapturat
Santísima Trinidad L'Havana, 1769 1159 († 205/h. 108) Baltasar Hidalgo de Cisneros
Francisco Javier de Uriarte y Borja
136 canons Capturat i enfonsat

Estat de la flota francesa[modifica | modifica el codi]

La Marina Imperial era considerada la segona en importància de l'època. Estava dotada de vaixells potents i moderns, però la Revolució francesa havia deixat el cos d'oficials a marins inexperts en substitució dels antics comandaments, ajusticiats durant el procés revolucionari pel seu origen aristocràtic. La major part dels oficials eren inexperts en cites bèl·liques d'importància, no tenint capacitat de lluita, mentre que les tripulacions no tenien experiència professional naval, abusant de soldats de l'exèrcit de terra per als navilis.

Comandament francès[modifica | modifica el codi]

<†----- Marina Imperial ----->

Marina Imperial de França
Marina Imperial
Vice-Amiral Pierre Charles de Villeneuve
Vicealmirall Pierre-Charles Villeneuve
Mariner d'origen provençal (Valensole, 1763) era el vicealmirall de la flota francesa durant les Guerres Napoleòniques. Villeneuve va manar la flota franco-espanyola derrotada en la batalla al comandament del Bucentaure.[29] Va ser un mariner desprestigiat que no gaudia de la confiança del seu govern ni dels seus aliats espanyols.
Charles René Magon de Medina
Contralmirante Charles-René Magon
(París, 1763) Magon va actuar com a segon dels francesos. Tenia experiència per la seva participació en la Guerra d'Independència dels Estats Units i en les Guerres Revolucionàries Franceses.

Navilis de la flota francesa[modifica | modifica el codi]

La dotació francesa a la batalla va constar de 18 navilis:

Navili Avarada Tripulació Comandant Potència Final Enllaços
Scipion Lorient, 1801 817 († 5) Charles Berrenger 74 canons Fugit
intrèpidament Ferrol, 1799 745 († 100/h. 200) Louis-Antoine-Cyprien Infernet 74 canons Enfonsat
Formidable Toló, 1795 840 († 11/h. 30) Pierre-Étienne-René-Marie Duman
Jean-Marie Lettelier
80 canons Fugit
Duguay-Trouin Rochefort, 1800 755 († 13/h. 23) Claude Touffet 74 canons Fugit
Mont-Blanc Rochefort, 1791 755 († 2) Guillaume-Jean-Noël Lavillegris 74 canons Fugit
Héros Rochefort, 1801 690 († 11/h. 23) Jean-Baptiste-Joseph-René Poulain 74 canons Fugit
Bucentaure Toló, 1803 888 († 192/h. 46) Pierre-Charles Villeneuve
Jean-Jacques Magendie
80 canons Enfonsat
Redoute Brest, 1791 643 († 487/h. 81) Jean Jacques Etienne Lucas 74 canons Enfonsat
Neptune Toló, 1803 888 († 30/h. 40) Esprit-Tranquille Maistral 80 canons Fugit
Indomptable Brest, 1790 887 († 800) Jean-Joseph Hubert 80 canons Enfonsat
Fougueux Lorient, 1785 693 († 600/h. 10) Louis-Alexis Baudouin 74 canons Enfonsat
Plutó Toló, 1805 755 († 67/h. 130) Julien-Marie Cosmao-Kerjulien 74 canons Fugit
Algésiras Lorient, 1804 755 († 85/h. 142) Charles-René Magon
Laurent Tourneur
74 canons recapturado
Aigle Rochefort, 1800 755 († 100/h. 200) Pierre-Paulin Gourrège 74 canons Enfonsat
Swiftsure Deptford, 1787 755 († 70/h. 122) Charles Eusèbe L'Hospitalier de la Villemadrin 74 canons Capturat
Argonauta 755 († 53/h. 127) Jacques Epron-Desjardins 74 canons Fugit
Achille Rochefort, 1804 755 († 480/h. 30) Louis Gabriel Deniéport 74 canons Volat
Berwick Portsmouth, 1775 755 († 300/h. 15) Jean-Gilles Filhol de Llits 74 canons Enfonsat

Estat de la flota britànica[modifica | modifica el codi]

D'altra banda, l'esquadra anglesa al comandament de l'almirall Nelson estava composta per mariners professionals, gairebé tots amb diversos anys de mar i àmplia experiència en combat. De fet, eren els mateixos mariners i vaixells que havien posat en escac a França ja Espanya en diverses ocasions com en la Batalla del Cap de Sant Vicent, en la Batalla del Nil o en la ja comentada del Cap Finisterre. A més es trobava comandada per un almirall que s'havia convertit per mèrits propis en tota una llegenda a Anglaterra ia la resta d'Europa.

Horatio Nelson s'havia batut amb èxit contra els danesos en Copenhaguen, contra els francesos en Aboukir, va consolidar la posició de la força anglesa en el Mediterrani i va conduir el bloqueig contra Cadis. Tot i que el nombre de vaixells anglesos era menor que el de la flota combinada franc-espanyola, la superioritat en cadència de tir i en capacitat de maniobra que li atorgava la seva experta marineria la convertien en una força insuperable per als esplèndids però mal conservats i pitjor dotats vaixells espanyols.

Comandament britànic[modifica | modifica el codi]

<†----- Royal Navy ----->

Royal Navy
Royal Navy
Almirall Horatio Nelson
Almirall Horatio Nelson
El mariner britànic (Burnham Thorpe, 1758) més cèlebre de la història, es va destacar durant les Guerres Napoleòniques i va obtenir el seu major victòria en la cèlebre batalla de Trafalgar, en què va perdre la vida. Va ser duc de Bronte al Regne de Nàpols (1799); vescomte Nelson i baró del Nil i de Burnham Thorpe (1798), i baró de Hilborough (1801) a Anglaterra.
Almirall Cuthbert Collingwood
Almirall Cuthbert Collingwood
(Newcastle upon Tyne, 1748) Es va destacar per participar juntament amb Horatio Nelson en diverses de les victòries britàniques de les guerres napoleòniques i, a sovint, com el successor de Nelson en diverses campanyes.

Navilis de la flota britànica[modifica | modifica el codi]

El Regne Unit va disposar de 27 navilis en la batalla.

Navili Avarada Tripulació Comandant Potència Final Enllaços
HMS Àfrica Deptford, 1781 498 († 8/h. 44) Henry Digby 64 canons
HMS Victory Chatham, 1765 821 († 57/h. 102) Horatio Nelson
Thomas Masterman Hardy
100 canons
HMS Temeraire Chatham, 1798 718 († 47/h. 76) Eliab Harvey 98 canons
HMS Neptune Deptford, 1797 741 († 10/h. 34) Thomas Francis Fremantle 98 canons
HMS Leviathan Chatham, 1790 623 († 4/h. 22) Henry William Bayntun 74 canons
HMS Conqueror Harwich, 1801 573 († 3/h. 9) Israel Pellew 74 canons
HMS Britannia Portsmouth, 1762 788 († 10/h. 42) William Carnegie
Charles Bullen
100 canons
HMS Agamèmnon Bucklers Hard, 1781 490 († 2/h. 10) Edward Berry 64 canons
HMS Orion Deptford, 1787 541 († 1/h. 23) Edward Codrington 74 canons
HMS Minotaur Woolwich, 1793 615 († 3/h. 22) Charles John Moore Mansfield 74 canons
HMS Spartiate Toló, 1798 615 († 3/h. 20) Francis Laforey 74 canons
HMS Royal Sovereign Plymouth, 1786 826 († 47/h. 94) Cuthbert Collingwood
Edward Rotheram
100 canons
HMS Belleisle Rochefort, 1795 728 († 33/h. 93) William Hargood 74 canons
HMS Mars Deptford, 1794 615 († 27/h. 71) George Duff
William Hennah
74 canons
HMS Tonnant Toló, 1798 688 († 26/h. 50) Charles Tyler 80 canons
HMS Bellerophon Frindsbury, 1786 522 († 28/h. 127) John Cooke
William Pryce Cumby
74 canons
HMS Colossus Deptford, 1803 571 († 40/h. 160) James Nicoll Morris 74 canons
HMS Achille Gravesend, 1798 619 († 13/h. 59) Richard King 74 canons
HMS Revenge Chatham, 1805 598 († 28/h. 51) Robert Moorsom 74 canons
HMS polyphemus Sheerness, 1782 484 († 2/h. 4) Robert Redmill 64 canons
HMS Swiftsure Bucklers Hard, 1804 570 († 9/h. 8) William Gordon Rutherfurd 74 canons
HMS Dreadnought Portsmouth, 1801 725 († 7/h. 26) John Conn 98 canons
HMS Defiance Rotherhithe, 1783 577 († 17/h. 53) Philip Charles Durham 74 canons
HMS Thunderer Rotherhithe, 1783 611 († 4/h. 12) John Stockham 74 canons
HMS Defence Plymouth, 1763 599 († 7/h. 29) George Hope 74 canons
HMS Prince Woolwich, 1788 735 († 0/h. 0) Richard Grindall 98 canons

La batalla[modifica | modifica el codi]

Esquema de la Batalla
El cap Trafalgar, lloc de la batalla.
El HMS Victory, únic vaixell que es conserva d'aquesta batalla.

La flota anglesa, al comandament de Horatio Nelson, va atacar en forma de dues columnes paral·leles en perpendicular a la línia formada per Pierre-Charles Villeneuve, el que li va permetre tallar la línia de batalla enemiga i envoltar a diversos dels grans vaixells enemics amb fins a quatre o cinc dels seus vaixells. En un dia de vents fluixos, la flota combinada navegava a sotavent, la qual cosa també donava l'avantatge als anglesos i, a sobre de desgràcies, Villeneuve va donar l'ordre de virar cap al nord-est per posar rumb a Cadis quan va tenir constància de la presència de la flota anglesa. El cos espanyol no estava d'acord en això. Pel que sembla, Churruca, mentre llegia els senyals amb la ullera, va manifestar: «l'almirall no sap el que fa, la flota està perduda». Villeneuve intentava fugir gairebé sense presentar batalla, quan la flota combinada francoespanyola era, pel que fa a navilis, superior a l'anglesa. La virada es va realitzar desordenadament, ja que la virada en rodó amb vent fluix va prendre molt de temps a determinades unitats molt pesades i poc maniobrables. La línia de combat va quedar desfeta i desaprofitada seva major potència de foc. L'atac de Nelson desorganitzar completament la línia, aconseguint la divisió d'aquesta en tres. Això va permetre a l'esquadra de Nelson capturar els vaixells francesos i espanyols, tallar la línia i batre'ls amb artilleria per proa i popa, els punts més vulnerables d'aquest tipus d'embarcacions. El combat va començar al migdia, quan una canonada d'un navili de la rereguarda de la combinada va disparar contra el HMS Royal Sovereign que manava Cuthbert Collingwood.

A sobre de despropòsits, l'esquadra d'avantguarda va quedar aïllada del combat i es va allunyar considerablement del centre de la batalla encara tot i les explícites ordres generals que dictaven que « si un capità no és al foc, adreceu-vos al foc ». Durant el combat, el Bucentaure va fer ensenyes repetidament a l'esquadra d'avantguarda perquè virase cap al combat, ordre que, inexplicablement no va ser atesa al moment per Duman al comandament de l'agrupació. Alguns vaixells francesos i tots els espanyols d'aquesta esquadra viren cap al foc, però, Duman, en un acte de covardia, fuig amb el seu vaixell, el Formidable, amb tres més: el Mont-Blanc, manat per Lavillesgris, el Duguay-Trouin, manat per Touffet i el Scipion, manat per Berenguer. Aquests quatre vaixells fugits (tots francesos) van ser capturats per la flota britànica dotze dies després de la Batalla de Trafalgar, quan intentaven guanyar la costa francesa a l'altura de Cap Ortegal. Posteriorment, Duman va manifestar no haver vist l'ordre de l'Almirall a causa de la fumera regnant.

Gairebé una hora i mitja després de començar el combat, Horatio Nelson mor, assolit per un tirador del Redoute que va disparar des de l'eixàrcia. Una bala de mosquet li va entrar per l'espatlla seguint una trajectòria descendent fins a quedar allotjada a la columna vertebral. Immediatament, Nelson va ser traslladat al celler perquè un cirurgià s'ocupés d'ell, encara que des del primer moment va poder constatar la gravetat mortal de la ferida. A causa d'aquesta, Nelson es va anar dessagnant en una lenta agonia, envoltat dels seus més fidels oficials. Durant la mateixa va tenir moments de deliri i altres de lucidesa. Hi va haver temps d'informar de la victòria de les armes britàniques, després d'això va pronunciar les seves últimes paraules: «Gràcies a Déu he complert amb el meu deure».

El cadàver de l'Honorable Nelson va ser despullat i conservat en un barril de brandi de xerès per evitar el seu deteriorament en la travessia fins a Londres. A la seva arribada va ser enterrat amb honors militars en una cerimònia d'una solemnitat mai abans coneguda a Anglaterra. Actualment rau en la cripta de la catedral de Sant Pau de Londres.

El navili de línia Victory durant la batalla.

Victòria britànica: derrota d'espanyols i francesos[modifica | modifica el codi]

Amb l'espai de dues hores, la majoria dels navilis més importants de la flota spanyola ja s'havien rendit o ja no disparaven els seus canons. En aquest temps, Gravina havia estat ferit i més tard van trobar la mort Dionisio Alcalá Galiano, al Bahama, i Cosme Damián Churruca, al San Juan Nepomuceno. Els comandants quedaven la majoria ferits, així com els seus segons. Gairebé al final del mateix combat (cap a les 6 pm), el navili francès Achille, del capità Deniéport, va fer explosió. El motiu va ser que es va incendiar la santabárbara.

A les 18:30 va finalitzar el combat, quedant la flota franco-espanyola aniquilada en tots els sentits. La majoria dels vaixells espanyols i francesos que havien estat capturats per la flota britànica van ser portats a Gibraltar. Aquesta nit es va desencadenar una tempesta, alguns vaixells no van poder aguantar, com el Santísima Trinidad, que es va enfonsar amb els ferits; altres van poder arribar a les costes del Golf de Cadis.

Aquesta derrota no només va significar la fi de l'intent napoleònic de domini marítim, sinó que també la fi d'Espanya com a potència colonial i marítima, ja que mai es recuperaria d'aquest dur cop.

Els líders morts en combat[modifica | modifica el codi]

Nelson rep un tret a la coberta del Victory.

Tot i saber-se vençuts per endavant, i coneixedors de la seva inferior posició tàctica, els capitans i les tripulacions espanyoles i franceses es van batre durant hores contra un enemic clarament superior, de tal manera que en algunes ocasions ni tan sols va quedar un oficial que rendís el navili després de la batalla, ja que molts d'ells van acabar morint o van ser greument ferits en la coberta superior, on es trobaven a tir de metralla de les carronades i dels tiradors apostats en els pals dels vaixells enemics. En Trafalgar van morir, entre molts altres, Cosme Damián Churruca per un tret de canó en una cama; Luis Pérez del Camino Llarena, Dionisio Alcalá Galiano i Francisco Alcedo y Bustamante. El vicealmirall Federico Gravina y Nápoli moriria mesos més tard a causa de les ferides sofertes en aquesta batalla.

França va perdre dotze de seus divuit vaixells, amb 2218 morts, 1.155 ferits i uns 500 presoners capturats pels anglesos. Només un terç dels 15.000 francesos participants en la batalla van tornar a França. Anglaterra va patir a Trafalgar 449 morts (entre els quals, a més de Nelson, estaven tretze dels seus millors oficials) i 1241 ferits. Un cost significatiu en una victòria que, per descomptat, va consolidar el lideratge inqüestionable de la Royal Navy en tots els mars. Per als espanyols, Trafalgar va ser una derrota dura que aviat va adquirir connotacions transcendents. Els efectes tràgics van ser ben patents. Espanya va perdre deu dels quinze vaixells amb els quals va lluitar, amb un total de 1.022 morts, 1.383 ferits i uns 2.500 presoners, del total de 12.000 espanyols que van intervenir en la batalla.

Un tirador del Redoute, comandat pel capità Jean-Jacques de Lucas, va posar fi a la vida de l'almirall anglès Nelson durant el transcurs de la batalla, en combatre l'almirall amb totes les seves insígnies i honors cosits en la seva casaca i ser fàcilment distingible de la resta.

Conseqüències de la batalla[modifica | modifica el codi]

Fita commemorativa del 200 aniversari de la Batalla de Trafalgar. Text de Benito Pérez Galdós (de la novel·la Trafalgar).

Aquesta batalla va frustrar la intenció dels francesos d'envair, o almenys bloquejar, per mar a Anglaterra (tal com el lord de l'Almirallat anglès John Jervis havia dit amb sorna el 1801: «Jo no dic que els francesos de Napoleó no hagin de venir, però per descomptat, no vindran per mar») i va suposar el començament del poder naval anglès, que duraria un segle.

Villeneuve va ser enviat pres a Anglaterra, però va ser posat en llibertat sota paraula. Va tornar a França el 1806. El 22 d'abril de 1806 se'l va trobar mort a la seva habitació de l'Hotel de Patrie, en Rennes, apunyalat al pit sis vegades. Es va informar que Villeneuve s'havia suïcidat i se'l va enterrar sense cerimònia alguna. Probablement fos víctima d'una execució extrajudicial ordenada per Napoleó o per elements del seu govern per evitar el vergonyós espectacle d'un judici i posterior execució en la capital de l'imperi d'un almirall derrotat.

Aquesta batalla naval no va significar en absolut la destrucció de l'armada espanyola ja que, dels aproximadament 15 navilis espanyols que van combatre, van ser menys de 7 dels enfonsats. La flota de guerra hispana comptava amb 45 navilis de tres ponts que es van podrir en els ports espanyols durant la Guerra del Francès.

La batalla, encara que hagués estat una victòria franco-espanyola, no hagués tingut transcendència en la guerra contra Anglaterra, ja que els anglesos haguessin pogut rearmar-se i portar als voltants de Cadis altra flota igual o superior a la de Nelson (tenien una armada de més de 100 navilis de línia). L'esquadra combinada s'hagués vist obligada a reparar a Cadis encara que hagués vençut.

Amb tot, la batalla de Trafalgar va atorgar als britànics el domini absolut dels mars no només durant les campanyes napoleòniques, sinó també durant la pràctica totalitat del segle XIX. No en va està dedicada a Trafalgar la plaça més important de la ciutat de Londres. Curiosament, es poden trobar carrers dedicats a aquesta batalla en diverses ciutats espanyoles, com és el cas de Barcelona, Leganés, Màlaga o la pròpia capital (Madrid).

Trafalgar en la cultura[modifica | modifica el codi]

  • Trafalgar és la primera novel·la de la primera sèrie dels Episodios nacionales, de Benito Pérez Galdós. Narra la història del jove gadità Gabriel d'Araceli, que als 14 anys es veu embolicat en la batalla de Trafalgar com criat d'un vell oficial de l'Armada a la reserva.
  • Cabo Trafalgar és una novel·la escrita per Arturo Pérez-Reverte l'any 2004. Aquesta novel·la li va valer ser condecorat l'any 2005 amb la Gran Creu al Mèrit Naval, la més alta distinció atorgada per l'Armada Espanyola per a un civil.

Vegeu també[modifica | modifica el codi]

Referències[modifica | modifica el codi]

  1. Torres Almeida, Jesús Clodoaldo. El almirante José Padilla: (epopeya y martirio) (en castellà). Impr. y Publicaciones de las Fuerzas Militares, 1990, p.20. 
  2. (castellà) Lloc web sobre la batalla de Finisterre
  3. com/america-hispanica/tractat-de-sant-ildefonso Tractat de Sant Ildefons
  4. .do/Portal.Base/Web/VerContenido.aspx? ID = 111.393 Tractat d'Aranjuez
  5. Espanyola del segle Pàgina web del Ministeri de Defensa d'Espanya dedicada a l'Armada
  6. Pàgina web sobre la Gran Armée
  7. Lloc web sobre la batalla d'Austerlitz
  8. Biografia de Federico Pàgina web del MDE sobre Federico Gravina
  9. Historial del Príncipe de Astúrias
  10. Historial del Príncipe de Astúrias (i 2)
  11. [http ://www.todoababor.es/vida_barcos/navprinpast.htm Dot d'armament i homes del Príncipe de Astúrias]
  12. Pàgina web sobre el Santa Ana
  13. Biografia de Cosme Pàgina web del MED dedicat a Cosme Churruca
  14. Historial del San Juan Nepomuceno
  15. campanyes del San Juan Nepomuceno
  16. és/llistat/vaixell-bahama.htm Historial del navili Bahama
  17. Pàgina web sobre l'expedició de Malaspina
  18. Pàgina web sobre el Neptuno
  19. Pàgina web sobre el Montañés
  20. Pàgina web sobre el Santísima Trinidad
  21. Pàgina web sobre el Argonauta
  22. Pàgina web sobre el Monarca
  23. Pàgina web sobre el Rayo
  24. Pàgina web sobre el San Agustin
  25. Pàgina web sobre el San Francisco de Asís
  26. Pàgina web sobre el 'San Ildefonso
  27. Pàgina web sobre el San Justo
  28. Pàgina web sobre l San Leandro
  29. http://www.batalladetrafalgar.com/person.htm

Bibliografia[modifica | modifica el codi]

  • Combat de Trafalgar. Vindicació de l'Armada Espanyola. Imprès d'ordre superior. Madrid, 1850.
  • Trafalgar (Novel·la) de Benito Pérez Galdós. Editora Espasa-Calp Argentina, Buenos Aires, 1968.
  • Homes i naus entre dues èpoques, de Juan Cayuela Fernández, Ariel, Barcelona, ​​2004. ISBN 84-344-6760-7.
  • Cabo Trafalgar, d'Arturo Pérez-Reverte, Alfaguara, 2004.
  • Trafalgar. Episodis Nacionals I en Viquitexts, de Benito Pérez Galdós (vegeu les diferents versions en la Biblioteca Virtual Joan Lluís Vives]).

Enllaços externs[modifica | modifica el codi]