Unitat de massa atòmica

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Per a altres significats vegeu «Uma (desambiguació)».

Una unitat de massa atòmica (u) o dalton (Da) (en honor del químic John Dalton), correspon a una dotzena part de la massa de l'isòtop 12 del carboni. Això és aproximadament la massa d'un protó o d'un neutró. Un kilodalton (kDa) equival a 1000 daltons i s'usa sobretot per macromolècules

Es pot calcular dividint un gram pel nombre d'Avogadro (NA).

1 u = 1/NA gram = 1/(1000 NA) kg ≈ 1.6605402 x 10-27 kg

El dalton (símbol: Da) fou el predecessor immediat de la u. El nom és en honor de John Dalton, en reconeixement dels seus avenços en les hipòtesis de l'estructura atòmica. La u es va definir com la 1/12 part de la massa d'un àtom de 12C i el dalton es va definir com la 1/16 part de la massa d'un àtom d'oxigen. Aquesta definició comportava certs problemes, ja que l'oxigen és una barreja dels isotops 16O, 17O i 18O en una proporció 3150:1:5, que implica globalment un nombre atòmic mitjà de 16,0035. L'adopció de la nova unitat, la u va implicar una major exactitud.