Ailanthus altissima

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Viquipèdia:Com entendre les taules taxonòmiquesCom entendre les taules taxonòmiques
Ailant
Ailanthus altissima
Ailanthus altissima
Ailanthus altissima jove en un carrer
Ailanthus altissima jove en un carrer

Nuvola apps kuickshow.svg Accediu al Portal:Biologia

Classificació científica
Regne: Plantae
Divisió: Magnoliophyta
Classe: Magnoliopsida
Ordre: Sapindales
Família: Simaroubaceae
Gènere: Ailanthus
Espècie: A. altissima
Nom binomial
Ailanthus altissima
(Mill.) Swingle
Sinònims[1]
  • Ailanthus cacodendron (Ehrh.) Schinz i Thell.
  • Ailanthus erythrocarpa Carrière
  • Ailanthus giraldii Dode
  • Ailanthus glandulosa Desf.
  • Ailanthus guangxiensis S.L.Mo
  • Ailanthus japonica K.Koch
  • Ailanthus japonica Dippel
  • Ailanthus peregrina (Buc'hoz) F.A.Barkley
  • Ailanthus pongelion J.F.Gmel.
  • Ailanthus procera Salisb.
  • Ailanthus rhodoptera F.Muell.
  • Ailanthus sinensis Dum.Cours. nom. illeg.
  • Ailanthus sutchuensis Dode
  • Ailanthus vilmoriniana Dode
  • Albonia peregrina Buc'hoz
  • Choerospondias auriculata D.Chandra
  • Rhus cacodendron Ehrh.
  • Toxicodendron altissimum Mill.

L'ailant, vernís del Japó, arbre de carretera, arbre del cel, arbre pudent, canya de la pudor, cornissa, espantagitanos, fals vernís, hivernenc o mal arbre [2](Ailanthus altissima), conegut com a chouchun en mandarí estàndard (臭椿 chòuchūn), és un arbre caducifoli de la família de les simaroubàcies.

És originari tant de Taiwan com del nord-est i el centre de la Xina. A diferència d'altres membres del gènere dels ailants, prefereix els climes temperats abans que els tropicals. Aquest arbre creix amb rapidesa i és capaç d'assolir una alçada de fins a quinze metres en vint-i-cinc anys. Tanmateix, és poc longeu i rarament viu més de cinquanta anys.

A la Xina, té una llarga història. Es menciona al diccionari Xinès més vell que ens ha arribat i està anomenat en diversos texts mèdics antics per la seva suposada qualitat de curar des de desordres mentals a la calvície. Les arrels, les fulles i l'escorça s'utilitzen encara avui en dia en la medicina tradicional xinesa, principalment com a astringent. L'arbre ha crescut per tot Xina i a l'estranger, on ha esdevingut part de la cultura occidental com es pot observar en la novela "A tree Grows in Brooklin" de Betty Smith, on l'ailant és metafòricament el tema principal.

L'arbre arribà a Europa des de Xina per primer cop als 1740s i als EUA el 1784. Fou un dels primers arbres que es portaren des d'allí amb el moviment de la Chinoiserie. Inicialment era un arbre de jardí, que començà a inquietar als jardiners amb els seus hàbits invasors, però no se li donà importància. El segle XIX s'utilitzà àmpliament com a arbre de carrer. Des d'allí l'arbre ha anat envaint i és que fora del seu hàbitat natural per acció directa de l'activitat humana, és considerada una espècie invasora capaç de produir estralls sobre les comunitats vegetals on s'estableixen, degut a la gran quantitat de llavors que poden generar els peus femenins, la seva capacitat de rebrot a través de les arrels, cosa que fa realment difícil de tal·lar, i la seva elevada taxa de creixement que produeixen una forta competència per a la llum. Per totes aquestes causes produeix una disminució en la biodiversitat constatada al Parc Natural de Collserola.[3] De les 61 espècies invasores senyalades als espais naturals de Catalunya, junts amb la Cortaderia selloana és la més problemàtica.[4] Està considerada una espècia nociva a Austràlia, als EUA, a Nova Zelanda i diversos països del sud i de l'est d'Europa. I ha estat tant perjudicial per certes poblacions que l'han arribat a anomenar col·loquialment arbre de l'infern.

Descripció[modifica | modifica el codi]

Il·lustració botànica de les fulles, les flors i les sàmares d'un Ailanthus altissima, extreta de "Illustrated flora of the northern states and Canada" de Britton i Brown (1913)

L'ailanthus altissima és un arbre de mida mitjana que arriba a mesurar entre 17 i 27 metres d'alçada i 1 metre de diàmetre a l'altura del pit.[5] L'escorça és llisa, de color gris clar i a causa de l'acció de la llum solar es va esquerdant i va agafant amb un to més fosc i rogenc a mesura que l'arbre envelleix. Els branquillons són forts i suaus degut a la lleugera pubescència. Tenen un color vermellós tirant a castany. Es poden observar lenticel·les i diverses marques en forma de cor que deixen els pecíols de les fulles en caure.

Detall de la marca que deixa la fulla en caure

Les gemmes són, igual que les branques, una mica pubescents, amb forma de cúpula, i es troben parcialment amagats derrere dels pecíols, excepte en la època de dormició, quan s'observen perfectament a les marques deixades per les fulles caigudes.[6] Les branques són d'un to gris que varia de clar a fosc, suaus i amb lenticel·les que es transformen amb fissures a mesura que envelleixen. Tot l'arbre desprèn una forta olor que pot recordar al cacauet, l'anacard [7] o a l'anacard podrit.[8]

Les fulles són llargues, pinnaticompostes (tant parelles o senars) i estan ordenades alternadament al llarg de la tija. Fan de 30cm a 90cm de llargada i contenen de 10 a 41 folíols. Les fulles més grans es troben en els brots més joves i vigorosos. El raquis és rogenc o verd amb una base ampla. Els folíols són oblanceolats amb marges sencers I una mica asimètrics, de vegades en cada parella no es troba cada un dels folíols un davant de l'altre. Fan entre 5 i 18 cm de llarg i entre 2,5 i 5cm d'amplada, a la base s'observen dues o quatre dents, cada una conté una glàndula a la punta. S'aprimen cada cop més fins a arribar a la punta, molt prima.[6] L'anvers del focíol és verd fosc amb venes de color verd clar. En canvi, el revers és d'un color verd esblanqueït. ELs pecíols fan de 5 a 12 mm. La base lobular i les glàndules el distingeixen d'espècies similars com el sumac.

Llavors immadures, fulles i flors de l'A. altissima Llavors immadures, fulles i flors de l'A. altissima
Llavors immadures, fulles i flors de l'A. altissima

Les flors són petites i apareixen en grans panícules (de fins a 50cm de llargada) al final dels nous brots. Les flors individuals són groc-verdoses i es van tornant vermelloses. Tenen 5 petals i 5 sèpals.[5][7] Els sepals tenen forma de tasseta, són lobulars i estan units entre ells. Al seu torn, els pètals són valvats,(és a dir, estan tocant-se per les puntes però no es sol·lapen ni estan enganxats) i blancs i pubescents a l'interior.[6][9][10] Apareixen des de mitjans d'Abril, al sud, fins al Juliol, al nord. És dioeci, és a dir, les flors mascles i femelles neixen d'individuus diferents. Els arbres mascles produeixen entre tres i quatre cops la quantitat de flors que produeixen les femelles, això fa que els arbres mascles en floració siquin més vistosos. A més a més, els arbres mascles desprenen una olor molt desagradable durant la floració per atraure els insectes polinitzadors. Les flors femenines contenen deu (o molt rarament cinc) estams estèrils (estamoides), amb anteres amb forma de cor. El pistil està fet de cinc carpels independents (no estan fusionats), contenint, cada un, un únic òvul. Els estils estan units fràgilment, acabant amb forma d'estrella a l'estigma.[6][9] Les flors masclulines són similars a les femenines però no tenen pistil i els estams funcionen, cada un coronat amb una antera globular i un disc glandular verd (que produeix la olor desagradable).[6] Les llavors nascudues de les flors femenines, són esfèriques i fan 5mm de diàmetre i cada una està encapulada en una sàmara de 2,5 cm de llarg i un 1cm d'ample. Apareixen del Juliol a l'Agost, però poden quedar-se a l'arbre fins a la primavera següent. La sàmara és allargada i cargolada per les puntes, això fa que giri mentre cau, que es dispersi més amb el vent[5][7] i floti per poder-se dispersar a grans distàncies per Hidrocòria.[11] Els arbres femella produeixen una enorme quantitat de llavors, aproximadament unes 30.000 per kilogram d'arbre.[5] LA seva fecunditat es pot estimar sense danyar l'arbre, fent una mesura del dbh (diàmetre a l'altura del pit, del anglès diameter at breast height).[11]

Taxonomia[modifica | modifica el codi]

Les primeres definicions científiques de l'arbre es feren poc després que fos introduït a Europa per part del Jesuïta francès Pierre Nicholas d'Incarville. Aquest havia enviat llavors des de Perking via Sibèria al seu amic botànic Bernard de Jussieu a la dècada dels 1740s. Bernard de Jussieu va pensar que aquestes llavors eren del Arbre de la laca Xinès (Toxicodendron vernicifluum), molt semblant a l'Ailanthus altissima i molt important econòmicament a Europa, que ell havia pogut observar a la baixa regió de Yangtze. D'Incarville adjuntava una nota indicant això, cosa que causà molta confusió les següents dècades. El 1751 de Jussieu va plantar unes quantes llavors a França i envià la resta a Phillip Miller, superintendent al Chelsea Physic Garden i a Phillip C. Webb, propietari d'una botiga de plantes exòtiques de Busbridge, Anglaterra.[6]

La gran confusió amb el seu nom començà quan tres homes diferents el van descriure amb tres noms diferents. A París, Carl von Linné li donà el nom de Rhus succedanea quan popularment es coneixa com "grand vernis du Japon". A Londres fou anomenat per Miller Toxicodendron altissima. Per acabar, a Busbridge s'optà per encabir-lo en el sistema de classificació antic com Rhus Sinese foliis alatis. Encara es conserven cartes del 1750s entre Philip Miller i John Ellis, cuidador del jardí de Webb a Busbridge, on es discuteix sobre nom. Per acabar-ho d'adobar, el 1782, Jakob Friedrich Ehrhart va classificar un exemplar de l'arbre que havia observat a Utrecht com a Rhus cacodendron.[6]

EL tema es començà a aclarir el 1788 quan René Louiche Desfontaines observà les samares dels indiviudus de París (encara etiquetats amb el nom de Rhus succedanea) i arribà a la conclusió que aquests no partanyien als sumacs, és a dir, al gènere Rhus. Seguidament, publicà un article amb una descripció il·lustrada de l'arbre i li donà el nom de Ailanthus glandulosa, col·locant-lo així al mateix gènere que les espècies tropicals conegudes com A. integrifolia siris blancs o Ailanthus triphysa. El nom Ailant prové de la paraula Ambonesa "ailanto", que vol dir arbre celestial o arbre que puja cap al cel. [6][12] El cognom glandulosa, provinent de les glàndules de les fulles, es va mantenir així fins al 1957, que es considerà invàlid a causa d'homonímia a nivell d'espècie.[6] El nom actual ve donat per Walter T. Swingle que treballava per el departament d'Indústria agrícola dels Estats Units. Aquest decidí posar-li com li havia posat Desfontaines (Ailanthus altissima) i així es va quedar. [13] El nom científic en llatí: 'Altissima', traduït al català com "El més alt" , es donà per les grans alçades que l'arbre podia arribar. Hi ha llocs on es cita incorrectament amb el nom de Ailanthus altissimus o glandulosus (amb masculí), ja que en botànica s'acostuma a considerar els arbres femenins, igual que en el Llatí clàssic

Hi ha tres varietats biològiques de l'arbre:

  • A. altissima var. altissima, autòctona de la Xina continental
  • A. altissima var. tanakai, autòctona dels altiplans del nord de Taiwan. Es diferència de l'altre varietat per la seva escorça groguenca, les fulles són mes petites (de 45 a 60 cm de llargada i pocs folíols (13-25).[14][15][16] Està classificada com en perill d'extinció a la Llista vermella de la IUCN a causa de la destrucció del seu hàbitat per la construcció de plantacions industrials.[17]
  • A. altissima var. sutchuenensis, ea diferencia perquè té les branques vermelloses.[14][15]


Hàbitat i distribució[modifica | modifica el codi]

L'A. altissima és autòcton de la Xina nord i central, Taiwan[18] i Corea del Nord.[19] A Taiwan està present la variant takanai.[17] A Xina està present a totes les províncies exceptuant les de Gansu, Heilongjiang, Hainan, Jilin, Ningxia, Qinghai, Xinjiang, i Tibet.[14]

L'arbre prefereix sòls humits, però tot i així pot adaptar-se a una gran varietat de condicions i nivells de pH. Aguanta les sequeres però no les inundacions. Tampoc pot viure en medis on hi hagi molta ombra.[5] A Xina sovint es troba en sols on abunda la pedra calcària.[15] L'arbre es troba en un gran ventall de condicions climatològiques.[5] En el seu hàbitat natural es troba tant a grans altituds de Taiwan[17] com a les baixes de Xina.[6] Als Estats Units es troba en les regions àrides frontereres de les grans planes, al sud dels Apalatxes, una zona molt humida, al sud de les Muntanyes Rocalloses i, per acabar, a la vall central de Califòrnia. Als indrets on fa molt fred i hi neva, els arbres normalment moren però tornen a rebrotar de les arrels.

Ailanthus altissima creixent com a mala herba a Austràlia.

Com a planta exòtica[modifica | modifica el codi]

Les primeres introduccions de l'Ailanthus altissima a països estrangers al seu hàbitat natural foren a les zones del sud de Corea i Japó. És possible que l'arbre fos natiu d'aquestes zones, però la versió més acceptada és que l'arbre s'introduí fa molt temps.[20] Dins de la Xina també s'ha traslladat a regions on no era autòcton com Qinghai, Ningxia o Xinjiang.[15]

L'any 1784, no molt després de l'enviament de les llavors cap a Anglaterra per part de Jussieu, algunes de les llavors van ser reenviades cap als Estats Units per part de William Hamilton, un jardiner de Philadelphia. Tant a Europa com a Amèrica va esdevenir molt ràpidament una apreciada planta ornamental, sobretot com a arbre de carrer, i cap al 1840 ja estava disponible a quasi totes les botigues de jardineria.[6][12] L'arbre va ser portat separadament cap a Califòrnia als 1890s per part d'immigrants xinesos vinguts durant la febre de l'or de Califòrnia. S'ha escapat de tot cultiu on s'ha introduït, especialment als Estats Units.[18] Ha proliferat per tota Europa, incloent Alemanya,[21] Àustria, Suïssa, la República Txeca, Panònia (Europa Sud-est central, al voltant del Danubi, Eslovàquia i Hongria al sud dels Balcans) i la majoria de països mediterranis.[19] A Montenegro[22] i Albania[23][24] l'A. altissima es troba tant a zones rurals com a les ciutats. Tot i que al principi es va introduir com a planta ornamental, tardà molt poc a invadir els ecosistemes natius amb uns resultats esgarrifants i es convertí en espècie invasora.[22] L'Ailanthus també ha estat introduït a Argentina,[18] Austràlia (on ràpidament es va declarar mala herba, als estats de South Wales i Victoria),[25] New Zealand (on està a la llista de l'Acord Nacional contra els vegetals invasors i està classificada com a organisme no desitjat),[26] Orient mitjà i a alguns països the Middle East and in some del sud d'Àsia com Pakistan.[27]

A Amèrica del Nord, l'A. altissima es troba present des de Massachusetts a l'est, fins al sud-oest a Ontario, Iowa, Texas i al nord de Florida, southwest to Iowa, south to Texas. A la costa oest es troba des de Nou Mèxic fins a California per l'oest i Washington (estat) pel nord.[5][18] Al límit est de la seva gran extensió, creix en àrees urbanes, on fa molt temps va ser plantat com a arbre de carrer.[6][18] També creix molt extensament al llarg de les vies de tren. Per exemple, un estudi del 2003 a Carolina del Nord revelava que l'Ailanthus altissima es trobava a un 1,7% de tots els costats d'autopista i vies del tren de tot l'estat i que havia estat augmentant el seu domini a un 4,76% dels comtats a l'any.[28] Similarment, un altre estudi, dut a terme al sud de Virginia, va determinar que l'arbre estava creixent al 30% de la llargada del sistema interestatal d'autopistes.[29] A l'oest d'Amèrica del Nord és més comú a les muntanyes al voltant de pous i mines abandonades.[30][31]


Ecologia[modifica | modifica el codi]

Una femella molt carregada de llavors a Valladolid, Espanya

L'Ailanthus és una planta oportunista que brota a ple sol i arees perturbades ecològicament. S'escampa agressivament tan per llavors com per arrels, que rebroten ràpidament quan es tallen.[5] Està considerat un intolerant de l'ombra i no pot competir en hàbitats de poca lluminositat,[32] tot i que de vegades es troba en boscos de poca llum, això és degut que s'hi establí durant la formació del bosc.[5] Per altra banda, un estudi a un bosc vell de Tsuga de Nova York va arribar a la conclusió que l'Ailanthus era capaç de competir i guanyar contra arbres nadius en clarianes fosques on només hi havia entre un 2% i un 15% del total de la llum del sol disponible. El mateix estudi caracteritzava l'arbre de fer us de petites clarianes per arribar a la part superior amb llum del bosc.

L'arbre viu poc i creix molt ràpid.[33] En cap dels casos acostuma a sobrepassar els cincuanta anys.[5] L'Ailanthus és un dels arbres que millor toleren la pol·lució, incloent el diòxid de sofre el qual absorbeix a les fulles. Pot aguantar pols de ciment i fums despresos a la producció de carbó. Així mateix, també aguanta l'exposició a l'ozó i s'han trobat casos amb grans quantitats de mercuri dins dels teixits de la planta.[18]

L'Ailanthus s'ha utilitzat en diverses ocasions per repoblar arees contaminades pels residus àcids del drenatge de mines i s'ha demostrat que l'arbre tolera nivells de pH de fins a 4.1 (acidesa semblant a la del suc de tomàquet). L'arbre pot afuantar nivells molt baixos de fòsfor i alts nivells de salinitat. La tolerància a la sequera és bastant alta gràcies a la capacitat d'emmagatzemar aigua en el aeu sistema d'arrels.[18] És freqüent trobar-lo en zones on pocs arbres poden sobreviure. Les arrels són suficientment fortes per trencar tubs i el clavegueram subterrani.[6] Al llarg de les autopistes és normal trobar zones on creixen molt poques plantes en excepció de l'Ailanthus que hi creix en abundància. Això és degut a les toxines que produeix per monopolitzar el terreny i eliminar la competència.[18]

Arbre femella creixent a la ciutat de Chicago, Illinois

L'Ailanthus produeix un allelopathic chemical called ailanthone, which inhibits the growth of other plants.[34] The inhibitors are strongest in the bark and roots, but are also present in the leaves, wood and seeds of the plant. One study showed that a crude extract of the root bark inhibited 50% of a sample of garden cress (Lepidium sativum) seeds from germinating. The same study tested the extract as an herbicide on garden cress, redroot pigweed (Amaranthus retroflexus), velvetleaf (Abutilon theophrasti), yellow bristlegrass (Setaria pumila), barnyard grass (Echinochloa crusgalli), pea (Pisum sativum cv. Sugar Snap) and maize (Zea mays cv. Silver Queen). It proved able to kill nearly 100% of seedlings with the exception of velvetleaf, which showed some resistance.[35] és Another experiment showed a water extract of the chemical was either lethal or highly damaging to 11 North American hardwoods and 34 conifers, with the white ash (Fraxinus americana) being the only plant not adversely affected.[36] The chemical does not, however, affect the tree of heaven's own seedlings, indicating that A. altissima has a defence mechanism to prevent autotoxicity.[34] Resistance in various plant species has been shown to increase with exposure. Populations without prior exposure to the chemicals are most susceptible to them. Seeds produced from exposed plants have also been shown to be more resistant than their unexposed counterparts.[37]

The tree of heaven is a very rapidly growing tree, possibly the fastest growing tree in North America.[38] Growth of one to two metres (3.3 to 6.6 ft) per year for the first four years is considered normal. Shade considerably hampers growth rates. Older trees, while growing much slower, still do so faster than other trees. Studies found that Californian trees grew faster than their East Coast counterparts, and American trees in general grew faster than Chinese ones.[38]

In northern Europe the tree of heaven was not considered naturalised in cities until after the Second World War. This has been attributed to the tree's ability to colonise areas of rubble of destroyed buildings where most other plants would not grow.[19] In addition, the warmer microclimate in cities offers a more suitable habitat than the surrounding rural areas (it is reckoned that the tree requires a mean annual temperature of 8 degrees Celsius to grow well, which limits its spread to more northern and higher altitude areas). For example, one study in Germany found the tree of heaven growing in 92% of densely populated areas of Berlin, 25% of its suburbs and only 3% of areas outside the city altogether.[19] In other areas of Europe this is not the case as climates are mild enough for the tree to flourish. It has colonised natural areas in Hungary, for example, and is considered a threat to biodiversity at that country's Aggtelek National Park.[19]

Several species of Lepidoptera utilise the leaves of ailanthus as food, including the Indian moon moth (Actias selene) and the common grass yellow (Eurema hecabe). In North America the tree is the host plant for the ailanthus webworm (Atteva aurea), though this ermine moth is native to Central and South America and originally used other members of the mostly tropical Simaroubaceae as its hosts.[39] In its native range A. altissima is associated with at least 32 species of arthropods and 13 species of fungi.[15]

Due to the tree of heaven's weedy habit, landowners and other organisations often resort to various methods of control in order to keep its populations in check. For example, the city of Basel in Switzerland has an eradication program for the tree.[19] It can be very difficult to eradicate, however. Means of eradication can be physical, thermal, managerial, biological or chemical. A combination of several of these can be most effective, though they must of course be compatible. All have some positive and negative aspects, but the most effective regimen is generally a mixture of chemical and physical control. It involves the application of foliar or basal herbicides in order to kill existing trees, while either hand pulling or mowing seedlings in order to prevent new growth.[40][note 1]

Uses[modifica | modifica el codi]

A male ailanthus silkmoth from the Texas A&M University insect collection

In addition to its use as an ornamental plant, the tree of heaven is also used for its wood, medicinal properties, and as a host plant to feed silkworms of the moth Samia cynthia, which produces silk that is stronger and cheaper than mulberry silk, although with inferior gloss and texture. It is also unable to take dye. This type of silk is known under various names: "pongee", "eri silk" and "Shantung silk", the last name being derived from Shandong Province in China where this silk is often produced. Its production is particularly well known in the Yantai region of that province. The moth has also been introduced in the United States.[6]

The pale yellow, close-grained and satiny wood of ailanthus has been used in cabinet work.[41] It is flexible and well suited to the manufacture of kitchen steamers, which are important in Chinese cuisine for cooking mantou, pastries and rice. Zhejiang Province in eastern China is most famous for producing these steamers.[6] It is also considered a good source of firewood across much of its range as it moderately hard and heavy, yet readily available.[42] The wood is also used to make charcoal for culinary purposes.[43] There are problems with using the wood as lumber, however. Because the trees exhibit rapid growth for the first few years, the trunk has uneven texture between the inner and outer wood, which can cause the wood to twist or crack during drying. Techniques have been developed for drying the wood so as to prevent this cracking, allowing it to be commercially harvested. Although the live tree tends to have very flexible wood, the wood is quite hard once properly dried.[44]

Cultivation[modifica | modifica el codi]

Tree of heaven is a popular ornamental tree in China and valued for its tolerance of difficult growing conditions.[15] It was once very popular in cultivation in both Europe and North America, but this popularity dropped, especially in the United States, due to the disagreeable odor of its blossoms and the weediness of its habit. The problem of odor was previously avoided by only selling pistillate plants since only males produce the smell, but a higher seed production also results.[12] Michael Dirr, a noted American horticulturalist and professor at the University of Georgia, reported meeting, in 1982, a grower who could not find any buyers. He further writes (his emphasis): In Europe, however, the tree is still used in the garden to some degree as its habit is generally not as invasive as it is in America. In the United Kingdom it is especially common in London squares, streets, and parks, though it is also frequently found in gardens of southern England and East Anglia. It becomes rare in the north, occurring only infrequently in southern Scotland. It is also rare in Ireland.[45] In Germany the tree is commonly planted in gardens.[21] The tree has furthermore become unpopular in cultivation in the west because it is short-lived and that the trunk soon becomes hollow, making trees more than two feet in diameter unstable in high winds.[41]

A few cultivars exist, but they are not often sold outside of China and probably not at all in North America:

  • ‘Hongye’ – The name is Chinese and means "red leaves". As the name implies it has attractive vivid red foliage[46]
  • ‘Thousand Leaders’[46]
  • ‘Metro’ – A male cultivar with a tighter crown than usual and a less weedy habit[47]
  • ‘Erythrocarpa’ – The fruits are a striking red[47]
  • ‘Pendulifolia’ – Leaves are much longer and hang elegantly[47]

Medicinal[modifica | modifica el codi]

Nearly every part of A. altissima has some application in Chinese traditional medicine. One of the oldest recipes, recorded in a work from 732 AD, is used for treating mental illness. It involved chopped root material, young boys' urine and douchi. After sitting for a day the liquid was strained out and given to the patient over the course of several days.[6]

Another source from 684 AD, during the Tang dynasty and recorded in Li Shizhen's Compendium of Materia Medica, states that when the leaves are taken internally, they make one incoherent and sleepy, while when used externally they can be effectively used to treat boils, abscesses and itches. Yet another recipe recorded by Li uses the leaves to treat baldness. This formula calls for young leaves of ailanthus, catalpa and peach tree to be crushed together and the resulting liquid applied to the scalp to stimulate hair growth.[6]

The dried bark, however, is still an officinal drug and is listed in the modern Chinese materia medica as chun bai pi ((xinès)), meaning "white bark of spring". Modern works treat it in detail, discussing chemical constituents, how to identify the product and its pharmaceutical uses. It is prepared by felling the tree in fall or spring, stripping the bark and then scraping off the hardest, outermost portion, which is then sun-dried, soaked in water, partially re-dried in a basket and finally cut into strips. The bark is said to have cooling and astringent properties and is primarily used to treat dysentery, intestinal hemorrhage, menorrhagia and spermatorrhea. It is only prescribed in amounts between 4 and 10 grams, so as not to poison the patients. Li's Compendium has 18 recipes that call for the bark. Asian and European chemists have found some justification for its medical use as it contains a long list of active chemicals that include quassin and saponin, while ailanthone, the allelopathic chemical in the tree of heaven, is a known antimalarial agent.[48] It is available in most shops dealing in Chinese traditional medicine.[6] A tincture of the root-bark has been used successfully in treating cardiac palpitation, asthma and epilepsy.[9]

The samaras are also used in modern Chinese medicine under the name feng yan cao ((xinès)), meaning "herbal phoenix eye". They are used as a hemostatic agent, spermatorrhea and for treating patients with blood in their feces or urine. It was clinically shown to be able to treat trichomoniasis, a vaginal infection caused by the protozoan Trichomonas vaginalis.[6] In the West, an extract of the bark sold under the synonym A. glandulosa is sometimes used as an herbal remedy for various ailments including cancer.[49]

Anecdotal evidence suggests that the plant may be mildly toxic. The noxious odours have been associated with nausea and headaches, as well as with contact dermatitis reported in both humans and sheep, who also developed weakness and paralysis. It contains a quinone irritant, 2,6-dimethoxybenzoquinone, as well as active quassinoids (ailanthone itself being one) which may account for these effects, but they have, however, proved difficult or impossible to reproduce in humans and goats. In one trial a tincture from the blossom and foliage caused nausea, vomiting and muscular relaxation.[48]

Ailanthus altissima has potent anti-anaphylactic and anti-inflammatory properties.[50]

Culture[modifica | modifica el codi]

China[modifica | modifica el codi]

In addition to the tree of heaven's various uses, it has also been a part of Chinese culture for many centuries and has more recently attained a similar status in the west. Within the oldest extant Chinese dictionary, the Erya, written in the 3rd century BC, the tree of heaven is mentioned second among a list of trees. It was mentioned again in a materia medica compiled during the Tang dynasty in 656 AD. Each work favoured a different character, however, and there is still some debate in the Chinese botanical community as to which character should be used. The current name, chouchun ((xinès)), means "stinking spring", and is a relatively new appellation. People living near the lower Yellow River know it by the name chunshu ((xinès)), meaning "spring tree". The name stems from the fact that A. altissima is one of the last trees to come out of dormancy, and as such its leaves coming out would indicate that winter was truly over.[6]

In Chinese literature, ailanthus is often used for two rather extreme metaphors, with a mature tree representing a father and a stump being a spoiled child. This manifests itself occasionally when expressing best wishes to a friend's father and mother in a letter, where one can write "wishing your ailanthus and daylily are strong and happy", with ailanthus metaphorically referring to the father and daylily to the mother. Furthermore, one can scold a child by calling him a "good-for-nothing ailanthus stump sprout", meaning the child is irresponsible. This derives from the literature of Zhuangzi, a Taoist philosopher, who referred to a tree that had developed from a sprout at the stump and was thus unsuitable for carpentry due to its irregular shape. Later scholars associated this tree with ailanthus and applied the metaphor to children who, like stump sprouts of the tree, will not develop into a worthwhile human being if they don't follow rules or traditions.[51]

United States[modifica | modifica el codi]

The 1943 book A Tree Grows in Brooklyn by Betty Smith uses the tree of heaven as its central metaphor, using it as an analogy for the ability to thrive in a difficult environment. At the time as well as now, ailanthus was common in neglected urban areas.[12][52] She writes:

Ailanthus is also sometimes counter-nicknamed "tree from hell" due to its prolific invasiveness and the difficulty in eradicating it.[52][53] In certain parts of the United States, the species has been nicknamed the "ghetto palm" because of its propensity for growing in the inhospitable conditions of urban areas, or on abandoned and poorly maintained properties.[54][55]

Until March 26, 2008, a Plantilla:Convert/LoffAoffDbSon -tall member of the species was a prominent "centerpiece" of the sculpture garden at the Noguchi Museum in the borough of Queens in New York City. The tree had been spared by the sculptor Isamu Noguchi when in 1975 he bought the building which would become the museum and cleaned up its back lot. The tree was the only one he left in the yard, and the staff would eat lunch with Noguchi under it. "[I]n a sense, the sculpture garden was designed around the tree", said a former aide to Noguchi, Bonnie Rychlak, who later became the museum curator. By 2008, the old tree was found to be dying and in danger of crashing into the building, which was about to undergo a major renovation. The museum hired the Detroit Tree of Heaven Woodshop, an artists' collective, to use the wood to create benches, sculptures and other amenities in and around the building. The tree's rings were counted, revealing its age to be 75, and museum officials hoped it would regenerate from a sucker.[56]

Europe[modifica | modifica el codi]

Ingo Vetter, a German artist and professor of fine arts at Umeå University in Sweden, was influenced by the idea of the "ghetto palm" and installed a living ailanthus tree taken from Detroit for an international art show called Shrinking Cities at the Kunst-Werke Institute for Contemporary Art in Berlin in 2004.[54][55]

Referències[modifica | modifica el codi]

  1. «The Plant List».
  2. Vallés i Xirau, Joan (dir.). «Noms de plantes». Barcelona: TERMCAT, Centre de Terminologia, cop. (Diccionaris en Línia), 2009.
  3. «Flora bioinvasora al Parc de Collserola. El cas d’Ailanthus altissima». Diagnosi ambiental al Parc de Collserola p. 65-69. Diputació de Barcelona, 2008. [Consulta: 25 de març de 2013].
  4. Jara Andreu i Montserrat Vilà, «Gestió de les invasions vegetals a Catalunya», L'atzavara, 2009 (18), pàgines 67-75
  5. 5,0 5,1 5,2 5,3 5,4 5,5 5,6 5,7 5,8 5,9 Miller, James H. [22 gener 2010]. «Ailanthus altissima». A: Russell M. Burns and Barbara H. Honkala (eds.). Silvics of North America, Volume 2: hardwoods. USDA Forest Service, 1990. ISBN 0-16-029260-3 [Consulta: 7 febrer 2010].  AH654
  6. 6,00 6,01 6,02 6,03 6,04 6,05 6,06 6,07 6,08 6,09 6,10 6,11 6,12 6,13 6,14 6,15 6,16 6,17 6,18 6,19 Hu, Shiu-ying. «Ailanthus altissima» (PDF). Arnoldia, 39, 2, març 1979, pàg. 29–50 [Consulta: 7 febrer 2010].
  7. 7,0 7,1 7,2 Miller, James H. «Tree-of-heaven». A: Nonnative invasive plants of southern forests: a field guide for identification and control. USDA Forest Service, 2003 [Consulta: 29 novembre 2011].  Gen. Tech. Rep. SRS-062
  8. Davies, Rob. «The toxic Tree of Heaven threatens England's green and pleasant land». The Observer, 17 setembre 2006. [Consulta: 21 agost 2010].
  9. 9,0 9,1 9,2 Felter, Harvey Wickes; John Uri Lloyd. «Ailanthus.—Ailanthus.». A: King's American Dispensatory. 18a ed.. Henriette's Herbal Homepage, 1898 [Consulta: 7 febrer 2010].  A 2-volumes modern facsimileis published by Eclectic Medical Publications.
  10. Ronse De Craene, Louis P.; Elspeth Haston. «The systematic relationships of glucosinolate-producing plants and related families: a cladistic investigation based on morphological and molecular characters». Botanical Journal of the Linnean Society, 151, 4, agost 2006, pàg. 453–494. DOI: 10.1111/j.1095-8339.2006.00580.x.
  11. 11,0 11,1 Kaproth, Matthew A.; James B. McGraw. «Seed Viability and Dispersal of the Wind-Dispersed Invasive Ailanthus altissima in Aqueous Environments». Forest Science, 54, octubre 2008, pàg. 490–496.
  12. 12,0 12,1 12,2 12,3 Shah, Behula. «The Checkered Career of Ailanthus altissima» (PDF). Arnoldia, 57, 3, Summer 1997, pàg. 21–27 [Consulta: 7 febrer 2010].
  13. Swingle, Walter T.. «The early European history and the botanical name of the tree of heaven, Ailanthus altissima». Journal of the Washington Academy of Sciences, 6, 14, 1916, pàg. 490–498.
  14. 14,0 14,1 14,2 Huang, Chenjiu. «Ailanthus Desf.». A: Shukun Chen. Flora Reipublicae Popularis Sinicae. 43. Beijing: Science Press, 1997, p. 1–5. ISBN 7-03-005367-2. 
  15. 15,0 15,1 15,2 15,3 15,4 15,5 Zheng, Hao; wu, Yun; Ding, Jianqing; Binion, Denise; Fu, Weidong. «Ailanthus altissima» (PDF). Invasive Plants of Asian Origin Established in the United States and Their Natural Enemies, Volume 1. USDA Forest Service, setembre 2004. [Consulta: 2010-02-07]. FHTET-2004-05
  16. Li, Hui-lin. «Simaroubaceae». A: Editorial Committee of the Flora of Taiwan. Flora of Taiwan, Volume 3: Hamamelidaceae-Umbelliferea. 2a ed., 1993. ISBN 957-9019-41-X [Consulta: 7 febrer 2010]. 
  17. 17,0 17,1 17,2 Pan, F.J. «Ailanthus altissima var. tanakai». 2006 IUCN Red List of Threatened Species, 1998. [Consulta: 2010-02-07].
  18. 18,0 18,1 18,2 18,3 18,4 18,5 18,6 18,7 Hoshovsky, Marc C. «Element Stewardship Abstract for Ailanthus altissima» (PDF). Arlington, Virginia: The Nature Conservancy, 1988. [Consulta: 2010-02-07].
  19. 19,0 19,1 19,2 19,3 19,4 19,5 (alemany) Kowarik, Ingo. Biologische Invasionen - Neophyten und Neozoen in Mitteleuropa. Stuttgart: Verlag Eugen Ulmer, 2003. ISBN 3-8001-3924-3. 
  20. Little Jr., Elbert L. Checklist of United States Trees (Native and Naturalized). Washington, DC: USDA Forest Service, 1979, p. 375. OCLC 6553978.  AH541
  21. 21,0 21,1 (alemany) Schmeil, Otto; Fitschen, Jost; Seybold, Siegmund. Flora von Deutschland, 93. Auflage. Wiebelsheim: Quelle & Meyer Verlag, 2006, p. 42. ISBN 3-494-01413-2. 
  22. 22,0 22,1 Danijela Stešević, Danka Petrović Preliminary list of plant invaders in Montenegro (page 38), June, 2010
  23. «PGR Forum Crop Wild Relative Catalogue for Europe and the Mediterranean». PGRforum.org. University of Birmingham, 2005. [Consulta: 2012-03-06].
  24. Plantilla:Sq icon Jani, Vasil. (Albanian National Library classification) Arkitektura e peisazheve. U.F.O. Press, Tirana, 2009. ISBN 978-99956-19-37-4. 
  25. Australian Weeds Committee. «Weed Identification - Tree-of-heaven». Weed Identification & Information. National Weeds Strategy. [Consulta: 2010-02-07].
  26. «Tree of heaven». Pests & Diseases. Biosecurity New Zealand. [Consulta: 2010-02-07].
  27. Shafiq, Muhammad; Nizami, M. I.. «Growth Behaviour of Different Plants under Gullied Area of Pothwar Plateau». The Pakistan Journal of Forestry, 36, 1, 1986, pàg. 9–15.
  28. Merriam, Robert W.. «The Abundance, Distribution and Edge Associations of Six Non-Indigenous, Harmful Plants across North Carolina». Journal of the Torrey Botanical Society, 130, 4, October–December 2003, pàg. 283–291. DOI: 10.2307/3557546. JSTOR: 3557546.
  29. Stipes, R.J.. «A tree grows in Virginia [abstract]». Virginia Journal of Science. Proceedings of the 73rd Annual Meeting of the Virginia Academy of Science, 46, 2, 1995, pàg. 105.
  30. Munz, Philip Alexander; David D. Keck. A California Flora and Supplement. Berkeley: University of California Press, 1973, p. 993. ISBN 0-520-02405-2. 
  31. McClintock, Elizabeth. «Ailanthus altissima». The Jepson Manual: Higher Plants of California. University of California Press. [Consulta: 2010-02-07].
  32. Grime, J. P.. «Shade Tolerance in Flowering Plants». Nature, 208, 5006, 9 octubre 1965, pàg. 161–163. DOI: 10.1038/208161a0.
  33. Knapp, Liza B.; Canham, Charles D.. «Invasion of an Old-Growth Forest in New York by Ailanthus altissima: Sapling Growth and Recruitment in Canopy Gaps». Journal of the Torrey Botanical Society, 127, 4, October–December 2000, pàg. 307–315. DOI: 10.2307/3088649. JSTOR: 3088649.
  34. 34,0 34,1 Heisy, Rod M.. «Identification of an Allelopathic Compound from Ailanthus altissima (Simaroubaceae) and Characterization of its Herbicidal Activity». American Journal of Botany, 83, 2, febrer 1996, pàg. 192–200. DOI: 10.2307/2445938. JSTOR: 2445938.
  35. Heisy, Rod M.. «Allelopathic and Herbicidal Effects of Extracts from Tree of Heaven». American Journal of Botany, 77, 5, maig 1990, pàg. 662–670. DOI: 10.2307/2444812. JSTOR: 2444812.
  36. Mergen, Francois. «A Toxic Principle in the Leaves of Ailanthus». Botanical Gazette, 121, 1, setembre 1959, pàg. 32–36. DOI: 10.1086/336038. JSTOR: 2473114.
  37. Lawrence, Jeffrey G.; Alison Colwell; Owen Sexton. «The Ecological Impact of Allelopathy in Ailanthus altissima (Simaroubaceae)». American Journal of Botany, 78, 7, juliol 1991, pàg. 948–958. DOI: 10.2307/2445173. JSTOR: 2445173.
  38. 38,0 38,1 Howard, Janet L. «Ailanthus altissima». Fire Effects Information System. USDA Forest Service, 2004. [Consulta: 2010-02-07].
  39. Barnes, Jeffrey K. «Ailanthus webworm moth». University of Arkansas Arthropod Museum Notes. University of Arkansas, 2 juny 2005. [Consulta: 2010-02-07].
  40. Swearingen, Jil M.; Phillip D. Pannill. «Fact Sheet: Tree-of-heaven» (PDF). Plant Conservation Alliance's Alien Plant Working Group, 2009. [Consulta: 2010-02-07].
  41. 41,0 41,1 Keeler, Harriet L. «Simaroubàceae—Ailanthus family». A: Our Native Trees and How to Identify Them. Nova York: Charles Scriber's Sons, 1900, p. 36–40. ISBN 0-87338-838-0 [Consulta: 7 febrer 2010]. 
  42. Duke, James A. «Ailanthus altissima». Handbook of Energy Crops. Purdue University Center for New Crops & Plant Products, 1983. [Consulta: 2010-02-07].
  43. Barclay, Eliza. «The Great Charcoal Debate: Briquettes Or Lumps?». NPR. [Consulta: 25 maig 2013].
  44. Gill, Barbara. «Ailanthus». WoodSampler. Woodworker's Website Association, 2004. [Consulta: 2010-02-07].
  45. Mitchell, Alan. Trees of Britain & Northern Europe. Londres: Harper Collins, 1974, p. 310–311. ISBN 0-00-219213-6. 
  46. 46,0 46,1 Dirr, Michael A. (2004). "Potential New Ornamental Plants from China" (PDF) a 49th Annual Southern Nursery Association Research Conference. : 607–609. Data de consulta {Plantilla:Accessdate].  
  47. 47,0 47,1 47,2 Kuhns, Mike; Larry Rupp. «Selecting and Planting Landscape Trees» (PDF) p. 19. Utah State University Cooperative Extension, juliol 2001. [Consulta: 2010-02-07].
  48. 48,0 48,1 Burrows, George Edward; Ronald J. Tyrl. Toxic Plants of North America. Ames: Iowa State University Press, 2001, p. 1242. ISBN 0-8138-2266-1. 
  49. Hartwell, Jonathan L.. «Plants used against cancer. A survey». Lloydia, 34, 2, 1971, pàg. 205–255. PMID: 4938826. This is installment 9 in a multiple part paper, published collectively as a book (Quarterman Publications, ISBN 0-88000-130-5, Bioactive Plants (series), 2) in 1982.
  50. Kang TH, Choi IY, Kim SJ, Moon PD, Seo JU, Kim JJ, An NH, Kim SH, Kim MH, Um JY, Hong SH, Kim HM, Jeong HJ Ailanthus altissima Swingle has anti-anaphylactic effect and inhibits inflammatory cytokine expression via suppression of nuclear factor-kappaB activation." In Vitro Cell Dev Biol Anim. 2010 Jan;46(1):72-81
  51. Hu, Shiu-ying. «Ailanthus altissima» (PDF). Arnoldia, 39, 2, març 1979, pàg. 29–50 [Consulta: 30 maig 2007].
  52. 52,0 52,1 Penn State College of Agricultural Sciences (1999-06-14). "Penn State Scientists: Tree of Heaven Really Isn't". Nota de permisa. Consulta: 2010-02-07.
  53. Fergus, Charles. Trees of New England: a Natural History. Guildford: Falcon, 2005, p. 289. ISBN 0-7627-3795-6. 
  54. 54,0 54,1 Collins, Lisa M.. «Ghetto Palm». Metro Times Detroit, 10 desembre 2003 [Consulta: 7 febrer 2010].
  55. 55,0 55,1 Wasacz, Walter. «Big Ideas for Shrinking Cities». Model D, 30 gener 2007 [Consulta: 7 febrer 2010].
  56. Collins, Glen. «A Tree That Survived a Sculptor's Chisel Is Chopped Down». The New York Times, 27 març 2008 [Consulta: 6 març 2012].

Error de citació: L'etiqueta <ref> amb el nom "dirrmanual" definida a <references> no s'utilitza en el text anterior.
Error de citació: L'etiqueta <ref> amb el nom "epithets" definida a <references> no s'utilitza en el text anterior.

Error de citació: L'etiqueta <ref> amb el nom "oed" definida a <references> no s'utilitza en el text anterior.


Error de citació: Existeixen etiquetes <ref> pel grup «note» però no l'etiqueta <references group="note"/> corresponent