Columbia (nom)

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Personificació de Columbia.

Columbia fou el primer nom popular i poètic dels Estats Units d'Amèrica. És també l'origen del nom del Districte de Columbia, la capital dels EUA. Columbia és una forma gramatical femenina derivada de Cristòfor Colom, un dels primers europeus a explorar les Amèriques després dels viquings. La denominació data d'abans de la Guerra d'Independència dels Estats Units el 1776, però va caure en desús a principis del s. XX.

Història[modifica | modifica el codi]

Cristòfor Colom no va ser considerat un heroi de les Tretze Colònies fins a mitjans del s. XVIII i el creixent sentiment de nacionalisme entre les colònies. Els anglesos sempre van destacar en Joan Cabot i en Sebastià Cabot menystenint en Colom per raons polítiques. Però pels emergents Estats Units, els Cabot van ser herois nacionals de segona i considerats "agents a l'ombra d'un rei britànic", mentre que la Corona espanyola no era cap amenaça. La nova nació, en mirar cap enrere, va començar a veure en Colom com un heroi fundador, i amb aquest canvi d'actitud, el nom de Columbia va esdevenir cada vegada més popular.

Els defensors d'anomenar els Estats Units com a "Columbia" van continuar exercint pressió perquè el nom fos acceptat fins i tot després que la Constitució dels Estats Units fos ratificada. Segons George R. Stewart, el nom de "Estats Units" era criticat per ser massa llarg, imprecís i poc poètic, i digué que la Convenció Constituent de 1787 hauria estat el moment ideal per canviar-lo. Les dues persones que probablement haurien argumentat més per un nom millor, segons Stewart, haurien estat Thomas Jefferson i Benjamin Franklin. Però Jefferson es trobava a França en aquell moment i ja era vell i sense el seu antic vigor. Per tant, la nació es va continuar dient "Estats Units", però el suport popular pel nom de "Columbia" es va mantenir i es va donar el nom a molts comtats, ciutats i municipis.

En aquella època, era comú pels països europeus usar el seu nom en llatí com a segon nom i emprar-lo en contexts cultes conferint una respectabilitat al país (per exemple Galia a França, Helvetia a Suïssa, Caledonia a Escòcia, Hibernia a Irlanda, etc.). En molts casos, aquests noms foren personalitzats amb estàtues de figures femenines. "Columbia" va ser, en efecte, el nom més proper perquè els Estatus Units imitessin aquest costum en un continent del que els romans no van tenir coneixement i en el que no van donar cap nom. L'ús de Columbia es va convertir llavors en part de la tendència a emprar termes i símbols romans, que es manifesta en l'Àguila Americana com a nou escut d'armes del país, l'ús del terme "Senat" pel Congrés dels Estats Units, Cambra Alta i Capitoli per la ubicació física del Congrés, tots ells derivats de la història romana.

El 1791, l'any abans del 300 aniversari del primer viatge oficial de Colom a les Amèriques el 1492 i la primera celebració als Estats Units del "Columbus Day", tres comissionats designats pel President George Washington van anomenar el futur districte federal que esdevindria la seu del govern dels Estats Units "el Territori de Columbia". El mateix 1792, el Riu Columbia va rebre el seu nom. Just abans de la Convenció Constitucional, el 1786. Carolina del Sud va donar el nom de Columbia a la seva nova capital. Va ser també en aquest període que la Universitat de Columbia a Nova York va rebre el seu nom actual (durant l'època britànica, era anomenada "King's College").

El propi nom "Columbia" és un nom àmpliament emprat en anglès derivat de Cristòfor Colom. S'utilitza en un sentit ampli per referir-se a les Amèriques. El terme precolombí es refereix a l'època anterior a l'arribada d'en Colom i altres exploradors europeus a les Amèriques.

Caricatura política de 1860 que representa a Stephen A. Douglas rebent cops de Columbia amb l'aprovació de l'Oncle Sam.

"Columbia" és també la personificació nacional femenina dels Estats Units, de forma similar a la masculina "Oncle Sam", la "Britannia" femenina o el "John Bull" britànics, l'italià "Italia Turrita`" o la francesa "Marianne", sovint presentats en caricatures polítiques a principis el s. XX (vegeu il·lustració a la dreta).

El terme "Columbian" va ser usat en el sentit "dels Estats Units" i hi ha hagut suggerències de què s'hauria d'emprar com a alternativa a la paraula "Amèrica", però no ha tornat a ser emprada de forma general. L'estambliment d'un República de Colòmbia el 1819 (seguida d'uns Estats Units de Colòmbia el 1863 i finalment l'actual República de Colòmbia el 1866) poden haver donat com a resultat que el nom de Colòmbia ja no estigués disponible com a nom nacional pels Estats Units. Per altra banda, el 1858, la reina Victòria va donar el nom de Columbia britànica a la part més occidental del Canadà. Els angloparlants solen confondre els termes de Columbia i Colòmbia, que pronuncien de forma idèntica.

Formes modernes[modifica | modifica el codi]

Malgrat que el nom ha caigut en desús, encara es pot trobar en molts llocs dels Estats Units, sobretot al Districte de Columbia, generalment abreujat DC.

La cançó "Hail, Columbia", un primerenc himne nacional dels Estats Units, és avui emprat com un himne de la Vicepresidència dels Estats Units. A més, la cançó, "Columbia, Gem of the Ocean" encara és cantada ocasionalment. També figura encara com a antic nom legal de la cadena CBS "Columbia Broadcasting System", la Universitat de Columbia a Nova York, Columbia Pictures, Columbia Records, i el transbordador espacial Columbia.

Com a figura encara és emprada a la Columbia Pictures com a part del seu logo, tot i que l'encarnació actual és molt diferent.

Columbia també fa la seva aparició a la novel·la sobre història americana "L'Oncle Sam".

La província més occidental del Canadà rep encara el nom de "Columbia Britànica".

Vegeu també[modifica | modifica el codi]

En aquest quadre (cap al 1872) de John Gast, anomenat American Progress, Columbia - com a personificació dels Estats Units en l'aplicació del Manifest Destiny - porta la civilització cap a l'oest amb els colons americans.
A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Columbia (nom) Modifica l'enllaç a Wikidata