Vés al contingut

Bernard Law Montgomery

De la Viquipèdia, l'enciclopèdia lliure
Infotaula de personaBernard Law Montgomery,
1r Vescomte Montgomery d'El Alamein

(1943) Modifica el valor a Wikidata
Nom original(en) Bernard Montgomery Modifica el valor a Wikidata
Biografia
Naixement17 novembre 1887 Modifica el valor a Wikidata
Kennington (Anglaterra) Modifica el valor a Wikidata
Mort24 març 1976 Modifica el valor a Wikidata (88 anys)
Alton (Anglaterra) (en) Tradueix Modifica el valor a Wikidata
Causa de mortMalaltia Modifica el valor a Wikidata
SepulturaAbadia de Beaulieu Modifica el valor a Wikidata
Cap de l'Estat Major Imperial General
1946 – 1948
← Alan BrookeWilliam Slim →
Membre del Consell Privat del Regne Unit
Membre de la Cambra dels Lords
Modifica el valor a Wikidata
Dades personals
Altres nomsMonty
El general espartà
FormacióReial Col·legi Militar de Sandhurst
Escola de Comandament i Estat Major del Pakistan Modifica el valor a Wikidata
Activitat
Lloc de treball Londres Modifica el valor a Wikidata
Ocupacióoficial, escriptor, polític Modifica el valor a Wikidata
Activitat19081958
Carrera militar
Lleialtatthe United Kingdom Regne Unit
Branca militarBandera de l'Exèrcit Britànic Exèrcit Britànic
Rang militarMariscal de Camp Mariscal de Camp
Comandant de (OBSOLET)8è Exèrcit 1942–1943
21è Grup d'Exèrcits 1943–1945
Cap de l'Estat Major Imperial General 1946–1948
ConflictePrimera Guerra Mundial
Guerra Anglo-irlandesa
Segona Guerra Mundial:
Altres ocupacionsAdjunt al Comandant Suprem de l'OTAN
1951–1958
Altres
TítolViscount Montgomery of Alamein (en) Tradueix (1946–1976) Modifica el valor a Wikidata
CònjugeElizabeth Carver (1927–) Modifica el valor a Wikidata
FillsDavid Montgomery Modifica el valor a Wikidata
ParesHenry Montgomery Modifica el valor a Wikidata  i Maud Farrar (en) Tradueix Modifica el valor a Wikidata
GermansBrian Frederick Montgomery (en) Tradueix Modifica el valor a Wikidata
Premis
Signatura
Modifica el valor a Wikidata

Modifica el valor a Wikidata

Discogs: 1221834 Find a Grave: 1737 Modifica el valor a Wikidata

Bernard Law Montgomery, kg, gcb, dso, pc, primer vescomte d'el Alamein, (17 de novembre de 1887[1]24 de març de 1976) fou un oficial de l'exèrcit britànic, sovint conegut com a "Monty". Va comandar amb èxit les forces aliades a la Batalla d'El Alamein, un punt decisiu en la Segona Guerra Mundial, en què les tropes sota el seu comandament van ser les responsables de l'expulsió de les tropes de l'eix del nord d'Àfrica. Més tard va ser el comandant a Itàlia i a l'Europa del Nord-oest, comandant les tropes de terra durant la Batalla de Normandia.

Biografia[modifica]

Primers anys[modifica]

Montgomery va néixer a Kennington, Surrey, el 1887, el quart fill de nou anys, d'un ministre de l'Església d'Irlanda, Henry Montgomery, i de la seva dona, Maud (de soltera Farrar) .[2] Els Montgomery, una família de nobles "Ascendents", eren la branca del comtat de Donegal del clan Montgomery. El reverend Henry Montgomery, aleshores vicari de l'església de St Mark , Kennington, era el segon fill de Sir Robert Montgomery, nadiu d'Inishowen al comtat de Donegal al nord-oest del comtat d'Ulster,[3] el conegut administrador colonial a l'Índia britànica; Sir Robert va morir un mes després del naixement del seu nét.[4] Probablement era descendent del coronel Alexander Montgomery (1686–1729). La mare de Bernard, Maud, era filla de Frederic William Canon Farrar, el famós predicador, i era divuit anys més jove que el seu marit.[5]

Després de la mort de Sir Robert Montgomery, Henry va heretar la finca ancestral de Montgomery de New Park a Moville, una petita ciutat d'Inishowen al nord del comtat de Donegal al comtat d'Ulster. Encara restaven 13.000 lliures per pagar d'una hipoteca, un gran deute a la dècada de 1880 (equivalent a 1.537.946 lliures el 2021) i Henry en aquell moment encara era només un vicari anglicà. Tot i vendre totes les granges que hi havia a la ciutat de Ballynacally, a les costes nord-occidentals del Lough Foyle,"[6] encara no n'hi havia prou per mantenir New Park i pagar les vacances d'estiu" (és a dir, a New Park).[7]

Va ser un alleujament financer d'una certa magnitud quan, el 1889, Henry va ser nomenat bisbe de Tasmània, llavors encara una colònia britànica, on Bernard hi va passar els seus anys de formació. El bisbe Montgomery va considerar que era el seu deure passar el màxim de temps possible a les zones rurals de Tasmània i va estar fora fins a sis mesos en una ocasió. Mentre ell era fora, la seva dona, que encara tenia vint anys, va donar pallisses "constants" als seus fills,[8] després els va ignorar la major part del temps mentre feia els deures públics de l'esposa del bisbe. Dels germans de Bernard, Sibyl va morir prematurament a Tasmània, i Harold, Donald i Una van emigrar.[9] Maud Montgomery es va interessar poc en l'educació dels seus fills més petits que no pas que els tutors vinguessin de Gran Bretanya, encara que va assistir breument a l'aleshores coeducatiu St Michael's Collegiate School.[10] L'entorn sense amor va fer que Bernard sigui una mena de buscabregues, com ell mateix va recordar: "Vaig ser un nen terrible. Suposo que ningú aguantaria el meu tipus de comportament en aquests dies".[11] Més tard, Montgomery es va negar a permetre que el seu fill David tingués res a veure amb la seva àvia, i es va negar a assistir al seu funeral el 1949.[12]

La família va tornar a Anglaterra una vegada per a una conferència de Lambeth el 1897, i Bernard i el seu germà Harold es van educar a The King's School, Canterbury.[13] El 1901, el bisbe Montgomery es va convertir en secretari de la Societat per a la Propagació de l'Evangeli, i la família va tornar a Londres. Montgomery va assistir a la St Paul's School i després al Royal Military College, Sandhurst, del qual gairebé va ser expulsat per rumors i violència.[14][15] En graduar-se el setembre de 1908 va ser destinat al 1r Batalló del Royal Warwickshire Regiment com a segon tinent,[16] i va ser desplaçat per primera vegada a l'estranger aquell mateix any a l'Índia.[14] Va ser ascendit a tinent el 1910,[17] i el 1912 es va convertir en ajudant del 1r Batalló del seu regiment al campament de l'exèrcit de Shorncliffe.[14]

Primera Guerra Mundial[modifica]

El capità Bernard Montgomery (dreta) amb el general de brigada J. W. Sandilands, comandant de la 104a Brigada, 35a Divisió. Montgomery va servir com a major de brigada a la 104a Brigada des de gener de 1915 fins a principis de 1917.

La Gran Guerra va començar l'agost de 1914 i Montgomery es va traslladar a França amb el seu batalló aquell mateix mes. Batalló que aleshores formava part de la 10a Brigada de la 4a Divisió.[14] Va tenir acció a la batalla de Le Cateau i durant la retirada de Mons.[14] A Méteren, prop de la frontera belga a Bailleul, el 13 d'octubre de 1914, durant una contraofensiva aliada, un franctirador el va ferir al pulmó dret.[14] Estirat, es va quedar quiet i es va fer el mort, amb l'esperança de no despertar l'atenció enemiga.[18] Un dels seus homes va intentar rescatar-lo, però un franctirador enemic ocult el va matar a trets i va caure sobre Montgomery. El franctirador va continuar disparant i Montgomery va ser ferit també al genoll,[12] però el soldat mort, en paraules de Montgomery, "va rebre moltes bales destinades a mi."[18] Suposant que tots dos estaven morts, els oficials i homes del batalló de Montgomery van decidir deixar-los allà on eren, fins que va arribar la foscor i els camillers van aconseguir recuperar els dos cossos. El de Montgomery amb prou feines aferrat a la vida. Els metges de l'Estació Avançada tampoc no tenien esperança per a ell i van ordenar cavar una tomba. Miraculosament, però, Montgomery encara era viu i, després de ser col·locat en una ambulància i enviat a un hospital, va ser atès i finalment evacuat a Anglaterra, on romandria més d'un any.[19] Va ser guardonat amb l'Orde del Servei Distingit, pel seu lideratge galant durant aquest període: la citació d'aquest premi, publicada a The London Gazette el desembre de 1914 diu:

« Conspicu galant liderant el 13 d'octubre, quan va expulsar l'enemic de les seves trinxeres amb la baioneta. Va quedar greument ferit..[20] »

Després de recuperar-se a principis de 1915, va ser nomenat major de brigada,[21] primer de la 112a Brigada, i després amb l'entrenament de la 104a Brigada a Lancashire.[22] Va tornar al front occidental a principis de 1916 com a oficial d'estat major a la 33a Divisió i va participar a la batalla d'Arràs l'abril-maig de 1917.[22] Va esdevenir oficial d'estat major del IX Cos, part del Segon Exèrcit del general Sir Herbert Plumer, el juliol de 1917.[22]

El ministre de Municions, Winston Churchill, observant la marxa de la 47a (2a divisió de Londres) a la Grande Place, Lille, França, octubre de 1918. Davant seu hi ha el cap d'estat major de la 47a divisió, el tinent coronel Bernard Montgomery.

Montgomery va servir a la batalla de Passchendaele a finals de 1917 abans d'acabar la guerra com a GSO 1 (efectivament cap d'estat major) de la 47a (2a divisió de Londres),[22] amb el grau temporal de tinent coronel.[23] Una fotografia de l'octubre de 1918, reproduïda en moltes biografies, mostra el llavors desconegut tinent coronel Montgomery davant de Winston Churchill (aleshores ministre de Municions) a la desfilada posterior a l'alliberament de Lille.[24]

Montgomery es va veure profundament influenciat per les seves experiències durant la guerra, en particular pel lideratge, o més aviat per la seva manca, mostrat pels comandants superiors. Més tard va escriure:

« Hi havia poc contacte entre els generals i els soldats. Vaig passar tota la guerra al front occidental, excepte durant el període que vaig ser a Anglaterra després de ser ferit; no vaig veure cap vegada el comandant en cap britànic, ni francès ni Haig, i només dues vegades vaig veure un comandant de l'exèrcit.
Els estats majors estaven fora de contacte amb els oficials del regiment i amb les tropes. Els primers vivien amb comoditat, que es va anar fent més gran a mesura que augmentava la distància de la seva seu central darrere de les línies. No hi havia cap mal en això sempre que hi hagués tacte i simpatia entre l'estat major i les tropes. Això sovint faltava. En la majoria de grans quarters generals a les zones posteriors, la doctrina em va semblar que les tropes existien en benefici de l'estat major. La meva experiència bèl·lica em va fer creure que l'estat major ha de ser el servidor de les tropes i que un bon oficial d'estat major ha de servir el seu comandant i les tropes, però ell mateix ha de ser anònim.
Les espantoses baixes em van horroritzar. Els anomenats "generals bons combatents" de la guerra em van semblar que eren aquells que tenien un total menyspreu per la vida humana. Per descomptat, hi havia excepcions i suposo que un d'aquests va ser Plumer; només l'havia vist una vegada i mai no li havia parlat.[25]
»

Període d'entre guerres[modifica]

1920s[modifica]

Després de la Primera Guerra Mundial, Montgomery va comandar el 17è Batalló (Servei) dels Royal Fusiliers,[26] un batalló de l'Exèrcit Britànic del Rin, abans de tornar al seu rang substantiu de capità (brevet major) el novembre de 1919.[27] Al principi no havia estat seleccionat per a la Staff College de Camberley, Surrey (la seva única esperança d'aconseguir mai un alt comandament). Però en una partit de tennis a Colònia, va poder convèncer el comandant en cap de l' exèrcit d'ocupació britànic, el mariscal de camp Sir William Robertson, d'afegir el seu nom a la llista.[28]

Després de graduar-se a la Staff College, va ser nomenat major de brigada a la 17a Brigada d'Infanteria el gener de 1921.[29] La brigada estava estacionada al comtat de Cork, Irlanda, realitzant operacions de contraguerra durant les etapes finals de la Guerra d'Independència d'Irlanda.[22]

Montgomery va arribar a la conclusió que el conflicte no es podria guanyar sense mesures dures, i que l'autogovern per a Irlanda era l'única solució factible; el 1923, després de l'establiment de l'Estat Lliure d'Irlanda i durant la Guerra Civil Irlandesa, Montgomery va escriure al coronel Arthur Ernest Percival del Regiment d'Essex:

« Personalment, vaig dedicar tota la meva atenció a la derrota dels rebels però mai em va molestar una mica quantes cases es van cremar. Crec que vaig considerar a tots els civils com a 'Shinners' i mai no vaig tenir cap tracte amb cap d'ells. La meva opinió és que per guanyar una guerra d'aquest tipus, has de ser despietat. Oliver Cromwell, o els alemanys, l'haurien arreglat en molt poc temps. Avui dia l'opinió pública impedeix aquests mètodes, la nació mai ho permetria, i els polítics perdrien la feina si ho sancionessin. Així doncs, considero que Lloyd George tenia raó en el que va fer, si haguéssim continuat, probablement podríem aixafar la rebel·lió com a mesura temporal, però hauria esclatat de nou com una úlcera en el moment en què vam retirar les tropes. Crec que els rebels probablement [haurien] rebutjat les batalles, amagat les seves armes, etc. fins que haguéssim marxat..[30] »

En un incident notable el 2 de maig de 1922, Montgomery va dirigir una força de 60 soldats i 4 cotxes blindats a la ciutat de Macroom per buscar quatre oficials britànics desapareguts a la zona. Tot i que esperava que la demostració de força ajudés a trobar els homes, tenia ordres estrictes de no atacar l'IRA. En arribar a la plaça de la ciutat davant del castell de Macroom, va convocar el comandant de l'IRA, Charlie Browne, per parlar. A les portes del castell, Montgomery va parlar amb Browne i li va explicar què passaria si els agents no eren alliberats. Un cop acabat, Browne va respondre amb el seu propi ultimàtum a Montgomery per "abandonar la ciutat en 10 minuts". Browne llavors va girar i va tornar al castell. En aquest moment, un altre oficial de l'IRA, Pat O'Sullivan, va xiular a Montgomery cridant la seva atenció sobre desenes de voluntaris de l'IRA que havien ocupat silenciosament posicions de tir per tota la plaça, envoltant les forces de Montgomery. Adonant-se de la seva precària posició, Montgomery va conduir les seves tropes fora de la ciutat, una decisió que va plantejar qüestions hostils a la Cambra dels Comuns però que més tard va ser aprovada pels propis superiors de Montgomery. Desconegut per Montgomery en aquest moment, els quatre agents desapareguts ja havien estat executats.[31]

El maig de 1923, Montgomery va ser destinat a la 49a Divisió de Infantería (West Riding), una formació de l'Exèrcit Territorial (TA) .[22] Va tornar al 1r Batalló, Royal Warwickshire Regiment el 1925 com a comandant de la companyia[22] i va ser ascendit a major el juliol de 1925.[32] Des de gener de 1926 fins a gener de 1929 va servir com a ajudant general adjunt al Staff College, Camberley , en el grau temporal de tinent coronel.[33]

Matrimoni i família[modifica]

L'any 1925, en el seu primer festeig conegut d'una dona, Montgomery, que aleshores tenia trenta anys, va proposar parella a una noia de 17 anys, Betty Anderson. El seu enfocament va incloure dibuixar diagrames a la sorra de com desplegaria els seus tancs i la infanteria en una guerra futura, una contingència que semblava molt remota en aquell moment. Ella va respectar la seva ambició i la seva determinació, però va rebutjar la seva proposta de matrimoni.[34]

El 1927, va conèixer i es va casar amb Elizabeth (Betty) Carver, de soltera Hobart.[22] Era la germana del futur comandant de la Segona Guerra Mundial, el Major General Sir Percy Hobart.[22] Betty Carver va tenir dos fills en la seva adolescència, John i Dick, des del seu primer matrimoni amb Oswald Carver. Dick Carver va escriure més tard que havia estat "una cosa molt valenta" per a Montgomery assumir una vídua amb dos fills.[35] El fill de Montgomery, David, va néixer l'agost de 1928.[22]

Mentre estava de vacances a Burnham-on-Sea el 1937, Betty va patir una picada d'insecte que es va infectar i va morir als braços del seu marit per septicèmia després de l'amputació de la cama.[22] La pèrdua va desolar Montgomery, que aleshores estava servint com a brigadier, però va insistir a tornar a treballar immediatament després del funeral.[12] El matrimoni de Montgomery havia estat molt feliç. Gran part de la seva correspondència amb la seva dona va ser destruïda quan els seus quarters de Portsmouth van ser bombardejats durant la Segona Guerra Mundial.[36] Després de la mort de Montgomery, John Carver va escriure que, sens dubte, la seva mare havia fet un favor al país mantenint les seves rareses personals —la seva extrema determinació i la seva intolerància i sospita dels motius dels altres— dins de límits raonables el temps suficient per que tingués l'oportunitat d'aconseguir un alt comandament.[37]

Els dos fillastres de Montgomery es van convertir en oficials de l'exèrcit a la dècada de 1930 (tots dos estaven servint a l'Índia en el moment de la mort de la seva mare), i tots dos van servir a la Segona Guerra Mundial, cadascú aconseguint finalment el grau de coronel.[38] Mentre servia com a GSO2[39] amb el Vuitè Exèrcit, Dick Carver va ser enviat endavant durant la persecució després d'El Alamein per ajudar a identificar un nou lloc per al HQ del Vuitè Exèrcit. Va ser fet presoner a Mersa Matruh el 7 de novembre de 1942.[40] Montgomery va escriure als seus contactes a Anglaterra demanant que es fessin consultes a través de la Creu Roja sobre on estava detingut el seu fillastre i que li enviessin paquets.[41] Com molts presoners de guerra britànics, el més famós va ser el general Richard O'Connor, Dick Carver va escapar el setembre de 1943 durant el breu parèntesi entre la sortida d'Itàlia de la guerra i la presa alemanya del país. Finalment va arribar a les línies britàniques el 5 de desembre de 1943, per a la delit del seu padrastre, que el va enviar a casa seva a Gran Bretanya per recuperar-se.[42]

1930s[modifica]

El gener de 1929 Montgomery va ser ascendit a tinent coronel titular.[43] Aquell mes va tornar de nou al 1r Batalló, Royal Warwickshire Regiment, com a comandant de la companyia del Quarter General; va anar a l'Oficina de Guerra per ajudar a redactar el Manual d'entrenament d'infanteria a mitjans de 1929.[22] El 1931, Montgomery va ser ascendit a tinent coronel substantiu[44] i es va convertir en el comandant (CO) del 1r Batalló del Royal Warwickshire Regiment i va fer servei a Palestina i l'Índia Britànica.[22] Va ser ascendit a coronel el juny de 1934 (antiguitat a partir de gener de 1932).[45] Va assistir i després va ser recomanat per convertir-se en instructor al Col·legi d'Estat Major de l'Exèrcit de l'Índia (ara el Col·legi de Comandament i Estat Major del Pakistan) a Quetta , Índia Britànica.[46]

En finalitzar el seu servei a l'Índia, Montgomery va tornar a Gran Bretanya el juny de 1937 [47] on va prendre el comandament de la 9a Brigada d'Infanteria amb el rang temporal de brigadier.[48] La seva dona va morir aquell any.[22]

El 1938, va organitzar un exercici de desembarcament d'operacions combinades amfibi que va impressionar el nou comandant en comandament del comandament sud, el general Sir Archibald Percival Wavell. Va ser ascendit a major general el 14 d'octubre de 1938[49] i va prendre el comandament de la 8a Divisió d'Infanteria [50] al mandat britànic de Palestina.[22] A Palestina, Montgomery va participar en la repressió d'una revolta àrab que havia esclatat per l'oposició a l'emigració jueva.[51] Va tornar el juliol de 1939 a Gran Bretanya, patint una greu malaltia durant el camí, per comandar la 3a Divisió d'Infanteria (Iron).[22] Informant de la repressió de la revolta l'abril de 1939, Montgomery va escriure: "Lamentaré abandonar Palestina de moltes maneres, ja que he gaudit de la guerra aquí".[12]

Segona Guerra Mundial[modifica]

La Força expedicionària britànica[modifica]

La Guerra falsa[modifica]

Gran Bretanya va declarar la guerra a Alemanya el 3 de setembre de 1939 i la 3a Divisió, juntament amb el seu nou oficial general comandant (GOC), es va desplegar a França com a part de la Força Expedicionària Britànica (BEF), comandada pel general Lord Gort. Poc després de l'arribada de la divisió a l'estranger, Montgomery es va enfrontar a greus problemes per part dels seus superiors militars i del clergat per la seva actitud franca respecte a la salut sexual dels seus soldats, però va ser defensat de l'acomiadament pel seu superior Alan Brooke, comandant del II Cos, del qual la divisió de Montgomery formava part.[52] Montgomery havia emès una circular sobre la prevenció de malalties venèries, redactada en un "llenguatge tan obscè" que tant l'Església d'Anglaterra com els capellans majors catòlics romans es van oposar; Brooke va dir a Monty que no volia més errors d'aquest tipus, tot i que va decidir no aconseguir que el retirés formalment, ja que eliminaria qualsevol "vestigi de respecte" que li quedava.[53]

El tinent general Alan Brooke, II Cos del GOC, amb el general de comandament Bernard Montgomery, 3a divisió del GOC, i el major general Dudley Johnson, 4a divisió d'infanteria del GOC , a la foto aquí el 1939 o el 1940.

Encara que el nou comandament de Montgomery era una formació de l'Exèrcit Regular, que comprenia la 7a (Guàrdies) i la 8a i la 9a Brigades d'Infanteria juntament amb unitats de suport, no li va impressionar la seva preparació per a la batalla.[54] Com a resultat, mentre que la resta de la BEF es va dedicar a preparar les defenses per a un atac alemany esperat en el futur, Montgomery va començar a entrenar la seva 3a Divisió en tàctiques ofensives, organitzant diversos exercicis, cadascun dels quals va durar diversos dies. Majoritàriament giraven al voltant de la divisió que avançava cap a un objectiu, sovint una línia fluvial, només per ser atacats i obligats a retirar-se a una altra posició, normalment darrere d'un altre riu.[54] Aquests exercicis normalment es feien a la nit amb només una il·luminació molt mínima permesa. A la primavera de 1940, la divisió de Montgomery havia guanyat la reputació de ser una formació molt àgil i flexible.[54] Aleshores, els aliats havien acceptat el Pla D, on avançarien profundament per Bèlgica i ocuparien posicions al riu Dijle quan les forces alemanyes atacarien. Brooke, el comandant del cos de Montgomery, era pessimista sobre el pla, però Montgomery, en canvi, no estava preocupat, creient que ell i la seva divisió tindrien un bon rendiment independentment de les circumstàncies, especialment en una guerra de moviments.[55]

La batalla de Fraça[modifica]
Vegeu també: Batalla de França, Batalla de Dunkerque i Evacuació de Dunkerque

L'entrenament de Montgomery va donar els seus fruits quan els alemanys van començar la seva invasió dels Països Baixos el 10 de maig de 1940 i la 3a Divisió va avançar a la seva posició prevista, prop de la ciutat belga de Lovaina. Poc després de l'arribada, la divisió va rebre foc dels membres de la 10a Divisió d'Infanteria belga que els van confondre amb paracaigudistes alemanys; Montgomery va resoldre l'incident apropant-se a ells i oferint-se a posar-se sota el comandament belga,[56] encara que el mateix Montgomery va prendre el control quan van arribar els alemanys.[55] Durant aquest temps va començar a desenvolupar un hàbit particular, que mantindria durant tota la guerra, d'anar a dormir a les 21:30 cada nit sense faltar i donar només una ordre —que no se'l molestés— que només molt poques vegades es desobeïa.[57]

La 3a Divisió va veure poca acció en comparació amb moltes altres unitats i formacions de la BEF, però, a causa dels estrictes mètodes d'entrenament de Montgomery, que va assegurar que la seva divisió estigués ben entrenada, disciplinada i assajada, la divisió sempre va aconseguir estar a la lloc correcte en el moment adequat, especialment durant la retirada a França.[57] El 27 de maig, quan l'exèrcit belga al flanc esquerre del BEF va començar a desintegrar-se, la 3a Divisió va aconseguir una cosa molt difícil, el moviment nocturn de la dreta a l'esquerra d'una altra divisió i només 2.000 metres darrere d'ella. Es va dur a terme amb gran professionalitat i es produí sense incidents i, per tant, s'omplí un buit molt vulnerable en la línia defensiva de la BEF.[58][57] El 29/30 de maig, quan la 3a Divisió es va traslladar al cap de pont de Dunkerque, Montgomery va prendre temporalment el relleu de Brooke, que va rebre ordres de tornar al Regne Unit, com a GOC del II Cos per a les etapes finals de l'evacuació de Dunkerque.[57]

La 3a Divisió, comandada temporalment per Kenneth Anderson en absència de Montgomery, va tornar a Gran Bretanya intacte amb baixes mínimes. L'operació Dinamo, nom en clau per a l'evacuació de Dunkerque, va veure com 330.000 militars aliats, inclosa la majoria de la BEF, arribaven a Gran Bretanya, tot i que la BEF es va veure obligat a deixar enrere una quantitat important d'equipament.[59][57]

Servei al Regne Unit 1940−1942[modifica]

Montgomery, GOC V Corps, amb corresponsals de guerra durant un exercici a gran escala al Comandament Sud, març de 1941

Al seu retorn, Montgomery va antagonitzar l'Oficina de Guerra amb crítiques contundents al comandament de la BEF[12] i va ser relegat breument al comandament divisional de la 3a Divisió, que era l'única divisió totalment equipada a Gran Bretanya.[60] Va ser nomenat Company de l'orde del Bany.[61]

Montgomery inspeccionant homes del 7è Batalló, Regiment de Suffolk, a Sandbanks prop de Poole , Dorset , 22 de març de 1941. A la seva dreta, amb una gorra de punta , hi ha el brigadier Gerald Templer, al comandament de la 210a Brigada, la formació principal de la 7a Brigada Suffolk.

Montgomery va rebre l'ordre de preparar la 3a Divisió per envair les neutrals Açores portugueses.[60] Es van preparar maquetes de les illes i es van elaborar plans detallats per a la invasió.[60] Els plans d'invasió no van tirar endavant i els plans van passar a envair l'illa de Cap Verd també pertanyent al Portugal neutral.[62] Aquests plans d'invasió tampoc no van tirar endavant. Aleshores, Montgomery va rebre l'ordre de preparar plans per a la invasió de la neutral Irlanda i d'apoderar-se de Cork, Cobh i el port de Cork.[62] Aquests plans d'invasió, com els de les illes portugueses, tampoc van tirar endavant i el juliol de 1940, Montgomery va ser nomenat tinent general en funcions i després de lliurar el comandament de la seva divisió a James Gammell, va ser posat al comandament de V Cos, responsable de la defensa de Hampshire i Dorset i va iniciar una llarga disputa amb el nou comandant en cap del comandament del sud, el tinent general Claude Auchinleck.[63][12]

Durant l'exercici 'Bumper' el 2 d'octubre de 1941, Montgomery, l'àrbitre en cap, parla amb el general Sir Alan Brooke (C-en-C Forces domèstiques).

L'abril de 1941, esdevé comandant del XII Cos responsable de la defensa de Kent.[59] Durant aquest període va instituir un règim d'entrenament continu i va insistir en alts nivells d'aptitud física tant per als oficials com per a altres graus. Va ser despietat en acomiadar els oficials que considerava no aptes per al comandament en acció.[64] Promogut a tinent general temporal al juliol, supervisant la defensa de Kent, Sussex i Surrey.[64][65] Al desembre, Montgomery va rebre el comandament del Comandament del Sud-est [66] Va rebatejar el seu comandament com a Exèrcit del Sud-est per promoure l'esperit ofensiu. Durant aquest temps va desenvolupar i assajar encara més les seves idees i va entrenar els seus soldats, que va culminar amb l'exercici Tiger el maig de 1942, un exercici de forces combinades que implicava 100.000 soldats.[67]

Nord d'Àfrica i Itàlia[modifica]

El primer comandament de Montgomery[modifica]
Vegeu també: campanya del nord d'Àfrica, campanya del desert occidental, campanya de Tunísia i campanya d'Itàlia (Segona Guerra Mundial)
Montgomery en un tanc Grant al nord d'Àfrica, novembre de 1942

El 1942, es va requerir un nou comandant de camp a l'Orient Mitjà, on Auchinleck estava complint tant el paper de comandant en cap (C-en-C) del comandament de l'Orient Mitjà com de comandant del Vuitè Exèrcit. Havia estabilitzat la posició aliada a la Primera Batalla d'El Alamein, però després d'una visita l'agost de 1942, el primer ministre, Winston Churchill, el va substituir com a C-en-C pel general Sir Harold Alexander i William Gott com a comandant del Vuitè Exèrcit al desert occidental. No obstant això, després que Gott morís en un accident d'aviació tornant al Caire, Churchill va ser persuadit per Brooke, que en aquell moment era el cap de l'Estat Major Imperial (CIGS), de nomenar Montgomery, que tot just havia estat nomenat per substituir Alexander, com a comandant del Primer Exèrcit britànic per a l'operació Torxa, la invasió del nord d'Àfrica francès.[68]

Una història, probablement apòcrifa però popular a l'època, és que el nomenament va fer que Montgomery remarqués que "Després de tenir una guerra fàcil, les coses ara s'han posat molt més difícils". Se suposa que un col·lega li va dir que s'animi, moment en què Montgomery va dir: "No parlo de mi, parlo de Rommel!"[69]

L'assumpció del comandament de Montgomery va transformar l'esperit de lluita i les habilitats del Vuitè Exèrcit.[70] Prenent el comandament el 13 d'agost de 1942, immediatament es va convertir en un remolí d'activitat. Va ordenar la creació del X Cos, que contenia totes les divisions blindades, per lluitar al costat del seu XXX Cos, que eren totes divisions d'infanteria. Aquesta disposició era diferent del Cos Panzer alemany: un dels Cossos Panzer de Rommel combinava unitats d'infanteria, blindatge i artilleria sota un comandant del cos. L'únic comandant comú del cos d'infanteria i blindats de Montgomery era el mateix comandant del Vuitè Exèrcit. Escrivint la postguerra, l'historiador anglès Correlli Barnett va comentar que la solució de Montgomery "... era en tots els sentits oposada a la d'Auchinleck i en tots els sentits equivocada, perquè portava encara més lluny el perillós separatisme existent".[71] Montgomery va reforçar la línia del front de 30 milles (48 km) de llarg a El Alamein, cosa que trigaria dos mesos a aconseguir-ho. Va demanar a Alexander que li enviés dues noves divisions britàniques (la 51a Highland i la 44a Home Counties) que aleshores estaven arribant a Egipte i estaven previstes per ser desplegades en defensa del delta del Nil. Va traslladar el seu quarter de campanya a Burg al Arab, a prop del lloc de comandament de la Força Aèria per tal de coordinar millor les operacions combinades.[70]

Montgomery estava decidit que l'exèrcit, la marina i les forces aèries haurien de lluitar les seves batalles d'una manera unificada i concentrada segons un pla detallat. Va ordenar un reforç immediat de les altures vitals d'Alam Halfa, just darrere de les seves pròpies línies, esperant que el comandant alemany, Erwin Rommel, atacaria amb les altures com a objectiu, cosa que Rommel va fer aviat. Montgomery va ordenar que tots els plans de contingència per a la retirada fossin destruïts. "He cancel·lat el pla de retirada. Si som atacats, no hi haurà retirada. Si no podem romandre aquí amb vida, ens quedarem aquí morts",[72] va dir als seus oficials en la primera reunió que va mantenir amb al desert, encara que, de fet, Auchinleck no tenia plans de retirar-se de la forta posició defensiva que havia escollit i establert a El Alamein.[73]

El tinent general Bernard Montgomery, el nou comandant del Vuitè Exèrcit britànic, i el tinent general Brian Horrocks, el nou GOC del XIII Cos, discuteixen les disposicions de les tropes al QG de la 22a Brigada Blindada, el 20 d'agost de 1942. El comandant de la brigada, el brigadier George Roberts és a la dreta (amb boina).

Montgomery va fer un gran esforç per presentar-se davant les tropes el més sovint possible, visitant sovint diverses unitats i fent-se conèixer, sovint organitzant la distribució de cigarrets. Tot i que encara portava una gorra estàndard d'oficial britànic, quan va arribar al desert va portar breument un barret d'ala ampla australià abans de passar a portar la boina negra (amb la insígnia del Royal Tank Regiment i la insígnia de gorra (d'oficial general britànic) que es va fer notable. La boina negra li va oferir Jim Fraser mentre aquest el conduïa en una gira d'inspecció.[74] Tant Brooke com Alexander van quedar sorpresos per la transformació de l'atmosfera quan van fer la seva visita el 19 d'agost, menys d'una setmana després que Montgomery hagués pres el comandament.[72]

Alanbrooke va dir que Churchill sempre estava impacient perquè els seus generals ataquessin alhora, i va escriure que Montgomery sempre era "el meu Monty" quan Montgomery estava desfavorit per a Churchill! Eden va prendre unes copes a la nit amb Churchill, i Eden va dir en una reunió dels caps d'estat major l'endemà (29 d'octubre de 1942) que l'ofensiva del Pròxim Orient s'estava "extingint". Alanbrooke havia dit a Churchill "amb força claredat" què pensava de la capacitat d'Eden per jutjar la situació tàctica des de la distància, i va rebre el suport a la reunió dels caps d'estat major per Smuts.[75]

Primeres batalles amb Rommel[modifica]
El general Montgomery amb les seves mascotes, els cadells "Hitler" (esquerra) i "Rommel", i una gàbia de canaris que també viatjaven amb ell (a Blay, el seu segon quarter general a França el juliol de 1944)

Rommel va intentar girar el flanc esquerre del Vuitè Exèrcit a la batalla d'Alam el Halfa a partir del 31 d'agost de 1942. L'atac d'infanteria del cos blindat germanotalià es va aturar en combats molt intensos. Les forces de Rommel van haver de retirar-se amb urgència perquè la seva retirada pels camps de mines britànics fos tallada.[76] Montgomery va ser criticat per no contraatacar immediatament les forces en retirada, però va sentir fermament que la seva metòdica acumulació de forces britàniques encara no estava preparada. Un contraatac precipitat corre el risc d'arruïnar la seva estratègia per a una ofensiva segons els seus propis termes a finals d'octubre, la planificació de la qual havia començat poc després que prengués el comandament.[77] Va ser confirmat en el grau permanent de tinent general a mitjans d'octubre.[78]

La conquesta de Líbia va ser essencial perquè els aeròdroms protegissin Malta i amenacessin la rereguarda de les forces de l'Eix que s'oposaven a l'operació Torxa. Montgomery es va preparar minuciosament per a la nova ofensiva després de convèncer a Churchill que no es perdia el temps. (Churchill va enviar un telegrama a Alexander el 23 de setembre de 1942 que començava: "Estem a les teves mans i, per descomptat, una batalla victoriosa compensa el gran retard. ")[79] Estava decidit a no lluitar fins que cregués que n'hi havia prou. preparació per a una victòria decisiva, i va posar en acció les seves creences amb la recollida de recursos, la planificació detallada, l'entrenament de les tropes —sobretot per netejar camps de mines i lluitar de nit[80]— i amb l'ús de 252 dels últims tancs Sherman de construcció nord-americana[81] de 90 obusos autopropulsats M7 Priest i visités personal a totes les unitats implicades en l'ofensiva. Quan l'ofensiva estava preparada a finals d'octubre, el Vuitè Exèrcit tenia 231.000 homes en la seva força de racionament.[82]

El Alamein[modifica]
Homes de la 9a divisió australiana en una fotografia posada durant la segona batalla d'El Alamein

La Segona Batalla d'El Alamein va començar el 23 d'octubre de 1942 i va acabar 12 dies després amb una de les primeres victòries terrestres a gran escala i decisives dels aliats de la guerra. Montgomery va predir correctament tant la durada de la batalla com el nombre de baixes (13.500).[83]

L'historiador Correlli Barnett ha assenyalat que la pluja també va caure sobre els alemanys i que, per tant, el temps és una explicació inadequada per no aprofitar l'avenç, però, tanmateix, la batalla d'El Alamein havia estat un gran èxit. Es van fer més de 30.000 presoners de guerra,[84] inclòs el segon al comandament alemany, el general von Thoma, així com vuit generals més.[85] Rommel, després d'haver estat a un hospital d'Alemanya al començament de la batalla, es va veure obligat a tornar el 25 d'octubre de 1942 després que Stumme —el seu substitut com a comandant alemany— morís d'un atac de cor a les primeres hores de la batalla.[86]

Tunísia[modifica]
El primer ministre britànic Winston Churchill amb líders militars durant la seva visita a Trípoli. El grup inclou: el tinent general Sir Oliver Leese, el general Sir Harold Alexander, el general Sir Alan Brooke i el general Sir Bernard Montgomery.

Montgomery va ser avançat a Cavaller Comandant de l'orde del Bany i ascendit a general total.[87] Va mantenir la iniciativa, aplicant una força superior quan li convenia, obligant a Rommel a sortir de cada posició defensiva successiva. El 6 de març de 1943, l'atac de Rommel al Vuitè Exèrcit massa estès a Medenine (operació Capri) amb la major concentració de blindatge alemany al nord d'Àfrica va ser rebutjat amb èxit.[88] A la línia Mareth, del 20 al 27 de març, quan Montgomery es va trobar amb una oposició frontal més ferotge del que havia previst, va canviar el seu gran esforç en una pinça interior que flanquejava, recolzada pel suport dels caces bombarders de la RAF a baix vol. .[89] Pel seu paper al nord d'Àfrica va rebre la Legió del Mèrit pel govern dels Estats Units en el rang de comandant en cap.[90]

Sicília[modifica]
Montgomery visita Patton a Palerm, Sicília, juliol de 1943

El següent gran atac aliat va ser la invasió aliada de Sicília (Operació Husky). Montgomery va considerar que els plans inicials per a la invasió aliada, que havien estat acordats en principi pel general Dwight D. Eisenhower, el comandant suprem aliat de la seu de les Forces Aliades , i el general Alexander, el comandant del 15è Grup d'Exèrcits, eren inviables a causa de la dispersió de l'esforç. Va aconseguir que els plans fossin per concentrar les forces aliades, fent que el Setè Exèrcit dels Estats Units del tinent general George Patton desembarquessin al golf de Gela (al flanc esquerre del Vuitè Exèrcit, que va desembarcar al voltant de Siracusa al sud-est de Sicília) en comptes de fer-ho més prop de Palerm a l'oest i nord de Sicília.[91] Les tensions entre els aliats van créixer a mesura que els comandants nord-americans, Patton i Omar Bradley (aleshores al comandament del II Cos dels Estats Units sota Patton), es van mostrar escèptics pel que consideraven les actituds i la presumpció de Montgomery.[89] No obstant això, tot i que eren considerats tres dels més grans soldats del seu temps, per la seva competitivitat eren reconegudes per "barrejar-se com tres col·legials" gràcies a la seva "gota", "plorar amb els seus superiors" i "prestar-se".[92]

Itàlia[modifica]
Fotografia de temps de guerra del general Montgomery amb el seu avió Miles Messenger (ubicació i data desconegudes)
D'esquerra a dreta: Freddie de Guingand, Harry Broadhurst, Montgomery, Sir Bernard Freyberg, Miles Dempsey i Charles Allfrey

El Vuitè Exèrcit de Montgomery es va implicar principalment en la invasió aliada d'Itàlia a principis de setembre de 1943, convertint-se en la primera de les forces aliades a desembarcar a l'Europa occidental.[93] Dirigit principalment pel XIII Cos del tinent general Sir Miles Dempsey el 3 de setembre, quatre anys des de l'entrada britànica a la guerra, el Vuitè Exèrcit va aterrar al peu d'Itàlia a l'operació Baytown, trobant poca resistència enemiga.[94] Els alemanys havien pres la decisió de retrocedir i van fer tot el que van poder per frenar l'avanç del Vuitè Exèrcit, incloent-hi volar ponts, col·locar mines i instal·lar trampes, tot això va fer que l'exèrcit ascendís per Itàlia, on les carreteres estaven en un estat terrible, va ser molt lent, per la qual cosa més tard Montgomery va rebre moltes crítiques.[93] El 9 de setembre la 1a Divisió Aerotransportada britànica va saltar al port clau de Tàrent al taló d'Itàlia com a part de l'operació Slapstick, capturant el port i, com amb l'operació ciutat de la Badia, sense trobar resistència.[94] El mateix dia, el Cinquè exèrcit nord-americà al comandament del tinent general Mark W. Clark (que en realitat contenia un gran nombre de tropes britàniques) va desembarcar a Salern, prop de Nàpols, com a part de l'operació Allau, però aviat es va trobar lluitant per la seva mateixa existència amb els alemanys llançant diversos contraatacs decidits per intentar empènyer els aliats cap al mar, amb els homes de Montgomery massa lluny per oferir cap ajuda real.[93] La situació va ser tensa durant els dies següents, però els dos exèrcits (tots dos formaven el 15è Grup d'Exèrcits sota el comandament del general Alexander) finalment es van començar a reunir el 16 de setembre, moment en què la crisi de Salern pràcticament havia acabat.[93]

Ha arribat el moment de donar un cop terrible a l'enemic...

Aleshores, el Cinquè Exèrcit de Clark va començar a avançar cap a l'oest de les muntanyes dels Apenins mentre Montgomery, amb el V Cos del tinent general Charles Allfrey que havia arribat per reforçar el XIII Cos de Dempsey, avançava cap a l'est. Els aeròdroms de Foggia aviat van caure en mans del V Cos d'Allfrey, però els alemanys van lluitar durament en la defensa de Termoli i Biferno.[93] El moviment aviat es va aturar gairebé completament a principis de novembre, quan el Vuitè Exèrcit es va enfrontar a una nova línia defensiva establerta pels alemanys al riu Sangro, que havia de ser l'escenari de molts i durs combats per el mes següent. Tot i que es va guanyar terreny, sovint va ser a costa de grans baixes i els alemanys sempre van aconseguir retirar-se a noves posicions defensives.[93]

Montgomery va avorrir el que considerava una falta de coordinació, una dispersió d'esforços, un embolic estratègic i una manca d'oportunisme a la campanya aliada a Itàlia, descrivint tot l'assumpte com un "esmorzar de gossos".[89]

Normandia[modifica]

Vegeu també: Operació Overlord
Montgomery amb oficials del Primer Exèrcit canadenc. Des de l'esquerra, el major-general Vokes, el general Crerar, el mariscal de camp Montgomery, el tinent general Horrocks, el tinent general Simonds, el major-general Spry i el major general Matthews

Com a resultat de la seva insatisfacció amb Itàlia, va estar encantat de rebre la notícia que havia de tornar a Gran Bretanya el gener de 1944.[95] Va ser assignat al comandament del 21è Grup d'Exèrcits format per totes les forces terrestres aliades que participaven en l'Operació Overlord, nom en clau per a la invasió aliada de Normandia. La direcció general va ser assignada al Comandant Suprem Aliat de les Forces Expedicionàries Aliades, el general nord -americà Dwight D. Eisenhower.[94] Tant Churchill com Eisenhower havien trobat amb Montgomery difícil treballar en el passat i volien que el càrrec fos al més afable general Sir Harold Alexander.[96] No obstant això, el patró de Montgomery, el general Sir Alan Brooke, va argumentar fermament que Montgomery era un general molt superior a Alexander i va assegurar el seu nomenament.[96] Sense el suport de Brooke, Montgomery hauria quedat a Itàlia.[96] A St Paul's School, el 7 d'abril i el 15 de maig, Montgomery va presentar la seva estratègia per a la invasió. Va preveure una batalla de noranta dies, amb totes les forces arribant al Sena. La campanya giraria sobre un Caen controlat pels aliats a l'est del cap de pont de Normandia, amb exèrcits britànics i canadencs relativament estàtics formant una espatlla per atraure i derrotar els contraatacs alemanys, alleujar els exèrcits nord-americans que es mourien i s'apoderarien de la península de Cotentin i Bretanya, gira cap al sud i després cap a l'est a la dreta formant una pinça.[89]

El general Montgomery inspecciona els homes del 5è/7è Batalló, Gordon Highlanders de la 51a Divisió (Highland), a Beaconsfield, febrer de 1944.

Durant les deu setmanes de la batalla de Normandia, les condicions meteorològiques de tardor desfavorables van alterar les zones de desembarcament de Normandia.[89] El pla inicial de Montgomery era que les tropes anglocanadenques sota el seu comandament sortissin immediatament dels seus caps de platja a la costa de Calvados cap a Caen amb l'objectiu de prendre la ciutat el dia D o dos dies després.[97] Montgomery va intentar prendre Caen amb la 3a Divisió d'Infanteria, la 50a Divisió d'Infanteria (Northúmbria) i la 3a Divisió canadenca, però va ser aturada del 6 al 8 de juny per la 21a Divisió Panzer i la 12a Divisió Panzer SS Hitlerjugend, que va colpejar l'avançada de les tropes anglo-canadenques molt durament.[98] Rommel va seguir aquest èxit ordenant la 2a Divisió Panzer a Caen, mentre que el mariscal de camp Gerd von Rundstedt va demanar i va rebre permís d'Hitler perquè les divisions d'elit 1a Leibstandarte SS Adolf Hitler i la 2a Das Reich fossin també enviades a Caen.[98] Montgomery va haver d'enfrontar-se així al que Stephen Badsey va anomenar la "més formidable" de totes les divisions alemanyes a França.[98] La 12a Divisió de les SS de les Waffen Hitlerjugend, com el seu nom indica, es va reclutar completament amb els elements més fanàtics de les Joventuts Hitlerianes i estava comandada pel despietat Brigadeführer de les SS Kurt Meyer, també conegut com "Panzer Meyer".[99]

El general Montgomery passa per davant dels presoners de guerra alemanys mentre és conduït per una carretera en un jeep, poc després d'arribar a Normandia, el 8 de juny de 1944.

El fracàs de prendre Caen immediatament ha estat l'origen d'una immensa disputa historiogràfica amb amargues connotacions nacionalistes.[100] A grans trets, hi ha hagut una "escola britànica" que accepta l'afirmació de la postguerra de Montgomery que mai va tenir la intenció de prendre Caen alhora, i en canvi les operacions anglocanadenques al voltant de Caen eren una "operació de retenció" destinada a atreure la major part de les forces alemanyes cap al sector de Caen per permetre als nord-americans organitzar l'"operació d'esclat" al flanc esquerre de les posicions alemanyes, que formava part del "Pla Director" de Montgomery que havia concebut molt abans de la campanya de Normandia.[100] Per contra, l'"escola nord-americana" va argumentar que el "pla director" inicial de Montgomery era que el 21è Grup d'Exèrcits prengués Caen alhora i traslladés les seves divisions de tancs a les planes al sud de Caen, per després organitzar una ruptura que conduiria. el 21è Grup d'Exèrcits cap a les planes del nord de França i, per tant, a Anvers i finalment al Ruhr.[101] Les cartes escrites per Eisenhower en el moment de la batalla deixen clar que Eisenhower esperava de Montgomery "la primera captura de l'important punt focal de Caen". Més tard, quan aquest pla havia fracassat clarament, Eisenhower va escriure que Montgomery havia "evolucionat" el pla perquè les forces nord-americanes aconseguissin la ruptura.[102]

El general Montgomery en conversa amb el major general Douglas Graham, GOC de la 50a Divisió d'Infanteria (Northúmbria), fotografiat aquí a Normandia, 20 de juny de 1944

A mesura que avançava la campanya, Montgomery va alterar el seu pla inicial per a la invasió i va continuar l'estratègia d'atreure i mantenir contraatacs alemanys a la zona al nord de Caen en lloc del sud, per permetre que el Primer Exèrcit dels Estats Units a l'oest prengués Cherbourg. Una nota que resumeix les operacions de Montgomery escrit pel cap d'estat major d'Eisenhower , el general Walter Bedell Smith, que es va reunir amb Montgomery a finals de juny de 1944, no diu res sobre la realització d'una "operació de retenció" en Montgomery al sector de Caen, i en canvi parla d'ell buscant una "ruptura" en les planes al sud del Sena.[103] El 12 de juny, Montgomery va ordenar a la 7a Divisió Blindada un atac contra la Divisió Panzer Lehr que va fer un bon progrés al principi però va acabar quan el Panzer Lehr es va unir a la 2a Divisió Panzer.[104] A Villers Bocage el 14 de juny, els britànics van perdre vint tancs Cromwell davant cinc tancs Tiger liderats pel SS Obersturmführer Michael Wittmann en uns cinc minuts.[104] Malgrat el revés a Villers Bocage, Montgomery encara era optimista, ja que els aliats estaven desembarcant més tropes i subministraments del que estaven perdent en la batalla, i encara que les línies alemanyes aguantaven, la Wehrmacht i les Waffen SS estaven patint un desgast considerable.[105] El mariscal de l'aire Sir Arthur Tedder es va queixar que era impossible moure esquadrons de caces a França fins que Montgomery hagués capturat alguns aeròdroms, cosa que va afirmar que Montgomery semblava incapaç de fer.[106] Els primers atacs amb bombes voladores V-1 a Londres, que van començar el 13 de juny, van augmentar encara més la pressió sobre Montgomery des de Whitehall per accelerar el seu avanç.[106]

El Rei amb el tinent general Miles Dempsey, GOC del segon exèrcit britànic i el general Montgomery, al seu quarter general a Creullet, el 16 de juny de 1944.

El 18 de juny, Montgomery va ordenar a Bradley que prengués Cherbourg mentre que els britànics havien de prendre Caen el 23 de juny.[106] A l'operació Epsom, el VII Cos britànic comandat per Sir Richard O'Connor va intentar flanquejar Caen des de l'oest trencant la línia divisòria entre el Panzer Lehr i el 12è SS per prendre l'estratègic turó 112.[107] Epsom. va començar bé amb la força d'assalt d'O'Connor (la 15a divisió escocesa britànica) i amb l'11a divisió blindada aturant els contraatacs de la 12a divisió SS.[107] El general Friedrich Dollmann del Setè Exèrcit va haver de comprometre el recentment arribat II Cos de les SS per aturar l'ofensiva britànica.[107] Dollmann, tement que Epsom tingués èxit, es va suïcidar i va ser substituït pel SS Oberstegruppenführer Paul Hausser. O'Connor, amb un cost d'uns 4.000 homes, havia guanyat un sortint de 5 milles (8,0 km) de profunditat i 2 milles (3,2 km) d'ample, però va col·locar els alemanys en una posició inviable a llarg termini.[107] Hi havia una forta sensació de crisi al comandament aliat, ja que els aliats havien avançat només unes 15 milles (24 km) cap a l'interior, en un moment en què els seus plans demanaven que ja havien pres Rennes, Alençon i St. Malo.[107] Després d'Epsom, Montgomery va haver de dir al general Harry Crerar que l'activació del Primer Exèrcit canadenc hauria d'esperar ja que actualment només hi havia espai, al sector de Caen, per al nouvingut XII Cos al comandament del tinent general Neil Ritchie, que va provocar certa tensió amb Crerar, que tenia ganes d'entrar al camp.[108] Epsom havia forçat més forces alemanyes a Caen, però durant tot el juny i la primera meitat de juliol Rommel, Rundstedt i Hitler es van dedicar a la planificació d'una gran ofensiva per conduir els britànics al mar; mai es va llançar i hauria requerit el compromís d'un gran nombre de forces alemanyes amb el sector de Caen.[109]

Va ser només després de diversos intents fallits d'esclatar al sector de Caen que Montgomery va idear el que més tard va anomenar el seu "pla director" de fer que el 21è Grup d'Exèrcits controlés el gruix de les forces alemanyes, permetent així que els nord-americans esclatessin.[110] Els historiadors canadencs Terry Copp i Robert Vogel van escriure sobre la disputa entre l'"escola americana" i "l'escola britànica" després d'haver patit diversos contratemps el juny de 1944:

« Montgomery va treure la conclusió indiscutiblement correcta d'aquests esdeveniments. Si els britànics i els canadencs poguessin continuar mantenint la major part de les divisions blindades alemanyes al seu front mitjançant una sèrie d'atacs limitats, podrien desgastar els alemanys i crear les condicions per a una evasió nord-americana a la dreta. Això és el que va proposar Montgomery a la seva Directiva del 30 de juny i, si ell i els seus admiradors haguessin deixat que el disc parlés per si sol, no hi hauria gaire debat sobre la seva conducta en les primeres etapes de la campanya de Normandia. En canvi, Montgomery va insistir que aquesta Directiva era una part coherent d'un pla director que havia ideat molt abans de la invasió. Curiosament, aquesta visió fa un gran flac favor a 'Monty' per a qualsevol planificació rígida de les operacions abans que se sabés que la resposta alemanya hauria estat de fet un mal generalisme!"[111] »

Obstaculitzat pel temps tempestuós i el terreny bocage, Montgomery va haver d'assegurar-se que Rommel es va centrar en els britànics a l'est en lloc dels nord-americans a l'oest, que havien de prendre la península de Cotentin i Bretanya abans que els alemanys poguessin quedar atrapats per un gir general cap a l'est.[112] Montgomery va dir al general Sir Miles Dempsey, el comandant del Segon Exèrcit Britànic: "Seguiu colpejant, arrossegant la força alemanya, especialment una part dels blindats, sobre vosaltres mateixos, per tal de facilitar el camí a Brad [Bradley]."[113] Els alemanys havien desplegat dotze divisions, de les quals sis eren divisions Panzer, contra els britànics mentre desplegaven vuit divisions, de les quals tres eren divisions Panzer, contra els nord-americans.[113] A mitjans de juliol Caen no s'havia pres, ja que Rommel continuava prioritzant la prevenció de l'esclat per part de les forces britàniques en lloc de la presa dels territoris occidentals pels nord-americans.[114] Això va ser, a grans trets, com havia planejat Montgomery, encara que no amb la mateixa rapidesa que ell va descriure a St Paul's, encara que com va assenyalar l'historiador nord-americà Carlo D'Este la situació real a Normandia era "molt diferent" de la que es va imaginar a la conferència de Sant Pau, ja que només un dels quatre objectius esbossats al maig s'havia assolit el 10 de juliol.[115]

El primer ministre Churchill amb el general Montgomery a la seu d'aquest últim a Normandia, juliol de 1944

El 7 de juliol, Montgomery va iniciar l'operació Charnwood amb una ofensiva de bombardeig d'estora que va convertir gran part del camp francès i la ciutat de Caen en un erm.[116] Els britànics i els canadencs van aconseguir avançar cap al nord de Caen abans que els alemanys, que van utilitzar les ruïnes al seu avantatge i van aturar l'ofensiva.[117] El 10 de juliol, Montgomery va ordenar a Bradley que prengués Avranches, després de la qual cosa el Tercer Exèrcit dels Estats Units seria activat per conduir cap a Le Mans i Alençon.[118] El 14 de juliol de 1944, Montgomery va escriure al seu mecenes Brooke, dient-li que havia escollit "un veritable espectacle als flancs orientals i deixar anar un cos de tres divisions blindades al camp obert al voltant de la carretera Caen-Falaise". .. Les possibilitats són immenses; amb set-cents tancs solts al sud-est de Caen i els cotxes blindats que funcionen molt més endavant, pot passar qualsevol cosa".[119] La Resistència Francesa havia llançat el Pla Violet el juny de 1944 per destruir sistemàticament el sistema telefònic de França, la qual cosa va obligar els alemanys a utilitzar les seves ràdios cada cop més per comunicar-se, i com que els trencadors de codis de Bletchley Park havien trencat molts dels Codis alemanys, Montgomery tenia, gràcies a la intel·ligència "Ultra", una bona idea de la situació alemanya.[120] Per tant, Montgomery sabia que el Grup B de l'exèrcit alemany havia perdut 96.400 homes mentre rebia 5.200 reemplaçaments i que la Divisió Panzer Lehr ara amb base a St. Lô només tenia 40 tancs.[118] Més tard, Montgomery va escriure que sabia que havia guanyat la campanya de Normandia en aquest moment, ja que els alemanys gairebé no tenien reserves mentre que ell tenia tres divisions blindades en reserva.[121]

Es va aconseguir una evasió nord-americana amb l'operació Cobra i l'encerclament de les forces alemanyes a la bossa de Falaise a costa de les pèrdues britàniques amb l'operació de diversió Goodwood.[122] A primera hora del matí del 18 de juliol de 1944, l'operació Goodwood va començar amb bombarders pesats britànics que van iniciar atacs amb bombardeig d'estora que van devastar encara més el que quedava de Caen i el camp circumdant.[123] Un tripulant de tancs britànic de la divisió blindada de la Guàrdia va recordar més tard: "A les 5.00 hores, un tro llunyà a l'aire va fer aixecar del llit tots els equips de tancs d'ulls adormits. 1.000 Lancaster estaven volant del mar en grups de tres o quatre a 3.000 peus (910 m). Davant d'ells, els buscadors estaven escampant les seves bengales i al cap de poc estaven caient les primeres bombes."[124] Un tanc alemany de la 21a Divisió Panzer a l'extrem receptor d'aquest bombardeig va recordar: "Vam veure petits punts deslligar-se dels avions, tants d'ells que se'ns va ocórrer el pensament boig: són aquests fullets?... Entre el tro de les explosions, vam poder escoltar el crit dels ferits i els udols bojos d'homes que s'havien tornat bojos."[125] El bombardeig britànic havia destrossat greument les unitats alemanyes de primera línia; Per exemple, els tancs es van llançar als terrats de les masies franceses. Inicialment, les tres divisions blindades britàniques assignades per liderar l'ofensiva, la 7a, 11a i la Guàrdia, van avançar ràpidament i aviat es van apropar a la carena de Borguebus, que dominava el paisatge al sud de Caen, cap al migdia.[126]

El general Montgomery atura el seu cotxe per xerrar amb les tropes durant un recorregut per la zona del I Cos prop de Caen, l'11 de juliol de 1944.

Si els britànics podien capturar la cresta de Borguebus, el camí cap a les planes del nord de França estaria ben obert, i potencialment es podria prendre París, cosa que explica la ferocitat amb què els alemanys defensaven la carena. Un oficial alemany, el tinent baró von Rosen, va recordar que per motivar un oficial de la Luftwaffe al comandament d'una bateria de quatre canons de 88 mm a lluitar contra els tancs britànics, havia d'acostar la seva pistola al cap de l'oficial "i li va preguntar si li agradaria ser mort immediatament o obtenir una alta condecoració. Es va decidir pel darrer."[127] Els canons de 88 mm ben atrinxerats al voltant del Borguebus Ridge van començar a afectar els tancs Sherman britànics, i el camp aviat es va veure esquitxat de desenes de Sherman cremats.[128] Un oficial britànic va informar amb preocupació: "Veig llençols de fum i tancs que s'acumulen amb flames eructes de les seves torretes. Veig homes que surten, encesos com torxes, rodant pel terra per intentar apagar les flames"[128] Malgrat les ordres de Montgomery d'intentar continuar, els ferotges contraatacs alemanys van aturar l'ofensiva britànica.[128]

Tots els objectius de l'operació Goodwood es van aconseguir, excepte la captura completa de Bourgebus Ridge, que només es va ocupar parcialment. L'operació va ser un èxit estratègic dels aliats en atraure les últimes reserves alemanyes a Normandia cap al sector de Caen lluny del sector nord-americà, ajudant en gran manera a la ruptura nord-americana de l'operació Cobra. A finals de Goodwood el 25 de juliol de 1944, els canadencs finalment havien pres Caen mentre els tancs britànics havien arribat a les planes al sud de Caen, donant a Montgomery la "frontissa" que havia estat buscant, alhora que obligaven els alemanys a comprometre l'última de les seves reserves. per aturar l'ofensiva anglocanadenc.[129] Els desxifrats d'"Ultra" van indicar que els alemanys que ara s'enfronten a Bradley estaven seriosament insuficients, amb l'Operació Cobra a punt de començar.[130] Durant l'operació Goodwood, els britànics van tenir 400 tancs noquejats, i molts es van recuperar i van tornar al servei. Les baixes van ser de 5.500 amb 7 milles (11 km) de terreny guanyat.[129] Bradley Bradley va reconèixer el pla de Montgomery per fixar els blindats i permetre que les forces nord-americanes esclatessin:

« Els exèrcits britànics i canadencs havien d'enganxar les reserves enemigues i atreure-les al seu front a l'extrem oriental del cap de platja aliat. Així, mentre Monty es mofava de l'enemic a Caen, nosaltres [els nord-americans] havíem de fer el nostre descans a la llarga rotonda cap a París. Quan es va comptar en termes d'orgull nacional, aquesta missió britànica es va convertir en una missió de sacrifici, perquè mentre passejàvem pel flanc exterior, els britànics havien de seure al seu lloc i fixar els alemanys. No obstant això, estratègicament va encaixar en una divisió lògica dels treballs, ja que era cap a Caen on les reserves enemigues correrien un cop sonés l'alarma.[131] »

La llarga disputa sobre quin és el "pla director" de Montgomery a Normandia va portar els historiadors a diferir molt sobre el propòsit de Goodwood. El periodista britànic Mark Urban va escriure que el propòsit de Goodwood era atraure les tropes alemanyes al seu flanc esquerre per permetre que les forces nord-americanes esclatessin al flanc dret, argumentant que Montgomery havia de mentir als seus soldats sobre el propòsit de Goodwood, ja que el El soldat britànic mitjà no hauria entès per què se'ls demanava que creessin una diversió per permetre als nord-americans tenir la glòria d'escenificar la fuga amb l'operació Cobra.[129] Per contra, l'historiador nord-americà Stephen Power va argumentar que Goodwood estava pensat per ser l'ofensiva de "ruptura" i no una "operació de retenció", escrivint: "No és realista afirmar que una operació que demanava l'ús de 4.500 avions aliats, 700 peces d'artilleria i més de 8.000 vehicles blindats i camions i que van costar als britànics més de 5.500 baixes va ser concebut i executat per a un objectiu tan limitat."[132] Power va assenyalar que Goodwood i Cobra haurien d'entrar en vigor el mateix dia, 18 de juliol de 1944, però Cobra va ser cancel·lada a causa de les fortes pluges al sector americà, i va argumentar que ambdues operacions estaven pensades per ser operacions de fuga per atrapar els exèrcits alemanys a Normandia. L'escriptor militar nord-americà Drew Middleton va escriure que no hi ha dubte que Montgomery volia que Goodwood proporcionés un "escut" per a Bradley, però al mateix temps Montgomery esperava clarament més que només desviar l'atenció alemanya del sector nord-americà.[133][134] L'historiador britànic John Keegan va assenyalar que Montgomery va fer declaracions diferents davant Goodwood sobre el propòsit de l'operació.[135] Keegan va escriure que Montgomery es va involucrar en el que ell va anomenar una "cobertura de les seves apostes" quan va redactar els seus plans per a Goodwood, amb un pla per a "una ruptura si el front es col·lapsava, si no, una evidència documental sòlida que tot el que havia pretès en primer lloc va ser una batalla de desgast".[136] De nou, Bradley va confirmar el pla de Montgomery i que la captura de Caen només era incidental a la seva missió, no crítica. La revista nord-americana LIFE va citar Bradley el 1951:

« Mentre Collins hissava la seva bandera del VII Cos sobre Cherbourg, Montgomery gastava la seva reputació en un amarg setge contra l'antiga ciutat universitària de Caen. Durant tres setmanes havia embolcallat les seves tropes contra aquelles divisions panzer que havia dirigit deliberadament cap a aquella ciutat com a part de la nostra estratègia aliada de diversió a la campanya de Normandia. Tot i que Caen contenia una important cruïlla de carreteres que Montgomery eventualment necessitaria, de moment la captura d'aquesta ciutat només era incidental a la seva missió. Perquè la tasca principal de Monty era atraure tropes alemanyes al front britànic perquè podríem assegurar més fàcilment Cherbourg i posar-nos en posició per a l'evasió. Tot i que aquesta diversió de Monty es va aconseguir de manera brillant, no obstant això, es va deixar obert a les crítiques posant l'accent en la importància de la seva empenta cap a Caen. Si s'hagués limitat simplement a la contenció sense fer de Caen un símbol, se li hauria atribuït l'èxit en lloc de ser acusat, com ell, de fracàs..[137] »

Amb Goodwood que va atraure la Wehrmacht cap al sector britànic, el Primer Exèrcit dels Estats Units va gaudir d'una superioritat numèrica de dos a un. El general Omar Bradley va acceptar el consell de Montgomery de començar l'ofensiva concentrant-se en un punt en comptes d'un "front ampli", com hauria preferit Eisenhower.[138]

L'operació Goodwood gairebé li va costar la feina a Montgomery, ja que Eisenhower es va plantejar seriosament acomiadar-lo i només va decidir no fer-ho perquè acomiadar el popular "Monty" hauria provocat una reacció política tan violenta a Gran Bretanya contra els nord-americans en un moment crític de la guerra que el resultat de l'aliança atlàntica no es van considerar que valdrien la pena.[139] Montgomery va expressar la seva satisfacció pels resultats de Goodwood quan va cancel·lar l'operació. Eisenhower tenia la impressió que Goodwood seria una operació de ruptura. O hi va haver una mala comunicació entre els dos homes o Eisenhower no va entendre l'estratègia. Alan Brooke, cap de l'Estat Major Imperial Britànic, va escriure: "L'Ike no sap res d'estratègia i és bastant inadequat per al càrrec de Comandant Suprem. No és d'estranyar que l'alta capacitat real de Monty no sempre es faci realitat."[140] Bradley va entendre completament les intencions de Montgomery. Tots dos homes no regalarien a la premsa les veritables intencions de la seva estratègia.[141]

El general Montgomery amb els tinents generals George S. Patton (esquerra) i Omar Bradley (centre) al quarter general del 21è Grup d'Exèrcits, 7 de juliol de 1944

Molts oficials nord-americans havien trobat en Montgomery un home difícil de treballar i, després de Goodwood, van pressionar Eisenhower perquè acomiadés Montgomery.[129] Encara que la disputa entre Eisenhower i Montgomery de vegades es descriu en termes nacionalistes com una lluita angloamericana, va ser el mariscal de l'aire britànic Arthur Tedder qui va pressionar Eisenhower amb més força després de Goodwood perquè acomiadés Montgomery.[142] Un oficial nord-americà va escriure al seu diari que Tedder havia vingut a veure Eisenhower per "perseguir el seu tema favorit actual, l'acomiadament de Monty".[143] Amb Tedder liderant la campanya de "l'acomiadament de Monty", va animar als enemics nord-americans de Montgomery a pressionar Eisenhower per acomiadar Montgomery.[143] Brooke estava prou preocupat per la campanya del "saqueig de Monty" per visitar Montgomery al seu quarter general tàctic (TAC) a França i tal com va escriure al seu diari; "va advertir [Montgomery] d'una tendència al primer ministre [Churchill] a escoltar suggeriments que Monty va jugar per seguretat i no estava preparat per córrer riscos".[129] Brooke va aconsellar a Montgomery que invités Churchill a Normandia, argumentant que si la campanya de "saquejar Monty" havia guanyat el primer ministre, llavors la seva carrera s'acabaria, ja que tenir el suport de Churchill donaria a Eisenhower la "coberta" política per acomiadar Montgomery.[143] El 20 de juliol, Montgomery es va reunir amb Eisenhower i el 21 de juliol amb Churchill, al TAC de França.[143] Un dels oficials d'estat major de Montgomery va escriure després que "era de coneixement general a TAC que Churchill havia vingut a fer fora Monty".[143] No es van prendre notes a les reunions d'Eisenhower–Montgomery i Churchill–Montgomery, però Montgomery va poder persuadir ambdós homes de no acomiadar-lo.[138]

Amb l'èxit de Cobra, que aviat va ser seguit de l'alliberament del Tercer Exèrcit dels Estats Units comandat pel general George S. Patton, Eisenhower va escriure a Montgomery: "Estic encantat que el vostre pla bàsic hagi començat a desenvolupar-se de manera brillant amb l'èxit inicial de Bradley."[144] L'èxit de Cobra va ser ajudat per l'operació Primavera, quan el II Cos canadenc sota el comandament del general Guy Simonds (l'únic general canadenc del qual respectava les habilitats Montgomery) va iniciar una ofensiva al sud de Caen que va avançar poc, però que els alemanys consideraven com la ofensiva principal.[145] Un cop va arribar el Tercer Exèrcit, Bradley va ser promogut per prendre el comandament del recentment creat 12è Grup d'Exèrcits, format pel Primer i el Tercer Exèrcits dels Estats Units. Després de l'esclat nord-americà, va seguir la batalla de Falaise Gap. Els soldats britànics, canadencs i polonesos del 21è Grup d'Exèrcits comandats per Montgomery van avançar cap al sud, mentre que els soldats nord-americans i francesos del 12è Grup d'Exèrcits de Bradley van avançar cap al nord per encerclar el Grup d'Exèrcits alemanys a Falaise, mentre Montgomery va lliurar el que Urban va anomenar "una gran batalla d'aniquilació" l'agost de 1944.[144] Montgomery va començar la seva ofensiva a la regió de Suïssa Normanda amb l'Operació Bluecoat, amb el VIII Cos de Sir Richard O'Connor i el XXX Cos de Gerard Bucknall cap al sud.[146] Un Montgomery insatisfet va acomiadar Bucknall per ser insuficientment agressiu i el va substituir pel general Brian Horrocks.[146] Al mateix temps, Montgomery va ordenar a Patton —el Tercer Exèrcit del qual havia d'avançar cap a Bretanya— que captures Nantes, que aviat va ser presa.[146]

Hitler va esperar massa per ordenar als seus soldats que es retiressin de Normandia, la qual cosa va portar Montgomery a escriure: "Ell [Hitler] es va negar a fer front a l'únic camí militar sòlid. Com a resultat, els aliats van causar a l'enemic pèrdues sorprenents en homes i materials."[144] Sabent per "Ultra" que Hitler no planejava retirar-se de Normandia, Montgomery, el 6 d'agost de 1944, va ordenar una operació d'envoltament contra el Grup d'Exèrcits B, amb el Primer Exèrcit canadenc sota Harry Crerar per avançar cap a Falaise, el Segon Exèrcit britànic sota les ordres de Miles Dempsey per avançar cap a Argentan , i el Tercer Exèrcit dels EUA sota el comandament de George S. Patton per avançar cap a Alençon.[147] L'11 d'agost, Montgomery va canviar el seu pla, amb els canadencs per prendre Falaise i trobar-se amb els nord-americans a Argentan.[147] El Primer Exèrcit canadenc va llançar dues operacions, l'Operació Totalize el 7 d'agost, que va avançar només 9 milles (14 km) en quatre dies davant la ferotge resistència alemanya, i l'Operació Tractable el 14 d'agost, que finalment va prendre Falaise el 17 d'agost.[148] En vista del lent avanç canadenc, Patton va demanar permís per prendre Falaise, però Bradley va rebutjar-ho el 13 d'agost. Això va provocar molta controvèrsia, molts historiadors argumentant que Bradley no tenia agressivitat i que Montgomery hauria d'haver anul·lat Bradley.[149]

L'anomenada bossa de Falaise es va tancar el 22 d'agost de 1944, però diversos generals nord-americans, sobretot Patton, van acusar Montgomery de no ser prou agressiu per tancar-la. Uns 60.000 soldats alemanys van quedar atrapats a Normandia, però abans del 22 d'agost, uns 20.000 alemanys havien fugit.[144] Uns 10.000 alemanys havien mort a la batalla de bossa de Falaise, la qual cosa va fer que un Eisenhower atordit, que va contemplar el camp de batalla el 24 d'agost, comentés amb horror que era impossible caminar sense trepitjar cadàvers.[150] La conclusió exitosa de la campanya de Normandia va veure l'inici del debat entre l'"escola americana" i "l'escola britànica" quan tant els generals nord-americans com els britànics van començar a reclamar qui era el principal responsable d'aquesta victòria.[144] Brooke va escriure en defensa del seu protegit Montgomery: "L'Ike no sap res d'estratègia i no és 'bastant' inadequat per al càrrec de Comandant Suprem. No és d'estranyar que l'alta habilitat real de Monty no sempre es realitzi. Sobretot quan és 'nacional'. "Els espectacles perverteixen la perspectiva del paisatge estratègic."[151] Sobre la conducta de Montgomery de la campanya de Normandia, Badsey va escriure:

« Massa discussió sobre Normandia s'ha centrat en les decisions controvertides dels comandants aliats. No va ser prou bo, pel que sembla, guanyar una victòria tan completa i espectacular sobre un enemic que havia conquerit la major part d'Europa si no es feia perfectament. La major part de la culpa és de Montgomery, que va ser prou ximple com per insistir que s'havia fet a la perfecció, que Normandia —i totes les seves altres batalles— s'havien lliurat en conseqüència d'acord amb un pla director precís elaborat per endavant, del qual mai no es va desviar. Diu molt de la seva personalitat que Montgomery va trobar que altres estaven d'acord amb ell, malgrat les proves aclaparadores que ens diuen el contrari. El seu maneig de la batalla de Normandia va ser d'un ordre molt alt, i com a persona que sens dubte hauria estat culpable de perdre la batalla, es mereix el mèrit de guanyar-la.[152] »

Substituït com a comandant de les forces terrestres[modifica]

El general Eisenhower va assumir el comandament de les Forces Terrestres l'1 de setembre, mentre continuava com a comandant suprem, amb Montgomery continuant al comandament del 21è Grup d'Exèrcits, que ara constava principalment d'unitats britàniques i canadenques. Montgomery va ressentir amargament aquest canvi, tot i que s'havia acordat abans de la invasió del dia D.[153] El periodista britànic Mark Urban escriu que Montgomery semblava incapaç d'entendre que, com que la majoria dels 2,2 milions de soldats aliats que lluitaven contra Alemanya al front occidental eren ara nord-americans (la proporció era de 3: 1), era políticament inacceptable per als nord-americans. l'opinió pública que Montgomery es mantingués com a comandant de les forces terrestres ja que: "La política no li permetria continuar donant ordres a grans exèrcits nord-americans simplement perquè, segons ell, era millor que els seus generals."[154]

Winston Churchill va fer ascendir Montgomery a mariscal de camp [155] a manera de compensació.[153]

L'avanç cap al Rin[modifica]

Al setembre, ports com Cherbourg estaven massa allunyats de la primera línia, causant grans problemes logístics als aliats. Anvers era el tercer port més gran d'Europa. Era un port interior d'aigües profundes connectat amb el mar del Nord a través del riu Escalda. L'Escalda era prou ample i es va dragar prou profund per permetre el pas dels vaixells oceànics.[156]

El 3 de setembre de 1944 Hitler va ordenar al Quinzè Exèrcit, que havia estat estacionat a la regió del Pas de Calais i que es retirava cap al nord als Països Baixos, que mantingués la desembocadura del riu Escalda per privar els Aliats de l'ús d'Anvers.[157] El mariscal de camp Gerd von Rundstedt, el comandant alemany del front occidental, va ordenar al general Gustav-Adolf von Zangen , comandant del 15è Exèrcit, que: "L'intent de l'enemic d'ocupar l'Escalada Occidental per tal d'obtenir la llibertat lliure. s'ha de resistir al màxim l'ús del port d'Anvers " (èmfasi a l'original).[158] Rundstedt va argumentar amb Hitler que mentre els aliats no poguessin utilitzar el port d'Anvers, els aliats no tindrien la capacitat logística per a una invasió d'Alemanya.[158]

La Witte Brigade (Brigada Blanca) de la resistència belga havia capturat el port d'Anvers abans que els alemanys poguessin destruir les instal·lacions portuàries clau,[159] i el 4 de setembre, Anvers va ser capturada per Horrocks amb el seu port majoritàriament intacte.[160] Els britànics es van negar a avançar immediatament per sobre del Canal Albert, i es va perdre l'oportunitat de destruir el Quinzè Exèrcit alemany.[159] Els alemanys havien minat el riu Escalda, la desembocadura de l'Escalda encara estava en mans alemanyes el que va fer impossible que la Royal Navy netejar les mines del riu, i per tant el port d'Anvers encara era inútil per als aliats.[161]

El 5 de setembre, el comandant naval de SHAEF, l'almirall Sir Bertram Ramsay, havia instat a Montgomery a fer de netejar la boca de l'Escalda la seva prioritat número u. Sol entre els comandants superiors, només Ramsay va veure l'obertura d'Anvers com a crucial.[162] Gràcies a "Ultra", Montgomery va ser conscient de l'ordre de Hitler el 5 de setembre.[157]

El 9 de setembre, Montgomery va escriure a Brooke que "un bon port de Pas de Calais" seria suficient per satisfer totes les necessitats logístiques del 21è Grup d'Exèrcits, però només les necessitats de subministrament de la mateixa formació.[163] Al mateix temps, Montgomery va assenyalar que "un bon port de Pas de Calais" seria insuficient per als exèrcits nord-americans a França, la qual cosa obligaria a Eisenhower, si no fos per altres raons que la logística, a afavorir els plans de Montgomery per a una invasió. del nord d'Alemanya pel 21è Grup d'Exèrcits, mentre que si s'obria Anvers, es podrien proveir tots els exèrcits aliats.[164]

La importància dels ports més propers a Alemanya es va destacar amb l'alliberament de la ciutat de Le Havre, que va ser assignada al I Cos de John Crocker.[163] Per prendre Le Havre, dues divisions d'infanteria, dues brigades de tancs, la major part de l'artilleria del Segon Exèrcit Britànic, es van enviar els "aparells" blindats especialitzats de la 79a Divisió Blindada de Percy Hobart, el cuirassat HMS Warspite i el monitor HMS Erebus.[163] El 10 de setembre de 1944, el Bomber Command va llançar 4.719 tones de bombes a Le Havre, que va ser el preludi de l'operació Astonia, l'assalt a Le Havre per part dels homes de Crocker, que va ser pres dos dies després.[163] L'historiador canadenc Terry Copp va escriure que el compromís d'aquesta gran potència de foc i homes per prendre només una ciutat francesa podria "semblar excessiu", però en aquest punt, els aliats necessitaven desesperadament ports més propers a la línia del front per mantenir el seu avanç.[163]

El setembre de 1944, Montgomery va ordenar a Crerar i al seu primer exèrcit canadenc que prenguessin els ports francesos del Canal de la Mànega, és a dir, Calais, Boulogne i Dunkerque,[163] i que esclaressin l'Escalda, una tasca que Crerar va afirmar que era impossible perquè no tenia prou tropes per realitzar les dues operacions alhora.[165] Montgomery va rebutjar la sol·licitud de Crerar de tenir el XII Cos britànic sota Neil Ritchie assignat per ajudar a netejar l'Escalda, ja que Montgomery va declarar que necessitava el XII Cos per a l'Operació Horta.[166] El 6 de setembre de 1944, Montgomery va dir a Crerar que "vull molt Boulogne" i que s'havia de prendre aquesta ciutat sense importar el cost.[163] On El 22 de setembre de 1944, el II Cos canadenc del general Guy Simonds va prendre Boulogne, seguida de Calais l'1 d'octubre de 1944.[167] Montgomery estava molt impacient amb Simonds, queixant-se que només havia trigat dos dies al I Cos de Crocker. per prendre Le Havre mentre Simonds va trigar dues setmanes a prendre Boulogne i Calais, però Simonds va assenyalar que a Le Havre s'havien emprat tres divisions i dues brigades, mentre que tant a Boulogne com a Calais, només es van enviar dues brigades per prendre ambdues ciutats.[168] Després que un intent d'assalt del Canal Leopold per part de la 4a Divisió canadenca hagués estat molt destrossat pels defensors alemanys, Simonds va ordenar que s'aturin els intents posteriors d'esborrar el riu Escalda fins que la seva missió de capturar els ports francesos al Canal de la Mànega hagués acabat; això va permetre al Quinzè Exèrcit alemany prou temps per excavar a la seva nova llar a l'Escalda.[169] L'únic port que no va ser capturat pels canadencs va ser Dunkerque, ja que Montgomery va ordenar a la 2a divisió canadenca el 15 de setembre que mantingués el seu flanc a Anvers com a preludi per a un avanç per l'Escalda.[156]

Holanda, 13 d'octubre de 1944: Montgomery explica la seva estratègia futura al rei Jordi VI a la seva seu quarter general mòbil.

Montgomery es va allunyar del Primer Exèrcit canadenc (ara comandat temporalment per Simonds perquè Crerar estava malalt), la 51a Divisió Highland britànica, la 1a Divisió polonesa, la 49a Divisió britànica (West Riding) i la 2a Brigada blindada canadenca, i va enviar totes aquestes formacions a ajudar el Segon Exèrcit Britànic a ampliar el sortint d'Horta amb les operations Constellation, Aintree i cap a finals d'octubre Faisà.[170] No obstant això, Simonds sembla que va considerar la campanya de l'Escalda com una prova de la seva habilitat, i va sentir que podia netejar l'Escalda només amb tres divisions canadenques, és a dir, la 2a, la 3a i la 4a, tot i haver d'enfrontar-se. tot el XV Exèrcit, que ocupava posicions fortament fortificades en un paisatge que afavoria la defensa.[171] Simonds mai es va queixar de la manca de suport aeri (empitjorat pel temps ennuvolat d'octubre), l'escassetat de municions o la manca de tropes, considerant aquests problemes com un repte per superar, més que un motiu de queixa.[171] Tal com va ser, Simonds només va fer progressos lent a l'octubre de 1944 durant els combats a la batalla de l'Escalda, encara que va ser elogiat per Copp pel seu lideratge imaginatiu i agressiu que va aconseguir molt, malgrat totes les probabilitats en contra seu.[172] Montgomery tenia poc respecte pels generals canadencs, als quals va descartar com a mediocres, amb l'excepció de Simonds, a qui va elogiar constantment com l'únic general "de primer nivell" del Canadà en tota la guerra.[163]

Montgomery en conversa amb el major general Stanisław Maczek durant la seva visita al quarter general de la 1a divisió blindada polonesa a Breda, el 25 de novembre de 1944.

L'almirall Ramsay, que va demostrar ser un campió dels canadencs molt més articulat i contundent que els seus propis generals, a partir del 9 d'octubre va exigir a Eisenhower en una reunió que ordenés a Montgomery que recolzés el primer exèrcit canadenc a l'Escalda lluitant contra el seu nombre. una prioritat o acomiadar-lo.[173] Ramsay va argumentar amb un llenguatge molt fort a Eisenhower que els aliats només podrien envair Alemanya si s'obria Anvers, i que mentre les tres divisions canadenques que lluitaven a l'Escalda tinguessin escassetat de municions i obusos d'artilleria perquè Montgomery va fer que d'Arnhem la seva primera prioritat, llavors Anvers no s'obriria aviat.[173] Fins i tot Brooke va escriure al seu diari: "Crec que l'estratègia de Monty per una vegada és culpable. En comptes de dur a terme l'avanç a Arnhem, hauria d'haver-se segur d'Anvers".[173] El 9 d'octubre de 1944, a instàncies de Ramsay, Eisenhower va enviar a Montgomery un cable que posava èmfasi en la "importància suprema d'Anvers", que "l'exèrcit canadenc no podrà, repetir-ho, atacar fins al novembre llevat que se'ls subministri immediatament la munició adequada", i va advertir que l'avanç aliat a Alemanya s'aturaria totalment a mitjans de novembre tret que Anvers fos obert a l'octubre.[173] Montgomery va respondre acusant Ramsay de fer "declaracions salvatges" sense recolzar els fets, negant que els canadencs havien de racionar municions, i va afirmar que aviat emprendria el Ruhr, fent d'aquesta manera la campanya de l'Escalda un espectacle secundari.[173] A més, Montgomery va emetre una nota titulada "Notes sobre el comandament a l'Europa occidental" exigint que tornés a ser nomenat comandant de les Forces Terrestres. Això va fer que un Eisenhower exasperat li digués a Montgomery que la qüestió no era l'arranjament del comandament sinó la seva capacitat (de Montgomery) i la seva voluntat d'obeir ordres. Eisenhower va dir, a més a més, a Montgomery que obeís les ordres de netejar immediatament la desembocadura de l'Escalda o que fos rellevat.[174]

Un Montgomery castigat va dir a Eisenhower el 15 d'octubre de 1944 que ara estava fent de netejar l'Escalda la seva "prioritat màxima", i que l'escassetat de municions al Primer Exèrcit canadenc, un problema que va negar fins i tot que existia cinc dies abans, s'havia acabat ja que subministrava als canadencs seria d'ara endavant la seva primera preocupació.[174] Simonds, ara reforçat amb tropes britàniques i Royal Marines, va netejar l'Escalada prenent l'illa Walcheren, l'última de les "fortaleses" alemanyes a l'Escala, el 8 de novembre de 1944.[175] Amb l'Escalda en mans aliades, els buscamines de la Royal Marine van retirar les mines alemanyes al riu, i Anvers finalment es va obrir al transport marítim el 28 de novembre de 1944.[175] Com a reflex de la importància d'Anvers, els alemanys van passar l'hivern de 1944–45 disparant bombes voladores V-1 i coets V-2 en un intent de tancar el port, i l'ofensiva alemanya del desembre de 1944 a les Ardenes tenia com a objectiu final la captura d'Anvers.[175] Urban va escriure que el "fracàs més greu" de Montgomery en tota la guerra no va ser la ben publicitada batalla d'Arnhem, sinó la seva manca d'interès per obrir Anvers, ja que sense ella tot l'avanç aliat des del mar del Nord fins als Alps suïssos es van estancar a la tardor de 1944 per motius logístics.[176]

Operació Horta[modifica]

Montgomery va poder persuadir Eisenhower perquè li permetés posar a prova la seva estratègia d'un sol impuls al Ruhr amb l'operació Horta el setembre de 1944. L'ofensiva va ser estratègicament agosarada.[177] Després de l'evasió aliada de Normandia, el comandant suprem aliat dels exèrcits aliats al front occidental, el general Dwight D. Eisenhower, va afavorir la persecució dels exèrcits alemanys cap al nord i cap a l'est fins al Rin en un front ample. Eisenhower confiava en la velocitat, que al seu torn depenia de la logística, que es va "estirar al límit".[178] El Quarter General Suprem Aliat de la Força Expedicionària (SHAEF) va proporcionar a Montgomery recursos addicionals, principalment locomotores, material mòbil addicionals i prioritat de suport des de l'aire.[179] La decisió d'Eisenhower de llançar Horta va ser influenciada pel seu desig de mantenir sota pressió als alemanys en retirada, i per la pressió dels Estats Units per utilitzar el Primer Exèrcit Aerotransportat Aliat el més aviat possible.[180]

El pla de Montgomery per a l'operació Horta (17-25 de setembre de 1944) era flanquejar la línia Sigfrid i creuar el Rin, preparant l'escenari per a posteriors ofensives a la regió del Ruhr. El 21è Grup d'Exèrcits atacaria al nord de Bèlgica, a 60 milles (97 km) a través dels Països Baixos, a través del Rin i es consolidaria al nord d'Arnhem a l'altre costat del Rin. L'arriscat pla requeria que tres divisions aerotransportades capturessin nombrosos ponts intactes al llarg d'una carretera d'un sol carril, on tot un cos va haver d'atacar i utilitzar-la com a ruta de subministrament principal. L'ofensiva no va aconseguir els seus objectius.[181]

Tant Churchill com Montgomery van afirmar que l'operació va tenir gairebé un 90% d'èxit, tot i que en l'equívoca acceptació de la responsabilitat de Montgomery culpa de la manca de suport, i també es refereix a la batalla de l'Escalda, que va ser portada a terme per tropes canadenques no implicades a Horta. Montgomery va dir més tard:

« Va ser un greu error per part meva: vaig subestimar les dificultats d'obrir les vies d'Anvers... Vaig pensar que l'exèrcit canadenc podria fer-ho mentre anàvem cap al Ruhr. Em vaig equivocar... En la meva opinió, amb prejudicis, si l'operació hagués estat correctament recolzada des del seu inici, i donades les aeronaus, les forces terrestres i els recursos administratius necessaris per a la feina, hauria tingut èxit malgrat els meus errors , o la meteorologia adversa, o la presència del 2n Cos Panzer SS a la zona d'Arnhem. Continuo sent l'advocat impenitent d'Horta.[182] »

Després de'Horta, Montgomery va fer de mantenir d'Arnhem la seva primera prioritat, argumentant que el Segon Exèrcit Britànic encara podria trencar i arribar a les planes obertes del nord d'Alemanya, i que podria agafar el Ruhr a finals d'octubre.[183] Els alemanys sota el comandament del mariscal de camp Walther Model a principis d'octubre van intentar recuperar el sortint de Nijmegen però van ser rebutjats. Mentrestant, el Primer Exèrcit canadenc va aconseguir finalment la tasca de netejar la desembocadura del riu Escalda, malgrat que en paraules de Copp i Vogel "... aquella Directiva de Montgomery exigia als canadencs que continuïn lluitant en solitari durant gairebé dos anys. setmanes en una batalla que tothom va acceptar que només es podia guanyar amb l'ajuda de divisions addicionals".[184]

Batalla de les Ardenes[modifica]

El 16 de desembre de 1944, a l'inici de la batalla de les Ardenes, el 21è Grup d'Exèrcits de Montgomery es trobava al flanc nord de les línies aliades. El 12è Grup d'Exèrcits Americà d'Omar Bradley es trobava al sud de Montgomery, amb el Novè Exèrcit de William Simpson al costat del 21è Grup d'Exèrcits, el Primer Exèrcit de Courtney Hodges, mantenint les Ardenes i el Tercer Exèrcit de George S. Patton més al sud.[185]

El mariscal de camp Sir Bernard Montgomery parlant amb el tinent general William Simpson, i el major general John Anderson, comandant del XVI Cos. Darrere hi ha el general Bradley i el mariscal de camp Sir Alan Brooke.

El SHAEF creia que la Wehrmacht ja no era capaç de llançar una ofensiva important i que no es podia llançar cap ofensiva a través d'un terreny tan accidentat com el bosc de les Ardenes. A causa d'això, la zona va ser controlada per les formacions nord-americanes que acabaven d'arribar.[185] La Wehrmacht va planejar explotar això fent un atac sorpresa a través del bosc de les Ardenes mentre el mal temps posava a terra el poder aeri aliat, dividint els exèrcits aliats en dos. Després girarien cap al nord per recuperar el port d'Anvers.[186] Si l'atac aconseguís capturar Anvers, tot el 21è Grup d'Exèrcits, juntament amb el Novè Exèrcit i la major part del Primer Exèrcit quedarien atrapats sense subministraments darrere de les línies alemanyes. .[187]

L'atac va avançar inicialment ràpidament, dividint el 12è Grup d'Exèrcits dels Estats Units en dos, amb tot el Novè Exèrcit i la major part del Primer Exèrcit a l'espatlla nord del "sortint" alemany. El comandant del 12è Grup d'Exèrcits, Bradley, es trobava a Luxemburg, al sud de la protuberància, cosa que dificultava el comandament de les forces nord-americanes al nord de la protuberància. Com que Montgomery era el comandant del grup d'exèrcits més proper sobre el terreny, el 20 de desembre, Dwight D. Eisenhower va transferir temporalment el comandament del Novè Exèrcit i del Primer Exèrcit dels Estats Units al 21è Grup d'Exèrcits de Montgomery. Bradley estava "preocupat perquè podria desacreditar el comandament nord-americà", però això podria significar que Montgomery comprometria més de les seves reserves a la batalla. A la pràctica, el canvi va provocar "un gran ressentiment per part de molts nord-americans, especialment a la seu, el 12è Grup d'Exèrcits i el Tercer Exèrcit".[188]

Eisenhower volgué que Montgomery passés a l'ofensiva el 1r. de gener per trobar-se amb l'exèrcit de Patton, que havia començat a avançar des del sud el 19 de desembre i així, capturar als alemanys. En canvi, Montgomery refusà fer moure a una infanteria que ell considerava poc preparada enmig d'una tempesta de neu per un terreny estratègicament gens valuós. No va llançar l'atac fins al 3 de gener, però llavors els alemanys ja havien fugit. Una gran part de l'opinió militar americana era que no s'hauria d'haver aturat, tot i que en ell era característic no voler llençar tropes amb poca preparació.

Amb les forces britàniques i nord-americanes sota el comandament de Montgomery sostenint el flanc nord de l'assalt alemany, el Tercer Exèrcit del general Patton, que es trobava a 140 km al sud, va girar cap al nord i va lluitar contra el mal temps i l'oposició alemanya per alleujar les forces americanes assetjades a Bastogne. Quatre dies després que Montgomery prengués el comandament del flanc nord, el mal temps es va aclarir i la USAAF i la RAF[189] van reprendre les operacions, causant grans baixes a les tropes i vehicles alemanys. Sis dies després que Montgomery prengués el comandament del flanc nord, el Tercer Exèrcit del general Patton va rellevar les forces nord-americanes assetjades a Bastogne. Incapaç d'avançar més, i es va quedar sense combustible, la Wehrmacht va abandonar l'ofensiva.[185][190]

Morelock afirma que Montgomery estava preocupat per liderar una "ofensiva d'empenta única" a Berlín com a comandant general de les forces terrestres aliades, i que, en conseqüència, va tractar la contraofensiva de les Ardenes "com un espectacle secundari, que s'acabaria amb el menor esforç i despesa de recursos possibles."[191]

Montgomery va escriure posteriorment sobre les seves accions:

« El primer que s'havia de fer va ser veure la batalla al flanc nord com un tot, per assegurar-se que les àrees vitals es mantenien de manera segura i crear reserves per al contraatac. Em vaig embarcar en aquestes mesures: vaig posar les tropes britàniques al comandament del Novè Exèrcit per lluitar al costat dels soldats nord-americans i vaig fer que aquest Exèrcit es fes càrrec d'alguns del Primer Exèrcit. Vaig posicionar les tropes britàniques com a reserves darrere del Primer i Novè Exèrcit fins que es poguessin crear reserves americanes.[192] »

Després de la guerra Hasso von Manteuffel, que comandava el 5è Exèrcit Panzer a les Ardenes, va ser empresonat a l'espera de judici per crims de guerra. Durant aquest període va ser entrevistat per BH Liddell Hart , un autor britànic que des de llavors ha estat acusat de posar paraules a la boca dels generals alemanys i d'intentar "reescriure el registre històric".[193][194][195][196] Després de realitzar diverses entrevistes a través d'un intèrpret, Liddell Hart en un llibre posterior va atribuir a Manteuffel la següent declaració sobre la contribució de Montgomery a la batalla de les Ardenes:

« Les operacions del 1r Exèrcit nord-americà s'havien desenvolupat en una sèrie d'accions de retenció individuals. La contribució de Montgomery a la restauració de la situació va ser que va convertir una sèrie d'accions aïllades en una batalla coherent lliurada segons un pla clar i definit. Va ser la seva negativa a participar en contraatacs prematurs i a poc a poc el que va permetre als nord-americans reunir les seves reserves i frustrar els intents alemanys d'allargar el seu avenç..[197] »

No obstant això, l'historiador nord-americà Stephen Ambrose, escrivint el 1997, va sostenir que "posar a Monty al comandament del flanc nord no va tenir cap efecte en la batalla".[198] Ambrose va escriure que: "Lluny de dirigir la victòria, Montgomery s'havia posat en el camí de tothom i havia obstaculitzat el contraatac."[199] El general Omar Bradley va culpar el "conservadorisme estancat" de Montgomery pel seu fracàs en contraatacar quan Eisenhower li va ordenar que ho fes.[200]

El comandament del Primer Exèrcit dels Estats Units va tornar al 12è Grup d'Exèrcits el 17 de gener de 1945,[201] mentre que el comandament del Novè Exèrcit dels Estats Units va romandre amb el 21è Grup d'Exèrcits per a les properes operacions per creuar el Rin.[202]

Creuant el Rin[modifica]
Montgomery (esquerra), Mariscal de l'Aire Sir Arthur Coningham (centre) i el Comandant del Segón Exèrcit Britànic, Tinent General Sir Miles Dempsey, parlant després d'una conferència en la que Montgomery donà l'ordre al Segon Exèrcit de començar a creuar el Rin
Montgomery va rebre l'Orde de la Victòria el 5 de juny de 1945. Dwight Eisenhower, Gueorgui Júkov i Sir Arthur Tedder també estaven presents.

El febrer de 1945, el 21è Grup d'Exèrcits de Montgomery va avançar cap al Rin en l'operació Veritable i l'operació Grenade. Va creuar el Rin el 24 de març de 1945, en l'operació Plunder, que va tenir lloc dues setmanes després que el Primer Exèrcit nord-americà hagués creuat el Rin després de capturar el pont de Ludendorff durant la batalla de Remagen.[203]

El pas del riu del 21è Grup d'Exèrcits va ser seguit per l'encerclament de la bossa del Ruhr. Durant aquesta batalla, el Novè Exèrcit dels Estats Units, que havia format part del 21è Grup d'Exèrcits després de la Batalla de les Ardennes, va formar el braç nord de l'encerclament del Grup d'Exèrcits B alemany, amb el Primer Exèrcit formant el braç sud. Els dos exèrcits es van unir l'1 d'abril de 1945, encerclant 370.000 soldats alemanys, i el 4 d'abril de 1945, el Novè Exèrcit va tornar al 12è Grup d'Exèrcits d'Omar Bradley.[204]

Al final de la guerra, les formacions restants del grup del 21è Exèrcit, Primer Exèrcit Canadenc i Segon Exèrcit Britànic, havien alliberat la part nord dels Països Baixos, capturat gran part del nord-oest d'Alemanya, ocupat Hamburg i Rostock i segellat la península danesa.[205]

El 4 de maig de 1945, a Lüneburg Heath, Montgomery va acceptar la rendició de les forces alemanyes al nord-oest d'Alemanya, Dinamarca i els Països Baixos.[206] Com era característic en ell, ho va fer senzillament, en una tenda i sense cap cerimònia.

El 26 d'octubre de 1945 va ser nomenat Home lliure de Huddersfield.

Darrers anys[modifica]

Carrera militar de postguerra[modifica]

Montgomery i els mariscals soviètics Júkov (faixó vermella) i Rokossovsky (medalla amb cinta vermella) amb el general Sokolovski (medalla amb cinta vermella i blanca) abandonen la Porta de Brandenburg el 12 de juliol de 1945 després de ser condecorats per Montgomery.

Després de la guerra, Montgomery es va convertir en el comandant en cap (C-in-C) de l'Exèrcit Britànic del Rin (BAOR), nom donat a les Forces d'Ocupació Britàniques, i va ser membre britànic del Consell de Control Aliat.[207]

Cap de l'Estat Major Imperial[modifica]

Montgomery va ser cap de l'Estat Major Imperial (CIGS) de 1946 a 1948, succeint a Alan Brooke [206]

Com a CIGS, Montgomery va fer una gira per Àfrica el 1947 i en un informe secret de 1948 al govern del primer ministre Clement Attlee va proposar un "pla director" per amalgamar els territoris de l'Àfrica britànica i explotar les matèries primeres d'Àfrica, contrarestant així la pèrdua de la influència britànica a l'Àsia.[206]

No obstant això, Montgomery amb prou feines estava parlant amb els seus companys caps de servei, enviant el seu adjunt Kenneth Crawford per assistir a les seves reunions [207] i es va enfrontar especialment amb Sir Arthur Tedder, que ja era Cap de l'Estat Major Aeri (CAS).[206]

Quan va expirar el mandat de Montgomery, el primer ministre Attlee va nomenar Sir William Slim des de la seva jubilació amb el rang de mariscal de camp com el seu successor. Quan Montgomery va protestar perquè li havia dit al seu protegit, el general Sir John Crocker, antic comandant del I Cos a la campanya del nord-oest d'Europa de 1944-45 , que la feina havia de ser seva, es diu que Attlee va replicar "Desconta-li".[208]

Organització de Defensa de Western Union[modifica]

Montgomery a Nova Zelanda el 1947

Aleshores, Montgomery va ser nomenat president del comitè C-in-C de l'Organització de Defensa Western Union.[207] El volum 3 de la Vida de Montgomery d'Alamein de Nigel Hamilton, dona compte de les disputes entre Montgomery i el seu cap de les forces terrestres, el general francès Jean de Lattre de Tassigny, que van crear escissions a través de la seu de la Unió.[209]

OTAN[modifica]

Amb la creació del Quarter General Suprem de les Potències Aliades d'Europa de l'Organització del Tractat de l'Atlàntic Nord el 1951, Montgomery es va convertir en el segon d'Eisenhower.[210] Continuaria servint sota els successors d'Eisenhower, els generals Matthew Ridgway i Al Gruenther, fins a la seva jubilació, amb gairebé 71 anys, el 1958.[211]

Retir[modifica]

Un passatemps de la premsa britànica durant aquells anys era fotografiar a Montgomery cobrant la seva pensió de vellesa a l'oficina local de la seguretat social. Donada la seva eminència, molts creien que Montgomery era ric i que no necessitava els diners. De fet, sempre va ser un home d'ingressos modestos i li causava una gran angoixa que creguessin que cobrava diners dels contribuents que no necessitava.

Un altre cop fort va ser un robatori a casa seva. Tot i fer una aparició a la televisió implorant el retorn de les seves possessions, moltes d'elles només de valor sentimental, els objectes mai no es van recuperar.

Mort[modifica]

Tomba de Montgomery, cementiri de la Santa Creu, Binsted

Montgomery va morir per causes no especificades el 1976 a la seva casa d'Isington Mill a Isington, Hampshire, als 88 anys.[212][213][214][215]Després d'un funeral a la capella de Sant Jordi, Windsor, el seu cos va ser enterrat al cementiri de la Santa Creu, a Binsted , Hampshire.[89] Li van sobreviure el seu únic fill David (1928–2020), així com dos néts. La seva dona Betty Carver havia mort el 1937.[216]

El seu estendard de la Lligacama, que havia penjat a la capella de Sant Jordi a Windsor durant la seva vida, ara s'exhibeix a St Mary's, Warwick.[217]

Personal[modifica]

Montgomery va ser creat 1r vescomte Montgomery d'Alamein el 1946.[218]

La mare de Montgomery, Maude Montgomery, va morir a New Park a Moville a Inishowen el 1949. Va ser enterrada al costat del seu marit al pati darrere de l'església de St Columb, la petita església de l'Església d'Irlanda al costat de New Park, amb vistes al Lough Foyle. Montgomery no va assistir al funeral, al·legant que estava "massa ocupat".[89]

Montgomery va ser membre honorari del Winkle Club, una organització benèfica a Hastings, East Sussex, i va presentar Winston Churchill al club el 1955.[219]

Montgomery va ser president de la St John's School, Leatherhead, Surrey entre 1951 a 1966 i un mecenes generós.[220]

El 1953, el Consell d'Educació de Hamilton (Ontario), Canadà, escrigué a Montgomery per demanar-li permís per donar el seu nom a una nova escola de la ciutat. L'Escola Elemental Vescomte Montgomery va ser presentada com l'escola més moderna de Nord-amèrica i l'escola més gran d'un sol edifici a Hamilton el 14 de març de 1951. L'escola s'inaugurà oficialment el 18 d'abril de 1953 amb la presència de Montgomery i uns 10.000 assistents. A la inauguració, els donà el lema "Gardez Bien" de l'escut d'armes de la seva família. Montgomery es referia a l'escola com la "meva estimada escola" i la visità en 5 ocasions, la darrera el 1960. A la seva darrera visita, digué als "seus" estudiants:

Feu de l'Escola Vescomte Montgomery la millor escola de Hamilton, la millor d'Ontario, la millor del Canadà. No m'associo amb res que no sigui bo. Serà millor per vosaltres veure que tot el que envolta aquesta escola és bo. És bo pels estudiants no només ser bons a l'escola, sinó ser millors fora de la Vescomte. L'educació no és només quelcom que ajuda a aprovar els exàmens i a obtenir una feina, és desenvolupar el cervell per ensenyar-li a formar els fets i a fer coses.

També va ser president del Portsmouth Football Club entre 1944 i 1961.[221]

A mitjans de la dècada de 1950, la Illustrated London News va publicar conjunts de fotografies fetes per Montgomery mentre sobrevolava els Alps suïssos . El febrer de 1957, es van reproduir vistes del mont Toedi preses amb una càmera Rolleiflex.[222]

Opinions[modifica]

Abans de retirar-se, les seves opinions en general eren sovint censurades. Després del retir, això no obstant, aquestes opinions van fer-se públiques i la seva reputació se'n ressentí.
Potser en part per aquestes controvèrsies, Montgomery mai no va arribar a un comtat (a diferència dels seus camarades de guerra Harold Alexander, Lluís Mountbatten i fins i tot Archibald Wavell, si bé ell mai no havia estat el comandant suprem de tot un teatre de guerra). Una tasca oficial que insistí a realitzar durant els darrers anys de la seva vida era portar l'Espasa d'Estat durant l'Obertura Estatal del Parlament. La seva creixent fragilitat, això no obstant, aixecava comentaris sobre la seva capacitat per carregar durant llargues estones la pesada arma. Finalment, aquests comentaris es feren realitat quan es desplomà a mitja cerimònia el 1968 i ja no tornà a realitzar aquesta funció mai més.

Memòries[modifica]

Lord Montgomery com a CIGS amb Lord Wavell, virrei de l'Índia, i Auchinleck, comandant en cap de l'exèrcit indi. Delhi 1946.

Les seves memòries (1958) van ser considerades arrogants i auto-indulgents. Allà va criticar molts dels seus companys de guerra en termes durs, inclòs Eisenhower.[223] Va ser amenaçat amb accions legals pel mariscal de camp Auchinleck per suggerir que Auchinleck tenia la intenció de retirar-se de la posició d'Alamein si era atacat de nou, i va haver de fer una emissió de ràdio (20 de novembre de 1958) expressant el seu agraïment a Auchinleck per haver estabilitzat el front a la Primera Batalla d'Alamein.[224]

L'edició de butxaca de les memòries de Montgomery de 1960 conté una nota de l'editor que crida l'atenció sobre aquesta emissió i afirma que, tot i que el lector podria suposar pel text de Montgomery que Auchinleck havia estat planejant retirar-se "al delta del Nil o més enllà", segons l'editorial, la intenció d'Auchinleck havia estat la de llançar una ofensiva tan bon punt el Vuitè Exèrcit estigués "descansat i reagrupat".[225] Montgomery va ser desposseït de la seva ciutadania honorífica de Montgomery, Alabama, i va ser desafiat a un duel per un advocat italià.[226]

Montgomery va esmentar al periodista nord-americà John Gunther l'abril de 1944 que (com Alanbrooke) tenia un diari secret. Gunther va remarcar que segurament seria una font essencial per als historiadors. Quan Montgomery va preguntar si algun dia valdria la pena diners, Gunther va suggerir "almenys 100.000 dòlars". Això es va convertir en lliures esterlines, i se suposa que va somriure i va dir: "Bé, suposo que no em moriré a la pobresa després de tot."[227]

Opinions militars[modifica]

Montgomery es va reunir dues vegades amb el general israelià Moshe Dayan. Després d'una reunió inicial a principis de la dècada de 1950, Montgomery es va reunir de nou amb Dayan a la dècada de 1960 per parlar de la guerra del Vietnam, que Dayan estava estudiant. Montgomery va criticar durament l'estratègia dels Estats Units al Vietnam, que implicava desplegar un gran nombre de tropes de combat, bombardeigs agressius i desarrelar poblacions senceres de pobles i forçar-les a llogarets estratègics . Montgomery va dir que el problema més important dels nord-americans era que no tenien un objectiu clar i va permetre als comandants locals establir la política militar. Al final de la seva reunió, Montgomery va demanar a Dayan que digués als nord-americans, en nom seu, que estaven "bojos".[228]

Durant una visita als camps de batalla d'Alamein el maig de 1967, va dir sense embuts als oficials d'alt rang de l'exèrcit egipci que perdrien qualsevol guerra amb Israel, una advertència que només es va demostrar que es justificava unes setmanes més tard a la Guerra dels Sis Dies.[229]

Opinions socials[modifica]

Quan es va retirar, Montgomery va donar suport públicament a l'apartheid després d'una visita a Sud-àfrica el 1962, i després d'una visita a la Xina es va declarar impressionat pel lideratge xinès liderat pel president Mao Tse-tung.[230][231]
Es va pronunciar en contra de la legalització de l'homosexualitat al Regne Unit, argumentant que la Llei de delictes sexuals de 1967 era una "carta per a la sodomia"[232] i que "aquest tipus de coses poden ser tolerades pels francesos, però som britànics, gràcies a Déu".[233]

Montgomery era un abstemi, vegetarià [234] i cristià.[235]

Política de conservació de víctimes[modifica]

L'alt comandament britànic no només es preocupava de guanyar la guerra i derrotar Alemanya, sinó també d'assegurar-se que tingués prou influència en el món de la postguerra per governar la política global. El fet de patir grans pèrdues a Normandia disminuiria el lideratge i el prestigi britànics dins del seu imperi i en particular a l'Europa de la postguerra.[236] Molts dels enfrontaments de Montgomery amb Eisenhower es van basar en la seva determinació de continuar la guerra "en les línies més adequades per a Gran Bretanya".[237]

Com menor fos el nombre de divisions amb experiència en combat que els britànics havien deixat al final de la guerra, més petita seria probablement la influència britànica a Europa, en comparació amb les superpotències emergents dels Estats Units i la Unió Soviètica. Montgomery es va veure, doncs, atrapat en un dilema: calia veure que l'exèrcit britànic estava prenent la meitat del pes en l'alliberament d'Europa, però sense incórrer en les grans baixes que aquest paper produiria inevitablement. El 21è Grup d'Exèrcits amb prou feines posseïa forces suficients per aconseguir aquest protagonisme militar, i les divisions restants es van haver d'administrar amb moderació.[238]

Gran Bretanya, el 1944, no posseïa els mitjans per reconstruir les divisions trencades i era imprescindible que Montgomery protegís la viabilitat de l'exèrcit britànic perquè la Gran Bretanya encara pogués jugar un paper important en la victòria final. Es va informar a l'Oficina de Guerra que "Montgomery ha de tenir molta cura del que fa al seu flanc oriental perquè en aquest flanc hi ha l'únic exèrcit britànic que queda en aquesta part del món". El context de baixes britàniques i l'escassetat de reforços, van impulsar Montgomery a una "prudència excessiva".[239] Dempsey va escriure el 13 de juny que Caen només podia ser presa per un "assalt a peça aturada i no teníem els homes ni la munició per a això en aquell moment".[240]

La solució de Montgomery al dilema va ser intentar mantenir-se com a comandant de totes les forces terrestres fins al final de la guerra, de manera que qualsevol victòria aconseguida al front occidental, encara que aconseguida principalment per formacions nord-americanes, s'adjudiqués en part a ell i, per tant, a Gran Bretanya. També seria capaç d'assegurar-se que les unitats britàniques s'estalviessin algunes de les accions d'alt desgast, però seria més destacada quan es donaren els cops finals.[241] Quan aquesta estratègia va fracassar, va persuadir a Eisenhower de posar ocasionalment algunes formacions nord-americanes sota el control del 21è Grup d'Exèrcits, per tal de reforçar els seus recursos tot mantenint l'aspecte exterior d'un esforç britànic reeixit.[242]

Montgomery inicialment es va mantenir preparat per empènyer amb força el Segon Exèrcit (britànic) per capturar la ciutat estratègica vital de Caen i, en conseqüència, patir grans pèrdues. En el pla original d'Overlord, Montgomery estava decidit a passar de Caen a Falaise el més ràpidament possible. No obstant això, després de les grans baixes en la captura de Caen, va canviar d'opinió.[243]

Personalitat[modifica]

Montgomery era conegut per la seva falta de tacte i diplomàcia. Fins i tot el seu "patró", el cap de l'Estat Major Imperial, el general Sir Alan Brooke, ho esmenta amb freqüència en els seus diaris de guerra: "és susceptible de cometre errors incalculables per falta de tacte" i "he hagut de tirar-lo sobre les brases per la seva habitual falta de tacte i actitud egoista que li impedia apreciar els sentiments dels altres".[244]

Un incident que ho va il·lustrar va ocórrer durant la campanya del nord d'Àfrica quan Montgomery va apostar a Walter Bedell Smith que podria capturar Sfax a mitjans d'abril de 1943. Smith va respondre en broma que si Montgomery podia fer-ho li donaria una Fortalesa voladora amb tripulació. Smith ho va oblidar de seguida, però Montgomery no ho va fer, i quan Sfax va ser presa el 10 d'abril va enviar un missatge a Smith "reclamant els seus guanys". Smith va intentar riure's, però en Montgomery no en tenia res i va insistir en el seu avió. Va arribar tan alt com Eisenhower que, amb la seva reconeguda habilitat en la diplomàcia, va assegurar que Montgomery aconseguís la seva Fortalesa voladora, encara que a un gran cost en malestar.[245] Fins i tot Brooke pensava que era una gran estupidesa.[246]

Antony Beevor, en discutir la contraproduent manca de tacte de Montgomery en els últims mesos de la guerra, el va descriure com "insuportable". Beevor diu que el gener de 1945 Montgomery havia intentat reclamar massa crèdit pels britànics (i per ell mateix) en derrotar el contraatac alemany a les Ardenes el desembre de 1944. Aquesta "error grossa i desagradable" va ajudar a fer-ho impossible per a Churchill. i el mariscal de camp Alan Brooke per persuadir Eisenhower de la necessitat d'una empenta immediata —que serà dirigida per Montgomery— a través d'Alemanya fins a Berlín. Eisenhower no va acceptar la viabilitat de l'enfocament del "punyal", ja s'havia acordat que Berlín cauria a la futura zona d'ocupació soviètica, i no estava disposat a acceptar grans baixes sense cap guany, de manera que Eisenhower va ignorar els suggeriments britànics i va continuar amb la seva estratègia conservadora de front ampli, i l'Exèrcit Roig va arribar a Berlín molt per davant dels aliats occidentals.[247]

L'agost de 1945, mentre Brooke, Sir Andrew Cunningham i Sir Charles Portal discutien sobre els seus possibles successors com a "caps d'estat major", van concloure que Montgomery seria molt eficient com a CIGS des del punt de vista de l'exèrcit, però que també era molt impopular amb gran part de l'exèrcit. Malgrat això, Cunningham i Portal estaven fermament a favor que Montgomery succeís a Brooke després de la seva jubilació.[248] El primer ministre Winston Churchill, un amic fidel, es cita dient de Montgomery: "En la derrota, imbatible; en la victòria, insuportable".[249]

Montgomery va patir "una presumpció prepotent i un impuls incontrolable d'autopromoció". El general Hastings Ismay, que aleshores era el cap d'estat major de Winston Churchill i assessor militar de confiança, va declarar una vegada sobre Montgomery: "He arribat a la conclusió que el seu amor per la publicitat és una malaltia, com l'alcoholisme o el consum de drogues, i que el torna igual de boig".[250][251][252]

Llegat[modifica]

Tanc de comandament Grant de Montgomery, exposat a l'Imperial War Museum de Londres
  • L'Imperial War Museum té una varietat de material relacionat amb Montgomery a les seves col·leccions. Aquests inclouen el tanc de comandament Grant de Montgomery (que s'exhibeix a l'atri de la sucursal de Londres del Museu), les seves caravanes de comandament tal com s'utilitzen al nord-oest d'Europa (exhibit a IWM Duxford) i els seus papers estan en mans del Departament de Documents del Museu . El Museu manté una exposició permanent sobre Montgomery, titulada Monty: Master of the Battlefield.[256]
  • El campió del món, Field Marshal Montgomery Pipe Band d'Irlanda del Nord porta el seu nom.[257]
  • El cotxe d'estat major Rolls-Royce de Montgomery està exposat al Royal Logistic Corps Museum, Deepcut , Surrey.[258]
  • El còctel Montgomery és un martini barrejat en una proporció de 15 parts de ginebra per 1 part de vermut i popular entre Ernest Hemingway al Harry's Bar de Venècia.[259] La beguda va ser batejada per la suposada negativa de Montgomery a entrar a la batalla tret que el seu avantatge numèric fos almenys de quinze a un, i va aparèixer a la novel·la de 1950 de Hemingway Across the River and into the Trees.Irònicament, després de les greus lesions internes rebudes a la Primera Guerra Mundial, el mateix Montgomery no podia ni fumar ni beure.[177]

Historial militar i condecoracions[modifica]

Dates de promoció[modifica]

  • Tinent de 2ª Tinent de 2a - 19/09/1908
  • Tinent Tinent - 01/04/1910
  • Capità Capità - 14/10/1914 (en funcions: 14/09/1914-13/10/1914)
  • Major Major - 25/07/1925 (en funcions: 22/01/1917-15/07/1918, 12/04/1919-02/09/1919)
  • Tinent Coronel Tinent Coronel - 17/01/1931 (en funcions: 16/07/1918-11/04/1919, 04/09/1919-05/11/1919, 23/01/1926-31/12/1927)
  • Coronel Coronel - 29/06/1934, antiguitat 01/01/1931 (mitja paga 29/06/1937; paga sencera 05/08/1937)
  • Brigadier Brigadier - 05/08/1937-27/10/1938
  • Major Major General - 28/10/1938, antiguitat 21/05/1938
  • Tinent Tinent General - 16/10/1942 (en funcions: - 22/07/1940-21/07/1941)
  • General General - 11/11/1942
  • Mariscal Mariscal de Camp - 01/09/1944

Condecoracions[modifica]

Estàtua del Mariscal Montgomery a Whitehall, Londres, d'Oscar Nemon, inaugurada el 1980
Escut d'armes de Montgomery: D'azur dos lleons passant guardant entre tres flors de lis dos en cap i un de base i dos trèvols en faixa tot en or. A la cimera porta la coroneta de vescomte, encerclat per l'orde de la Lligacama

Referències[modifica]

  1. Grossman, Mark. World Military Leaders: A Biographical Dictionary (en anglès). Infobase Publishing, 2007. ISBN 978-0-8160-7477-8. 
  2. Hamilton, 1981, p. 3, 12.
  3. Hamilton, 1981, p. 13–15.
  4. Hamilton, 1894, p. 324.
  5. Hamilton, 1981, p. 3.
  6. «Ballynally Townland, Co. Donegal.». Townlands.ie. [Consulta: 17 maig 2023].
  7. Montgomery, 1933, Chapter V.
  8. Hamilton, 1981, p. 31.
  9. Hamilton, 1981, p. 5.
  10. «The Suffolk nun charged with teaching one of the world's most controversial military leaders». The Great British Life, 11-03-2020 [Consulta: 29 agost 2022].
  11. Chalfont, 1976, p. 29.
  12. 12,0 12,1 12,2 12,3 12,4 12,5 Bierman & Smith 2002, pàg. 223–230
  13. Hamilton 1981, p. 36
  14. 14,0 14,1 14,2 14,3 14,4 14,5 Heathcote 1999, p. 213
  15. Va cremar a un altre cadet durant una baralla amb atiadors
  16. The London Gazette: no. 28178. p. 6762. 18 September 1908.
  17. The London Gazette: no. 28382. p. 3996. 7 June 1910.
  18. 18,0 18,1 Doherty, 2004, p. 19.
  19. Doherty, 2004, p. 20.
  20. 20,0 20,1 The London Gazette: no. 28992. p. 10188. 1 December 1914.
  21. The London Gazette: no. 29080. p. 1833. 23 February 1915.
  22. 22,00 22,01 22,02 22,03 22,04 22,05 22,06 22,07 22,08 22,09 22,10 22,11 22,12 22,13 22,14 22,15 Heathcote 1999, p. 214
  23. The London Gazette: (suplement) no. 30884. p. 10505. 3 September 1918.
  24. Horne, Photo Plate No. 1 after p. 100
  25. The Memoirs of Field Marshal Montgomery (1958) p. 35
  26. The London Gazette: (suplement) no. 31585. p. 12398. 3 October 1919.
  27. The London Gazette: (suplement) no. 31799. p. 2406. 27 February 1920.
  28. Montgomery 1958, p. 35
  29. The London Gazette: (suplement) no. 32207. p. 760. 26 January 1921.
  30. Sheehan, William. British Voices from the Irish War of Independence. Collins, 2005, p. 151–152. ISBN 978-1-905172-37-5. 
  31. ; Borgonovo, John«The story behind Monty's Macroom Castle standoff with the IRA», 05-05-2022.
  32. The London Gazette: no. 33083. p. 5972. 11 September 1925.
  33. The London Gazette: no. 33128. p. 691. 29 January 1926.
  34. Hamilton 1981, p. 177
  35. Hamilton 1981, p. 200
  36. Hamilton 1981, p. 197
  37. Hamilton 1981, p. 278
  38. Hamilton 1981, p. 276
  39. A staff post, normally held by a major, although the account does not give his specific rank at the time
  40. Hamilton 1984, p. 40
  41. Hamilton 1984, p. 45
  42. Hamilton 1984, p. 426
  43. The London Gazette: no. 33460. p. 617. 25 January 1929.
  44. The London Gazette: no. 33681. p. 378. 16 January 1931.
  45. The London Gazette: no. 34067. p. 4340. 6 July 1934.
  46. The London Gazette: no. 34075. p. 4975. 3 August 1934.
  47. The London Gazette: no. 34426. p. 5181. 13 August 1937.
  48. The London Gazette: no. 34426. p. 5178. 13 August 1937.
  49. The London Gazette: no. 34566. p. 6814. 1 November 1938.
  50. The London Gazette: no. 34566. p. 6815. 1 November 1938.
  51. Barr, James. A Line in the Sand. Simon & Schuster, 2011. ISBN 978-1-84737-453-0. 
  52. Heathcote 1999, p. 218,
  53. Alanbrooke, 2001, p. 18, 19.
  54. 54,0 54,1 54,2 Mead, 2015, p. 39.
  55. 55,0 55,1 Mead, 2015, p. 39−40.
  56. Bond, Brian. Britain, France, and Belgium, 1939–1940. Brassey's (UK), 1990. ISBN 978-0-08-037700-1. 
  57. 57,0 57,1 57,2 57,3 57,4 Mead, 2015, p. 40.
  58. Lord, Walter. The Miracle of Dunkirk. Londres: The Viking Press, 1999. ISBN 978-1-85326-685-0. 
  59. 59,0 59,1 Heathcote 1999, p. 216
  60. 60,0 60,1 60,2 The Memoirs of Field Marshal Montgomery, p. 64
  61. 61,0 61,1 «CENTRAL CHANCERY OF THE ORDERS OF KNIGHTHOOD» (en anglès). London Gazette, Supplement 34893, 09-07-1940, pàg. 4243-4244 [Consulta: 12 novembre 2023].
  62. 62,0 62,1 The Memoirs of Field Marshal Montgomery, p. 65
  63. The London Gazette: (suplement) no. 34909. p. 4660. 26 July 1940.
  64. 64,0 64,1 Mead 2007, p. 303
  65. The London Gazette: (suplement) no. 35224. p. 4202. 22 July 1941.
  66. The London Gazette: (suplement) no. 35397. p. 7369. 26 December 1941.
  67. Stacey, Charles P. Official History of the Canadian Army in the Second World War: Six Years of War: The Army in Canada, Britain and the Pacific. Ottawa: Queen's Printer, 1966.
  68. Playfair et al. 2004c, pàg. 367–369
  69. Churchill, p. 420. According to J. Toland, Battle: The Story of the Bulge, 1959, p. 157, this conversation was with Churchill's chief military assistant, General Ismay, beginning with Montgomery saying to Ismay, "It's a sad thing that a professional soldier can reach the peak of generalship and then suffer a reverse which ruins his career."
  70. 70,0 70,1 Playfair et al. 2004c, p. 370
  71. Barnett 1960, p. 265
  72. 72,0 72,1 Moorehead 1973, pàg. 118–127
  73. Caddick-Adams, 2012, p. 461.
  74. «Jim Fraser obituary». The Guardian, 27-05-2013 [Consulta: 28 maig 2013].
  75. Alanbrooke, 2001.
  76. Churchill 1986, pàg. 546–548
  77. Playfair et al. 2004c, p. 388
  78. The London Gazette: (suplement) no. 35746. p. 4481. 13 October 1942.
  79. Churchill 1986, p. 588
  80. Playfair et al. 2004d, pàg. 13–14
  81. Playfair et al. 2004d, p. 9
  82. Playfair et al. 2004d, p. 16
  83. Playfair et al. 2004d, p. 78
  84. Playfair et al. 2004d, p. 79
  85. Moorehead 1973, pàg. 140–41
  86. Churchill 1986, p. 591
  87. 87,0 87,1 «Supplement 35782» (en anglès). London Gazette, 10-11-1942, pàg. 4917 [Consulta: 13 novembre 2023].
  88. Stout (1956), Chapter 11 – Tunisia. The Battle of Medenine
  89. 89,0 89,1 89,2 89,3 89,4 89,5 89,6 «Bernard Montgomery, 1st Viscount Montgomery of Alamein». A: Oxford Dictionary of National Biography. online. Oxford University Press, 2004. DOI 10.1093/ref:odnb/31460.  requereix subscripció o ser soci de la biblioteca pública del Regne Unit
  90. 90,0 90,1 «Supplement 36125» (en anglès). London Gazette, 06-08-1943, pàg. 3579 [Consulta: 13 novembre 2023].
  91. Mead 2007, p. 306
  92. Roberts, Andrew (30 May 2005). «Generals at War». Weekly Standard. 
  93. 93,0 93,1 93,2 93,3 93,4 93,5 Mead, 2007, p. 306.
  94. 94,0 94,1 94,2 Heathcote 1999, p. 217
  95. Hart 2007, p. 8
  96. 96,0 96,1 96,2 Keegan 1994, p. 56
  97. Powers 1992, pàg. 455–471
  98. 98,0 98,1 98,2 Badsey 1990, p. 43
  99. English 2014, p. 51
  100. 100,0 100,1 Powers 1992, p. 471
  101. Powers, pp. 458, 471.
  102. Carafano 2008, p. 22
  103. Powers 1992, p. 461
  104. 104,0 104,1 Badsey 1990, p. 44
  105. Badsey 1990, p. 45
  106. 106,0 106,1 106,2 Badsey 1990, p. 47
  107. 107,0 107,1 107,2 107,3 107,4 Badsey 1990, p. 48
  108. D'Este, 1983, p. 247.
  109. D'Este, 1983, p. 246.
  110. Copp, 2004, p. 84.
  111. Copp i Vogel, 1983, p. 86.
  112. Powers 1992, p. 458
  113. 113,0 113,1 Urban 2005, p. 283
  114. Badsey 1990, pàg. 53–56
  115. D'Este, 1983, p. 322–323.
  116. Badsey 1990, p. 53
  117. Badsey 1990, pàg. 53–54
  118. 118,0 118,1 Badsey 1990, p. 56
  119. Weinberg 2004, p. 689
  120. Badsey 1990, p. 72
  121. Badsey 1990, p. 57
  122. D'Este, 1983, p. 202.
  123. Urban 2005, pàg. 285–286
  124. Urban 2005, p. 281
  125. Urban 2005, p. 282
  126. Urban 2005, pàg. 282–283
  127. Urban 2005, pàg. 283–284
  128. 128,0 128,1 128,2 Urban 2005, p. 284
  129. 129,0 129,1 129,2 129,3 129,4 Urban 2005, p. 285
  130. Baxter 1999, p. 75
  131. Baxter 1999, p. 72
  132. Powers 1992, pàg. 462–463
  133. Middleton, Drew «Mistake in the Master Plan». The New York Times, 22-01-1984 [Consulta: 6 juny 2016].
  134. D'Este, 1983, p. 396.
  135. Keegan 1994, pàg. 191–192
  136. Keegan 1994, p. 192
  137. Life magazine, 16 April 1951, p. 99.
  138. 138,0 138,1 Urban 2005, p. 288
  139. Powers 1992, p. 469
  140. Lehrman 2016, p. 146
  141. Baxter 1999, pàg. 74–75
  142. Weinberg 2004, p. 690
  143. 143,0 143,1 143,2 143,3 143,4 Urban 2005, p. 287
  144. 144,0 144,1 144,2 144,3 144,4 Urban 2005, p. 289
  145. Badsey 1990, p. 69
  146. 146,0 146,1 146,2 Badsey 1990, p. 73
  147. 147,0 147,1 Badsey 1990, p. 77
  148. Badsey 1990, pàg. 79–80
  149. Badsey 1990, p. 80
  150. Badsey 1990, p. 84
  151. Urban 2005, pàg. 289–290
  152. Badsey 1990, p. 87
  153. 153,0 153,1 Weigley, Russell F.. Eisenhower's Lieutenants. Bloomington, IN: Indiana University Press, 1981. ISBN 978-0-253-13333-5. 
  154. Urban 2005, p. 290
  155. The London Gazette: (suplement) no. 36680. p. 4055. 29 August 1944.
  156. 156,0 156,1 Copp i Vogel, 1984, p. 129.
  157. 157,0 157,1 Copp 1981, p. 148
  158. 158,0 158,1 Copp i Vogel, 1985, p. 11.
  159. 159,0 159,1 Terrible Victory: First Canadian Army and the Scheldt Estuary Campaign: 13 September – 6 November 1944; by Mark Zuehlke; pp. 45–50; D & M Publishers, 2009; ISBN 978-1926685809
  160. Copp 1981, p. 149
  161. Copp i Vogel, 1985, p. 16, 42–43.
  162. Copp i Vogel, 1985, p. 16.
  163. 163,0 163,1 163,2 163,3 163,4 163,5 163,6 163,7 Copp 1981, p. 150
  164. Copp, 1981, p. 150.
  165. Copp 1981, pàg. 151–152
  166. Copp 1981, p. 152
  167. Copp i Vogel, 1984, p. 100, 112.
  168. Copp 1981, pàg. 150–151
  169. Copp i Vogel, 1984, p. 124.
  170. Copp i Vogel, 1985, p. 18.
  171. 171,0 171,1 Copp i Vogel, 1985, p. 19–20.
  172. Copp 2006, p. 289
  173. 173,0 173,1 173,2 173,3 173,4 Copp i Vogel, 1985, p. 42.
  174. 174,0 174,1 Copp i Vogel, 1985, p. 43.
  175. 175,0 175,1 175,2 Copp i Vogel, 1985, p. 127.
  176. Urban 2005, p. 298
  177. 177,0 177,1 Michael Lee Lanning, James F. (FRW) Dunnigan. The Military 100: A Ranking of the Most Influential Leaders of All Time. Citadel Press. 
  178. Pogue, 1954, p. 254–255.
  179. Pogue, 1954, p. 255.
  180. Pogue, 1954, p. 269.
  181. A Bridge to Far, Cornelius Ryan.
  182. Montgomery, 1958, p. 243, 298.
  183. Copp i Vogel, 1985, p. 12, 14.
  184. Copp i Vogel, 1985, p. 14.
  185. 185,0 185,1 185,2 Speer 1970, p. 459
  186. von Luttchau, Charles V. P. «The German Counteroffensive in the Ardennes». U.S. Army Center for Military History. Arxivat de l'original el 25 juliol 2010. [Consulta: 17 novembre 2019].
  187. Cole, Hugh M. «Chapter V: The Sixth Panzer Army Attack». A: The Ardennes. Washington, D.C.: Office of the Chief of Military History, 1965 [Consulta: 17 novembre 2019]. 
  188. Pogue, Forrest C. «Chapter XX. Winter Counteroffensives». A: The Supreme Command. Washington DC: U.S. Department of the Army, 1954, p. 378. CMH Pub. 7-1. 
  189. «The RAF in WWII». The Royal Air Force, 07-05-1945. Arxivat de l'original el 19 octubre 2015. [Consulta: 21 octubre 2015].
  190. «The Battle of the Bulge». US Army, 20-06-1999. Arxivat de l'original el 6 desembre 2008. [Consulta: 5 febrer 2017].
  191. Morelock, 2015, p. 65.
  192. The Memoirs of Field Marshal Montgomery (1958) p. 308
  193. In Pursuit of Military Excellence; The Evolution of Operational Theory'; by Shimon Naveh, pg 108-109. (London: Francass, 1997). ISBN 0-7146-4727-6;
  194. Liddell Hart and the Weight of History; by John Mearsheimer; pages 8-9, 203-204; Cornell University Press; 2010; ISBN 978-0-8014-7631-0
  195. A Very Special Relationship: Basil Liddell Hart, Wehrmacht Generals and the Debate on West German Rearmament, 1945-1953, by Alaric Searle; War In History 1998 5: 327; published by SAGE for the University of Salford, Manchester; doi:10.1177/096834459800500304; available at: http://usir.salford.ac.uk/id/eprint/30779/ and https://journals.sagepub.com/doi/abs/10.1177/096834459800500304
  196. "Liddell Hart and the Mearsheimer Critique: A 'Pupil's' Retrospective" (PDF); Strategic Studies Institute.; by Jay Luvaas; 1990; pg 12-13
  197. Delaforce, 2004, p. 318.
  198. Caddick-Adams, 2015, p. 644.
  199. Baxter, 1999, p. 111.
  200. Morelock, 2015, p. 92.
  201. The Supreme Command, Forrest C Pogue, Chapter XX – The Winter Counteroffensives, pp. 378, 395
  202. United States Army in World War II; Part 3, Volume 4, United States. Dept. of the Army – Office of Military History; 1947; p. 439
  203. «HyperWar: The Last Offensive [Chapter 11]». Arxivat de l'original el 26 abril 2015.
  204. «The U.S. Ninth Army's Breakout: Crossing the Roer and the Rhine». Warfare History Network, 30-12-2018. Arxivat de l'original el 6 juny 2018. [Consulta: 16 març 2018].
  205. «Second World War Military Situation Maps 1944–1945». [Consulta: 26 maig 2013].
  206. 206,0 206,1 206,2 206,3 Heathcote 1999, p. 218
  207. 207,0 207,1 207,2 Mead 2007, p. 309
  208. Mead 2007, p. 109
  209. Hamilton 1986
  210. The London Gazette: (suplement) no. 39352. p. 5221. 9 October 1951.
  211. The London Gazette: (suplement) no. 41508. p. 5954. 26 September 1958.
  212. «Field Marshal Montgomery Dead at 88». The New York Times, 24-03-1976 [Consulta: 11 desembre 2021].
  213. «Bernard Law Montgomery, 1st Viscount Montgomery | British military commander | Britannica» (en anglès). [Consulta: 11 desembre 2021].
  214. «Bernard Law Montgomery: Unbeatable and unbearable | National Army Museum» (en anglès). [Consulta: 11 desembre 2021].
  215. pixeltocode.uk, PixelToCode. «Bernard, Viscount Montgomery of Alamein» (en anglès). [Consulta: 11 desembre 2021].
  216. «Obituary: Viscount Montgomery of Alamein, son of 'Monty', who befriended the son of Edwin Rommel».
  217. «Garter Banner Location». St George's Chapel, Windsor, juny 2015. Arxivat de l'original el 18 novembre 2015. [Consulta: 17 novembre 2015].
  218. The London Gazette: no. 37407. p. 1. 28 December 1945.
  219. "Sir Winston Churchill Gets The Winkle In Ceremony at Hastings" Arxivat 9 February 2013 at Archive.is Pathe News. Retrieved 10 April 2014.
  220. «History». St. John's School, Leatherhead. Arxivat de l'original el 28 novembre 2020. [Consulta: 14 maig 2020].
  221. Hello. «Pompey mentioned in Monty's despatches – The News». Portsmouth.co.uk, 15-06-2004. Arxivat de l'original el 23 juny 2018. [Consulta: 6 setembre 2017].
  222. «The Field Marshall reconnoitres Switzerland's No-Man's-Land once again: some striking aerial views of Mount Toedi taken by Lord Montgomery.». Illustrated London News, 23-02-1957, p. 298–9.
  223. Montgomery memoirs, p. 317
  224. Baxter 1999, p. 127
  225. Montgomery 1960, p. 14
  226. Per La Repubblica (22 February 1992), the duel challenge actually came from Vincenzo Caputo, a Sicilian lawyer.
  227. Alanbrooke, 2001, p. xxiv.
  228. «Moshe Dayan Sounds the Alarm in Vietnam», 15-09-2011. [Consulta: 16 agost 2012].
  229. «Nasser and His Enemies: Foreign Policy Decision Making in Egypt on the Eve of the Six Day War». MERIA Journal [Herzliya, Israel].
  230. Heathcote 1999, p. 219
  231. Baxter 1999, p. 125
  232. Hamilton 2002, p. 169
  233. Robert Andrews. The Columbia dictionary of quotations. Columbia University Press, octubre 1990. ISBN 978-0-380-70932-8. 
  234. Haswell, Jock. (1985). The Tangled Web: The Art of Tactical and Strategic Deception. J. Goodchild. p. 106. ISBN 978-0-86391-030-2
  235. «How a Man of Prayer was used by God», 08-12-2012. Arxivat de l'original el 21 març 2023. [Consulta: 28 juny 2020].
  236. Hart, 2007, p. 55.
  237. Hart, 2007, p. 56.
  238. Hart, 2007, p. 58.
  239. Hart, 2007, p. 70.
  240. Hart, 2007, p. 76–77.
  241. Hart, 2007, p. 59.
  242. Hart, 2007, p. 60.
  243. Hart, 2007, p. 63.
  244. Alanbrooke, 2001, p. 418–419, 516, 531, 550, 638.
  245. Corrigan 2010, p. 312
  246. Alanbrooke, 2001, p. 417–418.
  247. Beevor, Antony. The Fall of Berlin 1945. 2007. Londres: Penguin, 2002, p. 84. ISBN 978-0-141-90302-6. 
  248. Alanbrooke 2001, p. 720
  249. Enright, Dominique. The Wicked Wit of Winston Churchill. Londres: Michael O'Mara Books Limited, 2001. ISBN 978-1-85479-529-8. 
  250. World War II in Europe: A Concise History, p. 168, by Marvin Perry, Cengage Learning, 2012, ISBN 978-1285401799
  251. A World at Arms: A Global History of World War II, p. 1103, by Gerhard L. Weinberg, 2nd ed., Cambridge University Press, 2013, ISBN 978-0511252938
  252. The Day of Battle: The War in Sicily and Italy, 1943–1944, Volume 2 of The Liberation Trilogy, p, 126, by Rick Atkinson, Henry Holt and Company, 2007, ISBN 978-1429920100
  253. «Bernard Law Montgomery, 1st Viscount Montgomery of Alamein». National Portrait Gallery. [Consulta: 1r juliol 2012].
  254. «Field Marshal Montgomery and Oscar Nemon». Getty Images. [Consulta: 13 novembre 2017].
  255. «In pictures: Tribute to Montgomery». BBC [Consulta: 1r juliol 2012].
  256. «Monty: Master of the Battlefield». Imperial War Museum. Arxivat de l'original el 23 juny 2012. [Consulta: 1r juliol 2012].
  257. «Field Marshal Montgomery Pipe Band history». Field Marshal Montgomery Pipe Band. Arxivat de l'original el 25 desembre 2013. [Consulta: 1r juliol 2012].
  258. RLC Museum publicity leaflet/website.
  259. Taylor, John «The Trouble With Harry's» (en anglès). New York Magazine, 19-10-1987, pàg. 64.
  260. The London Gazette: (suplement) no. 37807. p. 5945. 3 December 1946.
  261. The London Gazette: (suplement) no. 37119. p. 2935. 8 June 1945.
  262. The London Gazette: (suplement) no. 36065. p. 2853. 22 June 1943.
  263. The London Gazette: (suplement) no. 36327. p. 258. 11 January 1944.
  264. The London Gazette: no. 39282. p. 3753. 10 July 1951.
  265. The London Gazette: (suplement) no. 37853. p. 327. 14 January 1947.
  266. The London Gazette: (suplement) no. 37138. p. 3244. 19 June 1945.
  267. The London Gazette: (suplement) no. 36769. p. 4963. 27 October 1944.
  268. 268,0 268,1 The London Gazette: (suplement) no. 37853. p. 324. 14 January 1947.
  269. The London Gazette: (suplement) no. 37853. p. 327. 14 January 1947.
  270. The London Gazette: (suplement) no. 37204. p. 3962. 31 July 1945.
  271. «The Military Medal | La grande chancellerie». [Consulta: 22 octubre 2021].
  272. The London Gazette: (suplement) no. 31109. p. 314. 3 January 1919.
  273. The London Gazette: (suplement) no. 37853. p. 323. 14 January 1947.
  274. The London Gazette: (suplement) no. 36569. p. 2913. 16 June 1944.
  275. The London Gazette: (suplement) no. 38571. p. 1529. 25 March 1949.

Bibliografia[modifica]

Fonts primàries[modifica]


Precedit per:
Geoffrey Raikes
Comandant de la 9a Brigada d'Infanteria
5 d'agost de 1937-28 d'octubre de 1938
Succeït per:
William Robb
Precedit per:
Divisió reformada
Comandant de la 8a Divisió d'Infanteria
28 d'octubre de 1938-23 d'agost de 1939
Succeït per:
Alfred Godwin-Austen
Precedit per:
Denis Bernard
Tercera Divisió d'Infanteria
Comandant de la 3a Divisió d'Infanteria

23 d'agost de 1939-21 de juliol de 1940
Succeït per:
James Gammell
Precedit per:
Sir Alan Brooke
II Cos, BEF
30 de maig de 1940-1 de juny de 1940
Succeït per:
Dissolució de la BEF
Precedit per:
Sir Claude Auchinleck
Comandant del V Cos
22 de juliol de 1940-1 d'abril de 1941
Succeït per:
Sir Edmond Schreiber
Precedit per:
Andrew Thorne
Comandant del XII Cos
1 d'abril de 1941-7 de novembre de 1941
Succeït per:
Neil Ritchie
Precedit per:
Bernard Paget
Comandant del Sud-est
17 de novembre de 1941-7 d'agost de 1942
Succeït per:
John Swayne
Precedit per:
Sir Claude Auchinleck
8è Exèrcit
Comandant del 8è Exèrcit

13 d'agost de 1942-31 de desembre de 1943
Succeït per:
Sir Oliver Leese
Precedit per:
Nou comandament
21è Grup d'Exèrcits
Comandant del 21è Grup d'Exèrcits

juliol de 1944-1945
Succeït per:
Sir Oliver Leese
Precedit per:
Lord Alan Brooke
Cap de l'Estat Major Imperial General
Cap de l'Estat Major Imperial General

1946-1948
Succeït per:
Sir William Slim
Precedit per:
Títol de nova creació
Vescomte Montgomery de l'Alamein
Vescomte Montgomery de l'Alamein

1946-1976
Succeït per:
David Montgomery, 2n Vescomte Montgomery de l'Alamein