Mosasaure

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Viquipèdia:Com entendre les taules taxonòmiquesCom entendre les taules taxonòmiques
Mosasaure
(Cretaci superior)
Esquelet de M. hoffmannii a Maastricht (Països Baixos)
Esquelet de M. hoffmannii a Maastricht (Països Baixos)
Mosasaurus beaugei1DB.jpg
Classificació científica
Regne: Animalia
Fílum: Chordata
Classe: Sauropsida
Ordre: Squamata
Subordre: Lacertilia
Família: Mosasauridae
Subfamília: Mosasaurinae
Gènere: Mosasaurus
Conybeare, 1822
species
  • M. beaugei Armbourg, 1952
  • M. conodon Cope, 1881
  • M. hoffmannii Mantell, 1829
  • M. lemonnieri Dollo, 1889
  • M. missouriensis (Harlan, 1834)
Sinònims
  • Drepanodon Leidy, 1861
  • Lesticodus Leidy, 1861
  • Baseodon Leidy, 1865
  • Capelliniosuchus
  • Nectoportheus Cope, 1868
  • Pterycollosaurus Dollo, 1882
  • Amphekepubis?Mehl, 1930
  • Batrachiosaurus Harlan, 1839
  • Batrachotherium Harlan, 1839
Espècie tipus
Mosasaurus hoffmannii
Mantell, 1829

Mosasaurus és un gènere de sauròpsids mosasàurids que van viure en el Cretaci superior (fa aproximadament 90 i 65 milions d'anys), en el que avui és Àfrica, Europa, Nord-amèrica i Nova Zelanda.

Descripció[modifica | modifica el codi]

Es creu que van evolucionar a partir de un rèptil marí. Estan estretament relacionats amb altres rèptils marins com les espècies del gènere Clidastes, l'hainosaure i Platecarpus. El seu nom vol dir «rèptil de Meuse». Això s'ha d'al fet que el primer que van trobar va ser una enorme mandíbula en una vall del riu Meuse (Holanda). Va ser George Cuvier qui va aventurar que la mandíbula probablement va pertànyer a una criatura marina extingida. Posteriorment s'han trobat més restes en altres regions d'Europa, alo que es van sumar troballes a Àfrica, Nord-amèrica i Nova Zelanda.

Aquests rèptils estaven estretament emparentats amb els varans actuals i amb les serps, i la seva forma corporal recorda molt a la d'aquests animals, encara que les seves dimensions eren descomunals, podent créixer fins a 17 metres alguns parents (Hainosaurus), encara que la majoria eren més petits, d'entre vuit i deu metres de longitud. Tots els mosasaures tenien cues llargues i aplanades lateralmente. Al contrari que els plesiosaures, els mosasaures usaven la cua com principal instrument natatori, i les seves curtes aletes arrodonides servien gairebé exclusivament com estabilitzadors.

El musell dels mosasaures era pel general llarg i ple de dents, fins i tot en el paladar; sembla que empassaven a les seves preses senceres, com les serps, ja que les seves dents no estaven fets per a mastegar. Això ho podien aconseguir gràcies a que en la meitat de la mandíbula inferior hi havia una articulació que permetia obrir de manera increïble la boca, a més de poder moure-la cap als costats.

Posseïen un centenar de vèrtebres (aproximadament quatre vegades més que els humans), que a l'estar unides entre si per juntes articulades, permetien als mosasaures desplaçar-se igual que les anguiles.

Els mosasaures eren tots depredadors, però hi ha evidència que explotaven nínxol ecològics distints. Alguns fidels Globidens, que intervé uns sis metres i tenia dents gairebé esfèriques adaptats a triturar les conquilles dels moluscos com cloïsses i musclos.

Els mosasaures eren vivípares, com demostren descobriments recents, i és probable que hagin viscut en el mar tota la vida. Si haguessin quedat varats en la platja els hagués estat molt difícil moure's a causa de la seva cua aplanada, igual que ocorre avui amb les serps marines.