Quars

De Viquipèdia
Dreceres ràpides: navegació, cerca
Quars
Classificació
Categoria Mineral
Fórmula química SiO2
Propietats fisicoquímiques:
Color incolor o blanc. Segons les varietats pot presentar diversos colors.
Hàbit cristal·lí prismàtic hexagonal
Sistema cristal·lí trigonal
Exfoliació imperfecta {1011}
Fractura concoïde, estellosa
Duresa en l'escala de Mohs 7
Lluïssor vítria
Ratlla blanca
Diafanitat transparent a translúcid
Densitat 2,65
Fluorescència ultraviolada pot ser triboluminescent, amb fluorescència groga, taronja, crema i verda
Punt de fusió no es fon, però crepita
Solubilitat en HF

El quars és el mineral més abundant que podem trobar a la superfície terrestre.[1] De gran duresa és capaç de ratllar l'acer. Cristal·litza en el sistema hexagonal (trigonal) a partir de magma àcid. Es tracta d'un component important de moltes roques ígnies, metamòrfiques i sedimentàries. Aquesta forma natural de diòxid de silici es troba en una impressionant gamma de varietats i colors. És incolor en estat pur, pot adoptar nombroses tonalitats si porta impureses.

Etimologia[modifica | modifica el codi]

L'origen de la paraula quars no és òbvia. La hipòtesi més estesa diu que deriva de la paraula alemanya "Quarz" i de la seva predecessora en l'alt alemany "twarc", que probablement es va originar de l'eslau.[2]

Característiques[modifica | modifica el codi]

Propietats piezoelèctriques[modifica | modifica el codi]

El quars és conegut per les seves propietats piezoelèctriques: quan es comprimeix es produeix una separació de càrregues elèctriques que genera al seu torn una diferència de tensió, i de manera recíproca reacciona mecànicament quan se sotmet a un cert voltatge. Aquest efecte el converteix en un element de gran utilitat per a gran varietat de transductors, des d'encenedors fins a altaveus o micròfons. Aquesta reciprocitat permet usar-lo per construir altaveus per freqüències sonores altes, és a dir, si apliquem un camp elèctric variable, mitjançant un corrent elèctric altern sobre les cares oposades d'un cristall de quars, aquest vibra amb la mateixa freqüència del corrent. Aquest mateix principi és aprofitat per construir rellotges de quars.

Ressonància[modifica | modifica el codi]

Una altra característica interessant d'un cristall de quars és que pot presentar un comportament ressonant. De la mateixa manera que un pèndol o un gronxador oscil·la a una freqüència pròpia si, després de donar-li impuls, se li deixa moure's lliurement, un cristall de quars sotmès a un estímul elèctric pot continuar vibrant a una certa freqüència (dependent de la pròpia naturalesa del cristall) fins a perdre aquest impuls inicial. Si es manté l'estímul de manera periòdica i sincronitzada, tindrem un senyal a una freqüència extraordinàriament precisa... en el que podria considerar-se la contrapartida electrònica d'un rellotge de pèndol. Aquesta aplicació és comuna en tot tipus de sistemes electrònics com a rellotges, microprocessadors, oscil·ladors, etc.

Termoluminescència[modifica | modifica el codi]

La termoluminescència és la capacitat d'emetre llum quan és escalfat. Els raigs còsmics procedents de l'espai produeixen canvis en l'estructura cristal·lina del quars que s'acumulen amb el temps. Quan s'escalfa el quars, l'estructura torna a la normalitat, emetent llum. Com més temps ha estat radiat, més llum emet el quars. En mesurar les longituds d'ona, i comparar-les amb elements ja datats, es pot obtenir el temps que ha estat exposat a la intempèrie. La tècnica arqueològica de datar quars se li denomina datació per termoluminescència.

Propietats abrasives[modifica | modifica el codi]

S'utilitza com abrasiu sota el nom de sorra silícia, i es considera l'abrasiu més usat pel seu baix preu. S'empra en la fabricació de paper de vidre, discos o blocs, i, principalment, en sistemes d'abrasió per mitjà d'un raig de sorra a pressió.

Varietats[modifica | modifica el codi]

Quars citrí

El quars, en estat pur i sense impureses es denomina cristall de roca o "quars hialí" és incolor i transparent o translúcid, i sovint ha estat utilitzat per les talles de pedra dura, com el Cristall Lotari. Les varietats més comunes en base al color inclouen el quars citrí, quars rosa, quars ametista, quars fumat, quars lletós, entre d'altres. Les més consegudes en base a la seva microestructura són Calcedònia, àgata o jaspi, entre d'altres.

La distinció més important entre els diferents tipus de quars la tenim entre les varietats macrocristal·lines (cristalls visibles a simple vista) i les varietats microcristal·lines o criptocristal·lina (agregats de cristalls visibles només amb l'ús del microscopi electrònic). Les varietats criptocristal·lines acostumen a ser translúcides o opaques en la seva majoria, mentre que les varietats més transparents tendeixen a ser les macrocristal·lines.

Varietats macrocristal·lines[modifica | modifica el codi]

Quars citrí[modifica | modifica el codi]

La citrina o quars citrí és una varietat de quars el color del qual varia des de groc pàl·lid fins al marró. El nom es deriva del llatí citrina que significa "groc" i que també és l'origen de la paraula "llimona". El citrí natural són rars, té impureses fèrriques i rares vegades es troba en forma natural. La majoria dels citrins que es troben a les botigues són en realitat ametistes o quars fumats tractats a grans temperatures per canviar-los el color. Brasil és el principal productor de citrí, i la major part de la seva producció ve de l'estat de Rio Grande do Sul De vegades, el quars citrí i l'ametista es troben junts en el mateix vidre, reben llavors el nom d'ametrina.[3]

Quars rosa[modifica | modifica el codi]

El quars rosa és un tipus de quars amb una tonalitat que va des del rosa pàl·lid fins al rosa fosc, gairebé vermell. El color és generalment causat per les quantitats de titani, de ferro o manganès que es pot trobar en el material massiu. Alguns quars rosa conté agulles de rútil microscòpiques. Recents estudis de raigs X de difracció suggereixen que el color es deu a primes fibres microscòpiques de dumortierita possiblement dins del quars massiu.[4]

Rarament es troba en forma de cristall, i quan això passa es creu que el color és causat per traces de fosfat o d'alumini. Els primers cristalls van ser trobats en una pegmatita a prop de Rumford, (Maine, Estats Units), però la majoria dels vidres al mercat provenen de Mines Gerais, al Brasil.[5]

Quars fumat[modifica | modifica el codi]

El quars fumat és un tipus grisós de quars, generalment translúcid. Es poden trobar quarsos fumats amb tonalitats des de la transparència gairebé completa fins a un vidre de color marró-gris que és gairebé opac. La varietat de quars fumat que és de color completament negre rep el nom, a Espanya, de quars morió.[6]

Quars ametista

Quars ametista[modifica | modifica el codi]

El quars ametista, o simplement ametista, és una forma de quars que va des d'un color porpra fosc a violeta claret. S'utilitza sovint en joieria. El nom prové del grec antic ἀ a-("no") i methustos μέθυστος ("intoxicat"), una referència a la creença que la pedra protegia al seu amo d'embriaguesa. Els antics grecs i romans usaven recipients d'ametista per beure tot i creient que això evitaria la intoxicació alcohòlica.

Quars prasi[modifica | modifica el codi]

El quars prasi, prasiolita o quars verd és una forma verda de quars. És una varietat rara a la natura, i es troba en pocs jaciments arreu del món. La majoria de peces s'utilitzen en la confecció de joies. Es troben al mercat quars verds que en realitat són ametistes tractades amb calor per fer canviar el seu color.[7]

Altres varietats[modifica | modifica el codi]

També trobem el cristall de roca o quars hialí, el jacint de Compostel·la i el quars lletós.

Varietats criptocristal·lines[modifica | modifica el codi]

Calcedònia[modifica | modifica el codi]

La calcedònia és una forma criptocristal·lina de quars, composta per intercreixements molt fins de quars i moganita.[8] Tots dos són minerals de sílice, però es diferencien en que el quars té una estructura cristal·lina trigonal, mentre que la moganita és monoclínica.

Àgata[modifica | modifica el codi]

L'àgata és una varietat microcristal·lina de sílice, principalment calcedònia, caracteritzada per la seva gran finor del gra i la brillantor del color. Tot i que les àgates es poden trobar en diversos tipus de roca, estan clàssicament associades amb roques volcàniques i poden ser també comunes en algunes roques metamòrfiques.[9]

Ònix[modifica | modifica el codi]
Ònix

L'ònix és una varietat bandejada de calcedònia, igual que l'àgata. La gamma de colors que presenta l'ònix va des d'una transparència pràcticament total fins a gairebé tots els colors (excepte alguns matisos, com el morat o blau). Comunament, els espècimens d'ònix contenen bandes de negre i/o blanc. Les seves bandes són paral·leles entre si, al contrari de les bandes, força més caòtiques, que sovint es produeix a les àgates.[10]

Jaspi[modifica | modifica el codi]

El jaspi, una forma de calcedònia, és una varietat opaca i impura de sílice, generalment de color vermell, groc, marró o verd (i blau en rares ocasions). Aquest mineral es trenca en una superfície llisa, i s'utilitza tradicionalment per a l'ornamentació o com una pedra preciosa. El jaspi és bàsicament sílex que deu el seu color vermell a inclusions de ferro.

Venturina[modifica | modifica el codi]

La venturina és una forma de quars, que es caracteritza per la seva transparència i la presència d'inclusions minerals laminars (generalment miques) que donen un efecte brillant o lluent anomenat aventurescència. S'acostuma a fer servir com a gemma.[11]

Ull de tigre[modifica | modifica el codi]

L'ull de tigre és una pedra preciosa amb chatoyància. És una roca metamòrfica d'un color daurat a vermell-marró, amb una lluentor sedosa. Una varietat d'incompleta silicificació blava s'anomena "ull de falcó".

Cornalina[modifica | modifica el codi]

La cornalina o carneola és un mineral de color marró-vermell que s'utilitza comunament com una pedra semi-preciosa. És una varietat de la calcedònia, acolorida per les impureses d'òxid de ferro. El color pot variar molt, des taronja pàl·lid fins a una intensa coloració gairebé negre.

Aparició[modifica | modifica el codi]

El quars és un constituent essencial del granit i d'altres roques ígnies fèlsiques. És molt comú en roques sedimentàries com el gres i la pissarra, i també és present en quantitats variables com a mineral accessori en la majoria de les roques carbonatades. També és un component comú d'esquistos, gneis, quarsita i altres roques metamòrfiques.

El quars es presenta en vetes hidrotermals, com gangues juntament amb els minerals de mena. Es poden trobar grans cristalls de quars en pegmatites. Es poden arribar a trobar cristalls ben formats que poden arribar a diversos metres de longitud i pesar centenars de quilos.

Les cristal·lizacions en una cavitat s'anomenen geodes, i si es troba sobre una superície plana o convexa s'anomena drusa.

Quars a Catalunya[modifica | modifica el codi]

Es poden trobar cristalls de quars arreu de la geografia catalana. Destaquen recentment les pegmatites i els granits alterats que es troben a la pedrera Mas Cebé, coneguda popularment com a "Massabé" (Sils), a la pedrera de Can Súria (Maçanet de la Selva), i a les obres de l'AVE Barcelona-França que es van fer fins al 2008 a Riudarenes; totes tres poblacions a la província de La Selva (Girona).[12] En general, tot el macís del Montseny s'hi poden trobar bons cristalls.[13]

A Catalunya el quars també s'anomena pedra foguera, perquè pot mostrar espurnes de foc en ser colpejada amb altres objectes.[13]

Usos culturals[modifica | modifica el codi]

  • Els aborígens australians el veneraven com a component de la seva substància mística maban.[14]

Referències[modifica | modifica el codi]

  1. «Quartz» (en anglès). Mindat.org. [Consulta: 4 de març de 2013].
  2. «Online Etymology Dictionary» (en anglès). [Consulta: 5 de març de 2013].
  3. «Ametrine» (en anglès). Mindat.org. [Consulta: 4 de març de 2013].
  4. «Rose quartz» (en anglès). Mindat.org. [Consulta: 4 de març de 2013].
  5. «Quartz and its colored varieties» (en anglès). California Institute of Technology. [Consulta: 4 de març de 2013].
  6. «Cuarzo» (en castellà). UNED. [Consulta: 4 de març de 2013].
  7. «Prasiolite, the green variety of quartz» (en anglès). Amethyst Galleries, Inc.. [Consulta: 5 de març de 2013].
  8. Heaney, Peter J., 1994. Structure and Chemistry of the low-pressure silica polymorphs. In: Reviews in Mineralogy v. 29; Silica: Physical Behavior, geochemistry and materials applications. Ed. Heaney, P.J., Prewitt, C.T., Gibbs, G.V., 1-40
  9. Donald W. Hyndman, David D. Alt. Roadside Geology of Oregon (en anglès). Missoula, Montana: Mountain Press Publishing Company, 2002, p. 286. ISBN 0-87842-063-0. 
  10. Assaad, Fakhry A.; LaMoreaux, Philip E. Sr.. Hughes, Travis H.. Field Methods for Geologists and Hydrogeologists (en anglès). Berlin, Heidelberg, New York: Springer-Verlag, 2004, p. 8. ISBN 3-540-40882-7. 
  11. «Aventurine» (en anglès). Mindat.org. [Consulta: 5 de març de 2013].
  12. «Info-minerales: Cuarzo» (en castellà). Prominer. [Consulta: 19 de març de 2013].
  13. 13,0 13,1 Bareche, Eugeni. Els minerals de Catalunya. Segle XX (en català). Barcelona: Grup Mineralògic Català, 2005, p. 269. ISBN 84-609-9071-0. 
  14. Elkin, A. P.. Aboriginal Men of High Degree: Initiation and Sorcery in the World's Oldest Tradition (en anglès). Inner Traditions / Bear & Co, 1978, p. 22. ISBN 0892814217.