La mort d'Artur

De Viquipèdia
Salta a: navegació, cerca
Detall de L'últim somni d'Artur, pintura d'Edward Burne-Jones, en la qual es representa com Morgana i altres fades vetllen pel somni del Rei.

El llibre La mort d'Artur (de vegades publicat amb el nom Le Morte d'Arthur o Morte Darthur i aparegut en la seva primera publicació i en algunes edicions modernes com La mort d'Arthur) és la versió de sir Thomas Malory sobre la història del Rei Artur i els Cavallers de la Taula Rodona, basada en diverses llegendes angleses i franceses.

Algunes parts del llibre són material original de Malory, mentre que unes altres són les interpretacions que Malory va donar a històries anteriors. El llibre va ser publicat per primera vegada el 1485 per William Caxton. Encara que no es tracta de l'obra més antiga sobre el gènere artúric, La mort d'Artur es compta entre les més conegudes. Ha inspirat obres com la novel·la de John Steinbeck Els fets del rei Artur i els seus nobles cavallers, l'obra Camelot, de T. H. White; i pel·lícules com Excalibur, de John Boorman, o, indirectament, L'espasa en la pedra de Disney, entre altres obres.[1]

Antecedents de l'obra[modifica | modifica el codi]

Les històries del rei Artur i els cavallers de la taula rodona són àmpliament conegudes al món, en gran manera gràcies als treballs dels romàntics anglesos del segle XIX i de l'obra de Richard Wagner. Aquests treballs estan basats en les obres escrites que van sorgir a Europa entre els segles XII i XVI; els quals al seu torn es van inspirar en les històries que oralment formaven part del folklore medieval. Encara que el nom d'Artur i referències al seu regnat es troben en antics manuscrits del segle XI i principis del XII, els historiadors reconeixen que la primera obra escrita on apareixen personatges artúrics d'una manera completa és la Historia Regum Britanniæ, escrita entre 1130 i 1136 per l'historiador galés Godofredo de Monmouth.[2][3] És probable que l'escriptor francès Chrétien de Troyes s'hagi inspirat en aquesta obra per als seus relats, que inclouen també personatges artúrics. Entre les diverses obres de Troyes, la més famosa és probablement la inconclusa "Perceval, el Conte del Grial". Troyes va morir el 1190. A la fi del mateix segle, Robert de Boron va escriure la trilogia Li livres dou Graal, on les aventures del rei Artur i els cavallers de la taula rodona aconsegueixen una configuració definitiva.

Al segle següent, concretament entre el 1200 i el 1210, Wolfram von Eschenbach va recuperar al cavaller Perceval, per usar-lo com a personatge protagonista del seu poema èpic Parzival.[4] Cap al 1230, les llegendes artúriques van ser recopilades en La Vulgata, també conegut com a Lanzarote-Grial o Pseudo-map. L'anònim compilador d'aquest cicle afirma que es tracta de testimoniatges recollits d'un manuscrit propietat del rei Artur, amb les històries explicades tal com les havien viscut els seus protagonistes.[5] La Vulgata és un extens cicle de més de 2.800 pàgines, que ocupa cinc volums.[6] Durant els següents dos-cents anys, les poques obres noves sobre les llegendes artúriques van aconseguir escassa rellevància històrica, amb excepció d'esments per Dante i Bocaccio.

La identitat de Malory[modifica | modifica el codi]

La mort del rei Artur. Oli de James Archer. 1860

Existeix la incertesa sobre la veritable identitat de Thomas Malory. La hipòtesi generalment més acceptada és que es tractava de Thomas Maleore, de Newbold Revell a Warwickshire, nascut a principis del segle XV, que va servir amb el comte de Warwick i va lluitar a Calais el 1436.[7] D'acord amb aquesta hipòtesi, Malory va passar els últims vint anys de la seva vida a la presó, condemnat per diversos assassinats, o per un intent d'assassinat i violació. Es creu que va ser a la presó on Malory va escriure la seva obra literària, encara que als historiadors els resulta difícil vincular una personalitat literària refinada amb la d'un presumpte assassí i violador. Una altra hipòtesi suggereix que Malory vivia a Yorkshire, perquè el llenguatge amb el qual l'obra va ser escrita suggereix que l'autor era del nord de Warwickshire.[8]

Si les diferents interpretacions de la vida de Malory coincideixen en alguna cosa, és en què Malory era un aristòcrata que lamentava la fi de les eres de cavalleria; i que efectivament va passar un temps a la presó, on probablement va escriure La mort d'Artur. Si Malory va fer el servei militar a França, és probable que la seva obra fos escrita quan va ser capturat per Jacques d'Armagnac, que tenia una vasta biblioteca sobre temes artúrics.[9]

Malory mai va veure la seva obra publicada, perquè va morir catorze anys abans que Caxton la imprimís per primera vegada. De fet, en el colofó de la mort d'Artur, Malory sol·licita als lectors que resin pel seu ràpid alliberament si és que encara no ha mort; o que resin per la seva ànima en cas contrari.

Diferents edicions a través dels segles[modifica | modifica el codi]

Primera impressió de l'obra[modifica | modifica el codi]

William Caxton va imprimir l'obra de Malory per primera vegada el 1485. En morir Malory, l'obra es trobava sense revisar, per la qual cosa Caxton va ser la primera persona que es va encarregar de fer la revisió inicial, i l'organització del text. L'edició va ser tan popular, que, amb alguns canvis i afegiments, va ser reimpresa el 1498, i novament el 1529 per Wynkyn de Worde, el successor de Caxton en la mateixa impremta.

Malory va escriure la seva obra en forma d'un cicle sota el títol The hoole booke of kyng Arthur & of his noble knyghtes of the rounde table (‘El llibre complet del rei Arturoi els seus nobles cavallers de la taula rodona’, en anglès del segle XV). El títol La mort d'Artur, es referia únicament a l'últim episodi del conjunt. En imprimir-ho i publicar-ho, és probable que Caxton hagués malinterpretat les intencions de l'autor. Caxton va dividir l'obra en vint-i-un llibres amb una mitjana aproximada de vint-i-quatre capítols per llibre, donant un total de 507 capítols. A l'inici de cada capítol i al final de cada llibre, Caxton va afegir també rúbriques que descrivien l'acció. A més, va escriure una introducció justificant la publicació, i descrivint l'organització de l'obra.

Sobreviuen dues edicions originals del text de Caxton, una està allotjada a la biblioteca John Rylands, de la Universitat de Mánchester, Anglaterra; i l'altra es troba a la biblioteca Pierpont Morgan, a Nova York.

Reimpressions fins al segle XIX[modifica | modifica el codi]

Durant els següents dos segles, diferents impremtes van fer tres noves edicions de l'obra de Malory, el 1557, 1585 i 1634. A cadascuna d'elles es van fer addicions, es van corregir errors previs, i també es van incorporar nous errors. Posteriorment, el llibre va ser relegat a un segon pla fins que el romanticisme del segle XIX va reviure l'interès pels temes de l'edat mitjana. El 1816 va haver-hi dues publicacions independents, ambdues basades en el text publicat el 1634, conegut com l'edició de Stansby. A partir d'aquest moment, es van utilitzar mescles de l'edició original de Caxton, amb la de Stansby, en les reedicions que van precedir al descobriment del manuscrit de Winchester.

El manuscrit de Winchester[modifica | modifica el codi]

En catalogar-se la biblioteca del Col·legi de Winchester, el 1934, es va descobrir un manuscrit que havia romàs ocult en el patrimoni. Fet i fet, aquest manuscrit va resultar ser una de les troballes més importants fets al segle XX sobre literatura medieval. El manuscrit de Winchester és una versió de La mort d'Artur, que es considera més apegada al treball original de Malory que al text de Caxton; encara que ambdues obres deriven de forma independent d'una còpia més antiga. Els exàmens microscòpics que van ser practicats al manuscrit van mostrar que aquest provenia del taller de Caxton, ja que tenia restes de còpies d'algunes pàgines impreses en el tipus de lletra que Caxton utilitzava. A diferència de l'edició de Caxton, el manuscrit de Winchester no està dividit en diversos Llibres i capítols (de fet, Caxton s'atribueix tal divisió, en el prefaci del llibre).

El Col·legi de Winchester.

Eugène Vinaver, professor de Llengua i Literatura Franceses de la Universitat de Mánchester, va donar a conèixer el 1947 una edició en tres volums de l'obra de Malory, basada en el manuscrit de Winchester. Vinaver va acompanyar l'edició amb l'argument que Malory no havia escrit un llibre únic, sinó que en realitat es tractava d'una sèrie d'aventures artúriques independents, que no necessàriament havien de ser coherents entre si. Vinaver va cridar a la seva edició "Els treballs de Sir Thomas Malory", al·ludint expressament a l'existència de múltiples obres, que havien estat reunides per iniciativa de Caxton. La hipòtesi de Vinaver explicava les discrepàncies que hi havia entre les diferents seccions del text de Caxton, i que abans havien causat inquietud entre els estudiosos. No obstant això, l'assumpte de la cohesió de les parts mai ha estat resolt a satisfacció. De qualsevol manera, el text del manuscrit de Winchester va fer més assequible l'obra, per la qual cosa moltes de les publicacions modernes es basen a Winchester, i no en Caxton. John Steinbeck, guanyador del premi Nobel de literatura el 1962, manifesta que, encara que el primer llibre que va tenir a la seva vida va ser una còpia de l'edició de Caxton, en conèixer el manuscrit de Winchester dècades després, va preferir usar aquest últim com a font per a la seva obra artúrica:

Característiques[modifica | modifica el codi]

El paper dels cavallers en les batalles havia decaigut des dels segles XII i XIII, però va ser després de les batalles de Crécy i de Agincourt, en la Guerra dels cent anys que els cavallers van passar a ser protagonistes més freqüents de la literatura, i no de la vida militar. Malory va ser un de diversos autors que van intentar rescatar la imatge dels cavallers a partir de nombroses fonts medievals, principalment textos francesos. La nostàlgia i la idealització de les eres de cavalleria és notòria en tota l'obra, però la característica distintiva de La mort d'Artur és una prosa precisa, breu i escarida; que s'allunya de les ideologies i al·legories que predominen en altres textos artúrics. Partint d'un material tradicional ric en històries entrellaçades i al·legories religioses, Malory va crear una història més àgil i dinàmica; en la qual predomina el realisme, i els passatges màgics són sol complement de la trama. Els detalls terrenals tenen més rellevància, al grau que Malory li dóna importància fins al cost de les expedicions i de les aventures dels cavallers. Aquest últim, juntament amb altres detalls que poden semblar prosaics, recorden que Malory era un militar, instruït i piadós; però no un docte estudiós de la llegenda artúrica.

Un dels factors que més contribueixen al seu relatiu èxit és l'estil modern utilitzat per relatar material clàssic, o, segons Vinaver, l'ús del misteriós poder de l'estil, l'únic mèrit immortal al món dels llibres.[10] Malory prescindeix de llargues disquisicions; és senzill i ràpid en descriure, i concís en la seva narració, concentrant l'impacte dramàtic en els diàlegs. Això marca una gran diferència amb els textos artúrics disponibles en aquesta època. La majoria eren textos francesos en vers, que serveixen a Malory solament com a fonts d'informació, i així són reconeguts per Caxton en el seu prefaci. En diversos passatges de La mort d'Artur, Malory adverteix que va prendre alguna informació del que ell anomena "el Llibre francès". No s'ha precisat si aquesta al·lusió és a una única font, o més aviat a una col·lecció de llibres en francès que van servir com a base, molt probablement a l'obra de Chretién de Troyes.

És clar que, quan Malory va recopilar informació de diverses fonts, va intentar conciliar les versions, de vegades oposades, sobre alguns detalls de la llegenda. No obstant això, el seu assoliment va ser solament parcial, doncs són notòries diverses inconsistències relatives a detalls sobre els personatges, la seva interrelació i els esdeveniments que els van envoltar. En alguns casos, els estudiosos atribueixen aquests errors a malinterpretacions de Malory en la traducció. Per uns altres, es tracta probablement de confusions de l'autor en manejar la vasta quantitat de material disponible. Entre altres exemples, hi ha el de Bagdemagus, un personatge que en el Llibre II[11] és cosí d'Artur. En el Llibre VI, Lancelot del Llac lluita per Bagdemagus, però en el Llibre X existeix un odi no explicat entre tots dos personatges. Posteriorment, la tomba de Bagdemagus és descrita en el Llibre XVII, però en el Llibre XX, el cavaller encara es troba viu, aconsellant a Lancelot com un amic. Exemples com aquest es repeteixen al llarg de l'obra.

Influència[modifica | modifica el codi]

Il·lustració de Gustave Vaig daurar per als Idil·lis del rei, de Lord Tennyson.

La mort d'Artur és, en paraules de L. D. Benson, l'única obra literària anglesa escrita entre Chaucer i Shakespeare, que encara avui dia és llegida amb renovat fervor i plaure.[12] Aquesta obra ha estat, com a moltes altres del gènere artúric, reinterpretada i utilitzada com a font per artistes de diverses nacionalitats en segles posteriors. Passatges de la mort d'Artur van ser reinterpretats per Lord Tennyson en la seva obra victoriana Idil·lis del rei el 1859; encara que, conseqüent amb el seu moment històric, Tennyson presenta a la llegenda del rei Arturo dominada per una visió moralista que està molt lluny del tractament de Malory.[13] Per això, els Idil·lis del rei no és normalment considerada com un fruit directe de La mort d'Artur.[14]

Més endavant, dos autors del segle XX van intentar recrear el treball de Malory, però amb renovat estil i un humor més modern: John Steinbeck i T. H. White, els qui obertament reconeixen en Malory la seva font d'inspiració per a les seves obres artúriques. A més, alguns estudiosos han notat la influència de Malory en autors com a C. S. Lewis, autor de les Cròniques de Narnia; i T. S. Eliot, guanyador del premi Nobel de Literatura el 1948.[15][16]

Encara que les llegendes artúriques han aparegut al cinema nombroses vegades, dues pel·lícules reconeixen haver-se inspirat directament en La mort d'Artur. La primera, Els cavallers del rei Artur, va ser rodada el 1953 per Richard Thorpe. La segona, de 1981, és Excalibur, de John Boorman. De manera indirecta a través de l'obra de T. H. White, La mort d'Arturo va ser reflectida en altres dues pel·lícules: la pel·lícula animada de Disney L'espasa a la pedra, dirigida per Wolfgang Reitherman, de 1963; i Camelot, de 1967, dirigida per Joshua Logan.

Sinopsi de la mort d'Arturo[modifica | modifica el codi]

Aquesta descripció de l'obra segueix la divisió feta per William Caxton en l'edició de 1485. Els noms dels llocs i personatges han sofert algunes transformacions amb el temps i les traduccions a altres idiomes. Excepte indicació en contrari, aquest article utilitza els noms emprats en la traducció a l'espanyol de F. Torres Oliver, en l'edició de La mort d'Artur d'Ed. Siruela, 1999. Al final d'aquesta secció s'ofereix una taula amb els noms originals dels personatges i els seus equivalents en altres fonts.

Prefaci de William Caxton a l'edició original[modifica | modifica el codi]

William Caxton va escriure un extens prefaci, explicant la seva intenció en imprimir La mort d'Artur, i descrivint l'organització en què el lector trobarà l'obra. La presentació de Caxton és una lloança al rei Artur, al que glorifica esmentant el seu lloc entre els nou homes més destacats de la història humana.[17] Aquest grup de personatges consisteix en tres pagans (Héctor de Troia, Alexandre Magne i Juli César), tres jueus (Judes Macabeo, David i Josué), i tres cristians (Carlemany, el rei Artur i Godofred de Bouillón). Caxton opina que, d'entre els nou, Artur és el que mereix més atenció, per ser l'únic nascut en aquest regne, i de qui menys s'ha ocupat la història, ja que existeixen nombroses obres que expliquen les gestes dels altres vuit.[18] A més, lamenta que la fama del rei Artur hagi aconseguit les terres d'ultramar més contundentment que a les illes britàniques, doncs ja en aquesta època, era possible "trobar més llibres en neerlandès, italià, espanyol i grec, així com en francès". Caxton troba que aquesta omissió és greu, però que es deu potser al fet que el poble anglès mai havia pres de debò l'existència d'Artur i ho havia cregut un ésser mític.

La taula rodona de Winchester.

Addicionalment, Caxton justifica l'obra impresa adduint un encàrrec de diversos nobles i aristòcrates anònims que, coneixent el treball previ de l'impressor, li van sol·licitar "a l'instant" que edités la ressenya d'Artur, els seus nobles cavallers, el Sant Grial i la mort d'Artur; i que aquesta història era més digna de ser impresa que aquella de Godofred de Bouillon o, per al cas, qualsevol dels altres vuit homes magnífics.[19] A continuació es descriuen breument els 21 llibres, que són reunits en quatre grups per la temàtica abordada i els períodes històrics relatats; encara que Caxton en cap moment fa la distinció.

Llibres I a l'IV, Història del Rei Artur[modifica | modifica el codi]

En aquests quatre llibres, també anomenats Tali of King Arthur (Història del Rei Artur), es narra un període d'aproximadament 20 a 25 anys, i en ells s'assenten les bases per a la resta de l'obra.[20] Malory aboca aquí la majoria dels conceptes que giren al voltant de les llegendes artúriques, i que utilitzarà en la resta de l'obra.

En el Llibre I, compost de 27 capítols, es relaten els orígens d'Artur, la seva conversió en cavaller, la seva coronació i la seva relació amb altres regnes veïns. El Llibre I, per la seva importància en haver creat els fonaments de la resta de l'obra, té un lloc destacat. A continuació s'exposa el detall dels fets narrats en el llibre esmentat.

Merlí, il·lustrat en una miniatura francesa del segle XIII.

Ja d'entrada en el primer capítol, es relata la guerra que Uther Pendragon, pare d'Artur, que sostenia amb el Duc de Tintagel a Cornualla. La data dels esdeveniments no s'esmenta amb precisió, simplement s'esmenta que l'acció va transcórrer "en els dies del rei Uther Pendragon, quan aquest era rei de tota Anglaterra". En el transcurs de la guerra, tots dos personatges es van entrevistar un dia, i Uther es va enamorar de Igraine, l'esposa del Duc de Tintagel. La parella, en assabentar-se'n, va decidir fugir de la cort d'Uther i refugiar-se al castell de Tintagel. Uther Pendragon els va seguir fins allí, i, a través de Sir Ulfius, un cavaller de la seva cort, va buscar l'ajuda de Merlí[21] per "jeure amb la duquessa".[22] Merlí va accedir a ajudar a Uther, amb la condició de rebre a la criatura que seria engendrada de la unió entre Uther Pendragon i la Duquessa de Tintagel. Llavors, Merlí va proferir un encant que va transformar l'aparença de Uther Pendragon en la del Duc de Tintagel; i l'aparença del mateix Merlí i de Sir Ulfius en dos cavallers cortesans de Tintagel. Els tres personatges disfressats van cavalcar deu milles fins al castell on es trobava la Duquessa. Mentre arribaven a la seva destinació, el veritable Duc de Tintagel va morir en una batalla en sortir del seu castell, i tres hores després Uther Pendragon va aconseguir el seu objectiu, engendrant a Artur. Quan Igraine va saber de la mort del seu marit, es va preguntar qui havia pogut prendre el seu lloc aquella nit. Uther li va confessar la veritat i la va portar a la seva cort. Igraine va ser d'aquesta manera reina d'Anglaterra.[23] Quan Artur va néixer, va ser lliurat a Merlí, qui al seu torn el va lliurar a Sir Héctor i a la seva esposa perquè el criessin.

Després de la mort de Pendragon, la incertesa va dominar al país en estar buit el tron. A través de l'Arquebisbe de Canterbury, Merlí va convocar a tots els Senyors i Cavallers del regne, perquè acudissin a Londres al Nadal, quan se'ls revelaria un miracle diví que assenyalaria al just hereu del tron. A l'església més gran de la ciutat va aparèixer llavors la mítica espasa a la pedra que solament podia ser extreta de la seva base per aquell destinat a ser el rei d'Anglaterra.[24] Artur va ser qui va aconseguir extreure l'espasa, gairebé casualment, en el dia d'any nou, quan es realitzava un torneig a la rodalia on participava Sir Kay, germanastre d'Artur.[25]

El Llibre II s'enfoca en les aventures de Sir Balin, un cavaller de la cort d'Artur, des de la seva participació en la batalla del Castell de Terrabil (on Artur va consolidar el seu domini sobre el país), fins a la seva mort juntament amb el seu germà Belen. El Llibre II consta de 19 capítols. En el Llibre II, Malory esmenta per primera vegada a Camelot i a la Taula Rodona pels seus noms; i per primera vegada en l'obra apareixen la Dama del Llac, Sir Lancelot del Llac i Sir Tristany. També en aquest llibre, Artur rep a Excalibur, com un regal de la Dama del Llac, qui a continuació és decapitada per Sir Balin, a causa d'una disputa familiar. En el Llibre III, compost de 15 capítols, el rei Artur decideix prendre una esposa i per a això escull a Ginebra. El Llibre narra les noces, i la constitució formal dels Cavallers de la Taula Rodona, que en aquest moment sumen vint-i-vuit.[26] En el mateix Llibre, Gawain i Tor són també ordenats cavallers. En el Llibre IV, Merlí és soterrat viu per Nimue, una Dama del Llac.[27] Artur s'enfronta per primera vegada a la Reina Morgana, que apareix quan Merlí ja no està present.[28] El Llibre IV està compost de 28 capítols.

Llibres V al XII[modifica | modifica el codi]

El Llibre V comença uns 15 a 20 anys després del final del Llibre IV. Es creu que el Llibre V va ser el primer que va escriure Malory.[29] Compost únicament de 12 capítols, aquest llibre dibuixa a Artur com un heroic personatge militar de grans proporcions, doncs el confronta directament amb l'Imperi romà. El resultat d'aquesta confrontació és la conquesta de Roma per part d'Artur.

En començar el llibre, l'emperador Lucius[30] envia a dotze ambaixadors a la cort del rei Artur, per exigir-li la submissió davant Roma, tal com havien fet els seus antecessors en el tron. Els ambaixadors amenacen amb la guerra, en cas que Artur refusi. Una vegada tot sol amb els seus Cavallers de la Taula Rodona, Artur decideix enfrontar-se militarment a Roma, i comença a reunir un exèrcit per marxar cap a Itàlia. En la seva absència, deixa a Sir Constantine i a Sir Baudwin a càrrec del regne.[31] Artur va desembarcar a Flandes, i va sostenir diverses batalles amb els romans en territori francès. A París, el rei Artur es va enfrontar finalment amb Lucius. L'exèrcit anglès va derrotar al romà, que estava recolzat per un exèrcit de sarraïns, i després el rei i l'emperador es van enfrontar personalment. En el combat, aquest últim se'n va emportar la pitjor part, morint després d'un cop de l'espasa Excalibur. Després de vèncer a Lucius, Artur va entrar a Roma i es va fer coronar emperador pel Papa.

El Llibre VI és també conegut com "La noble història de Sir Lancelot", i relata, en 18 capítols, les aventures de Lancelot del Llac. El cavaller va sortir de la cort un dia amb el propòsit de buscar aventures, acompanyat de Sir Lionel. Després d'un temps no especificat on participa en tornejos, mata gegants i auxilia damiseles en desgràcia; Sir Lancelot torna a Camelot dos dies abans de la festa de Pentecosta, i relata les seves aventures. Gràcies a aquestes aventures, Lancelot guanya renom com el més gran cavaller al món. El Llibre VII, conegut com "La història de Sir Gareth", consta de 35 capítols. El llibre relata les aventures d'un aventurer sense nom que es va presentar a la cort del rei Artur, on va ser anomenat Beaumains[32] per Sir Kay, qui el va emprar com a ajudant de cuina en la cort. Després d'un any, una damisela va acudir a la taula rodona, demanant l'auxili d'un cavaller. Beaumains va ser armat cavaller per Sir Lancelot, i va partir amb la damisela, que va trigar a prendre's de debò al cavaller recentment armat, pel seu passat com a ajudant de cuina. Després de diverses aventures, Beaumains revela el seu veritable nom, Sir Gareth de Orkney, i és admès com un cavaller més de la taula rodona.

Sir Galahad, de G. F. Watts.

El Llibre VIII, podria ser una obra independent per si mateixa. Relata, en 41 capítols, la història de Sir Tristany de Liones, des del seu naixement fins al seu matrimoni amb La Beale Isoud. Fragments d'aquesta història reapareixen en l'òpera Tristany i Isolda, de Richard Wagner, encara que aquesta no va ser la seva font primària d'inspiració. El fet que Tristany ja hagués aparegut com a adult en els llibres II i VII no sembla afectar la fluïdesa de la narració.

La cort del rei Artur torna a ser l'escenari principal en el Llibre IX, que divideix als seus 43 capítols per narrar les aventures de Tristany, Sir Palomides i Breunor li Noire, sobrenomenat La Cota mal Tallada.[33] L'acció del Llibre X arrenca immediatament després dels fets narrats en el llibre predecessor; durant un torneig organitzat per Artur, on Sir Tristany lluita amb un escut que va obtenir com a regal de Morgana. Amb 88 capítols, el llibre X és el més llarg de tots, i dedica també algunes pàgines a Sir Palomides i Sir Lancelot.

Els Llibres XI i XII, tots dos de 14 capítols cadascun, giren al voltant de Sir Lancelot i dels anys que va passar al castell del rei Pelles. Durant aquests anys, Elaine, la filla de Pelles, enganya amb màgia a Lancelot i conceben a Galahad, que estava destinat a tenir un lloc més prominent en la cavalleria que el del seu pare. Per primera vegada, es parla en detall del Sant Grial (Sangrail), el qual estava en custòdia de Pelles, que era parent de José de Arimatea. Pelles permet que Lancelot vegi el Grial i es beneficiï dels seus poders curatius. No obstant això, Lancelot no pot tocar al Grial, ja que aquest honor estava reservat per a un cavaller més pur que ell. Lancelot es retira a viure a l'Illa Gojosa[34] canviant-se el nom per li Chevaler Mal Fet.[35] Acompanyat per Elaine i un seguici de vint donzelles, Lancelot roman en l'exili alguns anys (tota la infància del seu fill) fins que Ginebra el mana buscar, a través de Sir Perceval i Sir Héctor de Maris.[36]

Llibres XIII al XVII, la Demanda del Sant Grial[modifica | modifica el codi]

Aquests cinc llibres relaten la cerca del Sant Grial, pròpiament dita; que dura aproximadament cinc anys. Fins a aquest moment, el Grial ha aparegut en la narració com un objecte misteriós i pràcticament inaccessible, el qual va ser vist per Sir Lancelot breument en el passat. No és fins al Llibre XIII, de 20 capítols, que l'aventura de trobar el Grial és formalment empresa pels cavallers de la Taula Rodona. En aquest llibre, Galahad ha complert quinze anys, i és armat cavaller pel seu pare. Tots dos es reuneixen amb la cort del rei Artur, i Galahad ocupa el seient perillós en la Taula Rodona.

En el Llibre XVI, Sir Bors es veu en el dilema de rescatar a Sir Lionel (nu sobre el cavall blanc, a l'esquerra) o a una donzella en perill.

Quan Artur va veure que el seient perillós havia estat ocupat sense que l'ocupant morís, va entendre que havia arribat el moment de buscar el Sant Grial. El rei va convocar llavors a un torneig a Winchester per celebrar el començament de l'aventura. En les justes que va sostenir en el torneig, Galahad va vèncer a tots els cavallers, amb excepció de Perceval i Lancelot. Després del torneig, la Demanda del Sant Grial va començar amb els vots que cada cavaller va fer de no tornar sense haver-hi oposat al Grial. Galahad obté un escut que va pertànyer a José de Arimatea, i Lancelot té una visió on apareix el Grial.

Els cavallers ja armats i disposats a partir a la recerca del Grial. Edward Burne-Jones.

El Llibre XIV, de deu capítols, narra les primeres aventures de Sir Perceval, després d'haver emprès la Demanda del Grial. En el bosc, Perceval està prop de caure en el pecat en ser seduït per una aparició del diable. No obstant això, la seva consciència el salva de pecar en l'últim instant. Els sis capítols del Llibre XV, i els 17 del Llibre XVI, relaten les aventures de diversos cavallers; entre ells Lancelot, Gawain, Bors i Lionel.

El Llibre XVII, que consta de 23 capítols, representa la culminació de la Demanda del Sant Grial. Després d'haver viscut diverses aventures cadascun per separat, els cavallers Perceval, Bors i Galahad es troben dins d'un vaixell que els porta a la terra de Logres; i aquí aborden un segon vaixell, amb la guia de la germana de Perceval. Una vegada a bord, van saber que la nau havia estat construïda segles abans pel rei Salomó, que va deixar l'espasa de David en el seu interior, esperant a l'últim del seu llinatge.[37] El vaixell els porta a terres no especificades, on els tres cavallers, sempre acompanyats per la germana de Perceval, corren diverses aventures en boscos i castells. La germana de Perceval mor dessagnada en una de tals aventures, i Galahad retroba al seu pare Lancelot. Pare i fill se separen novament per continuar amb la cerca del Grial, que es troba a Carbonek, el castell del rei Pescador. Lancelot és el primer a arribar al castell, i després de veure breument el Grial cau en un estat inanimat durant vint-i-quatre dies, per la qual cosa se'l creu mort. En recobrar la consciència, Lancelot torna a Logres, doncs abans de perdre el coneixement, una veu li havia dit que no li estaria permès apropar-se més al Grial.

Galahad, Perceval i Bors arriben a Carbonek quan Lancelot ja havia partit. Al castell, els tres cavallers s'alimenten del Sant Grial. Galahad sana al rei Tullit, seguint les instruccions de José de Arimatea, que apareix en forma de visió. En tornar al vaixell de Salomón, troben dins al Grial novament, i són transportats fins a la terra de Sarras. Allí, Galahad va ser coronat rei, i davant una altra visió, aquesta vegada del fill de José de Arimatea, Galahad decideix lliurar la seva ànima, que és recollida pels àngels i portada al cel. Després de lamentar la pèrdua del seu company, Perceval deixa les armes i es converteix en ermità a Sarras, on mor un any després. Sir Bors torna llavors a Camelot per relatar la història, i posar fi a la Demanda del Sant Grial.

Galahad, Perceval i Bors troben el Sant Grial; pintura d'Edward Burne-Jones.

Llibres XVIII al XXI[modifica | modifica el codi]

Els llibres finals de l'obra, relaten la caiguda final del regne. L'acció del Llibre XVIII comença gairebé immediatament després de la tornada de Sir Bors i Sir Lancelot i el gaudi a la cort per la troballa del Sant Grial i la fi de l'aventura. De seguida, Sir Lancelot cau enamorat novament de la reina Ginebra, aquesta vegada amb més fervor que abans. Els 25 capítols del llibre narren les gestes de Lancelot, incloent com salva a la reina Ginebra de ser executada, acusada de traïció i assassinat. En el Llibre XIX, Ginebra és capturada per Sir Meliagaunt quan aquesta sortia a recollir flors. Meliagaunt sentia amor per la reina des de feia anys, però mai s'havia atrevit a apropar-se per temor a Lancelot, el Cavaller de la Carreta.[38] Encara que Ginebra va sortir escortada per deu cavallers de la taula rodona, els cavallers de Meliagaunt els duplicaven en nombre, així que van ser capturats juntament amb Ginebra. Sir Lancelot és qui arriba a rescatar a la reina, matant a Meliagaunt. El Llibre XIX consta de tretze capítols.

En els dos llibres finals, el regne ha entrat en l'espiral de la seva destrucció. En els 22 capítols del Llibre XX, Sir Agravain, fill de la germana d'Artur, Morgawse, i Lot de Orkney, recolzat per Sir Mordred, fill incestuós de Morgawse i Artur, manifesta el seu descontentament per l'adulteri viscut entre la reina i Lancelot.[39] Agravain parla sobre aquest tema amb Artur, i li proposa emboscar a Lancelot per enxampar-lo en ple acte. Així ho van fer, sorprenent a Lancelot i a la reina en ple "acte amorós".[40] Lancelot es va armar per combatre amb el que tenia a disposició, aconseguint matar a Agravain i a dotze cavallers. Sir Mordred va aconseguir escapar, ferit. En arribar Mordred a Camelot, va relatar al rei la sort de Agravain i els altres, i de la traïció de Ginebra i Lancelot. Artur llavors va declarar la guerra en contra de Lancelot, i va portar al seu exèrcit a assetjar el castell del seu enemic. El Papa va intercedir en el conflicte, i Lancelot va marxar a França acompanyat de nombrosos cavallers, entre ells els seus cosins Sir Bors i Sir Lionel. Artur va participar en la seva persecució, deixant a Mordred a càrrec del regne, amb el títol de governador principal de tota Anglaterra.

Batalla final entre Artur i Mordred, obra d'Arthur Rackham.

Mordred aprofita l'oportunitat per usurpar el tron, i al principi del Llibre XXI, fa córrer el rumor que Artur havia mort en combat. En conseqüència, va fer nomenar a un parlament nou, i es va fer coronar rei. Després, va intentar casar-se amb la reina Ginebra, encara que aquesta va aconseguir escapar per refugiar-se a la Torre de Londres. Quan Artur es va assabentar del que Mordred feia en el seu regne, es va veure obligat a retirar-se de la guerra que sostenia contra Lancelot. Mordred el va esperar a Dover per evitar que desembarqués; els exèrcits es van embardissar en una batalla on va morir Sir Gawain, nebot d'Artur. Mordred i el seu exèrcit van fugir a Canterbury. Mentre Artur el buscava infructuosament, Mordred va reclutar molts cavallers. Els dos personatges es van trobar a Salisbury, on va tenir lloc la batalla final entre tots dos.[41] La nit anterior a la batalla, Artur havia somiat que Gawain li demanava no lluitar amb Mordred, doncs això li portaria la seva pròpia mort. En aquest somni, Gawain li va assegurar que Mordred seria derrotat per Lancelot en un mes, i Artur recobraria el seu regne. Artur va pactar llavors una treva amb Mordred, i es va reunir per debatre amb ell. Desafortunadament, un dels cavallers que testificaven la reunió, va desembeinar la seva espasa per matar un escurçó. Les hosts de tots dos costats van pensar que aquesta era un senyal per al començament de la lluita, i es van llançar a la càrrega, desencadenant la batalla no desitjada pel rei. En el combat final del rei Artur, aquest travessa el cos de Mordred amb la seva llança. Mordred, agonizant, avança sobre la llança i aconsegueix assestar un cop mortal al rei. Amb l'ajuda del cavaller Sir Bedevere, el moribund rei Artur envia l'espasa Excalibur al fons d'un llac, on la mà de la Dama del Llac sorgeix de l'aigua i rep l'espasa. De seguida, Bedevere puja al rei a la barca en la qual va Morgana, ara penedida de tot el dolent que va fer al rei, que el transportarà a l'illa de Avalón, on intentaran sanar la seva ferida. Més tard, Sir Bedevere troba una tomba sense nom prop de Glastonbury, i sospita que qui allí està enterrat és el rei Artur.

El llibre acaba relatant la destinació de Ginebra, que abans de morir, es retira a un convent; i el de Lancelot, que retorna a Anglaterra per assabentar-se del succeït, i es converteix en ermità. El Llibre XXI està dividit en tretze capítols.

Els personatges[modifica | modifica el codi]

A la taula següent es llisten alguns dels personatges principals de La mort d'Artur, així com els noms equivalents que han estat utilitzats en diverses obres artúriques.

Únicament es llisten aquells de gran rellevància, o aquells els noms dels quals poden donar lloc a confusions.

Nom original

a La mort d'Artur

Nom utilitzat a la traducció en espanyol[42] Altres noms amb els que es coneix el personatge

[43]

Descripció
Arthur Artur Artús, Artu, Artorius Rei d'Anglaterra, amo d'Excalibur
Merlin Merlí Merlinus, Myrddin Emrys, Merlinus Ambrosius, Myrddin Wylt Mag i remeier, tutor d'Artur
Morgan Li Fay Morgana Morgian, Morgaine, Argante, Murgen, Morganne Fada, filla de Gorlois i Igraine, enemiga d'Artur i Ginebra
Launcelot du Lac Lancelot del Llac Lancelot du Lake Cavaller, fillol de la Dama del Llac, amant de Ginebra
Guenever Ginebra Gwenhwyvar, Wilongee, Guhenumara Filla del rei de Cameliard, dona d'Artur
Mordred Mordred Medraut, Morderit, Medrawd Fill d'Artur i Morgawse, enemic d'Artur i Lancelot
Nimue Viviana Nyneve, Vivien, Nimenche, Nivianne, Niniana Dama del Llac, amant de Merlí
Uther Pendragon Uther Pendragon Uterpandragón, Uthr Ben-Dragon Pare d'Artur, enemic de Gorlois
Igraine Igraine Ygerne, Eigyr, Ingerna Esposa de Gorlois i després de Uther, mare d'Artur
Gorlois Gorlois Garlois, Gorlais Duc de Cornualla, pare amb Igraine de Morgause, Elaine i Morgana
Gawain Gawain Galván, Galvaginus, Gwalchmei-ap-Gwyar Nebot d'Artur, Cavaller de la taula rodona
Morgawse Morgause Morcadés, Gwyar, Anna, Margaws Filla d'Igraine i Gorlois, dona de Lot, mare de Gawain i de Mordred
Galahad Galahad Galaz, Gwalchavad Fill de Lancelot i Elaine, Cavaller de la Taula Rodona, troba el Grial

Algunes obres literàries inspirades en La mort d'Artur[modifica | modifica el codi]

  • Steinbeck, John. The Acts of King Arthur and His Noble Knights: From the Winchester Manuscripts of Thomas Malory & Other Sources. Farrar, Straus and Giroux, 1993. ISBN 0-374-52378-9
  • White, Terence Hanbury The Once and Future King. Ace, 1994. ISBN 0-441-62740-4.
Traduccions a l'espanyol
  • Steinbeck, John. Els fets del rei Artur i els seus nobles cavallers. Editorial Sud-americana, Buenos Aires, 1999. ISBN 950-07-1601-1
  • White, Terence Hanbury. Camelot: la llegenda del rei Arturo. Debat, Madrid, 1989. ISBN 84-7444-354-7

Bibliografia[modifica | modifica el codi]

En espanyol
  • Alvar, Carlos. Breve diccionario artúrico. Col·lecció el Llibre de Butxaca BT-8703. Aliança Editorial, Madrid, 1997. ISBN 84-206-3636-3
  • Anònim. Demanda del Santo Grial. Editora Nacional, Madrid, 1982. Traducció i edició de Carlos Alvar. ISBN 84-276-0515-3.Primera traducció moderna a l'espanyol de Queste del Saint Graal, quart volum de la Vulgata.
  • Malory, Sir Thomas. La mort d'Arturo. Basada en l'edició de William Caxton. Traducció de F. Torres Oliver, pròleg de C. García Gual; traduït a partir de l'edició anglesa preparada per Janet Cowen. Edicions Siruela. Biblioteca medieval, 2 vol., Madrid, 1999. ISBN 84-7844-485-8.
En anglès
  • A companion to Malory (Arthurian studies). Archibald, I., Edwards, A. S. G. (eds.). D. S. Brewer, Ed., Londres, 2000. ISBN 0-85991-520-4.
  • Svogun, Margaret. Reading romance: literacy, psychology and Malory's Li Morte d'Arthur. Peter Lang Pub. Inc., 2000. ISBN 0-8204-4522-3
  • Vinaver, I. Malory. Oxford University Press, Anglaterra, 1929. ISBN 0-19-811583-0.
Reproducció de l'edició de William Caxton, en anglès mitjà
  • Malory, Sir Thomas. Li Morte D'Arthur. Edició preparada per Janet Cowen. Penguin Classics, 2 vol. Londres, 1986. ISBN 0-14-043043-1.
Manuscrit de Winchester, edicions en anglès mitjà
  • The works of Sir Thomas Malory. Ed. preparada per Eugène Vinaver, 3 vol. Clarendon press, Oxford, Anglaterra, 1947.
  • Works (Of) Malory. Ed. preparada per Eugène Vinaver, 2a. ed. 1 vol. Oxford University Press, Oxford, 1971. ISBN 0-19-254163-3

Notas[modifica | modifica el codi]

  1. Basada en los textos de T. H. White, a su vez basados en la obra de Malory.
  2. La leyenda de San Goeznovius (William de Leon, 1019), la vida de San Cadoc (Lifris, 1100), crónica de Mount St. Michel (anónimo, 1110), y Gesta Regum Anglorum (William of Malsbury, 1125).
  3. Comentario de Carlos Alvar, en la introducción de Demanda del Santo Graal, Ed. Nacional, 1982, p. 9.
  4. Esta obra sirvió de inspiración para que Richard Wagner compusiera la ópera Parsifal en 1882.
  5. Comentario de Carlos Alvar, op. cit. pp. 9-10.
  6. Siete volúmenes en la edición estadounidense de O. Sommer de 1909.
  7. Kitteredge, G. L. Who was Sir Thomas Malory?
  8. Matthews, William.
  9. Comentario de Janet Cowen en el prefacio de Le Morthe D'Arthur, Londres, 1969
  10. Vinaver, E. Malory.
  11. Siguiendo la división en Libros de William Caxton.
  12. Introducción a La muerte de Arturo, Ed. Siruela, 1999; p. 11.
  13. Introducción a La muerte de Arturo, Ed. Siruela, 1999; p. 25.
  14. Aparte de la literatura, es importante destacar la influencia del ideal caballeresco en Inglaterra a partir del siglo XIX, y de entre los lectores de Malory sobresale T. E. Lawrence "[...] un gran aventurero, el último de los grandes personajes épicos de nuestro siglo, que no debemos olvidar: T. E. Lawrence.
  15. Lawlor, John; edición de Cowen, p. xxx.
  16. Howarth, Herbert.
  17. En otras obras literarias, también llamados los Nueve de la Fama.
  18. Inclusive, Caxton menciona que reseñó la vida de Godofredo de Bouillon en un libro dedicado a Eduardo IV.
  19. Prefacio original de Caxton en la edición de Janet Cowen, p. 4.
  20. Lawlor, John; edición de Cowen, p. xiv.
  21. El libro no menciona cual es la relación entre Merlín y Uther Pendragon, ni tampoco detalla el personaje de Merlín.
  22. Lay by the Duchess.
  23. De este modo Malory pretende aclarar que Arturo no fue el producto de un adulterio, pues Igraine era viuda desde tres horas antes de concebirlo.
  24. Malory no da ninguna referencia que pudiera señalar alguna iglesia londinense en específico.
  25. En La muerte de Arturo, esta espada no es la famosa Excalibur, la cual aparece hasta el libro siguiente.
  26. Deberían ser cuarenta y ocho, según Cowen, op. cit, p. 470.
  27. En varias versiones de la leyenda artúrica, la Dama del Lago y Nimue son el mismo personaje.
  28. Las diversas leyendas artúricas dan a Morgana papeles diferentes.
  29. Lawlor, John, en la edición de Cowen, p. xiv., supone que el orden en que Malory escribió fue: Libro V, I, II, III, IV, VI, VII, y consecutivamente hasta el final.
  30. Se cree que este personaje es ficticio, pues no se ha conseguido identificarlo con alguna persona real.
  31. Estos dos personajes fueron creados por Malory.
  32. Manos bellas, refiriéndose a sus manos blancas y suaves, contrarias a las rudas manos de un hombre de armas.
  33. Llamado La Cote Male Tailé en la traducción al español de Ed. Siruela, 1999.
  34. También llamada Isla de la Alegría.
  35. En inglés: "The knight that hath trespassed", o el caballero que ha actuado mal.
  36. Un personaje diferente a Sir Héctor, padre adoptivo de Arturo.
  37. Galahad, quien combinaba el linaje de José de Arimatea por vía de su madre (línea del rey Pelles), el de David y Salomón por vía de su abuela paterna, Elaine, y el de Nascién por su abuelo paterno, Ban de Benioc.
  38. Malory emplea este epíteto por primera vez, reconociendo que lo tomó del "Libro francés"; en probable referencia a la obra de Chrétien de Troyes Lancelot, el Caballero de la Carreta.
  39. Malory, Sir Thomas (2001).
  40. En palabras de Malory: "....si estuvieron en la cama o tuvieron otra suerte de placeres, no quiero hacer mención de ello, pues el amor en aquel tiempo no era como es hoy en día."
  41. Comúnmente en las obras artúricas, esta es la Batalla de Camlann.
  42. La muerte de Arturo, traducción de Editorial Siruela, 1999.
  43. Diversas fuentes.

Enllaços externs[modifica | modifica el codi]

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: La mort d'Artur Modifica l'enllaç a Wikidata
Adaptacions cinematogràfiques de La mort d'Artur

Els cavallers del rei Artur a Internet Movie Database (en anglès) Excalibur a Internet Movie Database (en anglès)