Comerç a l'antiga Roma

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Àmfores, en les que els romans comerciaven vi i oli entre altres productes, al castell de Bodrum a Turquia.

El comerç a l'Antiga Roma va ser el motor que va conduir a l'economia romana des finals de la República Romana fins a principis de l'Imperi romà.[cal citació] Durant anys, segurament a causa de modes i tendències dins de la historiografia i dels estudis de ciències de l'antiguitat, no s'ha estudiat amb profunditat el comerç a l'antiguitat,[cal citació] i en canvi es van afavorir estudis com ara la lingua franca que va ser el llatí i les gestes de les legions romanes.[cal citació] Tanmateix, la historiografia moderna concep el comerç com a eix vertebrador de l'economia i la societat romana: Els romans eren homes de negocis i la longevitat del seu imperi es va deure, en part, al seu comerç.

Encara que els membres del Senat romà i les seves famílies tenien prohibit dedicar-se al comerç,[cal citació] els membres de la ordre eqüestre sí s'hi van dedicar, encara que els seus valors aristocràtics fessin èmfasi en passatemps militars i activitats recreatives. Els plebeus i homes lliures i els lliberts tenien botigues o atenien llocs en els mercats, mentre grans quantitats d'esclaus feien la feina més dura. Els mateixos esclaus eren també objecte de transaccions comercials, i la seva alta proporció en la societat (comparada amb la Grècia Antiga[cal citació]) és una característica distintiva del comerç romà.

La complexa i extensa comptabilitat del comerç romà s'efectuava amb l'ajuda d'àbacs romans. Aquests, que usaven nombres romans, estaven especialment ideats per als comptes en monedes i unitats romanes.

Negociadors, mercaders i venedors ambulants[modifica | modifica el codi]

Carro romà de quatre rodes

En el món romà hi havia dos prototips d'homes de negocis:: els negociadors (negotiatore, homes de negoci) i els mercaders. Els negotiatores eren en part banquers, perquè prestaven diners a un interès. També compraven i venien productes bàsics i altres mercaderies a l'engròs. En alguns casos es considerava que els argentarii eren un altre tipus de negotiatores. Els argentarii actuaven com a agents en subhastes públiques o privades, guardaven dipòsits de diners a particulars, abonaven xecs (prescriptio) i realitzaven canvi de moneda. Portaven una estricta comptabilitat en llibres o tabulae, que eren considerats una prova legal en els judicis. Els argentarii feien de vegades les mateixes tasques que els mensarii, que eren banquers públics designats per l'estat. Els mercator eren generalment plebeus o homes lliures. Estaven presents en tots els mercats a l'aire lliure o en botigues cobertes, o venent mercaderies al costat de les carreteres. També estaven presents a prop dels camps militars romans durant les campanyes, on venien aliment i roba als soldats i compraven en efectiu qualsevol botí procedent de les activitats militars.

Una font jueva, del segle III, dóna certa informació sobre el comerç a la Palestina romana. Allà els venedors ambulants (Rochel) portaven espècies i perfums a la població rural.[1] Això suggereix que els beneficis econòmics de l'imperi arribaven almenys als nivells superiors de la pagesia a Palestina, que, segons alguns estudiosos, en aquesta època estava més desenvolupada que en la dècada de 1940.[2]

Infraestructura comercial [cal citació][modifica | modifica el codi]

El Fòrum Romà de l'antiga Roma era un mercat que oferia mercaderies generals, mentre que existien a Roma almenys quatre grans mercats més especialitzats en mercaderies particulars com el bestiar, el vi, el peix i les verdures. El Fòrum Romà era, però, el que atreia més afluència de compradors. Per facilitar el comerç, totes les noves ciutats, com Timgad, van ser creades amb una planificació urbanística basada en plànol ortogonal que facilitava el transport i el comerç. Així mateix, les ciutats es connectaven entre si per bones vies romanes. Els rius navegables van ser utilitzats extensivament per al comerç, i fins i tot sembla que van arribar a fer canals artificials, però és difícil d'estudiar a causa de la poca evidència arqueològica que deixen. Un mecanisme important per a l'expansió del comerç eren les èpoques de pau. Tots els assentaments, especialment els més petits, podien localitzar-se en llocs econòmicament racionals. Abans i després de l'Imperi, les posicions defensives en cims de muntanyes van ser preferides per als assentaments petits, ja que la pirateria va fer l'establiment costaner particularment perillós per a tots excepte les ciutats més grans.

Vaixell fluvial amb una càrrega de vi (suposada)

Cap al segle I, les províncies de l'Imperi romà negociaven els enormes volums de mercaderies entre elles per rutes marítimes. Hi havia una major tendència cap a l'especialització, particularment en la fabricació, l'agricultura i l'explotació minera, especialitzant algunes províncies a produir certs tipus de mercaderies, com ara gra a Egipte i Àfrica del Nord i vi i oli d'oliva a Itàlia, Hispània i Grècia.

El nostre coneixement de l'economia romana és extremament desigual. El gruix de la mercaderia negociada, en ser agrícola, no va deixar cap resta arqueològica directe. El comerç de vi, oli d'oliva i garum (salsa de peix fermentat) va deixar excepcionals algun àmfora. Però no podem fer una sola referència al comerç entre Síria a Roma del dolça o melmelada de codony.[3]

Rutes terrestres [cal citació][modifica | modifica el codi]

Fins i tot abans de la República, la monarquia romana va estar involucrada en comerç regular a través del riu Tíber. Abans que les Guerres Púniques canviés totalment la naturalesa del comerç a la Mediterrània, la república romana mantenia importants intercanvis comercials amb Cartago, entrant en diversos acords comercials i polítics a més del simple mercadeig al detall. L'Imperi romà va negociar amb Xina mitjançant la Ruta de la Seda.

Rutes marítimes [cal citació][modifica | modifica el codi]

L'arqueologia marítima i els antics manuscrit s de l'antiguitat clàssica mostren evidències d'extenses flotes comercials romans. Les restes més importants d'aquest comerç és la infraestructura com ports, esculleres, magatzems i fars com els de Civitavecchia, Ostia, Portus, Leptis Magna, Caesarea Palaestina i altres enclavaments portuaris. A la mateixa Roma el mont Testaccio és un tribut a la magnitud d'aquest comerç. Com amb la majoria de la tecnologia romana, els vaixells marítims romans no van mostrar millora important alguna sobre les naus gregues dels segles anteriors, encara que el recobriment de plom dels cascos com a protecció sembla haver estat més freqüent. Els romans van fer servir vaixells de vela de casc rodó. La contínua protecció «policíaca» de la Mediterrània durant diversos segles va ser un dels factors principals de l'èxit del comerç romà, atès que les calçades romans van ser construïdes més per als peus o els cascos dels cavalls que per a les rodes, i no podien suportar el transport comercial de béns a llargues distàncies. Les naus romans usades haurien estat presa fàcil per als pirates de no ser per les flotes de galeres Liburnies i trirrems de l'armada romana.

Un petit vaixell de cabotatge

Les matèries primeres, com el gra i els materials de construcció es negociaven només per les rutes marítimes, ja que el cost del transport per mar era 60 vegades menys que per terra. Els aliments i productes bàsics com cereal és per fer pa i els rotlles de papir per a la fabricació de llibres van ser importats de l'Egipte ptolemaic a Itàlia de forma contínua.

Patrons de pesos i mesures [cal citació][modifica | modifica el codi]

Article principal: Unitats de mesura romanes

Una àmfora estàndard, l'Amphora capitolina, es guardava al temple de Júpiter al Capitoli de Roma, de manera que servís de patró. El sistema romà de mesures va ser elaborat a partir del grec amb influències egípcies. Molt d'ell es basava en el pes. Les unitats romans eren necessàries i estaven ben documentades. Les distàncies eren mesures i gravades sistemàticament en pedra per agents governamentals.

Contactes amb la Xina i l'Índia [cal citació][modifica | modifica el codi]

L'Extrem Orient, igual que l'Àfrica subsahariana, eren terres misterioses per als romans. Alexandre el Gran havia arribat a conquerir fins a l'Índia i es deia que el déu romà Bacus també havia viatjat fins allà.

Xina[modifica | modifica el codi]

El Hou Hanshu (llibre de la història xinesa de la darrera dinastia Han) relata la primera de diverses ambaixades romanes a la Xina enviades per un emperador romà, probablement Marc Aureli a jutjar per la data d'arribada a 166 (Antoní Pius és una altra possibilitat, però va morir el 161, la confusió sorgeix perquè Marc Aureli va prendre els noms del seu predecessor com noms addicionals en senyal de respecte i per tant se l'anomena en la història xinesa An Tun, és a dir Antoninus). La missió va arribar des del sud, i per tant probablement per mar, entrant a la Xina per la frontera de Jinan o Tonquín, portant com a presents de banyes de rinoceront, ivori i closques de tortuga que probablement havia adquirit a l'Àsia meridional. La missió va arribar a la capital xinesa de Luoyang a 166 i va ser rebuda per l'emperador Huan de la dinastia Han. Gairebé al mateix temps, i possiblement mitjançant aquesta ambaixada, els xinesos van adquirir un tractat d'astronomia de Daqin (Roma). No obstant això, en absència de qualsevol registre d'aquesta ambaixada al costat romà del camí de la seda, pot ser que els «ambaixadors» fossin en realitat comerciants lliures que actuaven independentment de l'emperador Aureli. A partir del segle III hi ha un text xinès, el Weilue, descrivint els productes de l'Imperi romà i les rutes per les quals es comerciava.[4]

Índia[modifica | modifica el codi]

Hi va haver un indi en el seguici de Cèsar August,[5] i ell mateix va rebre ambaixades de l'Índia,[6] una amb la qual es va trobar a Hispània el 25 aC i una altra a Samos el 20 aC.

El comerç per l'oceà Índic va florir en els segles I i II dC Els mariners van fer ús dels monsons per creuar l'oceà des dels ports de Berenice, Leulos Limena i Myos Formes a la costa del mar Roig a l'Egipte romà fins als ports de Muziris i Nelkynda a la costa Malabar.[7]

Els principals socis comercials al sud de l'Índia eren les dinasties tàmils de pandyas, chola i cheras. Molts artefactes romans s'han trobat a l'Índia, per exemple en el jaciment arqueològic d'Arikamedu prop de l'actual Pondicherry. Poden trobar meticuloses descripcions dels ports i dels articles comercials al voltant de l'oceà Índic al Periple pel mar d'Eritrea.

Pomponi Mela,[8] copiat per Plini el Vell, va escriure això Quint Cecili Metel Celer, procònsol de la Gàl·lia al 59 aC, va rebre «diversos indis» (indi) com a regal d'un rei germànic. Els indis van arribar a les costes de Germània empesos per una tempesta (in tempestatem ex Indicis aequoribus):

« Quint Cecili Metel Celer recorda el següent: quan era procònsol de la Gàl·lia, va rebre del rei dels sueus[nota 1] diverses persones de l'Índia; després de preguntar per què estaven en aquesta terra, va saber que una tempesta els havia portat des de l'Índia, que s'havien convertit en nàufrags i finalment van arribar a les costes de Germània. Hi havia resistit a la mar, però van patir el fred durant la resta del seu viatge, i aquesta és la raó per la qual es van abandonar el vaixell. »

Comerç i religió [cal citació][modifica | modifica el codi]

Mercuri, que originalment només era el déu dels mercator i del comerç de gra acabaria finalment sent el déu de tots els que exercien activitats comercials. A la mercuralia del 14 de maig, un comerciant romà feia els rituals adequats de devoció a Mercuri i suplicaria al déu perquè s'allunyés de si mateix i dels seus pertinença la culpa procedent de tots els enganys que feia als seus clients i proveïdors.

Notes[modifica | modifica el codi]

  1. «suau» és una esmena al text original.

Referències[modifica | modifica el codi]

  1. Safrai 1994, p. 78.
  2. Safrai 1994, p. 58-.
  3. Mark Grant, Galen on Food and Drink , londres 2000, p. 129.
  4. Weilue: The Peoples of the West
  5. Plutarc, Vides paral·leles, Alexandre 69.9
  6. Res Gestae Divi Augusti 31
  7. BBC News, unearthing mysteries
  8. Pomponi Mela, llibre III, cap. 5.

Vegeu també[modifica | modifica el codi]

Bibliografia[modifica | modifica el codi]